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El Camino

Regresando a Jess de un mundo irreal

Realidad

a la

K . P. YOHANNAN Y N

El Camino a la Realidad 2010 por K.P. Yohannan Publicado originalmente en Ingls bajo el ttulo: The Road to Reality Todos los derechos reservados. 2010 Traducido al Espaol por Nelson Grullon y Carolina Ramos. 2010 Editado por Romance Amavizca y Abigail Elizalde Ninguna porcin de este libro podr ser reproducida en ninguna manera sin la autorizacin escrita de la casa publicadora. A menos que se indique otra cosa, las citas bblicas de esta publicacin han sido tomadas de la Reina-Valera 95 Sociedades Bblicas Unidas, 1995. Utilizado con permiso. Citas con permiso de: The Bible: A New Translation por James Moffatt. Derechos Reservados 1935 por Publicaciones Harper and Row Inc. Usado con permiso de la casa publicadora. The Spiritual Man por Watchman Nee, 3 volmenes (New York: Publicaciones Christian Fellowship, 1968), I: 187188. Usado con permiso. Why Revival Tarries por Leonard Ravenhill. Publicado y patentado 1959 por Publicadora Bethany House, Minneapolis, MN 55438. Usado con permiso. No Turning Back por George Verwer, Publicadora Tyndale. Derechos Reservados 1983. ISBN: 978-1-59589-059-7 Publicado por GFA Books, una divisin de Evangelio para Asia 1800 Golden Trail Court, Carrollton, TX 75010 Telfonos: 972-300-7777 800-946-2742 Fax: 972-300-7778 infosp@gfa.org Impreso en los Estados Unidos de Amrica Para ms informacin acerca de otros materiales, visite nuestro sitio en: www.evangelioparaasia.org.

Dedicacin
Este libro est dedicado con amor a mi esposa Gisela. Ella fue la primera que decidi caminar este camino a la realidad conmigo. Y, gracias a Dios, aun entre lgrimas y pruebas, ella nunca ha mirado atrs.

El Camino a la Realidad
A lo largo del camino vamos a cruzar puentes difciles, y slo el Seor puede mostrar el camino.

Reconocimientos

stoy tristemente convencido de que es imposible en este limitado espacio reconocer los cientos de personas que han influenciado mi vida y ministerio a travs de los aos, y han tenido, por lo tanto, el mayor impacto en el contenido de este libro. El Camino a la Realidad es ms que una coleccin de pensamientos adquiridos durante mi jornada espiritual, es el resultado de lderes, amigos y compaeros de trabajo quienes hicieron ms de lo que deban para discipularme e instruirme en las cosas de Dios. Gracias a esos que tomaron el tiempo para confrontarme con amor con las verdades expuestas en este libro, especialmente a esos que modelaron para m la vida de la guerra espiritual victoriosa. Es mi deseo y oracin en estas pginas, que el lector aprenda algunas de las lecciones que me fueron enseadas por tan excelente grupo de maestros espirituales. Deseo especialmente agradecer a los que estuvieron ms cerca de m durante los meses en que escriba y editaba este manuscrito, William T. Bray y Robert Walker. Agradecimientos especiales a Heidi Chupp, y tambin a las muchas manos que ayudaron de Evangelio para Asia, quienes aportaron una invaluable contribucin. Finalmente, agradezco al fiel personal del ministerio y amigos personales por tomar el tiempo para leer y criticar en forma positiva este manuscrito en sus diferentes facetas hasta su culminacin. A Dios sea toda la gloria.

ndice
Dedicacin............................................................................... 5 Reconocimientos ..................................................................... 7 Prlogo ..............................................................................11 Prefacio ............................................................................. 13

Parte I: La dicotoma mortal


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Llamado a ser siervo .................................................... 17 Una dicotoma mortal ................................................. 21 No lo que hacemos, sino quines somos ................... 31 Qu realmente est pasando? .................................... 37 Por cunto tiempo estaremos engaados?................ 45 El propsito de Dios para usted .................................. 51 Una batalla de toda la vida ......................................... 59

Parte II: Descubriendo a Jesucristo nuevamente


8. 9. 10. 11. 12. 13. Sin dolor no hay ganancia ........................................... 69 La fe verdadera no es barata ........................................ 75 Un pasaje de ida ........................................................... 83 Sed santos porque Yo soy santo .................................. 89 La lnea de batalla debe ser marcada .......................... 97 En la encrucijada ........................................................ 103

14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

Intimidad espiritual ................................................... 109 Ms actitud que accin .............................................. 115 El mundo, la carne, el diablo ....................................123 Dios ha bendecido a Amrica ................................... 131 Llamado a las misiones .............................................139 El ejrcito de Dios ......................................................147 Involcrese personalmente........................................153 Amar es compartir...................................................... 161 Viviendo como Cristo vivira ....................................167 Dios y las riquezas .....................................................175 La sencillez del Nuevo Testamento ...........................183 Dios lo quiere a usted ................................................ 191 El modelo de servidumbre ........................................ 203

Parte III: Un modelo para nuestros tiempos


27. Pablo, un hombre peligroso...................................... 215 28. El secreto de su vida ................................................... 221 29. Esperando rdenes .....................................................229

Prlogo

e vez en cuando Dios le da a Su pueblo un hombre calificado para penetrar a lo profundo del alma, darnos un diagnstico y recetar un remedio para nuestra cura. K. P. Yohannan es tal hombre. Este no es un libro sobre misiones, aunque el latido del corazn del autor por la evangelizacin del mundo palpita en cada pgina. Este es un libro sobre la realidad espiritual; sobre lo que significa ser un seguidor de Cristo en el siglo 21. Es un libro acerca de la condicin espiritual de la iglesia occidental en contraste con la sorprendente necesidad en otras partes del mundo. Usted descubrir rpidamente que K. P. es un hombre de una pasin profunda que ama fervientemente a los creyentes de los Estados Unidos y Canad, pero su corazn sufre por la insensibilidad espiritual de la Iglesia en general. Con lgrimas, l nos amonesta a dejar nuestra fascinacin con la prosperidad material y el disfrute de los placeres personales y volvernos a Cristo con todo nuestro corazn. Ese, despus de todo, es el camino a la verdadera felicidad y realizacin personal. K. P. lo llama Realidad. Este es un libro que va ms all de los pseudo remedios para la renovacin espiritual y vuelve a los fundamentos. El autor es impaciente con el conocimiento intelectual a menos

que el mismo nos lleve a vivir una vida de santidad con una determinacin particular de ver la Iglesia alrededor del mundo crecer para la gloria de Dios. Y l practica lo que predica. Todo creyente al cual le preocupe la vida espiritual de la Iglesia en Norte Amrica debe leer este libro. Usted descubrir, como lo hice yo, que algunas veces el anlisis del autor me hizo sentir incmodo y a la defensiva, pero al final supe que l estaba en lo correcto. Este libro puede cambiar a quien se sienta cansado de un Cristianismo aptico y no tenga temor de tomar pasos gigantes con Dios. A travs de estas pginas, K.P. Yohannan le acompaar y se sentar con usted a compartir su corazn. Si escucha cuidadosamente, el resultado ser la eternidad marcada en su corazn. Erwin W. Lutzer Pastor principal, Iglesia Moody Chicago, Illinois

Prefacio
o perdimos. En algn lugar a lo largo de nuestra jornada de una religin de leyes y culpabilidad, nosotros los cristianos modernos hemos olvidado el otro lado de la gracia. Fue indudablemente dejado al borde del camino con el mejor de los motivos. Estoy seguro de que la mayora de los que abandonaron la realidad sinceramente queran demostrar el inmenso amor de Dios a un mundo perdido y necesitado. Pero hemos fracasado en revelar la maravillosa gracia de Jess, la cual cantamos con obediencia en nuestra vida diaria. En lugar hemos producido una religin tipo agua suciaesa inspida y tibia fe la cual Jess dijo que vomitara de su boca! Todos esos incmodos versculos de la Biblia que hablan sobre tomar la cruz, disciplina, sacrificio y sufrimiento, de alguna manera, parece que estorban nuestro actual, moderno y conveniente cristianismo. Hemos sido enseados por tanto tiempo a servir un evangelio de papel que ya el verdadero y genuino Evangelio es una vergenza. Sin embargo, una verdad a medias no es verdad. La obediencia siempre debe ser una parte vital de nuestra respuesta a Su amor y gracia. La fe sin obras es muerta, es hora de que encontremos nuevamente nuestro equilibrio para restaurar el autntico cristianismo antes que sea demasiado tarde. El evangelio torcido y perverso siempre se autodestruye.

Es mi oracin, amado lector, que Dios use este libro para ayudarle a tomar sus primeros pasos. Los puentes hacia la realidad en nuestro peregrinaje espiritual podran parecer un poco extraos. El camino es extrao para nosotros. Las disciplinas de la realidad espiritual son artes perdidas para la mayora de los cristianos de hoy, pero las mismas han sido tratadas, examinadas y probadas por millones antes que usted. Tales disciplinas son la nica salida de la fantasa y la ilusin que acompaa el falso cristianismo de hoy. Podra yo retarle a empezar una jornada en el camino a la realidad? Se aventurara conmigo en un viaje al corazn de Jess? K. P. Yohannan Carrollton, Texas

Parte I

LA DICOTOMA MORTAL
Descubra el misterio del porqu la cultura occidental contrasta tan directamente con el estilo de vida que nuestro Seor manda. Cmo hemos divorciado lo que sabemos de quines somos y lo que hacemos?

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EL CAMINO A LA REALIDAD

Llamado a ser siervo

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Captulo 1

Llamado a ser siervo

un perverso y torcido puede convertirse el ego humano en su inters por ser reconocido y aplaudido! Al principio de mi ministerio con los misioneros nacionales, el Seor tuvo que intervenir severamente en esa rea de mi vida. En lugar de enviar dinero de los Estados Unidos al campo misionero cada mes como lo hacemos ahora, depositaba en el banco los fondos que recaudbamos. Lo haca para llevar yo mismo el dinero a Asia. Disfrutaba distribuir los fondos en persona, pero por una razn egosta, la cual no tena el valor de admitir. Por supuesto razonaba y me deca a m mismo que lo haca para poder examinar el trabajo y estar disponible para ayudar a entrenar mis hermanos nacionales en el ministerio. Sin embargo, en realidad esperaba ser recibido en el tren por misioneros y delegaciones de las iglesias. Me imaginaba siendo homenajeado con guirnaldas de flores, el modo tradicional de la India de mostrar respeto y honor a visitas importantes. Aunque me cuidaba para que no se notara, mis sentimientos eran heridos profundamente cuando no me honraban. Enmascaraba mi ego, y lamento decir que anhelaba

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ese tipo de atencin. Ahora le doy gracias a Dios que muchos de los misioneros nacionales que patrocinbamos eran hombres de una alta calidad espiritual que no podan ser comprados. Eran fieles siervos del Dios altsimo que alababan al Seor por nuestra ayuda, pero estaban muy ocupados ganando almas para venir a saludarme cuando vena a visitarlos. Acaso no saben lo que he sacrificado por ellos? le preguntaba a mi orgullo herido. Acaso no saben cun importante es mi ayuda econmica para el futuro de su ministerio? Con el pretexto de que era por el bien de ellos, decid no enviar ms ayuda hasta que pudiera ir a la India y llevar a cabo una conferencia de entrenamiento. Quizs entonces podra explicarles discretamente su responsabilidad hacia m, eso pens. Qu piadoso puede ser nuestro orgullo cuando busca sus propios intereses! Cuando finalmente reconoc mi problema, estaba atnito. Cmo pudo pasarme eso? Nadie poda estar ms seguro de la gracia de Dios en su vida que yo, al menos eso pensaba. Nacido en una aldea de la jungla en uno de los pases ms pobres del mundo, nunca us zapatos hasta que cumpl 17 aos de edad. Era increblemente tmido y no mostraba ningunas cualidades de liderazgo. Era como si yo no exista en nuestra aldea, siempre evitaba las multitudes. Pero s tena una madre cristiana, y fueron sus oraciones por un hijo predicador que el Seor escuch y contest. El Seor permaneci fiel Hasta entonces, el proceso de preparacin para el ministerio fue un proceso lento y torturador, pero el Seor fue siempre fiel. Un milagro tras otro paviment el largo camino. Primero adquir una valiosa experiencia con un equipo de jvenes evangelistas testificando y predicando por las aldeas

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del norte de la India. Pude ver con mis propios ojos el poder de Dios en accin en las vidas de personas cuyas mentes y corazones estaban cegadas por poderes demonacos, producto de los viejos ritos y religiones del Oriente. Luego tuve el privilegio de asistir a conferencias sobre liderazgo y misiones en mi propio pas, las cuales eran patrocinadas por la Operacin Movilizacin en Bangalore y Madras, despus asist al Instituto Haggai en Singapur. Finalmente pude estudiar, por la providencia divina, en el Colegio Bblico de Dallas, Texas, en los Estados Unidos. Simplemente, todo eso era Dios obrando y nada por lo que yo poda tomar crdito, an mi visin de despertar la iglesia de Jesucristo a nivel mundial con el gran propsito de que sta se involucre en el evangelismo nacional, admito que vino de l. Sin embargo, al mirar atrs, pude ver cmo me dej llevar por mis emociones, en parte quizs por el xtasis de la visin, o a lo mejor por mi interpretacin de la misma. Noche tras noche a travs de los Estados Unidos y Canad, estuve hablando en iglesias de todas las denominaciones. En mis mensajes hice un llamado con pasin a la gente para que respondiera al mandato del Seor de predicar y ensear el evangelio en todas las naciones. Hice un cuadro para ellos de la desesperada condicin de la gente en mi propio pas que no tenan esperanza ni conocimiento de Cristo. Apel a congregaciones para que dieran por lo menos $1 dlar por da para apoyar misioneros nacionales que pasan por sacrificios casi insoportables para compartir su fe en Jesucristo. Les dije que el costo para apoyar esos misioneros flucta entre $1,000 y $1,400 dlares, comparado con los $43,000 que se lleva mantener a un misionero occidental en el campo por un ao. La respuesta a mi mensaje no fue inmediata aunque los fondos comenzaron a llegar de manera sorprendente. Evangelio para Asia ha sido reconocido cada vez ms como una misin

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respetable y nuestro programa de misioneros nacionales como una efectiva forma de evangelismo. Como resultado, comenc a recibir reconocimiento como lder de misiones. Entend el mensaje Entonces una noche el Seor me visit y me hizo una advertencia. Si as es como te sientes, me dijo, puedo usar a otro para este trabajo, te he llamado a ser Mi siervo y el siervo de Mis siervos, no un jefe. Entend el mensaje, y con confesin vino el gozo y el alivio del arrepentimiento y el perdn. Comenzaba ahora a comprender la apata de los cristianos de las iglesias occidentales. Consumidos por la abundante provisin de su cultura, es difcil para ellos entender la deteriorada condicin espiritual de los pases del tercer mundo. Por otra parte, pude reconocer que en cierta forma yo mismo haba cado en esa trampa. Acostumbrado a no padecer necesidades fsicas en Amrica, trataba de dictarles a mis fieles colegas en la India como deban responder a mis esfuerzos por ayudarlos. Alab a Dios por su infinita bondad al abrir mis ojos espirituales en este incidente y en otros que sucedieron despus. Descubr que la santidad no es algo que se da por sentado, sino un proceso continuo. Pedro nos recuerda bien esto: Mas bien, sean ustedes santos en todo lo que hagan, como tambin es santo quien los llam; pues est escrito: Sean santos, porque yo soy santo. (1 Pedro 1:15,16 NVI). Desde ese da, Jess me ha guiado a travs del emocionante camino a la realidad espiritual, el cual tiene muchos puentes, y cruzarlos no siempre ha sido fcil. En las siguientes pginas, deseo compartirle algunas de las lecciones que aprend en esta larga jornada. An ms importante es el inmenso gozo que nos llena al ver al Seor mismo al otro lado de esos puentes animndonos cuando nos entregamos totalmente a seguirle.

Captulo 2

Una dicotoma mortal


as piedras del estacionamiento de la iglesia crujan bajo mis pies en el aire fro de diciembre. Era mi primera navidad en Amrica y estaba tan emocionado y sorprendido como cualquier nio de dos aos ante lo maravilloso de la ocasin. Nunca antes haba visto una Navidad como sta! En muchas partes de la India, el 25 de diciembre es un da como cualquier otro. Para mi gente es solamente otro da de esclavitud del pecado, sufrimiento y muerte, la vida sin Cristo. Como puede ver, en la mayor parte de Asia no hay Navidad. Para mil millones de personas, Cristo an no ha venido. Su paz y su redencin a travs del Calvario no han sido an conocidas o comprendidas. La mayora de Asia an no ha odo la buena nueva de la Navidadque Cristo vino al mundo a buscar y a salvar los pecadores perdidos. Camino a la iglesia esa noche, me pareca como si toda la nacin fuera cristiana. Las calles, tiendas y centros comerciales estaban brillantemente decorados. Miles de personas que se vean cansadas llenaban sus autos con bolsas, cajas de regalos,

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comida y vino para las fiestas. Casi todas las casas tenan luces de colores, rboles decorados y tambin pesebres grandes mostrando la historia de la Navidad. Cunto ama esta gente a Cristo! Pens, Qu maravilla vivir en un pas saturado de cristianos, iglesias y evangelio! Una vez en la iglesia toqu los bellos bancos acojinados con asombro y camin cuidadosamente en la delicada alfombra. Aun el altar estaba decorado con cintas rojas y alumbrado con velas para los cnticos que habamos venido a escuchar. A un lado tenan un rbol grande y al otro una bandera estadounidense. El simbolismo de una nacin cristiana celebrando el nacimiento del Salvador era algo nuevo y emocionante para m. Al frente de la iglesia haba una orquesta respaldada por un coro de 100 voces parados en la forma piramidal de un rbol de Navidad vivo. Al principio, pens que era un rbol, pero luego me di cuenta de que eran hombres y mujeres con ropas coloridas formando el rbol. Un hombre me dijo que el andamio de acero para la exposicin le haba costado a la iglesia ms de $25,000 dlares. No poda imaginar tanto dinero, con esa cantidad, fcilmente se poda construir cuatro o cinco iglesias en las aldeas de mi pas. Cuando mir el sofisticado programa en mis manos me preguntaba cunto haba costado imprimirlo. En la India, trabajaba en la imprenta de tratados para nuestros equipos de evangelismo y me acuerdo que con cinco centavos podamos imprimir suficientes tratados para llevar el evangelio a 100 personas. Pero esta gente ama al Seor, me reprend, no debo juzgar, pero el pensamiento no se iba. Si producir este programa costaba 50 centavos, sera el equivalente a 1,000 tratados. (Sospechaba que cost ms de 50 centavos) Pens sobre los misioneros nacionales que conozco en Nepal y Burma trabajando sin suficiente literatura evanglica entre

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millones de hindes y budistas perdidos. El resto de esa primera Navidad fue an ms fenomenal y emocionante para m, pero el pensamiento de esos tratados sin imprimir me persegua. Por qu esta gente que ya lo tena todo necesitaba comprar ms? Por qu enviaban tantas tarjetas de Navidad a gente que apenas conocan? Por qu coman y beban tanto que a menudo se enfermaban? Y Cmo, me preguntaba, poda todo esto hacerse para celebrar y proclamar la venida del Salvador? Si an el mismo nombre del Salvador es desconocido para millones de almas perdidas, razonaba, No es esta fiesta egosta una manera extraa para anunciar la venida del Seor Jess? No sera ms adecuado proclamar las buenas nuevas de Su venida a aquellos que no la han odo en vez de a los que ya la han odo miles de veces? Enorme autoengao Desde esa Navidad he viajado a travs de los Estados Unidos y Canad cientos de veces, hablando a cristianos. He consultado en privado con cientos de ellos acerca de sus creencias y estilos de vida. Lo que he descubierto tiene que ser una de las ironas ms trgicas de todos los tiempos. Un pequeo grupo de creyentes que tiene el evangelio, continan predicndoselo una y otra vez entre ellos. Mientras tanto, millones caen en las llamas del infierno eterno sin siquiera haber odo una vez la historia de salvacin. La mayora de los cristianos viven esa irona de la Navidad diariamente de una forma u otra. Como individuos, su estilo de vida a menudo resulta en un enorme autoengao. Quienes claman ser, est desconectado de lo que saben, y lo que saben est an ms alejado de lo que hacen. Es algo tan irreal, es una misteriosa pero mortal dicotoma espiritual. Una dicotoma es algo dividido en dos partes, y nosotros, como cristianos modernos vivimos peligrosamente en esta

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doble contradiccin de lo que creemosespecialmente aqu en el occidente. Escoger deliberadamente vivir en un mundo irreal como ste es una epidemia o enfermedad. Para un cristiano, es adems pecaminosa desobediencia al Seor a quin amamos. Esto provoca el juicio del Dios de amor que no puede ni nos permitir seguir para siempre viviendo en tal hipocresa. El mensaje de este libro es un resultado directo de mis primeros diez aos de confrontacin con creyentes del Occidente. Muchas noches, despus de predicar con todo mi corazn, regresaba a mi cuarto de hotel amargamente desanimado, preguntndome como tal paradoja poda existir. Tiene que ser uno de los grandes misterios de la historia. Por ejemplo, mientras escriba este libro, otra gran conferencia misionera se llevaba a cabo donde miles se reunan de casi todos los estados de la nacin. Muchos de ellos fueron criados con amor, en hogares cristianos donde la Palabra de Dios era respetada. Se reunieron para considerar las demandas de Jesucristo en sus vidas. Algunos de los ms grandes oradores cristianos de nuestros tiempos les hablaron. Algunos de los mejores msicos del mundo tocaron y cantaron para ellos. Bellas pelculas y videos expusieron las necesidades de un mundo perdido y moribundo en vivos detalles grficos. Cientos de organizaciones cristianas gastaron miles de dlares para presentar las desesperadas necesidades de un mundo sin Cristo. Lderes de misiones viajaron de cada continente para apelar la causa de los perdidos. Adems, los participantes mismos gastaron grandes sumas de dinero con el fin de ser educados e informados. Cules seran los resultados de esa enorme inversin? Miles se pusieron de pie ante la invitacin y se ofrecieron para el servicio misionero. Pero si esta conferencia es como otras pasadas, las posibilidades estadsticas de que tan

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siquiera un pequeo grupo de ellos actualmente fuera a los perdidos son muy remotas. Menos del uno por ciento de los que respondieron al llamado del altar obedecern la gran comisin de Cristo e irn al lejano campo misionero. De esos que van, ms de la mitad no regresarn a servir una segunda vez. El porcentaje que realmente ir a las remotas regiones de Asia, donde dos terceras partes del mundo perdido perecen sin Cristo, es tan pequeo que no aparece ni siquiera en las estadsticas. Como otro ejemplo, recientemente tuve el privilegio de hablarles al grupo de jvenes de una de las grandes iglesias evanglicas estadounidense. Es un modelo de ministerio que sera el sueo realizado de cualquier pastor. Estos jvenes estn expuestos al ms balanceado ministerio juvenil posible. Tienen un director de jvenes a tiempo completo, estudios bblicos varias noches a la semana, reuniones sociales, confraternidad semanal, un gimnasio con equipos deportivos, campamentos, conferencias, conciertos, videos, msica, una gran biblioteca, personal de consejera a tiempo completotodo. Esperaba ansioso presentarles la carga del corazn de Cristo por el mundo perdido. Cuando me dirig a estos 350 saludables, bien alimentados y brillantes jvenes con el mensaje del cristianismo del Nuevo Testamento, los resultados fueron increbles. Con lgrimas en mis ojos les compart acerca de los millones perdidos y necesitados todava sin Cristo. Algunos parecan profundamente conmovidos, pero cuando ped que levantaran la mano los que estaban dispuestos a ofrecer su vida para el servicio de Cristo, ninguno fue capaz de decir, S Seor! Desde cundo la obediencia es opcional? Nadie estuvo dispuesto a salir de esa jaula de terciopelo

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de comodidad y conveniencia para comenzar un estilo de vida radical de una realidad interior que afecta el mundo. Desde cundo la obediencia a Cristo y Su Evangelio es opcional para el cristianismo? Qu tipo de iglesia, cultura o grupo tnico puede producir una fe donde la obediencia a Dios es condicional? Esta es la pregunta que me hago una y otra vez, es la razn por la que tuve que escribir este libro. Estos ejemplos no son raros, slo los extremos. Semanalmente, predico a miles de personas en las iglesias de Norte Amrica. Aun en las mejores reuniones, es extrao que ms del uno o dos por ciento de los que me escuchan prometan al menos $1 dlar al da para apoyar a los misioneros nacionales, mucho menos ofrecerse de voluntarios para servir en el campo misionero. Esto me sorprende constantemente porque la mayora de los creyentes en los Estados Unidos y Canad pueden contribuir $1 dlar al dacasi sin sacrificio. Sin embargo, esa pequea ofrenda puede significar la diferencia entre la vida y la muerte espiritual para alguna tribu o aldea en Asia donde ahora ningn occidental puede ir y llevar el Evangelio. Esto debe hacer sonar la alarma en nuestras mentes y corazones. Algo anda mal cuando los cristianos no responden a algo tan apreciado para el corazn de Jess. Qu anda realmente mal? Cmo podemos identificar las causas o enfrentar este problema mortal en nuestra vida cristiana? Creo que podemos describirlo mejor como la dicotoma del cristiano moderno. Primero, nosotros los cristianos modernos hemos divorciado lo que hacemos de quines somos. Hemos perdido contacto con nuestra identidad espiritual en Cristo. Raramente nuestro hombre espiritual es el que controla y domina. Estamos contentos actuando una religin externa, un estilo de vida desconectado de la vida nacida del Espritu Santo en nuestros

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espritus humanos. Ms de 50 millones de estadounidenses se han convertido en lo que llaman equivocadamente nacido de nuevo. Con esta expresin, quieren decir que caminaron por el pasillo para salvarse del infierno, encontrar paz y gozo, escapar de la culpa, complacer familiares y amigos, encontrar riqueza, salud y felicidad y deshacerse de ese molestoso predicador. Pero una religin medida en tales superficiales, trminos externos no se parece en nada a la fe de las Escrituras. Jess es ahora popular en Norte Amrica. Ser cristiano es una respetable, aceptable y normal decisin. Para colmo, es gratis, instantneo, un artculo comercial. Lo nico necesario es hacer una oracin de 30 palabras, firmar una tarjeta o poner su mano en la pantalla del televisor y ya est. Este cristianismo moderno es deficiente en los Evangelios. Raramente se escucha un evangelista predicar de Mateo, Marcos o Lucas. El hacerlo convertira las demandas de Cristo al ego de sus seguidores en un asunto de central importancia. Por lo tanto, la falsa religin del cristianismo popular no nos pide escudriar la pasin y mente de Cristo, rendir nuestro ego, echar a un lado nuestra carne, tomar la cruz y empezar un estilo de vida marcado por el sometimiento a la voluntad del Padre como lo hizo l. Raramente se nos pide escudriar los mandamientos de Cristo para vivir un estilo de vida de sacrificio, servicio y sufrimiento por la causa de nuestro Seor. No se nos pide amar como l am, caminar donde l camin, interactuar con el tipo de gente pecadora como l lo hizo, y vivir la vida de servicio y sacrificio incondicional al prjimo, que fue su forma de vida. Qu de la amplia cadena de actividades cristianas que constantemente preocupa nuestras mentes, manos y corazones en el Occidente? No prueban nuestras frenticas

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vidas nuestra piedad? No puedo mirar a la gente sin hacer la pregunta crtica, De dnde proviene esta actual ola de activismo? Pasar por el fuego del juicio? Es sta el producto de nuestras manos y egos o proviene del corazn de Jess? Si su servicio cristiano terminara hoy, Hara ste una diferencia en la eternidad? Segundo, nosotros los cristianos modernos estamos divorciados de lo que sabemos. Hasta que usted no viaje fuera de Norte Amrica, no puede apreciar lo saturados de informacin religiosa que estamos en el Occidente. Somos bendecidos con miles de libros, emisoras cristianas las 24 horas, conferencias, seminarios, conciertos, videos y televisin. Alguien dijo que hay ms de 1,000 comentarios sobre el libro de los Hechos en el idioma inglspero no hay 100 cristianos viviendo con el poder del cristianismo del Nuevo Testamento. Tal parece que muy a menudo preferimos ser estudiantes del cristianismo en lugar de discpulos de Cristo. La verdad es que la mayora de nosotros hemos substituido la prctica de la obediencia por el aprendizaje y la informacin. En ningn lado es esta situacin ms evidente que en el rea de las misiones. En los Estados Unidos, el enfoque ha cambiado a aprender sobre las almas inalcanzadas en lugar de ir a ellas. Probablemente ninguna cultura ha sido mejor calificada para cumplir esa escalofriante profeca en 2 Timoteo 3:1-8. Somos los que: siempre estn aprendiendo, pero nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad. Estamos verdaderamente: teniendo apariencia de piedad, pero negando la eficacia de ella. Nunca en la historia ha habido una sociedad con tanta informacin acerca de Dios, pero muy poco conocimiento real sobre el Altsimo.

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Cualquiera que sea la razn de esta falta de realidad espiritual en el Occidente, no puede ser la falta de recursos de aprendizaje. Hemos vergonzosamente acumulado conocimiento cristiano, impidiendo que el resto del mundo encuentre la verdadmientras nosotros mismos no aprovechamos el conocimiento que tenemos. Por qu an somos bebs espirituales? La pregunta que enfrentamos es sta: Cmo puede una cultura cristiana que conoce tanto fracasar en cumplir la misin? Por qu tenemos tanto estudio bblico? Nuestra escuela dominical y programas de educacin cristiana? Nuestros viajes a la tierra santa y cruceros cristianos? Nuestros campamentos, retiros, seminarios, conferencias, libros, revistas, peridicos, discos compactos y emisoras? Por qu ahora tenemos parques cristianos, teatros familiares y cafeteras? No es la razn ser como Cristo? No es eso lo que decimos? Entonces, Por qu an somos bebs espirituales? Cristianos de kindergarten? Por qu hay tan poco poder y santidad en nuestras vidas? Por qu no estamos manifestando a Cristo a nuestros amigos, vecinos, compaeros de estudio y de trabajo? Por qu no lo estamos personificando en los barrios de nuestra ciudady a los mil millones an en tinieblas alrededor del mundo?

Captulo 3

No lo que hacemos, sino quines somos

ra temporada de conferencias misioneras. Hay dos en Norte Amrica. Estos son perodos especiales donde las iglesias se renen, duran cerca de 13 semanas cada primavera y otoo. Durante este tiempo, las iglesias con mentalidad misionera cumplen con una vieja tradicin que comenz durante la era colonial. Durante estos meses paso tanto tiempo en los aviones como en la tierra. Noche tras noche me encuentro hablndoles a multitudes de fieles creyentes que apoyan los programas de misiones extranjeras. Para m es siempre un tiempo de intensa guerra espiritual, y entre reunin y reunin batallo contra el desaliento. Segn predico cada mensaje, las almas perdidas de millones caen ante mis ojos en las eternas llamas del infierno. Sin embargo, me doy cuenta de que para muchos en la audiencia, slo soy una especie de entretenimiento espiritual para la noche. A medida que participo de estas conferencias cada ao, ciertas verdades se han tornado evidentes. Una de las ms devastadoras es el hecho de que el concepto de misiones ha perdido tanta importancia, que ahora muchos cristianos del

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Occidente lo igualan a la recaudacin de fondos. Ha sido reducido a otro pedido ms de dinero, similar a la campaa del presupuesto anual o a las actividades pro-templo. Nunca olvidar la noche cuando pude entender eso. Antes del servicio en una iglesia famosa por su generosidad a las misiones, el pastor me pidi que me reuniera con l y el comit de misiones para orar. Nos reunimos en uno de los salones, pero hubo poca oracin. Por el contrario, se habl del dficit financiero y las metas del presupuesto para la conferencia. Finalmente, justo antes de que furamos a la plataforma, uno de los hombres nos dirigi en una corta oracin pidindole a Dios que me usara y bendijera el servicio. No entend el impacto de todo esto hasta antes de mi turno para hablar. El pastor hizo un emotivo reto a las misiones y luego me present en una forma tan heroica que me sent avergonzado. Finalmente, cuando me diriga al plpito, le pidi a la congregacin que le diera la bienvenida al hombre que nos ayudar a dar nuestra mejor ofrenda para las misiones mundiales. De repente, sent como si me hubiera clavado un cuchillo en el corazn. En ese instante entend que l y su comit de misiones me vean como un simple hombre de negocios. Para la semana de conferencia, haban preparado un gran termmetro para la recaudacin de fondos para misiones. Ahora saba el papel que haban planeado para m, yo no era algo ms que su pistolero a sueldo, que vino a ayudarles a llenar los espacios en blanco. Tambin comprend por qu, en tantas iglesias, comparta las emocionantes y nuevas oportunidades que ahora tenemos de evangelizar al mundo, y sin embargo vea solamente dos o tres personas comprometerse a apoyar un misionero nacional o maestro bblico. Cuando las misiones son reducidas a una decisin de dlares

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y centavos, simplemente otra opcin para dar, probamos que hemos quitado la mirada del Salvador. La prueba de nuestro verdadero amor no es cunto damos, sino cmo vivimos. Misiones no es algo que hacemos, sino algo que somos. Hay un principio en accin aqu: cristianos egostas no pueden y no respondern a Cristo porque no estn sometidos y no lo tienen a l como cabeza. Cristianos dicotmicos han reproducido sus vidas esquizofrnicas en la vida corporativa del cuerpo. Cristianos desobedientes producen iglesias desobedientes! El mandato de Cristo no cambia Jess ha sido bien claro en su mandato sobre las misiones para todos los que clamamos seguirle. l dijo que vivi para hacer la voluntad del Padre; los campos de almas perdidas estaban blancos para la cosecha; l nos envi a esos campos tal como el Padre le envi a l (Juan 4:34-38). Significa que misiones es simplemente una extensin de Su vida, actuando a travs de usted para alcanzar esta generacin con el amor de Dios por la humanidad perdida. Dios no nos pide que demos dinero a las misiones, sino que hagamos de las misiones la pasin central de nuestras vidas. La iglesia, como la expresin corporativa del cuerpo de Cristo, existe solamente para cumplir Su voluntad. Entonces Cul es Su voluntad? l no quiere que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 Pedro 3:9). Cristo quiere que Su iglesia sea primeramente una organizacin misionera, o mejor dicho, un organismo misionero. El cuerpo de Cristo, Su iglesia, es la presencia viviente del Dios cuyo corazn palpita con gran pasin por las almas perdidas y moribundas. Por lo tanto, debemos congregarnos y adorar con una cosa en mente, alcanzar hombres y mujeres

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perdidos dondequiera que se encuentren. Debemos estar dispuestos a cambiarlo todo por la perla de gran precio-el reino de Dios. Es el Cristo que hoy seguimos y adoramos el mismo Cristo de los Evangelios? Jess siempre se mova a predicar en la prxima aldea. El llanto de su corazn y su oracin era siempre por los moribundos espirituales, por los perdidos, los enfermos y los atados. El corazn de cada verdadero discpulo que sigue los pasos de Jess debe ser igual. Debemos estar dispuestos, como l lo estuvo, a dejarlo todo por amor a las almas perdidas, ofrecer nuestras vidas para recobrar al menos una pulgada del terreno perdido en las tinieblas y el infierno. Cmo puede una iglesia que no refleja este espritu ser realmente la novia de Cristo? Qu explicacin o razonamiento podemos dar para explicar la condicin actual del cristianismo? La Biblia nos ofrece poca ayuda, no ocupa mucho espacio en describir una iglesia que aparenta ser nada menos que un cuerpo muerto sin cabeza. De qu otra forma podemos describir una iglesia que parece haber cado tan lejos de los mandamientos del Seor Jess? Permtame explicar: Una mentalidad de primero yo Tenemos una mentalidad de primero yo. El cristianismo de hoy est estancado en un crculo de desarrollo propio. Es una religin estilo yo-y-lo mo que sobrevive en una interminable dieta de libros, discos compactos, conferencias y seminarios. Esta fe de cabeza gorda ha producido una generacin de cristianos que saben todas las respuestas pero no cruzarn la calle para ayudar a un vecino en necesidad espiritual. Este razonamiento demonaco dice, Primero yodespus de todo, no puedo ayudar a otros hasta que me ayude yo mismo.

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Estamos contentos con sentarnos en nuestros bancos acojinados semana tras semana, tomando de nuestros biberones espirituales, mientras el entretenimiento religioso ofrecido no interfiera con la comida o el juego de pelota. El hecho de que este estilo de religin no afecte en forma alguna nuestro estilo de vida el lunes por la maana no importa. En primer lugar, no fue diseado para hacer diferencia alguna en el trabajo, la escuela o el parque. Las iglesias de hoy, con sus atrios y gimnasios con aire acondicionado, son diseadas con el mejor ambiente que el dinero puede comprar. Los diseadores no quieren que nos sintamos diferente en el templo a como lo hacemos en el centro comercial o en el club de salud. Nuestras iglesias estn copiando al mundo en su arquitectura, evangelismo y programas en lugar de seguir lo que Cristo dice a travs del Espritu Santo. Por muy largo tiempo hemos estado copiando la ltima moda del mundo e incorporndola a la iglesia, adornndola con palabras bonitas. Los bailes mundanos ahora son bailes de alabanza. Los servicios de citas por computadoras se convirtieron en clubes de cristianos solteros, El rock emergi como msica de rock cristiano, y ltimamente el sonido metal pesado ha renacido como shock-rock cristiano. La lista es larga, hay cientos de ejemplos. Una mirada al calendario de actividades de nuestra iglesia revela no un cuerpo de dadores, sino una sociedad de recibidores. Aun nuestros cultos de oracin son poco ms que clubes bendceme. Podra ser que hemos dejado que nuestras iglesias se conviertan en elaborados programas sociales con el nombre de Dios como una tctica aadida? Tena Carlos Marx la razn en este caso? No es esa especie de religin realmente un narcticoel opio de los pueblos? ste es un cristianismo tienda comercial. La funcin primordial del pastor es encontrar formas de endulzar el

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mensaje del Evangelio, asegurndose de predicar un mensaje que no ofenda a nadie y a tener una iglesia que supla cada necesidad fsica y mental imaginable. Es una religin que se jacta en decir la caridad comienza en casa cuando el tema de misiones sale a colacin. Nos recuerda que Jerusaln debe ir al frente para comer primero, pero olvida la parte del verso acerca de Judea y Samaria y especialmente lo ltimo de la tierra. Qu piensa el Seor Jess acerca de nuestra religin tipo carrusel? La pregunta que se debe hacer sobre cada actividad cristiana que apoyamos es simplemente sta: Causar este evento algn impacto en el mundo perdido y moribundo? Si la respuesta es no, entonces debemos reconsiderar patrocinarla. Debemos preguntarnos si esto es parte de nuestra agenda o la de l. Mas sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores (Santiago 1:22). Hemos optado por retirarnos y sobrevivir. Confrontar el control que, por dcadas, el humanismo secular ha ejercido sobre nuestro sistema escolar e instituciones es demasiado trabajo para nuestra religin. Eso requiere salir y testificar a los publicanos y pecadores de nuestros tiempos. Por eso corremos a refugios temporales de sobrevivencia tales como: escuelas cristianas, programas religiosos de radio y televisin, conciertos cristianos y miles de otras formas innumerables de escapismo. La fuerza que controla este retiro masivo de esta cultura post-cristiana y secularizada del Occidente es miedo ms que santidad, vagancia ms que rectitud. Y surge por la falta de amor en lugar de un deseo genuino de separacin. Podra ser que estas cosas buenas son realmente enemigas de las mejores? Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio (2 Timoteo 1:7).

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Qu realmente est pasando?


emos establecido un sistema de casta social en nuestras iglesias e instituciones. Yo pensaba que slo el hinduismo tena un sistema de discriminacin social, pero la experiencia estadounidense demuestra que la religin de por s, casi siempre divide en vez de unir a la gente. Estn aquellos que se congregan en las iglesias por todo tipo de razones menos la razn bblica. Muchas iglesias venderan su propiedad y se mudaran si el vecindario comenzara a cambiar racial o econmicamente. Ningn costo es muy alto para preservar la distincin de clases creada por la iglesia como prioridad. Pagaramos lo que sea para mantener una iglesia sin personas diferentes a nosotros en ningn aspecto. Podra ser que la raz de la mayora de nuestras denominaciones y divisiones locales no es una piadosa bsqueda de la verdad, sino un invisible sistema de discriminacin contra otros, basado en edad, raza, educacin y antecedente econmico? Y qu tragedia vemos en el campo misionero cuando algunas de estas denominaciones tratan de exportar sus desavenencias y enseanzas divisionistas a las iglesias del tercer mundo.

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Debemos admitirlo, nos gusta estar entre nuestro grupo. Una iglesia que nos pida amar y alcanzar a los no amigables o a los que son diferentes a nosotros es algo inimaginablesin embargo este fue el centro del estilo de vida evangelstico de Cristo. Necesitamos arrepentirnos del cristianismo sin amor, intolerante y egosta que se ha convertido en una de las ms distintivas caractersticas de la iglesia actual. Algunos de los maestros modernos de igle-crecimiento estn ahora abiertamente aplicando tcnicas de mercadeo de la Avenida Madison para crear iglesias y dividirlas an ms basndose en datos demogrficos en lugar de nacimiento espiritual. Esto sola hacerse a travs de pequeos comits de intolerantes fanticos raciales que se reunan secretamente. Hoy es enseado como crecimiento de congregaciones en algunos de nuestros seminarios. Pero si hacis acepcin de personas, cometis pecado, y quedis convictos por la Ley como transgresores (Santiago 2:9). Estamos fascinados por tener lo mejor y lo ms grande. Cientficos sociales dicen que la ltima seal de vida en cualquier movimiento viene cuando el mismo comienza a construir edificios monumentales. Por qu insistimos en construir las ms grandes e impresionantes estructuras en nuestra ciudad cuando al otro lado hay gente con hambre, sin trabajo y congregndose en locales diminutos? Por qu construimos extravagantes, descomunales e ineficientes edificios despus de todo? Qu oscuro motivo nos hace querer ser los ms grandes y mejores? Necesitamos hacernos ese tipo de preguntas porque ahora una tpica iglesia nueva en Amrica cuesta tanto como 2,000 simples casas de oracin costaran en las dos terceras partes del mundo. Quin nos ense que ms grande es mejor y nada es demasiado bueno para la casa del Seor? Nos dijo eso Dios o lo hemos aprendido del mundo?

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Cmo podemos tener iglesias con hipotecas mensuales de $50,000 dlares y an decir que no hay suficiente en el presupuesto para misiones? Podemos comparar esta extravagancia con los mandamientos de nuestro Seor que dijo, Cmo podis vosotros creer, pues recibs gloria los unos de los otros? (Juan 5:44) Estamos consumidos con la teologa de las calcomanas de parachoques. Cualquier tipo de pensamiento espiritual que vaya ms all de como tener una familia feliz parece ser incomprensible para los cristianos modernos. El nico tipo de cristianismo que nos interesa es el tipo pragmtico que nos ensea a tener una actitud mental positiva, triunfar en nuestra carrera, ganar amigos e influir en las personas. Lo cierto es que hemos convertido nuestra teologa y agenda de predicacin en una imagen de nosotros mismos. Cuando comenc al principio a predicar sobre la necesidad de una vida transformada y obediente, alguien siempre vena y me deca, debemos tener cuidado de no transmitir a la gente sentimiento de culpabilidad y ensear legalismo. Tales personas quieren que el Evangelio y la Biblia terminen con la frase, los cristianos no son perfectos, slo son perdonados. Ese es el fin de su teologa, es lo nico que cabe en la calcomana de sus parachoques. Qu sucedi con las enseanzas de Jess? Bueno, ese no es el Evangelio, y yo tampoco estoy enseando perfeccionismo. Pero debemos cuestionar un cristianismo que ha distorsionado tanto la doctrina de la gracia que un simple llamado a la obediencia es confundido con legalismo. Desafiar a la gente a vivir la vida cristiana normal en lugar de acomodarse al pecado no es transmitir sentimiento de culpabilidad ni manipulacin. Estas frases son usadas frecuentemente hoy como una defensa sin fundamento por creyentes egostas que no quieren que su

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religin de fantasa sea reprendida por la verdad. Esta corta visin de la salvacin ha empobrecido nuestra fe ms de lo que creemos. Qu pas con las enseanzas de Jess sobre el juicio eterno y el infierno? Por qu no le advertimos a la gente acerca del terrible castigo que les espera si no se vuelven a Dios ahora? Es sorprendente que muchos llamados cristianos, creyentes en la Biblia, han tomado un par de tijeras y han cortado grandes secciones de las Escrituras. Jess vivi diariamente consciente de las terribles consecuencias de rechazar la gracia de Dios, pero Por qu hoy no est Su cuerpo conectado a la pasin del Salvador que muri para salvar a hombres y a mujeres de las llamas eternas? Cmo podemos ser indiferentes ante el mundo perdido cuando Dios lo consider tan importante que Su nica solucin fue el Calvario? Respondiendo l, les dijo: Hipcritas! Bien profetiz de vosotros Isaas, como est escrito: Este pueblo de labios me honra, mas su corazn est lejos de m, pues en vano me honran, enseando como doctrinas, mandamientos de hombres. (Marcos 7:67). Hemos consentido demasiado nuestros nios y jvenes. Por qu a los jvenes de nuestras iglesias les damos diversin y juegos en lugar del desafo de la gran comisin? Los aos de la pre-adolescencia y la adolescencia son muy crticos. Es ah cuando la mayora de los jvenes escogen sus carreras y sus parejas, probablemente las dos decisiones ms grandes que determinan el curso de la vida de cualquier creyente. Cualquiera que haya trabajado con adolescentes le dira que ste es probablemente el punto ms energtico e idealista de nuestras vidas. Los adolescentes desean tratar la tica y la moralidad de su iglesia y sus padres para ver si realmente funcionan.

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Apoyarn los padres este tipo de programa?

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Pero qu estamos dndoles a nuestros jvenes? La respuesta comn es contratar un director de jvenes para planear fiestas y viajes basados en la idea de que: puedes ser cristiano y divertirte a la vez Cuntos millones de nuestros jvenes han sido arruinados por la introduccin de este cristianismo mundano justo en el momento de sus vidas cuando ms necesitaban ver la realidad? Qu pasara si en lugar de eso tratramos a nuestros jvenes con total seriedad, exponindolos a aprender las experiencias del campo misionero? A oportunidades de amar y sacrificarse por otros? A servir en el frente de batalla del Evangelio? Apoyaran los padres este tipo de programa? Si no, por qu no? Por cunto tiempo vamos a evadir esta pregunta? Hemos desechado lo sobrenatural y optado por el cristianismo computarizado y autosuficiente. La tecnologa es la magia moderna del Occidente, ofrece a sus usuarios un increble pero falso sentido de poder y control. Para muchos hoy, conocimiento e informacin es lo mismo que accin. Por eso es que la iglesia occidental se ha convertido en el colector de conocimiento y habilidades ms grande del mundo, razn por la cual hoy dependemos tanto de los consejeros especialistas. Cuntos pastores pasan mucho ms tiempo en reuniones con asesores de igle-crecimiento, recaudadores de fondos y negociantes que el que pasan buscando el rostro de Dios, Su voluntad, planes y soluciones? Nos estamos volviendo ms y ms dependientes de lo horizontal y lo racional, de soluciones rpidas a nuestros problemas. Nos hemos convertido en tremendos consumidores de productos, seminarios, atajos o lo que sea que no requiera esperar en el Seor para soluciones verticales a nuestros dilemas.

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Prese frente a una iglesia tpica la prxima semana y observe la congregacin saliendo del servicio. Por qu tantos lucen como si acabaran de salir del cine, rindose y despreocupados? Por qu otros estn tristes y atribulados con problemas personales sin resolver? Por qu se ven algunos tan obviamente atados por adicciones y pecado? Son estos los rostros de personas que han tenido un encuentro cara a cara con el Dios viviente? Dnde est la reverencia y el temor que se espera de personas que acaban de ser testigos de lo sobrenatural? Qu realmente est pasando hoy en nuestras iglesias? La pregunta clave que se debe hacer sobre el estado del cristianismo occidental es sta: Por qu la gente que tiene tanto tiene tan poco? Con todo ese conocimiento y habilidad, Por qu no hay un gran mover de Dios en Norte Amrica hoy? Cundo vamos a mirarnos al espejo y decir, Bien, ya s suficiente, ya entren lo suficiente, he consultado suficiente, qu voy a hacer con mi conocimiento de Dios y Sus caminos? Cundo va a demostrar mi vida Su compasin por el mundo necesitado a mi alrededor? Estamos siguiendo falsos pastores. La iglesia de hoy est siendo saqueada por hombres engaadores que propagan un evangelio a medias y conducen millones a la perdicin con enseanzas falsas. No quiero tomar tiempo y espacio aqu para mencionar ejemplos de estos estafadores religiosos, de todos modos, ganara muy poco hacindolo. Es suficiente decir que estn por todas partes, y muchos de ellos suenan doctrinalmente correctos. Pero debemos hacernos preguntas an ms relevantes, sin descansar hasta que tengamos las respuestas en nuestros espritus: Por qu permitimos esa gente en nuestros hogares a travs de la radio y la televisin? Por qu asistimos a sus seminarios, conferencias e iglesias? Por qu compramos

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sus libros y discos compactos? Por qu damos millones de dlares para mantener sus ineficaces ministerios activos? Pocos cristianos pueden decir que no han sido engaados por esos lobos en una ocasin u otra. Entonces, Qu es lo que nos hace tan vulnerables a sus seductivas doctrinas? Hubo tambin falsos profetas entre el pueblo, como habr entre vosotros falsos maestros que introducirn encubiertamente herejas destructoras y hasta negarn al Seor que los rescat, seducen a las almas inconstantes, tienen el corazn habituado a la codicia, Esos hombres son fuentes sin agua y nubes empujadas por la tormenta, para quienes la ms densa oscuridad est reservada para siempre. (2 Pedro 2:1, 14, 17). Hper activismo y obras muertas Hemos sido vctimas del hper activismo y las obras muertas. Las iglesias modernas estn entre las organizaciones ms frenticas del mundo. Casi en cualquier comunidad regular, el calendario est tan lleno que usted puede ir a todos los servicios da y noche por todo el ao. El creyente descuidado es desafiado constantemente a participar de este carrusel de actividades religiosas y confraternidades. Como rendir el control de nuestro tiempo y dinero a Cristo es una prueba muy importante de mayordoma, muchos sinceros pero ingenuos cristianos caen en esta trampa de activismo carnal. Para muchos, la adiccin al trabajo es tan peligrosa como el alcohol y el fumar. Tales vctimas de ocupaciones religiosas son poco diferentes de los cultos falsos en su rutina de ganar la salvacin por penitencias, vendiendo libros o haciendo buenas obras. Sus bibliotecas estn llenas de libros cristianos y cintas. Algunos hasta dejan de ver televisin por completo. Siempre se dirigen a otro seminario o reunin. Escuchan programas cristianos y cintas en sus automviles. Son el tipo de personas

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que estn presentes cada vez que la iglesia abre sus puertas. Pero en el albor de estos cristianos ocupados hay a menudo hogares rotos, incluyendo relaciones e iglesias. Familiares, amigos y compaeros de trabajo sacuden sus cabezas e instintivamente se alejan. Jess predijo que la rama conectada a la vid producira mucho fruto espiritual, pero muy a menudo nuestras frenticas vidas son estriles. Dnde en nuestras ocupadsimas vidas de servicio cristiano est Cristo? Dnde est el fruto que hara genuinas nuestras obras? Estamos simplemente actuando la vida cristiana o est el Espritu de Dios siendo derramado en nuestras actividades religiosas? Para contestar estas preguntas y muchas otras, debemos cruzar un puente. Muy pocos cristianos modernos ni siquiera se han dado cuenta, pero no hay ninguna otra salida para el creyente mundano y fatigado. Significa dejar nuestras nociones de fantasa sobre Cristo y el cristianismo. Significa salirnos del cristianismo cmodo, el cual hemos igualado a nuestra cultura. Pero para el hombre y la mujer que Dios usa, no puede haber otra opcin. No hay otra salida que el camino a la realidad. En el siguiente captulo, le mostrar como usted puede dar su primer paso en la senda hacia el autntico cristianismo.

Captulo 5

Por cunto tiempo estaremos engaados?


asta ahora estoy seguro que ya usted se est haciendo la ms crtica de todas las preguntas: Hay alguna esperanza para aquellos que han cado tan lejos de la autntica vida cristiana? Recientemente un querido amigo y compaero de ministerio en Nueva York pas por una experiencia que debe ser la peor pesadilla de todo padre. Necesito contarle esta historia ahora porque creo que es bastante paralela a lo que estoy tratando de decir sobre los cristianos y la cultura cristiana occidental actual. Esta historia verdica me da confianza y esperanza en la inmensurable gracia de Dios. Me da fe para continuar creyendo y esperando un gran avivamiento en el Occidente. Para la proteccin de los involucrados, llamar a su hija Mary. Aunque Mary pareca ser una hija modelo en sus primeros aos, ella y toda su familia obviamente tenan muchos problemas mentales y espirituales sin resolver. Mary creci en la iglesia, rodeada de toda ventaja fsica y espiritual que una nia poda tener. Me qued en casa de esta familia en varias ocasiones, pero nada me prepar para la sacudida que me caus lo que esta bella nia lleg a ser en sus aos

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rebeldes de adolescencia. En su segundo ao de secundaria, empez a tener problemas de conducta en la iglesia y en la escuela. Sus familiares y amigos se frustraron al no poder con ella. Se trat la consejera numerosas veces pero el problema slo empeor. Mary rehus escuchar hasta el consejo ms amoroso. Pareca que si algo era contra las reglas, Mary tena que hacerlo mientras ms escandaloso, mejor. Eventualmente, nadie pudo controlarla, comenz a desaparecer por das y lleg al extremo de una vida prdiga de abuso de drogas y sexo ilcito que la llev hasta intentar el suicidio. Su padre y algunos amigos de la iglesia a menudo caminaban por las calles de Times Square buscndola entre los miles de adolescentes fugitivos de toda la nacin que eran atrados a ese lugar. Despus de muchos intentos de detenerla, sus amigos desanimados decidieron rendirse. Los prximos dos aos de su vida transcurrieron dentro y fuera de las crceles, instituciones y hospitales. La vida de Mary iba rpidamente camino a la destruccin cuando finalmente el Seor la alcanz en una misin de rescate. Gracias a Dios, su historia tiene un final feliz. Ella volvi a Cristo y hoy le sirve al Seor. Relato esta historia de Mary, la hija prdiga, porque fcilmente podra ser la historia de la iglesia cristiana de hoy en Amrica. Nosotros tambin somos prdigos, como congregacionese individuosestamos lejos de la realidad. Al igual que Mary, no estamos escuchando ni sometindonos a nuestra cabeza espiritual. Y lo que es peor, estamos en tal rebelin contra Cristo que ya ni cuenta nos damos de que algo anda mal. En nuestra historia, Mary finalmente lleg al punto donde despert y se dio cuenta de que tena que volver a Dios o terminara muerta en un callejn. Pero aunque

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hoy el cristianismo occidental est desesperadamente enfermo, todava no queremos admitir nuestra necesidad de intervencin crtica. Estamos tan ocupados en nuestros propios planes, agendas, actividades y placeres que hemos perdido de vista la nica y sola razn por la que Cristo nos redimi. El mundo est dictndonos sus normas La situacin es grave. Por cunto tiempo puede el Dios de amor continuar dejndonos sin castigo y sin juicio? Individual y colectivamente, somos como nios capturados por fuerzas que no podemos controlar o entender. El mundo est dictndonos sus normas, y los creyentes hemos sido tomados cautivos por los poderes de las tinieblas. Vivimos en una generacin que no es ms el cuerpo de Cristo ejerciendo autoridad sobre los poderes de este mundo. Al contrario, el mundo est dictndonos sus sucias normas. No estamos manifestando la vida y el poder de Cristo. Por el contrario, vivimos en cautividad y servidumbre. No estamos atacando las puertas del infierno, sino que estamos cayendo unos sobre otros en retiradabuscando agujeros para escondernos del enemigo. Por qu retrocede el ejrcito de Dios ante el mundo, la carne y el diablo? Podremos nuevamente mostrar el glorioso amor del Cristo viviente? Podr este mundo oscuro y moribundo ver a Jess en nosotros nuevamente? Mi respuesta es smil veces, s. Hay una forma de salir de este lo. No tenemos que permanecer viviendo en una hipocresa inspida y sin poder. Dios nos ha llamado para demostrar a Cristo a un mundo perdido y moribundo. l quiere que obtengamos la victoria. l quiere que recobremos nuestra autoridad perdida y vivamos nuevamente como l lo hizo. El cristianismo autntico no est reservado solamente

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para hroes misioneros y sper santos. No es algo que pasa exclusivamente en los campos extranjeros lejanos o en las pginas de la Biblia. Debe florecer y lo har ah mismo en la calle donde usted vive, en su trabajo, en su escuela. Es para cada creyente, no importa su llamado o circunstancias. Jess quiere extenderse a s mismo en su mundo. Sin embargo, para que ese milagro de vida abundante suceda, usted debe tomar decisiones diariamente. Dios jams le forzar a tomar el camino a la realidad espiritual. Es una jornada que usted y yo debemos decidir emprender personalmente. Debemos ver al Jess verdadero La realidad espiritual comienza cuando, al igual que Moiss ante la zarza ardiente, estamos cara a cara con el Dios viviente. Hasta ese momento, Moiss trat, sin xito alguno, de liberar a Israel con sus propias fuerzas. Sus planeados intentos de rescate fracasaron, pero entonces por primera vez, vio al Creador invisible en el monte de Dios. Qu gran transformacin la que vino sobre este desprestigiado prncipe! Moiss recibi poder de lo alto. Desde ese momento, consider un privilegio abandonar el esplendor de Egipto y sufrir con el pueblo de Dios. Podra ser que muchos de nosotros no hemos venido a la zarza ardiente para mirar al Jess verdadero? Es ah donde debemos empezar nuestra jornada espiritualno en los sustitutos plsticos ofrecidos muy a menudo en las ondas de radio. Cunto tiempo continuaremos engaados por los falsos cristos que son mostrados por los proveedores de la religin popular de la televisin? El secreto de la vida abundante es Cristo y slo Cristo. Debemos ver al Jess verdadero. Debemos tener una visin correcta de quin es l, y por lo tanto tener bien claro a quin vamos a encarnar y a servir durante nuestro tiempo en el planeta Tierra. Slo entonces descubriremos nuevamente la

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autoridad, gloria y poder de Su majestad. Una de las imgenes ms reveladoras del verdadero Jess se encuentra en Colosenses 1:13-20. Aqu lo vemos como el Seor de todas las cosas visibles e invisiblestronos, dominios, principados y potestadestodo fue creado por medio de l, y todas las cosas en l subsistenel primognito de entre los muertos, para que en l todo tenga la preeminenciapor cuanto agrad al Padre que en l habitase toda plenitud. Qu Dios tan poderoso servimos! El infinito universo, todo lo que vemos y no vemos, fue creado por l, l es cabeza de la iglesia y nuestro Seor, fuimos hechos por l y para l. ste no es el mismo Dios que las sper estrellas de la religin estadounidense nos han estado enseando a manipular y a dar rdenes. El verdadero Jess gobiernay eso significa que l nos gobierna. El verdadero Jess reinay eso significa que reina sobre nosotros. Debemos aprender que nuestro lugar apropiado es a los pies del Seor Jess. Slo entonces encontraremos la clave para conocer Sus planes y propsitos en nuestras vidas individuales. Qu temor, reverencia y adoracin los nombres de nuestro Seor deberan producir en el espritu de cada verdadero creyente! Y llamars su nombre . . . Jess, Prncipe de Paz, Dios Poderoso, Maravilloso, Consejero, El Santo, Cordero de Dios, Prncipe de Vida, Seor Dios Todopoderoso, Len de la Tribu de Jud, Raz de David, Verbo de Vida, Autor y Consumador de Nuestra Fe, Abogado, El Camino, El Alba, Seor de Todos, Yo Soy, Hijo de Dios, Pastor y Sacerdote de las Almas, El Mesas, La Verdad, Salvador, Principal Piedra del ngulo, Rey de Reyes, Juez Justiciero, Luz del Mundo, Cabeza de la Iglesia, Estrella de la Maana, Sol de Justicia, Seor Jesucristo, El Buen Pastor, Resurreccin y Vida, Cuerno de Salvacin, Gobernador, Alfa y Omega. Aunque l se humill a s mismo y vino como un beb humano, se mostr a s mismo como un siervo y muri como un criminaleste Jess es el mismo ayer, hoy y por

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los siglos. Aunque l es Jehov Yireh, nuestro proveedor, l no es el Santa Claus que muchos piensan que es. A medida que tenemos una comprensin ms plena de nuestro lugar en la creacin, la maravilla de Cristo que habita en nosotros se convierte en el principio del entendimiento. Sin embargo, esta comprensin permanece secreta para muchos en nuestra era, porque nuestra real adoracin se ha desviado del Rey del universo. Adoramos nuestras propias habilidades, cuerpos, mentes y talentos en lugar de adorar al Dios que nos los dio.

Captulo 6

El propsito de Dios para usted


ontrario al pensamiento popular del cristianismo de hoy, el Seor no vino a salvarnos del pecado y de la muerte para que furamos nicamente felices, saludables y ricos. Los que ensean esto han inventado otro evangelio y predican un falso cristoel dios de este siglo en lugar del Dios de la Biblia. Un evangelio sin cruz no es Evangelio en ninguna manera. El propsito de Dios para el hombre, desde el momento en que nos cre, nunca ha cambiado. Siempre hemos sido destinados para el tronocreados para reinar junto al que cre todo para S mismo. Primero, estamos aqu para ser el cuerpolas manos y los pies de Jess en este mundo. y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia, dice Colosenses 1:18. Los que han credo y han sido bautizados en Cristo son la iglesia. Ahora sabemos que nuestra cabeza, Jesucristo, est a la derecha del Padre intercediendo por nosotros. Pero la Biblia dice que Su cuerpo est en otro lugar, Su cuerpo somos nosotros. Somos dejados aqu en la tierra para llevar a cabo Sus deseos y Su voluntad. El propsito del cuerpo es cumplir los mandamientos,

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anhelos y deseos de la cabeza. Estamos unidos a la cabeza para que podamos manifestar la mente de Cristo y hacer Su voluntad en la tierra. Dios ha ordenado el mundo de tal forma que ahora mismo somos Sus principales agentes de redencin para la humanidad perdida. Nuestras manos son Sus manos, nuestros pies son Sus pies, nuestras lenguas son Su lengua. Esto significa que la manera bsica en que Dios expresa hoy Su amor sin lmites es a travs de la iglesia. Los hombres y las mujeres perdidos en este mundo oscuro y moribundo no sern encontrados a menos que los busquemos. En 1 Juan 4:17 leemos, pues como l es, as somos nosotros en este mundo. Me gusta la forma en que Moffatt lo traduce en su clsica versin del Nuevo Testamento. Dice, . . . pues en este mundo vivimos como l. Esto hace abundantemente claro que la vida del creyente debe representar a Cristo para que el mundo pueda nuevamente ver a Jess. Debemos seguirle de tal manera que otros puedan experimentar nuevamente la presencia de Jess caminando y viviendo entre ellos. La nica forma en que Cristo puede ser encarnado hoy a un mundo perdido es a travs de nosotrosestamos llevando y extendiendo Su presencia, Su palabra y Sus obras a una nueva generacin. Cuando Jess camin las costas de Galilea, l revel la imagen del Padre a hombres perdidos y pecadores. Este glorioso ministerio es ahora nuestro segn revelamos la mente de Cristo a los perdidos a nuestro alrededor. Segundo, somos embajadores de Cristo ante los tribunales de un mundo rebelde. Cuando Jess se preparaba para dejar este mundo y regresar a Su Padre, llam a sus discpulos y los reuni. Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra, l declar. Ahora vayan en Mi nombrecomo el Padre me envi, yo los envo. Ms tarde, bajo la inspiracin del Espritu Santo, Pablo nos describe como Embajadores de Cristo.

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Un embajador es alguien que representa a su pas en una tierra extranjera. Tiene autoridad de su gobierno para representar los mejores intereses de su nacin. Puede hacer y romper contratos para su gobierno y manejar todo tipo de negocios, tanto civiles como militares. Los embajadores ejercen enorme poder e influencia, particularmente cuando representan un reino poderoso. Nuestra ciudadana est en el cielo La Biblia nos dice que ya no somos ciudadanos de este mundo, nuestra ciudadana est en el cielo. Hemos sido trasladados del reino de las tinieblas al reino de la luz. Pertenecemos a nuestro soberano Rey y su nombre es Jess, Rey de reyes y Seor de seores. Como embajadores enviados a este mundo por otro reino, Cmo entonces vamos a vivir y representar a nuestro Rey? Bajo una real monarqua, no se debaten los deseos del rey, simplemente se obedecen sin discutirlos o cuestionarlos. El Seor Jess nos dej una imagen clara de Sus deseos para nuestra generacin. Sabemos exactamente por las Escrituras lo que l quiere que estemos haciendo. Sabemos aun el tipo de conducta que l quiere que el mundo vea en nosotros, porque l nos ense Su estilo de vida tanto por palabra como por ejemplo. Tercero, l quiere que actuemos en Su autoridad y poder. Cristo quiere que nos movamos en el mismo sorprendente poder y autoridad que rodeaba Su ministerio terrenal. En Mateo 7:29 y en muchos otros lugares leemos, Porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas. l confundi los mejores maestros y telogos de Su pocaal igual que todo tipo de reyes y gobernantes. Desde el principio de la iglesia, vemos esta misma cualidad reproducida entre los apstoles. En Hechos 4, Pedro

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y Juan son trados ante el Sanedrnel tribunal religioso ms poderoso en Israel. Ellos son cuestionados acerca de dnde recibieron autoridad y poder para sanar a un paraltico. En el verso 10, Pedro, en el poder del Espritu Santo, valientemente contesta, Sea notorio a todos vosotros, y a todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios le resucit de los muertos, por l este hombre est en vuestra presencia sano. Esta fue una respuesta elocuente, y dej perplejos a los abogados y sacerdotes. En el verso 13 leemos, Entonces viendo la valenta de Pedro y de Juan, y sabiendo que eran hombres sin letras y del vulgo, se admiraban; y les reconocan que haban estado con Jess. Ahora vemos el cuadro completo. Estos altamente educados y sofisticados lderes reconocieron que algo raro estaba pasando. Algo sobrenatural estaba sucediendo! Ellos no estaban acostumbrados a ver a un grupo de simples obreros responder de esa manera. Aun los incrdulos reconocen el poder de Jess Por esta razn saban que esos pescadores de poca educacin haban estado con Jess. La misma energa que emanaba hacia ellos del Galileo que mataron estaba viva nuevamente en estos discpulos. Los que no queran tal luz y vida se vieron muy amenazados. Podemos ver que a travs de Cristo somos potencialmente restaurados para vivir como Dios originalmente quera que el hombre viviera en el jardn del Edn. Dios le dio autoridad al hombre en Gnesis captulo unoy ahora se espera que vivamos y le sirvamos en ese poder. Le hace esta descripcin del trabajo sentir un poco incmodo? Me sucedi lo mismo cuando compar las vidas

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que vivimos hoy con la vida de un cristiano normal como lo describe el Nuevo Testamento. Cmo es posible vivir como Su cuerpo, ser Su embajador y operar en Su poder y autoridad? No est Dios demandando cosas imposibles de Su creacin cada? Por supuesto que no! Dios no nos pedira que vivamos un tipo de vida lleno de poder y autoridad sin antes hacer una provisin para que podamos vivir tal existencia sobrenatural. La escritura clave que explica el secreto de esta divina posesin est en Glatas 2:20. Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m. Dios no compromete Su autoridad al azar con nadie. Este verso es bsico para entender el proceso de encarnar a Cristo en nuestra generacin. La vida de Cristo es ma por fe. Se le llama por diferentes nombres, pero esta vida transformada es la nica norma aceptada segn el Nuevo Testamento. Cualquier cosa menos es un sustituto enfermo para la realidad. He sido crucificadoy ya no vivo yo. Nuestro ego est muerto, nuestra voluntad est rendida y sometida. No podemos dejar que las circunstancias, la familia, los amigos, el gobierno, la prensa, los lderes religiosos o el mismo Satans nos lleven a nada menos que la realidad. El mensaje perdido de la cruz Pero algo an anda muy mal. Por qu hay tan pocos viviendo el estilo de vida no yo, sino Cristo que Pablo describe en Glatas 2:20? Aunque Dios ansiosamente desea manifestarse en nosotros, creo que es porque muy pocos de nosotros hemos aprendido a dejar que la cruz haga su obra de muerte en nuestra carne diariamente.

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An no hemos llegado a un completo entendimiento de la cruz. Debemos retornar al Calvario. La gloria y la presencia de Cristo retornarn nuevamente a nuestras vidas e iglesias slo cuando hayamos redescubierto la cruz de Cristo. La cruz tiene dos funciones. Primeramente, en ella Cristo pag el precio por nuestros pecados, y compr nuestra eterna salvacin, pero no se queda ah. La segunda funcin de la cruz provee para nuestra continua santificacinLa diaria, continua crucifixin de nuestra carne. Esta gran doctrina no es muy popular en nuestros das porque requiere aceptar voluntariamente la muerte de nuestro ego y nuestro yo. Alguien lo puso de esta manera, Si el yo est en el trono, entonces Cristo est en la cruz. Si Cristo est en el trono, entonces el yo est en la cruz. Por esta razn, Pablo dice en 2 Corintios 4:10 que debemos estar llevando siempre por todas partes la muerte de Jess en el cuerpo, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros cuerpos. Aceptando la muerte de mi ego es la nica forma de manifestar la vida de Cristo. Condenando mi yo a muerte es la nica forma de cambiar mi vida por la de l. Creo que este es el significado real de Glatas 2:20 donde Pablo dice, Con Cristo estoy juntamente crucificado. He aqu la ley espiritual de la carne: la medida con la que manifiesto la vida de Cristo es la misma medida con la cual estoy dispuesto a condenar mi yo a muerte. Cuando Jess camin sobre la tierra, Dios nos mostraba no slo cmo era l, sino tambin cmo quera l que el hombre fuera. Jess tena autoridad y poder porque l constantemente se someta a la voluntad del Padre en todo. Cristo agrad al Padre y lo reflej perfectamente porque l perfectamente conden a muerte Su carne. Y nosotros repetimos este ciclo al someternos a nuestra cabeza, el Seor Jess.

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Esta es la vida que est conectada a Jess, la cabeza, una vida diaria de decisin tras decisin. Es la vida sometida y de muerte al yo, la que el Seor puede levantar y usar para Su gloria. Es el nico tipo de vida que l capacitar y usar. Si estamos conectados correctamente a la cabeza de esta forma, sera difcil imaginarnos tomar una decisin sin antes someterla a Cristo para Su aprobacin. Cmo afectara eso la forma en que usamos nuestro tiempo? Qu dice Cristo de la televisin y las pelculas que vemos, la msica que escuchamos o los catlogos y revistas que leemos? Qu de nuestras actividadesiglesia, clubes, tiempo libre, amistades, pasatiempos, oracin, servicios, deportes y estudio? Qu de nuestras relaciones con novios, novias, mentores y modelos a seguir? A quin idolatramos y como quin querramos ser en nuestras vidas? Qu de nuestras compras, tanto grandes como pequeas? Est nuestro carro de compras bajo Su control? Dirige l los cheques que escribimos? Qu de nuestras compras mayoresnuestro auto, casa y seguro? Qu de la comida y bebida que consumimos? Est Cristo en control de nuestros apetitos? Y por supuesto, estn esas decisiones importantes en la vidaservicio misionero a tiempo completo, carreras y planes de trabajo, educacin y la eleccin de una pareja. Para el cristiano, ya ninguna de estas cosas es una decisin personal. No es lo que otros digan, lo que yo diga o lo que las circunstancias dicten. La nica pregunta vlida es siempre, Qu me dice Cristo sobre esta decisin? Pero la mayora de nosotros, estamos haciendo aun las decisiones ms importantes sin oracin y luego esperamos la direccin del Espritu Santo. Obviamente, el trecho entre el cristianismo bblico y la corta espiritualidad de nuestros das es bastante significante.

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Qu diferente es esa fe de sacrificio propio a la religin dbil, egosta y busca placeres predicada y practicada tan a menudo en nuestras iglesias!

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unto sufre y se resiste la carne en rechazar la obra de la cruz! Con nuestra conversin a Cristo se inicia una batalla de toda la vida con la carnesta no es quitada de una vez por todas. La Biblia nos dice que la carne se opone fuertemente al Espritu. Cuando nacemos de nuevo, nuestra vieja naturaleza no desaparece. En cambio, una nueva naturaleza es introducida y comienza la lucha. Ambas naturalezas batallan diariamente hasta morir. La vieja naturaleza grita yo!, lo mo! y lo nuestro!; mientras que la nueva naturaleza contesta lo Suyo!, otros! y lo de ellos! Cmo podemos responder con xito a los ataques de la carne? He aqu varias defensas importantes: Primero, no busque experiencias msticas y espirituales para vencer la carne. He aconsejado hablando con cientos de creyentes que luchan diariamente con todo tipo de problemas de la carnecelos, deseos sexuales, egosmo, odio, traicin y los otros mencionados en Glatas y Corintios. Muchos buscan

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un atajo a la victoria a travs de alguna experiencia mstica. Por qu nos gusta tener ciertas experiencias espirituales y jactarnos de ellas? Cuando usted viene de visita al Occidente, casi todo con el que se encuentra busca una etiqueta. Ellos quieren saber si usted es fundamental o lleno del Espritu. Sin embargo, he notado que casi nadie pregunta si est usted muerto a la carne. Esta experiencia no tiene gran prioridad en nuestras listas. Pero la verdad es que hasta que hayamos aprendido a ir a la cruz y hacer morir los impulsos de nuestro ego que se oponen al Espritu, no puede haber realidad en la vida cristiana. Ni la obediencia ni la victoria ocurren sin la cruz. En una reunin donde prediqu este mensaje, una joven se me acerc al final y me pidi que pusiera mis manos sobre ella y orara por una necesidad que tena. Le pregunt cual era el problema. Ella me dijo, Hermano K.P., tengo el terrible problema del vicio de fumar y estoy segura de que es un demonio. Si usted ora por m, creo que puedo ser liberada. A medida que habl ms con ella, me d cuenta de que era una persona que realmente no tomaba su fe en serio. Buscaba un atajo, una experiencia fcil en vez de venir cara a cara y hacer morir la carne. Estaba dispuesta a culpar a los demonios y a otros, pero el problema era su propia voluntad. Sin atajo La Biblia contiene leyes que no cambian, por tal razn, no podemos echar fuera, atar con palabras espirituales, negar u ordenar salir lo que la Biblia declara que necesita ser crucificadonuestra carne. No hay atajo hacia la vida victoriosa, Dios nunca har morir su carne por usted. l hizo su parte en el Calvario. Ahora se nos ordena en Romanos 8 a hacer morir las

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obras de la carne. Debemos elegir experimentar la realidad de Glatas 2:20. Algunas personas creen que necesitan esperar que Dios los liberte, que venga y crucifique su carne. Tienen una falsa nocin de que deben permanecer neutrales y dejar que Dios haga una especie de obra de santificacin en su carne. Nada puede estar ms lejos de la verdad. Su obra fue completada en la cruz hace casi 2,000 aos. Ahora tenemos que actuar en la libertad que l ha ganado para nosotros. Estamos llamados a hacer morir nuestra carne momento tras momentopor fede la misma manera en que recibimos la salvacin primeramente. Todo es gracia por la fe. La nica accin humana requerida es el sometimiento de su voluntad a la de l. Segundo, eche a un lado el orgullo religioso relacionado a su conocimiento, tradiciones e identidad de denominacin. Obviamente, el trecho entre el cristianismo bblico y la manera en que vivimos hoy es muy grande. Una de las piedras de tropiezo ms comunes hacia la victoria es el orgullo por nuestras doctrinas religiosas, denominaciones y tradiciones. Usted puede alardear sobre pertenecer a la iglesia verdadera todo lo que quiera, pero eso no hace ninguna diferencia. Sea usted fundamental, evanglico, lleno del Espritu o lo que sea, no cambia el hecho de que la Biblia dice claramente, Si vives conforme a la carne, ciertamente morirs. Por supuesto, el diablo viene y dice ciertamente no morirscomo le minti a Eva en el jardn. Pero la verdad es que si usted contina escuchando a sus maestros favoritos viviendo exteriormente de acuerdo a su pequeo grupo, pero viviendo interiormente conforme a la carnede todas formas morir. En el juicio, el Seor no le preguntar sobre sus creencias fundamentalistas, si su iglesia puede probar sus races apostlicas o la manera en que fue bautizado.

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Lo nico que importar entonces sern las palabras de Romanos 8:13,14: Porque si vivs conforme a la carne, moriris; pero si por el Espritu hacis morir las obras de la carne, viviris. Todos los que son guiados por el Espritu de Dios, son hijos de Dios. La prueba de nuestra realidad espiritual gira en torno a como hemos manejado la carne, no en nuestros credos o cualquier otra cosa en este mundo, incluyendo otros pecados de orgullo en la vida, tales como la educacin, el nacimiento, parentela, clase social o raza. An despus de 20 aos de estar predicando, Pablo dijo en 1 Corintios 9:27 que l abofeteaba su cuerpo para ponerlo bajo sumisin. Por qu? Le preocupaba que despus de haberles predicado a los dems, l fuera descalificado. La verdad nos har libres Pablo saba que doctrina correcta sin vida correcta no vale nada ante los ojos de Dios. Parece que olvidamos que los fariseos del tiempo de Jess estaban correctos en su doctrina. Ellos eran justos en sus vidas exteriores, cumplan la ley mucho mejor que nosotros hoy. Ellos eran clrigos respetables, conocan la verdad y eran muy activos en la iglesiapero an as se apresuraron y mataron al Rey de gloria. Tenemos que dejar de confiar en nuestras creencias religiosas y ttulos. Si realmente conocemos la verdad, entonces la verdad nos har libresy eso significa libres de nuestro yo y muertos a la carne. Tercero, tenemos que renunciar a toda esperanza y manera de poder reformar y redimir la carne. En Romanos 7:18, Pablo dice, Y yo s que en m, esto es, en mi carne, no habita el bien, porque el querer el bien est en m, pero no el hacerlo. No queremos admitir eso hoy. An queremos mostrar nuestros ttulos, experiencia, ideas y talentos. Nos hemos enamorado de nuestro conocimiento,

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habilidades administrativas y tecnologa. Hemos quitado nuestros ojos del Dador y los hemos enfocado en los dones. A menos que nosotros como humanos estemos atados y conectados a Cristo nuestra cabeza, no somos nada ni tenemos propsito. Aun los grandes genios del arte y la ciencia son slo un reflejo plido y superficial del Dios que cre nuestro universo. Jess muri para que podamos estar arraigados en l, como los pmpanos son parte de la vid. El vivir de nuestros propios recursos, sin conectarnos a la vid, slo conduce a la sequedad, a la muerte y al fuego. La Biblia nos dice que todas las obras de la carne sern quemadas. Cun difcil es aceptar esto, an queremos hacer la obra del Seor con nuestro propio poder y fuerzasea con nuestra educacin, talento o riqueza. Pero a los ojos de Dios, es slo educacin carnal, talento carnal o riqueza carnal todo para ser quemado en el juicio y rechazado por l. Tenemos que llegar al punto de entender absolutamente que como seres humanos no hay nada en nosotrosni nuestro fsico, antecedente, educacin, riquezas, talentos o lo que se pueda aadirque nos pueda capacitar para vivir el tipo de vida que Dios quiere que vivamos en nuestra generacin. Vemos a Pablo en Filipenses 3:4-12, escribiendo desde una celda en prisin, an clamando y anhelando experimentar un poco ms de muerte a su ego. Al igual que su Maestro se enfoc en la cruz, Pablo estuvo determinado a continuar dicindole no a la carne y s al Espritu hasta el fin de su vida. Nosotros somos la circuncisin, nos dice, los que en espritu servimos a Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo confianza en la carne. (Filipenses 3:3). En este pasaje, Pablo menciona muchos de lo maravillosos talentos, experiencias, dones y conocimiento que poseay luego nos dice que lo tena todo por basura. l dijo, comienzo en cero, lo he perdido todo...para ganar a Cristo.

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La idea es nunca reformar, santificar o purificar la carne la frmula para la victoria es siempre la misma: Hacerla morir. El concepto de ser semejante a Su muerte necesita ser visto por lo que es, un proceso continuo. Puede que seamos insignificantes a los ojos del mundo, pero si participamos de Su muerte, entonces la gloria y el poder de Cristo ser por cierto manifestada. Por esto es que el desamparado, el humilde y el pobre son tan a menudo escogidos por Dios como objetos de Su gracia. En el rgimen de Dios, la cruz siempre viene antes de Pentecosts. La muerte siempre viene antes que la vida. Qu quiere mi Amo? El cristiano controlado por el Espritu aplicar este principio a todos los das, orando para que cada accin y decisin est de acuerdo a la voluntad de Cristo en vez de la voluntad de la carne. A los que queran seguirle, Jess les dijo, Si alguien quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame (Mateo 16:24). Jess nos invita a tomar el arma de nuestra ejecucin si queremos seguirle. En otro lugar l dijo, Si alguno viene a m y no aborrece a su padre, madre, mujer, hijos, hermanos, hermanas y hasta su propia vida, no puede ser mi discpulo. (Lucas 14:26) Como puede ver, seguir a Cristo significa hacer un giro de 180 grados. Es un intercambio, mi vida por Su vida. Ya no hay ninguna existencia paralela de las dos juntas. Ya no es lo que yo quiero. No es mi voluntad, mi manera, mis planes, mis deseossino slo lo que l quiere. La pregunta es siempre, Qu dice mi Amo? Qu quiere l? Entonces todo lo que tengo es Suyo. Mis manos, piernas, corazn, ojos, odos, finanzas, familia, sueos y visiones todo le pertenece a Cristo. l puede vivir, respirar, caminar,

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tocar, llorar, mirar y or a travs de este vaso terrestre que es mi cuerpo. El Seor Jesucristo derrot a Satans, no cuando hizo milagros y levant los muertos, sino cuando fue a la cruz. Segn estemos dispuestos a escoger la cruz diariamente en nuestras vidas, nosotros tambin experimentaremos victoria sobre el pecado, el mundo, la carne y el diablo. . Antes de movernos a los prximos captulos, que nos ensean algunas de las lecciones prcticas, es importante que usted haya conscientemente escogido hacer morir su ego. Si est hambriento por la realidad y quiere seguir con Dios, por favor detngase ahora mismo y haga esta oracin de rendimiento. Asegrese de mencionar reas especficas de su vida que no haya clavado an en la cruz. Seor Jess, confieso que he fallado en someterme a Tu Espritu en vez de ceder a la carne en lo referente a ____________________________. A partir de este momento, mustrame Tu voluntad as como yo, por fe, hago morir mi carne en esta rea a travs de Tu obra terminada en la cruz. Amn. Si usted decide hacer esta oracin sinceramente en cada decisin y rea de su vida, tomar el primer paso hacia la realidad en su vida cristiana. Este es el primer puente en el camino a la realidad, y una vez es cruzado, puede comenzar a rendir otras reas ms especficas de su vida diaria.

Parte II

DESCUBRIENDO A JESUCRISTO NUEVAMENTE


Podemos reflejar la imagen del Seor en nuestro mundo actual mientras cruzamos nuevos puentes en nuestro camino a la realidad.

Captulo 8

Sin dolor no hay ganancia


o queremos todoy lo queremos ahora. Como cultura, el Occidente est esclavizado por una casi adoracin a la comodidad y a la conveniencia. Dios me ense esta leccin al principio de mi ministerio en Amrica. Me ha ayudado a comprender por qu la iglesia se ha convertido tan a menudo en piedra de tropiezo para el Evangelio, cuando debera ser la maquinaria de misiones en el mundo actual. Result claro para m cuando el Seor me abri la puerta para predicar en una pequea iglesia del sur. Durante el servicio de la maana, el Espritu Santo se movi poderosamente en la congregacin. Hubo una gran conviccin acerca de los millones de perdidos en Asia. El pastor fue especialmente tocado. Con lgrimas en los ojos, se puso de pie ante su gente y confes que su corazn haba estado fro hacia las misiones. Pero dijo que el Seor le haba dado una nueva visin esa maana y quera ver la congregacin envolverse en llevar a cabo la Gran Comisin. l urgi a su gente a orar por las necesidades de Asia y a regresar esa noche para ver nuestras transparencias

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misioneras. Nuevamente esa noche el Seor se movi en forma sobrenatural, y muchos se comprometieron a adoptar misioneros nacionales. Era el principio de nuestro ministerio, y en esos das, acostumbraba a pasar la noche como husped en casa del pastor local. Despus del servicio, l volvi a hablar de cmo el Seor lo haba movido. En esa ocasin, planebamos un viaje visionario para que los pastores vinieran y vieran el trabajo de los misioneros nacionales con sus propios ojos. Al ver su gran inters, le ofrec a este pastor la oportunidad de acompaarnos en el viaje. Pareca fascinado cuando le habl de lderes como David Mains de la Capilla del Aire y muchos otros cuyos ministerios se haban revolucionado por una visita al campo misionero. Entonces hizo preguntas, pero no las que yo esperaba. Quera saber sobre el calor de 100-grados que experimentara al norte de la India, cmo bamos a viajar, cmo iba a ser la comida y dnde nos bamos a quedar. Finalmente se volvi a m y me dijo algo que se convertira en una revelacin para m. Hermano K. P., soy slo un campesino. He sido criado comiendo panecillos con salsa de carne. Probablemente contraera diarrea si fuera, y adems siempre viajo en autos con aire acondicionado. Tristemente, nunca visit el campo misionero, aunque dej la puerta abierta para l. Al igual que millones, slo el pensamiento de alguna incomodidad temporera fue suficiente para alejarlo de una aventura espiritual nica en su vida. Negocios, polticos y aun muchos lderes de iglesias contribuyen a este blando e inservible mancha en el alma de nuestra nacin. Fortunas han sido hechas por corporaciones que proveen servicios sin cola o molestia, que han aprendido a satisfacer las demandas del consumidor con gratificacin instantnea. Pero hay un lado oscuro y mortal en esta fascinacin por

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la comodidad y la conveniencia. Cada 20 segundos, en un lugar de los Estados Unidos, la vida de un nio sin nacer es acabada a travs del aborto. La razn usualmente dada? Nosotros no estamos listos para tener un beb ahora. Traducido al espaol simple, esto significa que tener el beb sera demasiado inconveniente. Si una nueva vida humana estorba nuestra carrera y metas de ingreso, agendas escolares o planes matrimoniales, la solucin estadounidense de primera eleccin es despiadada y simple: Matarla. No permitimos que nada se interponga en nuestro bienestar. El aborto es una de las ms chocantes, y a la vez enteramente lgicas, extensiones de esta obsesin con la comodidad, la conveniencia y el lujo. Menos dramtica, pero igual de mortal para millones de almas perdidas en nuestro mundo, es nuestra falta de disponibilidad para hacer aun pequeos sacrificios para alcanzarlos. Pagando el precio del dolor Dnde estn los creyentes que harn una decisin voluntaria de aceptar el sacrificio y el sufrimiento por causa de seguir a Cristo? Jams entraremos al campo enemigo ni invadiremos las puertas del infierno hasta que nos demos cuenta nuevamente de que el soldado no vive de sentimientos. Las prdidas, la incomodidad y las heridas son parte del programa para la victoria. Los cristianos reales aceptan el sufrimiento como parte normal de seguir a Cristo, as como las madres aceptan el parto como parte normal del nacimiento de un beb. Sin dolor no hay ganancia aplica al evangelismo mundial al igual que a los programas de ejercicio. Hasta que aceptemos el sufrimiento, el sacrificio y el negarnos a nosotros mismos como una rutina normal, jams veremos la Gran Comisin cumplida en nuestra generacin. Pero las ideas distorsionadas de la Avenida Madison

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acerca de la buena vida estn profundamente incrustadas en nuestras mentes y estilos de vida. No se irn sin una decisin consciente de convertirnos en siervos en vez de ser servidos. A menos que escojamos el camino de la cruz, siempre estaremos cayendo automticamente en ese patrn de extravagancia y derroche que se ha convertido en la norma de esta cultura. El visitante se queda atnito ante la manera en que vivimos en un mundo donde desechamos las cosas. Sin pensar son echados a la basura botellas, latas, toallas y platos, mientras que en otros lugares del mundo, los mismos seran atesorados. Por qu no tomamos el tiempo de lavarlos y usarlos de nuevo? La razn es simple: la conveniencia reina, y la persona promedio no cambiara eso por nada. Sentirme bien es suficiente para m Y hemos adaptado este desechable estilo de vida en nuestra actual prctica del cristianismo. Hoy hemos sustituido los mandamientos del Maestro por una religin de buena onda y sin problemas. l dijo, ... tome su cruz y sgame,pero hemos cerrado nuestros puos y rehusado abrir nuestras manos. No recibiramos el clavo, porque eso significara hacer morir nuestro yo. En lugar de eso demandamos complacer nuestros deseos de auto-gratificacin. Y hemos encontrado pastores y maestros de la Biblia que nos dan una teologa de sentirnos bien para igualar y justificar nuestras vidas de pecaminosa rebelin. La letra de una cancin popular se ha convertido en el himno nacional de nuestra generacin. El refrn dice, Sentirme bien es suficiente para m. Cuntos millones viven hoy con este dicho como su filosofa, incluyendo muchos cristianos? La mayor parte de esta religin Santa Claus tan popular hoy, est centrada alrededor de una horrible distorsin de la doctrina e historia bblica. Es una enseanza contraria

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a la esencia central de las Escrituras. Niega las demandas del Evangelio y dice, puedes tener la buena vida ahoray tambin el cielo. Nos acaricia los odos el or la enseanza de esta religin. Nos promete los servicios de un dios que existe para resolver todos nuestros problemashacindonos felices, saludables, populares, exitosos y ricos. Pero ste no es el Jesucristo que Pablo y los apstoles siguieron. Ni es el Dios de Abraham, Moiss, David o Elas. Suena ms bien como las falsas promesas de Baal o los dolos falsos del paganismo. El llamado de Cristo al sufrimiento Jess nunca se disculp por llamar a Sus discpulos a una vida de negacin a s mismos. Es interesante ver la manera en que l aplic esta enseanza a esos que se ofrecieron a seguirle. l prometi que andaramos errantes. Leemos en Lucas 9:57 de un individuo que alardeaba de que seguira a Jess adondequiera que l fuera. Pero aparentemente desisti de ello cuando Jess le respondi, Las zorras tienen guaridas y las aves de los cielos nidos, pero el Hijo del hombre no tiene donde recostar la cabeza. (Lucas 9:58). l prometi relaciones rotas. Otro hombre dijo que le seguira pero necesitaba primero enterrar a su padre. Jess le dijo, Deja que los muertos entierren a sus muertos; pero t vete a anunciar el reino de Dios. (Lucas 9:60). l prometi separacin y soledad. Un tercero que aspiraba ser discpulo dijo, Te seguir, Seor; pero djame que me despida primero de los que estn en mi casa. Jess le respondi, Ninguno que, habiendo puesto su mano en el arado, mira hacia atrs es apto para el reino de Dios. (Lucas 9:62). Es obvio que Jess no tendr entre Sus seguidores a nadie que quiera poner la comodidad, los lazos familiares o la seguridad terrenal antes que Su reino. Jess est diciendo, en efecto, Te ofrezco lo que tengosufrimiento, hambre,

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trabajo, soledad, rechazo, sudor, lgrimas y muerte. Soy extrao y peregrino en este mundo, y si me sigues tendrs que desprenderte de los pegajosos lazos de esta vida presente. Los Evangelios dan otro ejemplo. Un joven rico quera seguir a Jess y pregunt qu tena que hacer para heredar el reino. Jess simplemente respondi, Anda, vende lo que tienes y dalo a los pobres. El joven se fue triste. Jess obviamente le amaba, le tuvo que doler ver al joven irse. Pero en este caso y en las otras historias similares, usted nunca ve a Jess ni una vez, ir detrs de estos aspirantes a discpulos. No se esfuerza en apaciguar, modificar o suavizar las inquebrantables demandas de la cruz. El asunto es deja todo y sgueme o no vengas. A todos los que le seguiran, l dio el mismo mensaje bsico. Los que salven su vida la perdernlos que pierdan su vida por Su causa la encontrarn. Los primeros sern los ltimos y los ltimos los primeros. No hay lugar en Su grupo para los que no estn dispuestos a aceptar inconveniencia, sufrimiento e incertidumbre. Este es an el precio de seguir a Cristo hoy, como lo fue entonces. Estoy convencido de que la razn principal de por qu no estamos impactando nuestra generacin para Cristo es que rehusamos ser honestos acerca del cristianismo. Le hemos ofrecido al mundo un evangelio sin sacrificio ni sufrimiento. Hemos hecho todo lo que hemos podido para disculparnos por las demandas de Cristo y eliminarlas con explicaciones. Le hemos dicho a la gente que Jess realmente no quiso decir lo que dijoque ellos pueden tener a Cristo sin Su cruz. El resultado se ve a nuestro alrededor. Tenemos cristianos dogmticos, defensivos y superficiales cuya fe no pasa de la prxima esquina, mucho menos va a revolucionar el mundo. Aunque tenemos millones de libros y ms conocimiento que cualquier otra generacin en la historia cristiana, an permanecemos sin poder y derrotados.

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La fe verdadera no es barata

travs de la Biblia, usted podr encontrar que los que siguieron a Dios frecuentemente pagaron con sus vidas: En el mismo principio, Abel fue asesinado por su celoso hermano despus de haber agradado a Dios con un sacrificio de sangre. No fue burlado y ridiculizado por 120 aos como resultado de su obediencia. Abrahamel padre de la febusc servir a Dios y pag un alto precio. Le cost todo. No slo dej padre, madre, su casa y sus riquezas, sino que ni an saba hacia dnde iba. l cedi sus derechos a la mejor tierra cuando dej a Lot escoger las bellas llanuras de Sodoma. Pero el Seor le haba prometido que l sera su recompensa y eso era suficiente para Abraham. l deseaba a Dios ms que cualquier cosa que este mundo pudiera ofrecer. Ms tarde, Dios cumpli Su promesa y le dio a Abraham un hijo, pero despus le pidi que entregara al muchacho en sacrificio. Si Dios hubiera pedido 50,000 ovejas o 10,000 carneroslo que sea que Abraham tuvierale hubiera sido dado sin cuestionar, pero esto fue realmente doloroso. Dios

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lo peda todo, y Abraham no le rehus nada. Moiss fue otro. l tuvo todo el reino de Egipto en su mano. Era un prncipe pero desech tal posicin. No quiso ser llamado el hijo de la hija de Faran y en lugar de eso escogi sufrir afliccin con el pueblo de Dios. La Biblia dice que l renunci a todo eso porque puso su mirada en el Invisible. l eligi sufrir para cumplir el plan de Dios en su vida. Cuando usted va a los jueces y a los profetas, ver hombres de lgrimas, tristeza, agona y dolor. Ellos fueron golpeados, apedreados, asesinados y puestos en calabozos. Hebreos 11 resume las historias de docenas que pagaron por su fe con su misma vida. Todos menos uno de los apstoles del Nuevo Testamento fueron martirizados. Caminaron las pisadas del Maestro hacia una muerte como la Suya, con sus propias cruces. Otros fueron decapitados, Jess dijo que un siervo no es ms que su Seor. En vista de todo esto, yo hago una simple pregunta: Cundo cambi Dios Su plan y ofreci un mtodo ms fcil para vivir para l? Son los evanglicos modernos los nicos cristianos en la historia en experimentar el poder del Dios viviente sin pagar un precio personal? No, creo que los mtodos de Dios an son los mismos. An hay una cruz para cada uno de nosotros. An hay un camino de sufrimiento y sacrificio para cada cristiano que desea manifestar a Cristo. No ascetismo o masoquismo Por favor no me malentienda. No estoy promoviendo ascetismo o herirse intencionalmente. An hay personas que se flagelan en las Filipinas y muchos otros pases que practican esta hereja hoy, pero ese no es el misterio del sufrimiento que ensea la Biblia. El verdadero sufrimiento cristiano viene porque vivimos

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para Dios y servimos en la expansin de Su reino. Es un sacrificio positivo por el bien de otros. No es un acto morboso e introspectivo que uno hace para sentirse o convertirse en espiritual. No, estoy diciendo que si realmente quiere seguir a Cristo, no estar en paz hasta que todo el mundo sepa de l. Usted pagar cualquier precio para que otros conozcan el amor de Dios. Y tambin todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess padecern persecucin; dice 2 Timoteo 3:12. Este es el significado de sufrir por Cristo. Es la verdad en todos los pases y en todos los tiempos. Cmo nos atrevemos a pensar que tenemos el derecho de ser una excepcin? En el libro de los Hechos, vemos a Pablo yendo a Jerusaln sin importar el hecho de que saba que aflicciones, golpizas, encarcelamiento y tristeza le esperaban. l fue avisado. No tena que ir, pero decidi amar al Seor ms que a su propia vida. Pablo tom un riesgo calculado. l dijo, ...ni estimo preciosa mi vida para m mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios. (Hechos 20:24) Este es un perfecto ejemplo de la actitud correcta hacia el sufrimiento. No es nunca algo que deseamos slo porque s, sino algo que elegimos porque es necesario por la causa del Evangelio. El sufrimiento autentifica nuestra fe y llamado Cuando el apostolado de Pablo fue desafiado, l us una defensa en 2 Corintios que pone en ridculo nuestro actual cristianismo de tienda comercial. l no basa su caso en el testimonio de su llamado, su conversin, nacimiento o antecedentecon lo maravillosos que eran. l apenas

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menciona sus increbles dones espirituales. Casi no hay referencia a sus credenciales, grados educacionales, ordenacin o membresas. l no habla de bendiciones materiales como edificios, inversiones o riquezas porque l se desprendi de todo para seguir las pisadas de Jess. En resumen, l no cont con ninguna de las calificaciones con las que nosotros contaramos hoy. En lugar de eso, l usa su sufrimiento y sacrificio como la base de su defensa. Pablo est diciendo que las pruebas y tribulaciones autentifican, verifican y justifican su ministerio. Para Pablo, el sufrimiento era la prueba de su discipulado no el reconocimiento o los smbolos del xito aceptados por la cultura, la sociedad o aun lderes religiosos. Mire slo parte de la terrible lista que l describe como leve tribulacin: trabajos; encarcelamientos; azotes sin nmero; en peligros; cinco veces recibi 39 azotes; tres veces fue azotado con varas; una vez apedreado; tres veces padeci naufragio; penalidades; muchos desvelos; hambre y sed; fro; desamparo; soledad; en debilidades y dificultades. Pablo fue traicionado, odiado, rechazado, insultado, perseguido y angustiado. Como los otros apstoles y millones de cristianos a travs de los tiempos, l eventualmente sufri el martirio por su fe en Cristo. La operacin de la muerte Pero en todas sus cartas, Pablo parece aceptar esta vida de terrible sufrimiento y sacrificio como normal y necesaria. La muerte acta en nosotros, l razon, para que otros tengan vida. Jams olvidar el da en que aprend el significado de estas palabras. Cada ao tratamos de llevar pequeos grupos de lderes estadounidenses a visitar los equipos de misioneros nacionales en la India y otras crticas naciones de Asia. En uno de esos

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viajes, el hermano Moiss Paulose recibi nuestro grupo en el aeropuerto. Una mirada me convenci de que algo andaba terriblemente mal en l. Se vea esqueltico, dbil y enfermo especialmente al lado de los estadounidenses robustos y con sobrepeso. Qu sucede, hermano? le pregunt. l me respondi slo con estas palabras: La muerte acta en m, y en ellos la vida. Lgrimas brotaron incontrolablemente de mis ojos cuando reconoc la alusin al razonamiento de Pablo sobre el sufrimiento en 2 Corintios 4:12. Descubr que por casi un mes, el hermano Paulose haba estado viajando sin el adecuado alimento y descanso para visitar los misioneros. Era casi un esqueleto! l haba hecho una consciente decisin de negar las necesidades normales y mnimas a su cuerpo por el bien de las almas. Para que la vida llegue a uno, la muerte tiene que venir a otro. Este es el intercambio bblico desde Gnesis hasta Apocalipsis. Alguien siempre paga el precio, entrando en afiliacin con los sufrimientos de Cristo. Esa es la forma en que el Evangelio es siempre iniciado en nuevas reas, aldeas inalcanzadas y tribus perdidas. Tan valiosas como lo son la radiodifusin y la literatura, stas son slo artillera de largo alcance en esta guerra. El soldado de la cruz a pie tiene que continuar siempre y establecer la iglesia a travs de sacrificio propio y sufrimiento. El intercambio tiene que llevarse a cabo. Pablo escribe, ...que estamos atribulados en todo, pero no angustiados; en apuros, pero no desesperados; perseguidos, pero no desamparados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, llevamos siempre en el cuerpo la muerte de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros cuerpos. . . De manera que la muerte acta en nosotros, y en vosotros la vida. (2 Corintios 4:8-10, 12)

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Sufriendo en todo tiempo

Este concepto de aceptar el sufrimiento como parte normal de nuestra experiencia diaria es resistido en el Occidente. Se nos ha enseado slo lo opuesto. Todo en nuestra cultura, vidas personales e iglesias se inclina a evitar el sacrificio y el sufrimiento. Pensamos que debemos esperar un desastre o un tiempo de tribulacin para sufrir, que el sacrificio y el negarse a s mismo son reservados solamente para situaciones especiales y temporales. Pero esa no es la forma en que las cosas trabajan en la vida realno en la iglesia o en el mundo. Celebramos la dedicacin de los atletas olmpicos que llevan una dieta, entrenan y hacen ejercicio diariamente por aos para prepararse para los juegos. Ellos abandonan no slo la comodidad fsica sino tambin toda esperanza de una vida social y familiar normal. Cuando los oficiales de la polica y los bomberos mueren, miles van a sus funerales. Honramos a nuestros hijos que mueren en el servicio militar ms o menos de la misma formafrecuentemente organizando ceremonias pblicas y das de fiesta. El Vietnam Memorial en Washington es considerado una de las atracciones tursticas ms populares en los Estados Unidos. Se espera que las celebridades de la televisin, como actores, reporteros de noticias y msicos, sacrifiquen cualquier tipo de vida normal para entretenernos las 24 horasy se les paga millones de dlares por ello. Los nombres de astronautas se vuelven famosos porque ellos arriesgan sus vidas para promover la conquista del espacio. Pero en el momento en que una persona joven cristiana comienza a orar y ayunar, a considerar el campo misionero, o dejar carrera o romance por Cristoconsejeros preocupados,

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familiares y amigos, pasan horas tratando de evitar que l o ella lleguen al extremo de esas cuestiones religiosas. Aun devotos padres cristianos se oponen al servicio cristiano cuando su propio hijo o hija decide dejarlo todo por Cristo. Disciplina, dolor, sacrificio y sufrimiento son recompensados con fama y fortuna en el mundo. Por qu entonces rehusamos aceptarlos como parte normal de dar a luz espiritualmente en el reino de nuestro Seor? El requisito bblico es que deberamos voluntariamente hacer todo lo posible para aceptar tareas que envuelven sufrimiento. Pero esta enseanza ha sido descuidada por tanto tiempo, que hasta el sonido de ella se ha vuelto extrao a nuestros odos. Viviendo en otra dimensin Uno de los secretos para aceptar esta vida de sufrimiento voluntario es una creencia firme en la resurreccin y la eternidad en el prximo mundo. Pablo estaba dispuesto a morir porque l vivi deshonrosamente para otro mundo. l escribe, no mirando nosotros las cosas que se ven, sino las que no se ven, pues las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas. (2 Corintios 4:18) Cuntos de nosotros necesitamos confesar nuestro adltero romance amoroso con este mundo presente? No podemos ir con Dios a la tierra prometida porque an estamos mirando atrs a las ollas de carne de Egipto. Algunas veces este pecado es revelado en las cosas grandes, pero mucho ms a menudo se ve en las cosas pequeas. Por ejemplo, me gusta cierta marca de jabn perfumado. Por aos siempre compr esa marca. Lo consider un asunto inocente, hasta que un da mi esposa coment que ese jabn costaba cuatro veces el precio del jabn regular. Podamos ahorrar $4 o $5 dlares al mes o $60 al ao si yo cambiaba de marca. Ese dinero se poda usar para dar el Evangelio a

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miles de personas si lo invertamos sabiamente. Yo estara igual de limpio, pero tendra que echar a un lado mi gusto especial por esa marca de jabn. Cmo poda yo rechazar una amonestacin tan justificada? Si tan solo pudiramos comenzar a hacer sacrificios en las cosas pequeas como sta, sera mucho ms fcil decir que no al mundo y a la carne, cuando tuviramos que hacer grandes decisiones.

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Un pasaje de ida

ecientemente aconsej a una pareja que planeaba ingresar al servicio misionero. Decan que queran desesperadamente servir al Seor. Estaban bien calificados y era obvio que el Espritu Santo les estaba llamando al privilegio de Su servicio. Pero el mundo tena una atadura en ellos. Comenzaron a hacer lo que ahora reconozco como las preguntas estadounidenses crticas sobre el servicio cristiano. Si se iban a las misiones, Cmo iban a vivir? Tendran una casa? Tendran un plan de retiro? y Qu de la educacin de sus hijos? Qu del seguro? Estaban midiendo la oportunidad para el servicio por la cantidad de inconveniencias que ste les causara. No queran enfrentar la posibilidad de dificultades, tristezas, sacrificio e incertidumbre en el servicio misionero. Los riesgos eran demasiado grandes, yal igual que millones de otros norteamericanosellos an no han obedecido al llamado, y probablemente nunca lo harn. Qu contraste con los rutinarios sacrificios hechos por

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tantos obreros cristianos en los pases del tercer mundo. Pienso en un equipo de cinco jvenes misioneros pioneros a quienes el Seor llam a comenzar una misin en Rajasthan, un estado al norte de la India. No tenan dinero para el pasaje del tren, mucho menos para comida o alquiler. Todos los desanimaban y les rogaban que se quedaran en casa. Pero esta fue su respuesta: Si no tenemos dinero para el tren, caminaremos (1,500 millas). Si uno de nosotros se enferma y muere en el camino, lo enterraremos a la orilla, y el resto de nosotros continuar el viaje. Si solamente uno de nosotros sobrevive la jornada y llega a Rajasthan, y deja tan slo un tratado del Evangelio en la arena caliente del desierto de ese estado antes de morir, habremos cumplido nuestra misin, y habremos obedecido al Seor. Un pasaje de ida para Kathmandu Muchos otros han dejado el sur de la India para irse al norte en uno de los famosos pasajes misioneros de ida hacia Rajasthan o Nepal. Estos hermanos y hermanas lo dejan todo, sabiendo que no tienen forma de volver a casa si Dios no les suple. Ellos confan en Dios para suplir cada necesidad, consciente de que la decisin puede significar pasar hambre, enfermedad y muerte si l no lo hace. El Oriente est lleno de las tumbas de misioneros norteamericanos y britnicos de generaciones pasadas que fueron al campo, sabiendo muy bien que era improbable que regresaran. Algunos, como los hermanos moravos, se vendieron como esclavos para poder entrar a tierras cerradas. Una pareja entr voluntariamente al exilio en una colonia de leprosos, sabiendo que eso les costara su libertad y eventualmente la vida. Cuando leemos las historias de hroes misioneros, hay una tendencia de descartar sus sacrificios como algo que solamente sucede en otro lugar y poca. Pero eso no es verdad,

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si le permitimos al Seor guiarnos, l nos permitir tener parte y unirnos a Su sufrimiento dondequiera que estemos. Por ejemplo, a travs de Estados Unidos y Canad, hay silenciosos hombres y mujeres trabajando en el anonimato en trabajos secularespero viviendo para ayudar y apoyar las misiones. Ellos no pueden ir personalmente, pero pueden patrocinar a otros. Creo que estos son los no elogiados hroes reales de las misiones hoy. A menudo son vistos slo por Dios. Estas son personas que voluntariamente se sacrifican para ahorrar unos dlares aqu y all para la obra del Seor. Puede que no reciban ninguna gloria en este mundo, pero la Biblia dice que ellos sirven a Cristo tan efectivamente como cualquier guerrero del frente de batalla; y se les ha prometido su recompensa. Hay muchas maneras prcticas en que podemos entrar en este compaerismo de sufrimiento sin dejar las costas de Norte Amrica. Dondequiera que est, hay una cruz que llevar. Dios tiene un camino de sacrificio para cada uno de nosotros cuando oramos por el privilegio de negarnos a nosotros mismos. La prueba del tiempo y del dinero El sacrificio y el sufrimiento por Cristo depende de cmo escogemos dar nuestro tiempo y finanzas. Cada uno de nosotros puede al menos encontrar maneras para dar ms tiempo y dinero para el reino de Dios si revisamos nuestros estilos de vida. El primer paso usualmente envuelve renunciar a las demandas normales de nuestros cuerpos por alimento y sueo para poder orar por otrossituaciones, pases, gente, tribus y los misioneros que los estn alcanzando. Con ayunar un tiempo de comida o renunciar a una noche de televisin, es sorprendente cunto tiempo puede ahorrar para la obra de la oracin intercesora que cambia

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el mundo. Hay otras maneras estratgicas, por supuesto, de ofrecer tiempo para misiones, pero ninguna es tan importante como la oracin. Cuando se nos pide que demos para misiones, la mayora de nosotros siente que estamos dando todo lo que podemos. Pero al decidir buscar maneras para planear un acto de sacrificio, casi siempre hay una forma en que podemos dar ms. Nuestro equipo en Carrollton, Texas, recibe cientos de cartas de cristianos que encontraron maneras nicas para ayudar a los misioneros nacionales financieramente: Un adolescente en Milwaukee, Wisconsin, camina a la escuela en vez de comprar una bicicleta. En lugar de la bicicleta nueva que sus padres le haban prometido para su cumpleaos, le pidi a su pap y a su mam que enviaran el dinero al campo misionero. All fue usado para comprar una bicicleta para un misionero nacional. Un ejecutivo en Dallas, Texas, empaqueta su almuerzo en vez de comer en los restaurantes. El dinero que ahorra es ms que suficiente para apoyar completamente un misionero nacional. Una ama de casa en Arizona trabaja de niera para los nios del vecindario y da todo el dinero para patrocinar un maestro bblico. Una pareja misionera retirada puede ayudar varios misioneros vendiendo vegetales de su jardn a los vecinos. Una viuda en Jamestown, Nueva York, fabrica y vende colchas de cama. Sus ganancias son usadas para patrocinar sus misioneros nacionales. Otra viuda retirada en Puerto Rico omite comidas para enviar algo de su pequeo ingreso para la obra de Dios. Probablemente hay miles de otras maneras que podemos encontrar para ganar algunos dlares extras y ayudar a alcanzar las almas perdidas. He credo por mucho tiempo que casi todos los cristianos en Norte Amrica pueden encontrar una

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forma de ayudar a enviar un misionero nacional, sacrificando algo en su estilo de vida personal. Convirtase en un defensor para los perdidos Otro mtodo de envolverse con sacrificio es convertirse en un defensor de la evangelizacin mundial en su casa, iglesia y comunidad. Algunas veces esto envuelve sacrificar algunas de sus esperanzas y sueos para sus hijos, iglesia u organizacin cvica. A menudo significa renunciar al prestigio. Los cristianos espectadores y la gente del mundo tienen poco tiempo para estimular a los voluntarios para misiones. Algunas veces usted ser malentendido, abandonado, aborrecido o perseguido por otros cuando habla a favor de Cristo. En una era de cristianismo plstico, cuando la accin es sustituida por la informacin, no se sorprenda si su servicio voluntario para misiones encuentra oposicin. Responda como lo hizo Cristo y agradezca a Dios por la oportunidad de ser malentendido. He aqu algunas de las formas prcticas en que usted puede convertirse en un defensor de misiones en su localidad: Sea un distribuidor de publicaciones de organizaciones misioneras en su iglesia y comunidad. Organice semanalmente una reunin de oracin por las misiones en su hogar o apoye una con su asistencia. Ayude a planear para su iglesia, escuela bblica o club, poder patrocinar un misionero como grupo. Tome parte activa en incrementar el porcentaje del presupuesto de su iglesia o denominacin que se enva a las misiones nativas. Planee para que pelculas de misioneros nacionales, videos y oradores lleguen a su iglesia u organizacin cristiana. Gentilmente ayude a su pareja e hijos a que estn ms conscientes acerca de las misiones nativas y encuentren

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formas para unirse a usted en su ministerio de sacrificio y sufrimiento. Quebrantando su vasija en Su servicio Cuando Geden y sus 300 hombres poderosos atacaron el ejrcito madianita, tuvieron que romper sus vasijas para confundir el enemigo con la repentina luz. Estoy convencido que esto es lo que Pablo tena en mente cuando se refiri al tesoro que tenemos en vasos de barro, en 2 Corintios 4:7,8. Tenemos que estar dispuestos a dejar que nuestras vidas sean rotas y quebrantadas para que esta luz brille. Y naturalmente no queremos eso, por supuesto. Queremos admirar nuestras vasijas y presumir cun listos, talentosos y valiosos somos. Pero Jess insisti en que no hay vida a menos que primero la semilla sea plantada en la tierra y muera. No se puede experimentar la vida de Cristo sin la cruz, ningn poder es liberado a menos que arriesguemos sufrimiento y sacrificio. Si Jess mismo aprendi la obediencia a travs del sufrimiento, Cmo nos atrevemos a tratar de evadir el aceptar esto como parte normal de nuestra vida cristiana? Las excusas no son vlidas. Ninguno de nosotros es muy viejo o muy joven para aprender el poder de la negacin voluntaria. Nunca podremos decir que ya sufrimos lo suficiente o que no hemos sido llamados al sacrificio. La Biblia no nos deja otra opcin. Tenemos que llegar al nivel en donde el sufrimiento sea normal. Cuando aprendamos a correr hacia el sufrimiento y a aceptarlo, cuando podamos planear habitualmente a carecer de cosas por causa de Cristo, entonces habremos comenzado a vivir la vida del culto racional: Por lo tanto, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios que presentis vuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro verdadero culto. (Romanos 12:1)

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Sed santos porque Yo soy santo


l caer la noche, me sent a hablar con un frustrado pastor y su esposa, notaba la agona y el grito profundo de su alma. En su sala de comedor ese domingo por la tarde, endulzbamos nuestro caf y mirbamos por la ventana en profundo silencio. Todo lo que poda ver era la negra oscuridad de la noche. Y como result despus, esa noche era smbolo de muchas de las vidas de las personas de su iglesia. Al igual que muchos otros pastores que privadamente han compartido su dolor conmigo a travs de los aos, este hermano descargaba su corazn sobre la trgica situacin de su congregacin. Aunque exteriormente su gente pareca una iglesia vibrante y creciente, bajo la superficie estaban llenos de confusincegados por el pecado, y sin ningn entendimiento de lo que significaba seguir al Santo de Israel. El pastor mismo estaba confundido y preocupado, y me explic que se senta como un hipcrita. Me dijo que se vio tentado a empacar e irse lejos de todo. Pero Hacia dnde ira? y Era esa la solucin del Seor? l tena muchas preguntas,

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y yo pocas respuestas. Era una iglesia bastante grande de una denominacin notable, y nadie hubiera pensado que algo andaba mal. Yo haba predicado en esa iglesia esa maana, y estuve impresionado. Los himnos fueron cantados vibrante y significativamente. Todo pareca normal. Pero en realidad, l insisti, todo era una farsa. Hermano K.P., me dijo, Estoy cansado y desesperado le predico a esta gente domingo tras domingo. Pero no hay gran diferencia entre ellos y la gente del mundo. Ahora mismo, tenemos cada pecado que usted se pueda imaginar sucediendo abiertamente entre los creyentes de nuestra congregacindivorcio, adulterio, chismes, vidas llenas de lujuria, falta de perdn, orgullo, jactancia, celos, falta de control propio, juventud rebelde, etc. No s si pueda continuar predicando la Palabra a corazones tan duros. l continu, sin esperar una respuesta. Hermano, Es sta realmente la iglesia de Cristo, o slo la llamamos iglesia debido a nuestras tradiciones e historia? Claramente, pareca un alma hambrienta, no satisfecho con vivir una mentira. Dijo que estaba cansado de montar una fachada, harto de satisfacer las expectativas de sus tradiciones de denominacin, complaciendo a hombres y directivas de iglesias sin ver ninguna realidad en las vidas de las personas. Siento decir que hoy ese querido pastor no est ms ah; dej un plpito y una carrera exitosa en su denominacin. Est dispuesto a ser desconocido, escogiendo en lugar de eso pasar tiempo esperando en el Dios vivientecaminando ante l con un corazn sin culpa. Cuntos pastores, me pregunto, haran lo mismo si fueran honestos acerca de la verdadera condicin espiritual de la gente en sus congregaciones?

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Un engao magistral

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Cuando miramos muchas de nuestras iglesias hoy, no estamos viendo el verdadero cuerpo de Cristo, sino un engao magistral. Usualmente, la doctrina parece sanaslidamente evanglica y correcta. Algunos de los edificios de iglesias ms grandes y las ms grandes congregaciones en la historia estn floreciendo. Grandes nombres, enormes coros, la ostentosa publicidad y el poder de la televisin ocasionan que creamos que estamos viendo algo realmente grande. Pero tenemos que desafiar estas nociones. No es todo lo que parece ser. A lo mejor lo opuesto puede ser verdad. Por qu las iglesias buscan el entretenimiento, la recreacin y las actividades sociales para mantener a la gente en sus congregaciones? Recientemente un pastor se jactaba en las noticias nacionales de la semana, que su iglesia tena mejor instalacin de recreacin que cualquier club comercial de salud en la ciudad. Les haba costado millones de dlares, y el pastor dijo que tenan el mejor equipo disponible. Es difcil creer que hablaba en serio. Desde cundo imitar al diablo en instalaciones se ha convertido en parte de la Gran Comisin? Mientras tanto, los ministerios de consejera estn creciendo como fuego forestal porque las vidas de muchos cristianos estn confundidas y vacas. No pueden encontrar respuestas en sus iglesias. Por eso, ahora van fuera de la iglesia local. Los ministerios de radio y televisin son bombardeados con cartas y llamadas de familias e individuos que no tienen soluciones a sus necesidades y problemas espirituales. Nuestras iglesias a menudo estn al borde de reventar; tenemos programas todas las noches en la semana, pero nos falta el poder y la autoridad de una vida conforme a la voluntad de Dios.

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Nuestras vidas son tan contrarias a la santidad y pureza que Dios busca en su pueblo que nos hemos convertido en blancos fciles para los ataques de Satans y los demonios. Mientras adoramos a Dios de labios, nuestras vidas se alejan ms y ms de Su palabra. Evangelio falso; cristos falsos El Nuevo Testamento nos advierte que en los tiempos del fin, vendrn algunos enseando un evangelio que no es el verdadero; presentando un cristo que no es Cristo (2 Corintios 11:4). Yo creo que lo que ya vemos sucediendo hoyy mucho ms que pronto vendr sobre nosotroses un resultado directo de las pasadas dcadas de falsa enseanza. Nos han lavado el cerebro con lo que Dietrich Bonhoeffer originalmente llam un evangelio de gracia barata. Como resultado estamos arruinando nuestras vidas individuales y familiares, as como nuestras iglesias. Temo por la nacin y el pueblo cuyas iglesias cristianas han abandonado la santidad y la separacin del pecado y del mundo. Este es un nuevo evangelio que es realmente medio Evangelio. Muestra correctamente el maravilloso amor y el perdn de Dios, pero no da importancia a la necesidad de la confesin, el arrepentimiento y el cambio de vida. Ms que todo, virtualmente ignora la continua obra de la cruz en nuestra vida diaria. Por esta razn, ahora estamos cegados a cientos de Escrituras que ensean santidad prctica en el diario vivir. Este falso evangelio ignora las mismas enseanzas de nuestro Seor y Salvador. Jess dijo, Bienaventurados los de limpio corazn, porque vern a Dios. (Mateo 5:8) Esto significa que usted puede asistir a todos los servicios, leer toda la Biblia que quiera, y estudiar toda la teologa que

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pueda y estar en la iglesia cada vez que la puerta se abrapero an as no prevalecer ante Dios en el da del juicio. La Biblia dice que la nica forma de ver el rostro del Dios viviente es siendo puro y estando limpio de pecado en su corazn. Este es el hecho que se ha perdido en el evangelio de gracia barata que ha invadido nuestras iglesias. Y hoy estamos viendo el terrible fruto de esta suavizada perversin de la verdadel mundo ha devorado a la iglesia. La mayora de los cristianos estn viviendo vidas carnales de derrota y fracaso. El deseo de Dios para la iglesia no cambia La Biblia dice que el Seor Jesucristo viene por una novia que es santa, pura y sin mancha. No viene por una iglesia ramera, viene por un pueblo santo que est caminando el camino angosto como l lo camin. Creo que Apocalipsis 18:4 es un verso muy relevante para nuestras iglesias de hoy. Preste atencin, Salid de ella, pueblo mo, para que no seis partcipes de sus pecados ni recibis parte de sus plagas! Dios demanda de su pueblo una total separacin y una vida santacomo siempre lo ha hecho a travs de cada generacin y dispensacin. Dios no cambia, el mandamiento que Dios le da a Su pueblo es siempre sed santos porque yo soy santo. Desde el principio de la creacin, el deseo de Dios ha sido tener un pueblo santo. A nosotros nos impresiona el tamao y la cantidad, pero a Dios le impresiona ms inmensamente la calidad. Estamos viviendo en una sociedad tan enfocada en estadsticas que haramos casi lo que sea por tener nmeros ms grandes, organizaciones ms grandes y mega-iglesias. Mientras que Dios est buscando unos pocos que caminen en pureza y santidad. l simplemente no est impresionado con nuestras largas

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listas y el tamao de nuestros directorios. O, que Dios nos ayude a ver que somos menos que el tamao de los grmenes en Su vasto universo! Sin embargo seguimos midiendo la efectividad de nuestros negocios, carreras y ministerios en trminos de presupuestos ms y ms grandes, ms amigos influyentes y edificios ms grandes. Aun nuestras revistas cristianas estn llenas de fotos y nmeros diseados para mostrar lo grande que creemos que somos. Si tan solo pudiramos ver qu trgica ridiculez es todo esto para Dios! Estamos igual que las culturas seculares a nuestro alrededor, cegados por el dios de este mundo Satans mismo. Buscamos gratificar los deseos de nuestra carne y de la mente como lo hacen los pecadores perdidos, comparndonos entre nosotros mismos. En el Antiguo Testamento leemos que la crtica de Dios contra Israel no era porque no daban grandes ofrendas en trminos de tamao o nmero, sino porque sus ofrendas eran impuras. (Malaquas 1:6-11) Lo que Dios est buscando es verdadera santidad y pureza, separacin del mundo y del pecado. Dios le haba enviado a Israel profeta tras profetapor 1,450 aosexhortndoles a volverse del pecado a la pureza, pero ellos no haban escuchado. La falta de reverencia de Israel fue manifestada cuando le traan al Seor ofrendas de animales enfermos, cojos y ciegos. No le ofrecieron a Dios lo mejor. Mucho de lo que los creyentes le ofrecen a Dios hoy cae en la misma categora. A menudo hay poca negacin propia o sacrificio envuelto en lo que traemos ante l. Nuestras vidas estn confundidas con los caminos del mundo, arruinadas por nuestra desobediencia y engaoindignas de Su llamado. En Romanos 12:1,2, leemos sobre la ofrenda pura que Dios busca hoy. l quiere nuestras vidasapartadas del mundo, de la carne y del pecado. En Isaas 1:11-17, Dios pregunta a Su pueblo, Para qu

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me sirve, dice Jehov, la multitud de vuestros sacrificios? Hastiado estoy de holocaustos de carneros y de grasa de animales gordos; no quiero sangre de bueyes ni de ovejas ni de machos cabros. Quin pide esto de vuestras manos, cuando vens a presentaros delante de m para pisotear mis atrios? No me traigis ms vana ofrenda; el incienso me es abominacin. Luna nueva, sbado y el convocar asambleas, no lo puedo sufrir. Son iniquidad vuestras fiestas solemnes! Mi alma aborrece vuestras lunas nuevas y vuestras fiestas solemnes; me son gravosas y cansado estoy de soportarlas. Cuando extendis vuestras manos, yo esconder de vosotros mis ojos; asimismo cuando multipliquis la oracin, yo no oir; llenas estn de sangre vuestras manos. Lavaos y limpiaos, quitad la iniquidad de vuestras obras de delante de mis ojos, dejad de hacer lo malo, aprended a hacer el bien, buscad el derecho, socorred al agraviado, haced justicia al hurfano, amparad a la viuda. Desde el libro de Gnesis hasta el libro de Apocalipsis, vemos que Dios contina inculcndonos este mismo mensaje. l busca un pueblo santo con un corazn puro. La justicia es crticamente importante para l, porque l es justoy l nunca estar satisfecho con menos que un pueblo justo.

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La lnea de batalla debe ser marcada

unca olvidar cuando me hosped con una familia mientras viajaba a predicar en conferencias en los Estados Unidos. Cuando me fui a dormir esa noche en el cuarto que me dio esta familia, descubr que por alguna razn no poda dormir. Me sent como si estuviera en una casa encantada. Comenc a tener pesadillas, y en seguida un miedo terrible e irrazonable se apoder de m. En poco tiempo, me despert y me d cuenta de que estaba bajo ataque por lo que el Nuevo Testamento llama los dardos de fuego del maligno. No estaba solo en mi cuarto, espritus demonacos me atacaban. Reconociendo a Satans como mi enemigo, lo reprend en el nombre de Jess y eventualmente me volv a dormir. La maana siguiente me levant, y o un sonido demonaco de msica rock que sala del cuarto junto al mo. La puerta estaba abierta, y mientras caminaba mir hacia adentro. Me sorprend al ver, pegados en las paredes del cuarto, muchos psteres obscenos de estrellas de rock. Algunos estaban medio desnudos, y otros estaban vestidos con cuero y cadenas. Por las expresiones de arrogancia y orgullo de

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pecado en sus rostros, pude ver que las fotos se parecan a los dolos de los dioses demonacos que se adoran en los ms tenebrosos templos de Asia. El cuarto perteneca al adolescente de la familia. De repente vino a mi mente el porqu tuve que enfrentar tal batalla espiritual para poder dormir la noche antes. Aqu viva un adolescente cristiano, ignorantemente adorando y rindiendo culto a los dioses demonacos. Y esta era la misma familia con la que fui a la iglesia durante su conferencia de misiones. Se sentaron en los bancos y participaron en todo el servicio. Todo se vea tan bien, como si en verdad fueran cristianos comprometidos; y estoy seguro de que ellos se consideraban a s mismos en armona con el Dios verdadero. Sin embargo su hogar estaba bajo el poder demonaco. Cuntos millones de nuestros hogares cristianos estn similarmente esclavizados? Cuntos se llaman a s mismos cristianos, pero sus casas estn siendo holladas por los poderes de las tinieblas? Las vidas de muchos jvenes estn siendo destruidas y descarriadas aun antes de que ellos mismos se den cuenta de lo que sucedi. De repente, se encuentran esclavizados al alcohol, las drogas, la inmoralidad y todo tipo de deseos por cosas materialespor famay por poder. Millones de hermosos y brillantes adolescentes cristianos estn siendo destruidos hoyjusto en el momento en sus vidas cuando deberan lanzarse a una vida completa de productivo servicio cristiano. En hogares cristianos un sin nmero de horas estn siendo usadas para adorar frente al dolo de la televisin. A travs de la publicidad y la programacin, todo tipo de iniquidad y vicio se est metiendo a nuestras mentes y estilos de vida. Los medios de comunicacin desarrollan apetitos en los corazones de cristianos que abren puertas a los demonios para controlar y arruinar preciosas vidas. Los padres cristianos deben tener discernimiento para ver lo que Satans est

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haciendo a sus hijos. Pero el dios de este mundo ha cegado sus ojos. La mayora de los cristianos estn tan lejos de Dios que ya no parecen poder ver al diablo en el arte, la msica, la moda y la cultura popular de nuestros das. A travs de la televisin, muchos cristianos estn quitando las barreras de separacin y santidad que deberan estar protegiendo sus vidas y familias de los ataques del maligno. Sus hogares se han convertido en nidos de Satans, y sus mentes y valores morales sern los prximos en caer. Esta es la historia de todo pecado y derrota espiritual. La Biblia fielmente la narra desde el jardn del Edn hasta el final de los tiempos. La necesidad urgente de restauracin Dnde estn los padres que se levantarn contra esta invasin de impureza y dirn, pero yo y mi casa serviremos a Jehov? (Josu 24:15) Dnde estn las madres de Tito 2:35, mujeres que sean reverentes en su porte; que enseen a las mujeres jvenes a vivir vidas rectas? Dnde estn los hijos que se acuerdan de honrar y obedecer a sus padres? Tenemos que restaurar la santidad en nuestras familias, como tambin en nuestras vidas personales e iglesias. La santidad no es un don del Espritu. No es un sentimiento que viene misteriosamente sobre nosotros. No es algo que Dios hace por nosotros. Comienza con una eleccin deliberadaun acto de la voluntad. La semilla que sembramos crecer y producir como resultado el fruto de santidad. La lnea de batalla debe ser marcada en nuestras vidas y en las vidas de aquellos que se nos ordena proteger. Es de vital importancia para cada lector de este libro, aceptar esta responsabilidad como suya. Estoy especialmente preocupado en que esos de nosotros en posiciones de liderazgo tomemos la responsabilidad de

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purificar nuestras propias vidas individuales y hogares. Si no lo hacemos, Cmo podemos ministrar santidad a quienes aconsejamos? En Ezequiel 34:2,3, Dios habla claramente, Hijo de hombre, profetiza contra los pastores de Israel; profetiza, y di a los pastores: As ha dicho Jehov, el Seor: Ay de los pastores de Israel, que se apacientan a s mismos! Acaso los pastores no apacientan a los rebaos? Os alimentis con la leche de las ovejas, os vests con su lana y degollis a la engordada, pero no las apacentis. Como nunca antes, necesitamos pastores piadosos que levanten la voz contra el pecado y llamen al pueblo de Dios al arrepentimiento, a vivir vidas santas y separadas. Cuando leemos a travs del Antiguo Testamento, Qu tan a menudo vemos a Dios pronunciando juicio contra los falsos pastores que esparcen el rebao y destruyen su vida? En Mateo 7:15, Jess advirti sobre falsos maestros que vienen vestidos de ovejas, pero en realidad son lobos. La mayor tragedia hoy en este pas, yo creo, es que los plpitos estn llenos de hombres que hablan sus propias palabras y no tienen palabra del Seor. Ellos halagan sus congregaciones con palabras para llevar a cabo sus ambiciones egostas y carnales. Cuando nuestros motivos estn confusos y nuestras vidas personales estn llenas de pecados escondidos, los poderes de las tinieblas tienen un camino abierto y directo dentro de nuestros ministerios. Por tanto, ellos pueden controlar nuestros pensamientos y palabras, trayendo muerte a vidas individuales, congregaciones y ministerios. Tal ministro estar indefenso en la guerra espiritual. Recibir y acoger los pensamientos y sugerencias del enemigo y har todo para cuidar su propia reputacin. A la misma vez, suavizar la palabra de Dios y se retractar de cualquier cosa que sea de serias consecuencias, tales como predicar contra el pecado, o confrontar un hermano o hermana que ha

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cado en error, o llamar a su gente a una vida de separacin y santidad. Podr fcilmente ser engaado a malentender las bendiciones de Dios, como sentir orgullo por el tamao de los edificios, el nmero de personas en su congregacin o el tamao del presupuesto de su iglesia. La aprobacin de los hombres, los grandes ttulos y la popularidad pueden simplemente controlar completamente su mente y corazn. Pablo, hablando a los Tesalonicenses, les dice: Dios nos dio valor para anunciaros su evangelio en medio de una fuerte oposicin. Nuestra exhortacin no procedi de error ni de impureza, ni fue por engao. Al contrario, si hablamos es porque Dios nos aprob y nos confi el evangelio. No procuramos agradar a los hombres,[c] sino a Dios, que prueba nuestros corazones, porque nunca usamos de palabras lisonjeras, como sabis, ni encubrimos avaricia.[d] Dios es testigo. Tampoco buscamos gloria de los hombres... (1 Tesalonicenses 2:26) En Jeremas 10:21, leemos, Porque los pastores se han vuelto necios y no han buscado a Jehov; por eso, no prosperaron y se dispers todo su rebao. En Jeremas 12:10, el profeta contina, Muchos pastores han destruido mi via, han pisoteado mi heredad, han convertido en desierto y soledad mi heredad preciosa. Este, creo, es el triste cuadro de lo que todos estamos viendo muy a menudo en nuestras iglesias de hoy. Como nunca antes, necesitamos siervos de Dios que estn dispuestos a arriesgar sus vidas para predicar la infalible palabra de Dios, llamando a la gente una vez ms a la separacin total y a la pureza en sus vidas. Como cristianos laicos, necesitamos buscar pastores valientes como esos y ponernos bajo sus ministerios. Necesitamos motivarlos, orar por ellos y someternos a ellos como mand Pablo en Hebreos 13:17, Porque ellos velan por vuestras almas.

Captulo 13

En la encrucijada

n el da de hoy, todos estamos en una encrucijada en el tema de la santidad personal. Cada uno de nosotros tiene que elegir el camino que va a tomar. Esta no es una decisin que solamente predicadores y lderes cristianos deben tomar, aunque es mi oracin que empiece por ah. No, cada hombre creyente, mujer, joven y seorita tienen que decidir personalmente. Me rendir al espritu de nuestra era, o resistir y me unir al grupo de vencedores? es la pregunta que hay que hacer. Queremos continuar viviendo en derrota, fracaso e injusticia o decidiremos seguir el camino de la excelencia que lleva a una vida de calidad, pureza interior y separacin para Dios? Por supuesto, tambin podemos continuar una vida de hipocresa y legalismo y estar contentos poniendo una fachada externa de justicia. Aun si podemos engaar a otros por un tiempo con una religin fingida, no podemos mentirle a Dios ni por un instante. Si despus de ver claramente el deseo de Dios de que

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vivamos una vida de pureza y santidad, an no obedecemos y comprometemos nuestras vidas, la Biblia nos dice en Apocalipsis 22:11-12, que Dios no siempre contender con nosotros sino que vendr con juicio. El que es injusto, sea injusto todava; el que es impuro, sea impuro todava; el que es justo, practique la justicia todava, y el que es santo, santifquese ms todava.Vengo pronto!, y mi galardn conmigo, para recompensar a cada uno segn sea su obra. La Biblia nos dice en 1 Corintios 3:13 y 4:5 que la obra de cada uno se har manifiesta, porque el da la pondr al descubierto, pues por el fuego ser revelada. La obra de cada uno, sea la que sea, el fuego la probar. As que no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar tambin lo oculto de las tinieblas y manifestar las intenciones de los corazones. Entonces, cada uno recibir su alabanza de Dios. Tenemos que entender que aunque Dios quiere que realmente seamos luces resplandecientes en este mundo, que ganemos al perdido y hagamos un impacto en nuestra generacin de activismo religioso, esto nunca podr ser un sustituto de una vida separada. Pero recordemos que es igualmente importante que no estemos ofreciendo un servicio a Dios en el poder de la carne, con un corazn impuro. Todo el trabajo y sacrificio que logremosaun por la causa del evangelismo mundial nunca podr ser agradable al Seor a menos que venga de un corazn santo y puro. Por esto el escritor de Hebreos nos advierte que, ... sirvamos a Dios agradndole con temor y reverencia, porque nuestro Dios es fuego consumidor. (Hebreos 12:28,29) Los peligros del legalismo Usted puede estar diciendo ahora, Eso me suena a legalismo. Le aseguro que no es as. Tenemos que dejar de

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confundir la obediencia a Dios con el legalismo. Tenemos que dejar de confundir la santidad con el legalismo. Hay un verdadero peligro con el legalismo, pero eso no es de lo que la Biblia habla aqu. Jess odiaba el legalismo y reprendi a los legalistas con las palabras ms fuertes que l haya usado. Pero l tambin ense obediencia, santidad, pureza y separacin. Definamos legalismo en trminos bblicos. El legalismo es obedecer las enseanzas de los hombres como lo hicieron los fariseos, aadiendo reglas y normas humanas de conducta a lo que ya Dios haba establecido. La obediencia a la palabra de Dios es algo completamente diferente. Proviene de un verdadero compromiso y un genuino amor por el Seor. No est basada en cosas externas ni sigue las interpretaciones de los hombres. Esta es la razn por la que el Seor Jesucristo frecuentemente le deca a Su audiencia que seguirle a l significaba que tendran que caminar con l, como l camin. l dijo, Ninguno puede servir a dos seores; (Mateo 6:24). Para vivir por Jess y seguirle, usted tiene que renunciar a sus propios deseos y anhelos para su vida. Eso es lo que necesitamos hoy tan desesperadamente. Existen dos formas seguras de evitar el legalismo. Primero, tenemos que dejar de comparar nuestras vidas con las de otros. Esto puede pasar en cualquier lugar, aun en las mejores iglesias y organizaciones, y es un terrible pecado. En vez, tenemos que traer nuestras vidas ante la luz de Su Palabra. Debemos anhelar ser como Jess. Tenemos que quitar la mirada de nosotros mismosy de otrosy enfocarnos en l. l por s solo es nuestro ejemplo a seguir. Segundo, le insto a no estar satisfecho con los logros externos que pueden ser requeridos por su denominacin, congregacin, organizacin o cualquier otra tradicin de hombre. Nuevamente, usted tiene que buscar conocer al Seor

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Jesucristo. Aprender todo acerca de Jess, Sus enseanzas y teologa no es a lo que me refiero. Usted debe pasar tiempo con el mismo Seor y aprender a conocerle personalmente en su espritu. Enamrese de l, y conzcale ntimamente, se dar cuenta mientras lo hace que puede obedecer todo lo que l manda sin ningn peligro de caer en el legalismo. Pasos hacia la santidad Para muchos, entrar en una vida de santidad y separacin con el Seor puede que parezca un misterio. Pero no necesariamente debe ser as. Al igual que todas las otras bendiciones y requisitos de la vida cristiana, todo lo que se requiere es un simple acto de fe. El primer paso para entrar a vivir en santidad es descubrir nuevamente la obra completa de la cruz. Dios ha provisto para nosotros no slo para que seamos salvos del castigo del pecado en el Calvario, sino que tambin provey para que tengamos victoria sobre el pecado da tras da. Todo cristiano necesita estudiar esta gran verdad en Romanos 6 al 8 hasta que sea una realidad en su vida diaria. La vida cristiana normal que Dios ha ordenado para cada uno de nosotros es una de triunfo sobre el mundo, la carne y el diablo. Para empezar a vivir este puro y separado estilo de vida, tenemos que reconocer que no nos pertenecemos, que fuimos comprados por un precio; y sangre fue el precio que el Seor pag por nosotros. l nos ha comprado y tiene el derecho de controlarnos as como un esclavo no tiene derecho en su propia vida. Un creyente tiene que llegar al punto de reconocer que est totalmente muerto con Cristo crucificado con l y viviendo no ms para s. Ahora vivimos cada minuto y segundo para agradar a nuestro amo. Somos Suyos; le pertenecemos a l, cuerpo, alma y espritu. Segundo, la santidad requiere esperar en Dios. Sin pasar tiempo en la presencia del Santo, nadie puede ser santo

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porque slo Dios es la fuente de toda santidad. Necesitamos controlar nuestro televisor y todos los dems dolos que nos estn atando y nos mantienen lejos de la presencia del Seor y Su Palabra. Renuncie a los pecados ocultos que lo tienen esclavizado, y reclame las reas en su vida que han sido entregadas al enemigo. Dgale a Satans que todos los derechos que l tiene en su vida han sido cancelados por la sangre de Cristo en la cruz y que usted ha reconocido que es libre del pecado. Dgale que usted se ha entregado completamente al Seor. Tercero, confiese y arrepintase de todo pecado conocido. Asegrese de que se ha limpiado de cualquier derecho que el enemigo podra an tener en usted a travs de costumbres en su vida. Haga una lista de todo lo que el Espritu Santo traiga a su mente, pequeo o grande, de lo cual necesita alejarse. Pueden ser personas o hbitos o aun su forma de pensar y lo que la alimenta, como libros, catlogos y videos. Lo que sea que el Espritu Santo traiga a su mente debe irse. Dele al Seor tiempo para enfocar Su luz en esas reas que le impiden acercarse ms a l. Hace un ao, hice una serie de radiodifusiones transmitidas desde Sri Lanka llamadas Los cambios que ocurren cuando Jess viene a nuestra casa. Da tras da, por 50 das, le ped a mi audiencia que pensara en trminos de vivir sus vidas como si Cristo mismo hubiera venido a vivir con ellos. Qu diferente viviramos si Jess en forma humana se sentara y caminara con nosotros cada momento del da! Decenas de miles de personas escribieron y contaron de los cambios radicales que ocurrieron en sus vidas mientras empezaban a vivir conscientemente, imaginando en los ojos de su mente que Jesucristo viva en realidad con ellos. La verdad es, por supuesto, que el Seor Jess vive en nosotros por Su Santo Espritu. l est con nosotros siempre, no tenemos planes que sean secretos para l. Jess nos ve

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cuando nos alejamos de l y escogemos el pecado. Sin embargo, qu trgico es cuando el pueblo de Dios se entrega a pecados de todo tipo, contristando el mismo corazn del Seor Jesucristo. La Biblia dice claramente en 1 Juan 2:6, El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo. Nuevamente, 1 Juan 3:5,6 declara, y no hay pecado en l. Todo aquel que permanece en l, no peca. Para la mayora de los cristianos modernos, que viven como si versos como estos no estuvieran en la Biblia, el concepto de la santidad parece extrao y ajenoalgo anticuado y pasado de moda. Pero para los que buscan la realidad espiritual, es tiempo ya de volver a esta doctrina.

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Intimidad espiritual

unca olvidar uno de mis primeros cultos de oracin en Amrica. Haba estado en los Estados Unidos slo unas semanas, y estaba ansioso por conocer los gigantes espirituales y los grandes lderes. Antes de salir de la India, haba escuchado de un hombre en particular. Era famoso por su fiel defensa de las Escrituras y de la sana doctrina. As que ese primer domingo, me apresur a visitar su iglesiauna de las ms famosas de la ciudad. Ms de 3,000 asistieron al servicio de la maana para escuchar los talentosos coros y la excepcional predicacin de la Palabra. Mis odos estuvieron atentos cuando el pastor de la iglesia anunci con un nfasis especial el prximo culto de oracin a mediados de semana. l dijo que haban ciertas cosas que cargaban su corazn. Anunci el nombre de cierta capilla, y me propuse ir. En otras partes del mundo, donde los cristianos son frecuentemente perseguidos y atacados por su fe, los cultos de oracin son el centro del calendario de la iglesia, todos van. La oracin y la adoracin a menudo se extienden toda la noche. La oracin es la maquinaria de su fe, y muchos

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creyentes se levantan antes del amanecer para los cultos diarios de oracin. La oracin es probablemente el mejor termmetro que usted puede tener para medir su crecimiento en Cristo. Controla todo lo que es espiritual, tanto en la iglesia como en nuestras vidas personales. La noche sealada llegu temprano, por temor de no conseguir un buen asientoo simplemente, un asiento. En seguida not que haba espacio para aproximadamente 500 adoradores, pero no haba cantos ni aplausos. El saln estaba completamente vaco. Camin hasta llegar al frente y me sent a esperar. Ya para las 7:15 me estaba realmente preocupando. Probablemente entr al saln equivocado, pens. Sal a revisar el nombre sobre la puerta, y pude ver que estaba esperando en el lugar correcto. Finalmente, a las 7:30 varios otros vinieron al gran saln, no haba lder, canciones o adoracin. La gente se sent y habl sobre los deportes y el clima. Aproximadamente despus de 45 minutos un anciano vino a dirigir el culto de oracin. El pastor ni siquiera estaba ah. Cont siete personas. El anciano ley una escritura, hizo algunas observaciones de enseanza y dirigi una oracin breve. Cuando los dems se paraban para irse, me qued sentado y atnito. Era eso todo? No se iban a quedar y esperar en Dios? Dnde estaban la adoracin y las lgrimas? Los clamores por gua y direccin? Dnde estaba la lista de los enfermos, los pobres y los necesitados? Qu de la carga que el pastor dijo era pesada en su corazn? No bamos a interceder por un milagro? Y qu de las misiones? Me pregunt en silencio. Esta iglesia apoya misiones en todos los continentes. No iban a pasar las cartas de peticin de oracin misionera y orar juntos

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por los misioneros que estaban enfrentando los ataques de Satans en el frente de batalla? Muchos organizan sus iglesias y sus vidas igual como lo hacen con sus carreras y negocios seculares. Con o sin la bendicin y la presencia de Dios, la religin sigue funcionando como una mquina bien lubricada. Estas iglesias, por decenas de miles, tienen lo que llaman cultos de oracin semanales. Pero es una vergenza aun llamarles cultos de oracin. Lo que realmente sucede en estos cultos rara vez tiene que ver con la oracin. La gente se rene. Alguien dirige algunos cnticos, luego una persona orabrevemente. Otra persona lee una lista de anuncios. Por supuesto, el predicador usualmente da un corto sermn. En algunos casos, puede que haya unas pocas oraciones, pero la mayora termina sin realmente haber tenido ningn tiempo de oracin. Cmo podemos llamarle a eso un culto de oracin? Nada revela la bancarrota del cristianismo moderno ms clara y rpidamente que la actual crisis en la oracin. Esta ha alcanzado proporciones alarmantes y demanda nuestra atencin. Lo puedo hacer yo mismo, gracias! Muchas veces he preguntado, Por qu nosotros los creyentes del Occidente no oramos ms? y Por qu las iglesias no dedican ms atencin a la oracin? Despus de todo, la oracin es el acto fundamental de intimidad espiritual con Dios, No debera ser esta la actividad central de nuestras vidas completas? No puede ser que nos falte enseanza acerca de la oracin. Pocos cristianos tienen ms libros y seminarios sobre la oracin que los creyentes de Norte Amrica. La horrible verdad, la admitamos o no, es que no oramos porque en nuestros corazones no creemos que realmente

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necesitamos a Dios. No sabemos como orar porque la oracin verdadera puede slo originarse de una vida vaca de autosuficiencia. La iglesia que vemos hoy es realmente la iglesia de Laodicea descrita en Apocalipsis 3:14-22. No hay una descripcin ms exacta de nuestra condicin espiritual en ningn otro lugar en la Biblia. Jess dijo de esta iglesia, Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueras fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca. T dices: Yo soy rico, me he enriquecido y de nada tengo necesidad. Pero no sabes que eres desventurado, miserable, pobre, ciego y ests desnudo. (Apocalipsis 3: 1517) Nuestra falta de oracin resalta nuestra autosuficiencia. Esta mentalidad de que lo puedo hacer yo mismo: es el cncer espiritual de nuestros tiempos. Es la raz causante de la actual falta de poder en nuestras vidas personales e iglesias. Porque an no comprendemos la esencia de la oracin, fracasamos en ver la arrogancia y terrible rebelin de nuestro estado presente. Tenemos tantas cosas de las cuales depender hoy edificios, mquinas, dinero, programas y tecnologa. Pasamos miles de horas con consultantes en estudio y planificacin, pero parece no haber tiempo para orar. Claramente, hemos perdido contacto con el Dios viviente y eterno. En su lugar estamos sirviendo a las mquinas, a los programas y sistemas que hemos establecido. Pero esos son dolos, dioses que hemos creado y ahora controlamos con nuestra propia ingenuidad. Y el mensaje de la Biblia sobre la idolatra es claro. O nos alejamos de estos dolos y confiamos en Dios, o el Seor mismo intervendr para destruir las obras de nuestra carne. Es peligroso viajar en este camino de orgulloen nuestras vidas personales como tambin en nuestra vida como iglesia.

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Esperando el poder de lo alto

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Qu diferente es nuestro estilo de vida actual a las instrucciones de Cristo a los primeros discpulos. Despus de tres aos y medio de constante ejemplo y enseanza, Cul fue la nica leccin que l quiso que ellos recordaran? Sin m nada podis hacer. Con razn l les dijo que se quedaran en Jerusaln y esperaran hasta ser llenos con poder de lo alto, antes de ir a cumplir la gran comisin. l quera que se dieran cuenta de que, por ellos mismos, iban camino al desastre. A menos que vengamos a este nivel de total impotencia, nunca podremos comprender la oracin. Por esto es que Pablo dice Cuando soy dbil, entonces soy fuerte. La oracin no es nada ms que expresar nuestra dependencia de Dios. Y la respuesta a cada oracin no es nada ms que sta: Dios est con nosotros, con todo Su poder y autoridad, para compensar nuestras limitaciones humanas. Cada uno de nosotros, en nuestro diario vivir y nuestro trabajo, pasa a travs de pruebas y tribulaciones. Estas prueban nuestra fe y deben estimularnos a una vida de ms oracin y ms profunda dependencia de Dios. Tenemos incontables oportunidades para confiar en Dios en el mundo de la obra misionera. Sin embargo, aun en esta rea, donde parecera que querramos ms depender de Dios, es raro encontrar lderes movindose en total confianza en Dios. Me sorprendo ante las docenas de pequeas y grandes conferencias de misiones y consultas que se llevan a cabo anualmente en los Estados Unidos y Canad. He asistido a unas cuantas de ellas. Rara vez los lderes han hecho un llamado a todo un da de oracin, sin parar, por las necesidades del mundo perdido. Tambin he hablado con docenas de lderes de misiones

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y les he preguntado cunto tiempo pasan en oracin con su personal. Con pocas excepciones, la mayora ni siquiera tiene un culto semanal de oracin de dos horas. Sin embargo, estos mismos lderes viajan a travs del pas para reunirse con consultantes para asuntos de recaudacin de fondos y planificacin. Tenemos tiempo para estudiar antropologa, sociologa, teologa, mercadeo y comunicaciones, pero no tenemos tiempo para orar. No es nada para nuestros lderes pasar dos o tres das en continua planificacin y proyectos. Pero rara vez encontrar a estos mismos hombres y mujeres en sus rodillas para una noche de oracin. Por qu no estamos esperando una revelacin de Su plan? Clamando para que el Dios invisible vaya al frente de nosotros en la batalla? No es sta una clara indicacin de que estos lderes y organizaciones estn tratando de alcanzar el mundo perdido sin venir cara a cara con la realidad espiritual? Cmo podemos vencer fuerzas espirituales que no se ven, echar fuera fortalezas malignas y abrir puertas cerradas a menos que seamos gente de oracin? El ejrcito de Dios siempre se mueve al frente en sus rodillas. Miles de grupos escondidos estn an sin el Evangelio en Asia. Y nosotros seguimos ciegamenteparticipando en conferencias tras conferencias de planificacin en cmo alcanzarlos sin al menos dedicar igual tiempo a la oracin. Si nuestras propias carreras, iglesias, familias y ministerios no estn fundamentadas en la oracin, estamos en peligro de engendrar un Ismael.

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Ms actitud que accin


n Gnesis 17, Dios cumple la promesa que le haba hecho a Abraham en oracin. sta es una poderosa leccin que revela la absoluta necesidad de esperar que el Seor acte en vez de confiar en nuestra propia ingenuidad. Dios les haba prometido a Abraham y a Sara un hijo. Pero a medida que pasaban los aos, nada suceda. Cuando pasaron los aos de maternidad, comenzaron a preguntarse cmo Dios iba a poder cumplir Su promesa. Ellos razonaron y agonizaron por meses, estoy seguro, y finalmente decidieron que tenan que ayudar a Dios. Como resultado de sus propios razonamientos carnales, hicieron lo que muchos de nosotros hacemos hoy cuando tenemos una crisis de fese inventaron su propio plan. Su idea fue usar a Agar la sierva de Sara como una madre sustituta. El hijo que Abraham tuvo con ella fue llamado Ismael. No nos gusta admitirlo, pero este mismo tipo de cosas todava sucede hoyaun en las reuniones de negocios de la iglesia y en la obra misionera. En nuestras campaas para recaudar fondos, desde el plpito y en nuestras comunicaciones, constantemente nos estn lavando el cerebro

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con la idea de que Dios depende de nuestros esfuerzos. Si lo decepcionamos, dice este tipo de razonamiento, Sus propsitos no sern cumplidos. No podemos esperar en Dios, por eso hacemos las cosas a nuestra manera. Entonces, como Abraham, buscamos las bendiciones de Dios con nuestros esfuerzos. Despus que Ismael naci, Abraham saba que algo andaba mal y por eso busc la aprobacin y la bendicin de Dios. El Dios de misericordia contest las splicas de Abraham y bendijo a Ismael en ciertas maneraspero no le dio a Ismael la promesa. Y ms aun, hasta el da de hoy, hay guerra entre los hijos de Ismael y los hijos de Isaac. As pasa con todos los problemas de nuestra carne; a menudo crean ms problemas que el que intentamos resolver. Como puede ver, Dios nunca ha cambiado Su plan. Su obra siempre se llevar a cabo en el Espritu o no es Su obra. No con ejrcito, ni con fuerza, sino con mi espritu, ha dicho Jehov de los ejrcitos. (Zacaras 4:6) Ismael naci cuando Abraham tena 86 aos de edad. En Gnesis 17:1, encontramos que Abraham tena ahora 99 aos y estaba obviamente impotente. Ahora el tiempo escogido por Dios para actuar haba llegado. No le quedaba nada a Abrahamabsolutamente nadaque pudiera ayudarle a l o a Sara a tener un hijo. La Biblia dice que ella tena 90 aos, bien pasada de sus aos de maternidad. Isaac nacera milagrosamente para que todos pudieran ver que este nuevo linaje era un pueblo de gracia, creado por la gracia y la misericordia de Dios. Luego, en Gnesis 17:11, Dios introduce un smbolo poderoso de la vulnerabilidad de Abraham, le manda a circuncidarse. Ms tarde, Pablo explica en Filipenses 3:3 que somos la verdadera circuncisin porque no tenemos confianza en la carne. El cortarse la carne fue una dramtica demostracin a

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Abraham y sus descendientes de que el pueblo de Dios no poda tener confianza en su propia habilidad. Como pueblo de Dios en este tiempo, tambin tenemos que olvidar nuestros Ismaeles y ser circuncidados en nuestros corazones. Slo cuando aprendamos a depender de Dios no engendraremos ms nuestros Ismaeles. Cmo nos atrevemos a acudir al mundo a buscar su conocimiento como si Dios no fuera capaz de hacer Su obra? Estoy convencido de que hemos sido engaados por el poder de las tinieblas. Por muchos aos, hemos estado transfiriendo nuestra fe en Dios a los modernos mtodos de negocios, administracin, mercadeo y ciencia. Por eso no oramos hoy. Por eso no pasamos noches en oracin esperando a que Dios nos muestre Su plan. Con razn la autoridad, el poder y la gloria de Dios han desaparecido de nuestras asambleas y misiones. Por eso somos vctimas de cada nueva moda, filosofa y pseudo-teologa que aparece. Nuestra auto-dependencia est produciendo una explosin de bebs Ismaeles del siglo 20. Los santos del Antiguo Testamento oraron hasta obtener la victoria A travs de la Escritura, vemos que Dios us hombres y mujeres que dependieron de l. Estas personas humildes a menudo cambiaron el curso de la historia, hicieron volver una generacin a Dios e impactaron totalmente su entorno. Ellos ilustran vivamente el poder de una vida conectada al Seor en oracin. Moiss dirigi un pueblo de la esclavitud a ser nacin. Un desertor asesino, Moiss aprendi en forma difcil a escuchar la voz de Dios. Cuando fue primeramente llamado, l equivocadamente pens que era lo suficientemente fuerte, educado e inteligente para libertar a los judos de la esclavitud. Pero tom 40 aos

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de esperar en Dios para traerlo al lugar donde reconocera que no haba nada en l ni en su educacin egipcia. Estaba tan humillado hasta ese momento que se qued sin palabras. Pero es ah cuando el sorprendente dilogo de oracin entre Dios y Moiss pudo comenzar. Cuntas veces en la vida de Moiss lo vemos acudiendo a Dios buscando consejera? Cuntas veces esper l das y semanas ante el Seor en oracin y ayuno? Moiss era un hombre de intercesin. Siempre estaba trayendo su carga por el pueblo de Israel ante el Seor. La tragedia de nuestros das es que muy pocos tienen la carga de tomar este papel sacerdotal. Las respuestas de Dios a las oraciones de Moiss llenan cinco libros de la Biblia. El Seor le mostr que estaba interesado en cada detalle en las vidas de Su pueblo. En estos tiempos de oracin, l fue enseado a dirigir, organizar y gobernar un pueblorecibiendo minutas instrucciones de Dios en cientos de temas diferentes. Y Dios revel Su gloria y poder a travs de Moiss. Su autoridad dada por Dios fue respaldada por sorprendentes milagros. Geden aprendi a reconocer la voz de Dios y recibi mandatos de l mientras le buscaba. A travs de vellones, seales y mensajes del Seor, Geden redujo un ejrcito de 32,000 a slo 300 soldados escogidos por Dios. Una y otra vez, el Seor fue bien claro con l sobre la razn de esta extraa tctica: Hago esto para que Mi pueblo no se alabe de que ellos lo hicieron. Investidos del poder de Dios, este pequeo ejrcito derrot un ejrcito de 135,000. Dios estaba tratando de mostrar a Geden y a las fuerzas israelitas Su poder. l conoca su impotencia ante el Seor y vena una y otra vez en oracin buscando direccin. En respuesta a esas oraciones, Dios mismo mostr a Geden estrategias, tcticas y maniobras que derrotaron un ejrcito enormemente superior.

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Elas recibi fuerza sobrenatural y poder. La Biblia nos dice que Elas era muy humano, con las mismas pasiones y problemas de ego que tenemos nosotros. Materialmente, l no tena nada de este mundo: ni casa, ni edificios, ni publicidad, ni congregacin, ni alimento, ni amigos. Por eso l tena que depender completa y totalmente de Dios. Sin embargo, l poda controlar elementos de la naturaleza, levantar los muertos, hacer caer fuego del cielo y lograr grandes hazaas fsicas. Hay poder en la oracin porque sta nos conecta a la fuente de todo poder. Profetas como Isaas y Jeremas sintieron la pasin del corazn de Dios por Su pueblo rebelde. A travs de la oracin, depender y esperar en el Seor, Isaas y Jeremas realmente comenzaron a sentir el dolor del quebrantado corazn de Dios por Su pueblo rebelde y pecador. Jeremas penetr tanto en el corazn de Dios que no poda contener los llantos y las lgrimas de afliccin. La oracin puede tornarse en algo bien subjetivo mientras emocionalmente entramos al corazn y a la mente de Jess. Sus poderosas profecas revelaron el amor de Dios y Su plan de castigar y restaurar Su pueblo cado. Ellos purificaron, consolaron y ayudaron a restaurar un pueblo que de lo contrario pudo haberse entregado a la desesperanza. Nehemas es otro ejemplo. Cuando l oy las historias de las desoladas ruinas de Jerusaln, no acudi a los expertos en recaudacin de fondos buscando consejo. l no plane ni proclam una conferencia de ingenieros y polticos. En lugar de eso, leemos en el primer captulo de su libro que l llor y or por meses ante el Dios viviente. Y Dios contest esas oraciones con una visin de un gran proyecto de obras pblicas. Como humilde siervo civil, Nehemas esper el tiempo y la gracia de Dios para presentar el concepto a un rey que de otra manera pudo haber sido hostil al plan. En Jerusaln, continu comunicndose con Dios a travs de cada etapa del proyecto. A travs de la oracin,

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recibi sabidura de lo alto para llevar a cabo una gran campaa poltica, organizar la reconstruccin y encargarse de los enemigos del pueblo de Dios. El poder de la oracin en el Nuevo Testamento La Iglesia del Nuevo Testamento naci en un servicio de oracin el da de Pentecosts. Jess prometi poder a Su Iglesia si tan solo ellos esperaban en l. Los escritos de Pablo estn llenos de tantas referencias a la oracin que casi parece como si l pas todo su ministerio simplemente orando de una ciudad a la otra. Pero la maravillosa vida de oracin de los apstoles y la Iglesia primitiva era slo un plido reflejo de la devocin de nuestro Seor a la oracin. Cuando miramos la vida de nuestro Seor Jess, nos maravillamos de ver lo importante que l consideraba la oracin. l comenz su ministerio con 40 das de ayuno y oracin. En momentos crticos, como el escoger los 12 discpulos y antes de ir a la cruzl pas noches enteras en oracin. Jess estaba siempre retirndose de las multitudes para pasar tiempo extra solo con Dios el Padre. Sin embargo, para Jess era algo ms que slo pasar tiempo. Jess no slo hizo de la oracin una prioridad, sino que l model una vida de constante oracin. Jess demostr una actitud de oracin en cada una de Sus acciones. Jess nos mostr que la verdadera oracin no se encuentra en ninguna de las frmulas a las que nos aferramos. En realidad, no son necesarias ni palabras ni pensamientos. En vez de eso, la oracin comienza con lo que usted es en su corazn. Es ms una actitud que accin. La oracin genuina y efectiva es un dilogo con Dios. Manifiesta dependencia, humildad, obediencia, sumisin y adoracin. Finalmente, espera en que Dios muestre Su gracia y misericordia.

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Tales oraciones como stas pueden comenzar con una sola frase. Por esto es que el Seor Jess frecuentemente alzaba Sus ojos hacia el Padre y haca oraciones cortas que generaban respuestas instantneascuerpos sanados y tormentas apaciguadas. Ms que darnos una combinacin de frases y palabras, Jess ejemplific momento a momento, una dependencia en Dios en Su vida de oracin. No aprenderemos a orar como Jess nos ense hasta que hayamos aprendido a vivir una vida llena de oracin como l lo hizo. Sus oraciones salan natural y espontneamente de un constante conocimiento de la voluntad del Padre. l disfrut de una bien-practicada intimidad con el Padre. l no or a Dios sino con Dios. Hasta que aprendamos a orar con el Hijo en la misma manera en que l lo hizo con el Padre, no aprenderemos la esencia bsica de la oracin. Lo que la oracin no es Qu diferente es este tipo de oracin de las palabras vacas, mociones y modas que se hacen pasar como oracin en tantas de nuestras vidas hoy! Ya que el significado de la verdadera oracin ha sido tan distorsionado, sera bueno para nosotros mirar aqu y en el prximo captulo tres cosas que la oracin no es: La verdadera oracin no es magia. La triste realidad es que muchas de nuestras oraciones modernas son frecuentemente poco diferentes de los mantras hindes. A travs del mundo pagano, cierto tipo de chamn, o brujo, es siempre llamado en tiempos de problemas. Quizs es por enfermedad, sequa o hambruna. O puede ser un problema de negocios o familiar. Un precio es pagado, y luego el sacerdote pronuncia encantamientos con la esperanza de que la suerte de la vctima cambie. Estos pueden durar horas mientras el hechicero trata de hacer contacto con varios

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espritus demonacos. La Biblia llama a stos las vanas repeticiones de las oraciones gentiles. Nuestras oraciones son casi igualesms cerca de la brujera que de la venerable confianza en Dios. Usualmente, estamos hacienda lo nuestro, a nuestra propia manera, en nuestro propio horario. Luego, cuando nos vemos en aprietos, hacemos un servicio de oracin para decir algunas palabras mgicas sobre nuestros problemas. Finalmente, esperamos que el Dios que dise y cre el universo intervenga y bendiga nuestras insignificantes agendas. Muchas veces, nuestro amoroso Padre celestial concede algunas de estas peticiones, pero flaqueza viene a nuestras almas. Terminamos perdiendo la intimidad y el gozo que habramos experimentado al esperar en l para aprender Su voluntad. Y, por supuesto, no podemos seguir para siempre aadiendo la frase en el nombre de Jess a nuestra lista de deseos sin provocar el castigo del Seor. Dios ha prometido honrar las oraciones efectuadas en el nombre de Jess slo cuando stas son exactamente eso peticiones que vienen de nuestra intimidad espiritual con Cristo. Tales intercesiones califican para ser en Su nombre slo porque estamos en Cristo. Tristemente, al tomar ciertas Escrituras fuera de contexto, algunos maestros de la Biblia han distorsionado el concepto de la oracin para muchos en nuestros das. La oracin no es un boleto gratis a la salud, la riqueza y la prosperidad como estos brujos disfrazados pretenden que creamos.

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El mundo, la carne, el diablo


a oracin no es un nuevo producto para ser comercializado. Hoy tenemos torres de oracin, paos de oracin, oraciones telefnicas, lneas de oracin en vivo, libros, cartas de oracin, cintas, mapas, diarios, relojes de oracin, rosarios, amuletos e incontables artculospero menos oracin verdadera que nunca. Existen incontables seminarios, talleres, retiros y cursos sobre la oracin. Pero la pregunta debe siempre hacerse, Dnde est el Dios viviente entre estos productos y eventos? No es solamente instruccin y seminarios lo que necesitamos. En vez de eso necesitamos hombres y mujeres que se arrodillen y oren. Los que lo hagan dependiendo totalmente del Dios viviente, son los que Dios usar para estremecer esta generacin. En su libro Why Revival Tarries (Por qu el Avivamiento se Tarda), Leonard Ravenhill clama por la realidad en esta crtica rea: Ningn hombre es ms grande que su vida de oracin. El pastor que no ora est jugando; la gente que no ora est desvindose. El plpito puede ser un escaparate de cristal para exhibir el talento de alguien; el aposento privado de oracin no permite el exhibicionismo.

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Asolada est la iglesia de hoy en muchas cosas, pero su rea ms afectada es la de la oracin. Tenemos muchos organizadores, pero pocos gemidores; muchos participantes y contribuyentes, pocos que oran; muchos cantantes, pocos adoradores; montones de pastores, pocos luchadores; muchos temores, pocas lgrimas; mucha moda, poca pasin; muchos entrometidos, pocos intercesores; muchos escritores, pero pocos guerreros. Fracasando aqu, fracasamos en todas partes. Nosotros confundimos accin con uncin, alboroto con creacin, y mucho ruido con avivamiento. Muy frecuentemente, igualamos el aprender sobre la oracin a la oracin en s. Para otros, la promocin de la oracin ha eliminado la oracin misma. Lo que se acepta como oracin en estos casos es ms a menudo el absurdo activismo que confunde el movimiento con la vida. La oracin no es una tcnica de administracin. El calendario cristiano est saturado con los llamados servicios de oracin, cadenas de oracin de 24 horas, marchas, vigilias, noches de oracin, medias noches de oracin y un montn de otros movimientos de oracin secretamente diseados para promover causas secundarias. Algunos de estos son reales. Otros son meramente usados como una tcnica de promocin por movimientos religiosos, sectas y organizaciones. La oracin verdadera es guerra espiritual. Esta requiere que luchemos con el mundo, la carne y el diablovenciendo con el poder de Su Espritu, y no con nuestra propia carne y mente. Por consiguiente, el primer requisito en la oracin es que nos acerquemos ms a Dios. Mientras ms nos sentamos a Sus pies y miramos Sus ojos, ms nuestras oraciones reflejarn Su mente. De este modo, mientras ms seamos como lms realidad habr en nuestras vidas de oracin. Tenemos que

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empezar a amar la gente y las cosas que l amay aborrecer lo que l aborrece. Mientras nos adentramos ms profundo en el corazn de Jess, oraremos de acuerdo a Su voluntad porque sabremos Su voluntad. Cmo podemos empezar a cruzar este puente vital a la realidad? Cmo podemos tener una vida significante de oracin? Primero, la oracin tiene que ser la prioridad principal. La oracin siempre va primero en el horario de Dios. Tenemos que invertir el proceso del pensamiento moderno para poder descubrir la realidad espiritual. En lo natural, comenzamos con nuestras necesidades y deseoslos problemas por resolver. Entonces nos fijamos metas y planeamos las cosas al revs. En lugar de esperar la direccin de Dios, dependemos de nosotros mismos para las soluciones. Confiamos en nuestra belleza, finanzas, intelecto, fuerza y talento. La ciencia y la tecnologa nos han enseado a experimentar, estudiar e investigar soluciones. Los que han credo esta mentira piensan que con suficiente tiempo y dinero, pueden resolver cualquier problema en sus vidas personales o en sus ministerios. Como ellos realmente no creen que necesiten a Dios, la oracin no tiene parte en la mayora de sus planes. Cuando oran, tienden a hacerlo al final, en vez de al principio de sus esfuerzos. Qu diferente es esto del acercamiento de un hombre o mujer espiritual! El hombre y la mujer de Dios primero se fijan metas en sus rodillas en vez de hacerlo en el tablero. El siervo a quien Dios escoge usar es el que ha aprendido eso, si parece haber alguna explicacin humana para nuestro xito, es probablemente falsa. Esta clase de cristiano sabe que usted tiende a orar mejor sin computadoras, ttulos, educacin, dinero, belleza fsica, habilidad administrativa o talento. Cuando estamos libres

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de la dependencia de un plan humano, programa, lder u otros recursos, entonces podemos confiar en Dios en lugar de confiar en nosotros mismos. Mientras no aprendamos a echar a un lado nuestra confianza en cada recurso humano y hagamos de esperar en Dios la prioridad nmero uno en la vida, aun estaremos en el kindergarten en cuanto a la oracin. Segundo, tenemos que invertir tiempo en la oracin. Por supuesto, de por s largas horas de oracin no son una seal de acercamiento a Dios. Es ms importante que vengamos ante Su presencia, como lo hizo la estril Ana, con desesperado abandono y sumisin a Su voluntad. A ella no le salieron palabras delante de Dios, y el Seor le concedi el milagro de la concepcin en respuesta a sus silenciosas plegarias. Sin embargo, nuestro diario vivir muy a menudo traiciona nuestra cruel indiferencia ante Dios. La verdad es que nadie puede conocer a Dios sin pasar tiempo con l. Si amamos al Seor como decimos que lo hacemos, Cmo podemos pasar tan poco tiempo en Su presencia? Nos esforzamos para sacar tiempo valioso para amigos y familiares. Millones de nosotros planeamos nuestras vidas de acuerdo a nuestros programas favoritos de televisin, eventos deportivos y vacaciones. Entonces, Por qu es tan difcil hacer una cita con Diospara pasar una hora o dos cada da en oracin? Cuntos de nosotros podemos decir que pasamos el mismo tiempo en oracin que el que pasamos alimentndonos y socializando al comer? Nuestras vidas estn tan llenas de frentica actividad que lo hemos sacado a l fuera de nuestros das. Es de asombrarse que nuestro cristianismo es tan inefectivo, dbil y sin poder? Hay solamente una manera de ver un cambio. Tenemos que hacer de la oracin una prioridad y sacar tiempo para ella todos los das.

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Una invitacin para cada creyente

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Cristo est llamando a cada creyente a separarse y a disfrutar intimidad espiritual con l a travs de varios aspectos de la oracin: adoracin, confesin, intercesin, escuchar, dar gracias, peticin, alabanza, cantar y esperar en l. Esta no es una invitacin abierta solamente para unos pocos santos atrevidossino un acceso a la presencia de Dios ofrecido a todos los creyentes del Nuevo Testamento. Y es todo por gracia a travs de la fe. Dios quiere tener esta intimidad con nosotros ms de lo que podemos imaginar. Una vez recib una llamada de una dama en California. Estaba postrada en cama y no poda moverse del cuello para abajo. Pero tena un mapa del mundo puesto en su pared. Recostada ah, ella oraba por siete horas al da. Este era su trabajo. Cuando me cont sobre varios pases por los que haba estado orando, me sorprendi ver que esas eran las mismas reas en las que habamos experimentado puertas abiertas y avivamiento. La oracin funciona. Nosotros como individuos podemos hacer de la oracin una parte de nuestro diario estilo de vida, si estamos dispuestos a romper con nuestra cultura y vivir para Dios. Conozco amas de casa que pueden orar mientras lavan los platos, doblan la ropa y hacen otros quehaceres domsticos. Otros oran y alaban en el automvil camino al trabajo. Cada uno de nosotros se puede levantar temprano o separar otras ocasiones para estar a solas y esperar en Dios. A principio de 1976, cuando el Seor empez a quebrantar mi corazn acerca de la perdicin del mundo, una de las primeras cosas que hicimos como familia fue llamar algunos de nuestros amigos y comenzar un servicio de oracin en nuestro hogar. Ese servicio del martes por la noche an

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contina sin fallar despus de todos estos aos. Pasamos la primera parte de la tarde en adoracin y alabanza, con breves testimonios y accin de gracias. No perdemos tiempo hablando, sino que escuchamos reportes de diferentes pases del mundo, individuos, tribus y grupos de gente inalcanzada. Leemos cartas de oracin y peticiones de todos los Estados Unidos y Canad, y tambin del exterior. Frecuentemente pausamos y nos dividimos en pequeos grupos o parejas para orar por cada peticin. De esta manera, hemos visto cientos y cientos de respuestas especficas a las oraciones. Si no hay un grupo de oracin por misiones en su iglesia o vecindario, Por qu no comenzar uno? Si ya existe uno, Por qu no ir y aadir su fe y su fervor a ese grupo? Si le gustaran algunos consejos en cmo tener un balanceado y fervoroso servicio de oracin, slo escrbame y pida una copia de nuestro folleto Gua para servicios de oracin efectivos. Ser un placer enviarle uno sin costo. Dios se deleita en las oraciones de Su pueblo Segunda de Crnicas 16:9 revela el corazn de Dios en este asunto: Porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra, para mostrar su poder a favor de los que tienen corazn perfecto para con l. . . Dios quiere bendecirnos, l busca a esos con corazones totalmente dedicados a l. El mundo busca personas hermosas y seguras de s mismas para dirigir y entretener. Pero Dios busca gente humilde y dependiente de Cristo que amen al mundo como l lo ama. Para los que estn dispuestos a confesar su total dependencia de Dios en oracin, su vida entra al mbito de lo sobrenatural. Y este poder est disponible a familias, iglesias y organizaciones donde la gente est dispuesta a comenzar a vivir una vida de oracin. Hebreos 11 e incontables otros pasajes nos revelan a travs

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de la historia que siempre ha habido un puado de personas que extienden sus manos y tocan a Dios en fe a travs de la oracin. Al unirnos a ellos en nuestras rodillas, veremos el poder de Dios operar en nuestras vidas al igual que ellos. Recibiremos la visin y gua que necesitamos para movernos sobrenaturalmente con Dios y cumplir Su voluntad. Hoy, existen razas, naciones y pueblos an sin Cristo. Hay familias destruyndose en todo nuestro alrededor e individuos atrapados en el pecado. Hay prisioneros que necesitan ser libertados, hambrientos que necesitan ser alimentados y enfermos que necesitan ser sanados. Hay iglesias, vecindarios e individuos en su propia comunidad que necesitan un toque de Dios. El Seor est buscando personas vacas de autosuficiencia para aceptar en oracin el desafo de alcanzar esos mil millones de perdidos con la salvacin. A travs de la oracin usted puede intervenir en estas vidas necesitadas y sus situacionestrayendo el poder de Dios a las vidas de los perdidos y los solitarios. Se unir usted, con tiempo de oracin personal y corporativa, a esta lucha csmica para ganarlos para Cristo?

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ios quiere hablarle en los eventos diarios de su vida si tan slo usted abre su corazn a l. Permtame ilustrar con una historia verdica tomada de una pgina de nuestro lbum familiar. Mi hijo Daniel era gimnasta. Eso significaba que como familia, a menudo ramos llamados a apoyarlo junto a su equipo en sus actividades gimnsticas. Mientras escriba este captulo, manej con toda la familia a San Antonio, Texas, un sbado para una competencia de gimnasia. Ah Dios me habl en una manera especial acerca de Su amor por los Estados Unidos y el plan que tiene para esta nacinsi tan slo caminamos en obediencia a l. Mientras casi 100 jvenes atletas se reunan para comenzar la competencia, nos pusimos de pie solemnemente con los dems padres para el himno nacional. Mi esposa Gisela es an ciudadana alemana, y yo soy ciudadano de la India. (De esta manera tenemos mayor acceso a los campos misioneros.) Pero nuestros hijos, nacidos en los Estados Unidos, son ciudadanos de este gran pas. Mis ojos miraron automticamente hacia arriba a la

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gigantesca bandera estadounidense colocada al final del saln brillantemente iluminado. Entonces Dios me habl mientras tocaban el himno nacional The Star-Spangled Banner. Sent una abrumadora urgencia en mi espritu de parte de Dios. Me d cuenta de que estaba mirando la bandera de una nacin como ninguna otra en la tierra. Mi mente se remont atrs a los pasados 14 aos desde que haba aterrizado en el suelo de este maravilloso pas. Record el da en que llegu al aeropuerto de Dallas con $8 dlares en mi bolsillo y poca ropa. No conoca a nadie. La escuela donde estaba inscrito hizo saber mi situacin a otros estudiantes. Richard Shaffer, oriundo de Pennsylvania, vino a recogerme y me llev a su casa. Por los prximos seis meses, me qued con l. Me amaba y me cuidaba como si yo fuera su propio hermano. Dondequiera que iba, perciba amor y aceptacin. Estaba sorprendido, sabiendo que era un extrao, y ellos no tenan que esforzarse para mostrarme amabilidad y amor. Adems, Qu otra nacin, me preguntaba, nos hubiera ayudado a establecer una casa y una organizacin misionera? Quin nos hubiera permitido enviar millones de dlares para predicar el Evangelio a personas que ellos jams han conocido? He viajado a muchas naciones pero nunca haba estado en un pas donde la gente fuera tan abierta y amable como en los Estados Unidos de Amrica. Mientras estos pensamientos se filtraban por mi mente, mis ojos estaban llorososy una voz de las profundidades de mi corazn se levant como una orquesta de mil voces, diciendo, Seor, mil gracias por los Estados Unidos. Gracias por Tu amabilidad hacia m y mi familia al traernos a este pas. Oro para que contines mostrando Tu amor a esta nacin, que una vez ms, oh Seor, esta nacin sea una nacin que invoque Tu nombre, y un pueblo que verdaderamente tema al Dios viviente. Una vez ms, me compromet a orar por los

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Estados Unidos ms que nunca. Por supuesto, tenemos problemas en esta nacin. No niego eso. Pero tome un problema de los que tiene aqu y multiplquelo por mil veces, y empezar a entender los problemas que otras naciones experimentan alrededor del mundo. No me malentiendano estoy tratando de suavizar el pecado ni el cristianismo tibio que vemos hoy. A los que mucho se les ha dado, mucho se les demandar, y yo s que Dios est empezando a pedir cuentas por todas las bendiciones que nos ha dado en esta nacin. Mientras usted lee este libro, comparto mi sincero sufrimiento por mis hermanos y hermanas en esta nacin. No hablo como alguien que condena, sino como un miembro de la familia, que le habla con amor y preocupacin. No debemos estar satisfechos con compararnos con nuestros vecinos, sino que debemos comparar nuestras vidas, el nivel en que estamos, con el alto llamado que Dios nos ha hecho. Debemos estar dispuestos a arrepentirnos, levantarnos y seguir adelante buscando cosas mayores en los das venideros. Los Estados Unidos es un pas singularmente bendecido. Dios el Seor ha separado esta tierra de las dems otras para recibir Su favor especial. Pocas naciones en la historia de la humanidad tienen ms de 200 aos sin ser molestadas por invasiones extranjeras, pobreza y plagas. Nunca antes un pueblo ha disfrutado tal libertad, paz y prosperidad. Dios habla hoy a los Estados Unidos Esta presente generacin de estadounidenses, en particular, est recibiendo el ms inmerecido favor de todos los tiempos. Dios ha hecho este pueblo la nacin ms rica en la tierra, sin embargo los estadounidenses viven como si esta riqueza fuera un derecho naturalcomo si no tuvieran una obligacin con el mundo perdido, que muere en tinieblas sin Cristo. Dios ha sido tan paciente con nosotros. El porqu esta

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maravillosa gracia contina tiene que ser la pregunta que todo el cielo hace. Es seguro que los Estados Unidos hoy merece Su juicio y castigo. Pero el Seor ha continuado mostrando misericordia a estos rebeldes descendientes de los creyentes de Mayflower y Jamestown. El Dios viviente ha estado cumpliendo los pactos que esos primeros colonos hicieron con l, misericordiosamente cumpliendo Sus promesas a un pueblo prdigo. En mi ltimo encuentro con Leonard Ravenhill, discutimos el misterio y la maravilla del amor paciente y sufrido de Dios por el pueblo estadounidensey el hecho de que no puede continuar as por mucho tiempo. Nunca olvidar sus escalofriantes palabras: El juicio viene. Si Dios no juzga esta nacin, tendr que disculparse mil veces ante Sodoma y Gomorra. Que Dios nos ensee que todas estas bendiciones son solamente temporeras y condicionales. Que l nos ayude a entender lo tarde que es y cun urgente es que respondamos con obediencia a Su gracia y misericordia. Jess dijo que los campos estn ahora blancos para la cosecha. Cualquiera que haya trabajado en una finca sabe lo que eso significa. Cuando usted tiene una siembra madura en el campo, todo se detiene. Debe cosecharla o se echa a perder en la tierra. Dios nos ha prosperado con un propsito. l es el rey de Mateo 25:14-30, quien confa riquezas a sus siervos y se va a un largo viaje. Cuando regresa, el rey pide cuentas y la ganancia de lo que l haba dado para invertir. Qu le presentaremos al Seor cuando l regrese y nos pida cuentas? Qu tipo de mayordomos estamos siendo con las bendiciones que l ha derramado en esta nacin? Un pueblo privilegiado Los norteamericanos no saben cun increble privilegio

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es haber nacido o vivir en los Estados Unidos y Canad. Podra escribir volmenes sobre la abundancia de educacin, alimento, cuidado de salud y alojamiento en el Occidente. No hay nada que una persona necesite aqu que no sea econmico y abundante. Aun la gente sin hogar y de las calles en los Estados Unidos vive infinitamente mejor que muchos en las naciones pobres. Mientras la mayora del mundo asitico trabaja desde que amanece hasta que oscurece por unos pocos puados de arroz, muchos estadounidenses estn ms enfocados en cmo perder peso. Mientras mucha gente en el mundo no sabe leer ni escribir, los estadounidenses se preocupan acerca de cmo escoger la escuela correcta para sus hijos. Mientras la mayor parte del mundo apenas tiene para dos cambios de ropa, muchos estadounidenses estn preocupados primeramente por la ltima moda y sus colores. No necesito realmente desarrollar este punto. La mayora de los norteamericanos ya est vagamente consciente de estos lujos materiales y privilegios, aunque raramente se detienen para dar gracias a Dios por ellos. Pero parece que estamos menos conscientes de los lujos espirituales que disfrutamos. Vamos a concentrarnos en esta rea por un momento. Primeramente, en los Estados Unidos conocemos de Jess. Aun si Su hermoso nombre es usado como palabra de maldicin o chiste, prcticamente cada estadounidense por lo menos ha odo la historia de la Navidad. La mayora ha odo el Evangelio repetidamente. Cun diferente es esto de mi nativa Asia! Por casi seis aos yo iba de aldea en aldea y de calle en calle en el norte de la India como misionero nacional y evangelista. En todas partes haca la misma pregunta, Ha odo usted de Jess? No puedo decirle cuantas veces escuchamos la respuesta, Seor, aqu no vive ningn Jesucristo. Quizs viva en la

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prxima aldea. Por qu no pregunta all? Millones de personas en Asia no han odo el Evangelio ni una vez, nunca han visto una Biblia, un tratado o un video cristiano. Cientos de millones nunca han escuchado un programa radial cristiano ni han visto un creyentemucho menos han hablado con un misionero evangelista entrenado. Cientos de miles de aldeas no tienen un cristiano que les testifique, y hay 11,000 grupos inalcanzados en el mundo que an no tienen una iglesia. La mayora de estos estn en Asia. Muchas veces, cuando cito estos gigantescos nmeros a las audiencias, veo ojos velarse. Estos nmeros han sido odos tantas veces que han perdido su impacto. Pero recuerde, estamos hablando de gente real con almas perdidas. Estos no son monos saltando arriba y abajo, o peces en el mar, sino gente que nacen y mueren, que aman y odian. Ellos sufren soledad, culpa y dolor al igual que usted y yo. Que Dios abra nuestros ojos a la realidad de los casi tres mil millones de personas que no han sido an alcanzados por el Evangelio de Jesucristo. Mientras la poblacin global excede los seis mil millones de personas, enfrentamos una situacin donde hay ms gente viviendo en la tierra hoy que las que han vivido en toda la historia de la humanidad. Compare esta alarmante necesidad en el exterior a la presente situacin slo en los Estados Unidos: Ms de 1.5 millones de estadounidenses son ministros ordenados, resultando ms o menos en un predicador por cada 187 personas. En este pas hay ms de 600,000 iglesias, 6,100 libreras cristianas y sobre 4,000 estaciones de radio y televisin cristianas. Tambin tenemos incontables escuelas cristianas, colegios y seminarios. Ms del 95 por ciento del presupuesto total de la iglesia en los Estados Unidos es usado en casa para mantener programas en lugar de alcanzar almas en las misiones. Del 5 por ciento

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que va a las misiones exteriores, menos de un medio por ciento es usado para alcanzar a los perdidos. Solamente el uno por ciento de los misioneros norteamericanos en el exterior se est concentrando en ir a la gente inalcanzada. Para entender completamente esta injusticia, imagine que los 55,000 asientos en el Astrodomo de Houston representan la poblacin del mundo. Si 171 vendedores de hot-dogs representaran todos los misioneros que enviamos al exterior, 170 de ellos ofreceran alimento solamente a los primeros 25,300 asientos. Un vendedor solitario tendra que ir a los otros 29,700 asientos! Y es peor que eso. Cuando hayan terminado con esos primeros 25,300 asientos la primera vez, ellos no iran a las otras filas llenas de hambrientos fanticos, en lugar de eso volveran a los primeros asientos otra vez, otra vez y otra vez. Eso es lo que realmente est pasando en las misiones cristianas de hoy. Y la situacin aqu en casa es el peor escndalo de todos. Una pequea porcin de la poblacin del mundo que vive en los Estados Unidos y Canad, est siendo colmada con el Evangelio repetidas veces mientras la mayor parte del mundo an est esperando una primera rebanada. Aunque slo ocho por ciento de la poblacin del mundo habla ingls, ms del 90 por ciento de todo el ministerio cristiano es conducido en el idioma ingls. Hay ms de 4,300 grupos de lenguajes en el mundo que an no tienen una Biblia traducida en su propia lengua. Nuestra primera reaccin, supongo, debe ser caer de rodillas y agradecer a Dios por el privilegio de vivir en una nacin que est sper saturada del Evangelio. Pero luego, necesitamos preguntarnos seriamente el porqu Dios le ha dado a los Estados Unidos estos tremendos materiales y recursos espirituales.

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a Biblia ensea en Lucas 12:48 que con cada privilegio hay una responsabilidad correspondiente. ...porque a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandar, y al que mucho se le haya confiado, ms se le pedir. Seguramente Dios no les ha permitido a los estadounidenses ser la gente ms rica en la tierra por casualidad. Como cristianos, Cmo no podemos usar nuestra posicin privilegiada y riqueza para el avance del reino y ganar el mundo para Cristo? La prueba real de nuestro compromiso con Cristo es la profundidad de nuestra participacin en lo que ms le interesa a lla evangelizacin del mundo. Cmo podemos decir que l es nuestro Seor a menos que estemos buscando cumplir el anhelo ms grande de Su vidaseguir Sus rdenes y terminar la tarea que l comenz en las riveras de Galilea? Jess dijo en Marcos 16:15 que tenemos que ir a todo el mundo con el Evangelio. Parece ser que algunas personas piensan que esto slo significa ir a la gente de su raza que vive del otro lado del pueblo. Otros con una gran visin parecen pensar que eso significa los Estados Unidos. Pero Jess dio

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un mandato claro. Debemos tener una visin mundial que alcance nuestra Jerusaln como tambin nuestra Judea, Samaria y hasta lo ltimo de la tierra. El punto de referencia de su amor por Dios es su carga y su comprometida accin por todo el mundono slo parte de l. Qu ingeniosas y espirituales excusas he escuchado en mis viajes! Una de las excusas ms interesantes culpa a Dios de nuestros problemas. Usualmente comienza as, Pero, Hermano K.P., usted no conoce mi. . . y termina con una triste historia acerca de una vieja derrota, herida, pecado o tentacin. Yo la llamo la excusa del soldado herido. Con amor en mi corazn, lo nico que le puedo decir a este fabricante de excusas es, Lo entiendo. Pero no importa cun mal lo hayan herido, est un milln de veces mejor que cualquier pecador perdido caminando rumbo al infierno. Si cree que tiene problemas, Qu le parece tener que adorar a un dios demonaco que demanda de usted sacrificar a su beb recin nacido cortndole la garganta ante un dolo? Qu le parece adorar a un dios que demanda que usted se lance viva en las llamas de la pira del funeral de su esposo? o Qu le parece estar esclavizado en una religin que lo obliga a postrarse y adorar las ratas que se comen su grano y causan que sus hijos se mueran de hambre? Todo eso est pasando hoy en Asia y alrededor del mundoen todas partes la gente est esclavizada en religiones paganas. Otra excusa que suena bien es algo como esto, Hermano K.P., Y qu de mi __________? Puede llenar el espacio usted mismo: carrera, hijos, iglesia, educacin, salud, seguro, familia, retiro. Esta excusa est basada en la idea de que Dios no nos ama y no proveer para nosotros si le servimos. Hay tantas otras excusas como hay personas, pero uno de

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estos das cada uno de nosotros tendr que comparecer solo ante Dios y repetirlas si nos atrevemos. Sus hijos. Su jefe. Sus padres. Su pastor. Su cnyuge. Sus amigos. Ninguno de ellos estar con usted ese da. Todas las personas que usted trat de impresionar con su espiritualidad o sofisticacin a travs de los aos no estarn all. Usted estar solo y mirar los ojos de Jess. Usted tendr que responder a Dios por lo que hizo por el mundo perdido. En Efesios 2, Pablo describe a los no redimidos viviendo para las cosas de este mundo y de la carne. En contraste, la principal caracterstica de nuestras vidas debe ser buscad las cosas de arriba (Colosenses 3:1). Por qu no se detiene en este momento y hace un inventario espiritual de su vida? Est usted viviendo por las realidades eternas, o est su vida centrada en tener ms de las cosas de este mundo o en proteger lo que ya tiene? Cundo fue la ltima vez que puso a un lado su lista de compras, sus problemas, sus necesidades, su familia y dijo, Heme aqu Seor, envame? La realidad espiritual siempre arde con un propsito convincente y motivador. Cristo nos ha dado como individuos y como nacin la tarea ms emocionante e imaginableser los portadores de Su amor y salvacin a un mundo perdido en el pecado y las tinieblas. Dentro del corazn de Jess El corazn del Seor que yo amo palpita por los perdidos. De Gnesis hasta Apocalipsis, la Biblia es una larga historia de amor. Hasta que nosotros como creyentes podamos entrar en ese amor, no tendremos la fuerza para tomar nuestra cruz y seguirle. Parece este tipo de compromiso apasionado por el evangelismo mundial irreal para usted? An no llora usted por las almas perdidas y las naciones sin el conocimiento

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de Dios? Ya la inmoralidad y el pecado no ofenden sus sensibilidades? Es esta lectura sobre el evangelismo mundial y el reino, irrelevante a su vida diaria y preocupaciones? Puede usted orar por su propia salvacin, por su familia y seres queridospero no por los millones perdidos de este mundo necesitado? Puedo desafiarlo entonces a hacer una simple y pequea oracin que ha cambiado mi vida para siempre? Creo que puede hacer por usted lo mismo que hizo por m a finales de 1976. No estoy seguro donde la le, pero un da encontr una pequea ancdota en un folleto. Cierto predicador pasaba por una sequedad espiritual. El fuego de Dios se haba apagado en su vida. Su corazn ya no palpitaba de amor por los perdidos. En desesperacin, cay de rodillas y le grit a Dios, Por favor sella la eternidad en mis dos ojos! Cuando le eso, me arrodill inmediatamente e hice la misma oracin con todo my corazn. Qu cambio ha hecho! Tome su edad actual y agrguele 100 aos. Dnde se encuentra ahora? Dnde estn su auto, su casa, su biblioteca, sus muebles y sus ropas? Dnde estn las cosas por las que se preocupay por las que oray ahorradnde estn ahora? Medido por la eternidadnada en este mundo hace mucha diferencia. De aqu a 100 aos es poco probable que ni aun una persona en el mundo se acuerde de cmo lucamos en esta vida. Pero el cielo es real. El infierno es real. Esto fue lo que le dio a Jess tal propsito y urgencia en Su ministerio. Jess conoca la realidad de la muerte eterna donde las almas perdidas caen ao tras aopara siempreen un ardiente

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abismo sin fondo donde el fuego nunca se apaga y el gusano nunca muere. Por eso l se pudo levantar y llorar por Jerusaln. Por eso l segua predicando sin descanso de una aldea a la prxima. Por eso l anduvo errante, hambriento, y enfrent peligro y rechazo. Por eso l escogi finalmente ir a la cruz voluntariamente. Por eso l nos dej Su Gran Comisin. Como puede ver, Jess vivi con Su mirada en la eternidad. l haba venido de la eternidad e iba a regresar a la eternidad. l nunca perdi el contacto con la realidad espiritual. Con razn l pudo vivir una vida para otros como un siervo desinteresado. Jess saba que l era el camino, la verdad, y la vida: nadie viene al padre sino por m. S, nuestro Seor saba que hay un cielo y tambin un infierno. l saba que era el nico camino para ir al cielo y no al infierno. Por eso l amaba las almas perdidas tan desesperadamente que estuvo dispuesto a pasar Su ministerio alcanzando pecadores de todas clasesintolerantes, borrachos y prostitutas, como tambin respetables religiosos, que estaban tan perdidos como los dems. Muchas veces he luchado con este hecho: Jess es el nico camino a Diosy sin l, los pecadores perdidos se irn para siempre al infierno. He deseado que no sea as, pero es as. Jess lo ense, y esa verdad lo envi a la cruz. Jess estaba invadido por un amor apasionado por los perdidos, y nosotros necesitamos dejarnos invadir por la misma realidad espiritual. Esta es la nica forma en que podemos entrar en la realidad de Su vida de amor. Tenemos que ver el mundo perdido como Jess lo ve. Cmo podemos ser el cuerpo de Cristo si no estamos pensando como l piensa, amando como l ama y siendo motivados por las cosas que lo motivan? En mi primer libro, Revolucin en el Mundo de las Misiones,

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habl de cmo mi reunin con Bob Pierce en Singapore, cambi mi vida. Jams olvidar las lgrimas en sus ojos cuando or, Seor, quebranta mi corazn de nuevo con las cosas que quebrantan el Tuyo. En el camino a la realidad espiritual, tenemos que llegar a ese punto donde podamos ver el mundo perdido como Jess lo ve, cuando nuestros corazones son quebrantados con las preocupaciones que quebrantan el Suyo. La prueba de madurez de doble filo Cuando aprendemos a ver la situacin de este mundo perdido y moribundo como el Seor Jess la ve, creo que tenemos que hacernos dos preguntas sobre todo lo que hacemos: Primera, Lleva esto a cabo la Gran Comisin? Segunda, Ayudar esto a establecer Su reino? Si puede responder s a ambas preguntas, entonces puede estar casi seguro de que su prxima movida es la correcta. Estas dos preguntas pueden y deben ser hechas sobre cada actividad, compra o relacin. Esta es tambin la prueba real de cualquier decisin corporativa en su iglesia o en cualquier misin cristiana. Encaja bien este nuevo programa o compra? o Es esto una tangente que nos aleja del evangelismo mundial y la edificacin del reino? Cuando mi esposa y yo primero regresamos a la realidad de esta vida del reino en 1976, me acuerdo de que aun oraba para gastar $2 dlares en un corte de pelo, porque en esos das esos $2 dlares podan comprar 1,000 tratados del Evangelio. Creo que cada detalle de nuestras vidas debe ser medido con amor y oracin a travs de este patrn. Y no estoy defendiendo el legalismo. Esta es la simple obediencia que cualquier esclavo que ama gozosamente le debe a su amo! Muchos hoy confunden obediencia con legalismo, as como confunden conocimiento con accin.

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Jess no pide disculpas por demandar obediencia en esta rea. Si usted no est poniendo el reino primero, Cmo puede usted estar en el camino a la realidad espiritual? O est usted en pecado y necesita arrepentirseo se est engaando usted mismo acerca de ser un cristiano nacido de nuevo. La palabra cristiano significa pequeo Cristo Cmo podemos verdaderamente seguirle cuando estamos en desobediencia directa a Sus demandas ms bsicas?

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El ejrcito de Dios
a Gran Comisin comprende la misin de cada cristiano individual, cada iglesia y cada organizacin cristiana. Es la orden permanente para el ejrcito de Dios. Es el ltimo y final mandato del Seor Jesucristo para nosotros antes de que ascendiera al Padre. Jess, cuando mencionaba las seales de Su segunda venida en Marcos 13, dijo, Y es necesario que el Evangelio sea predicado antes a todas las naciones. A travs de los siglos muchos han credo que esto significa que Cristo no regresar hasta que el Evangelio sea predicado a cada tribu y lengua, y hasta este momento todava hay 11,000 grupos sin un testigo del Evangelio. Podra ser que la nica razn por la que Cristo no ha regresado por Su novia, la iglesia, es nuestro fracaso en llevar a cabo la misin que nos dej? Las palabras reales de la Gran Comisin se repiten cinco veces en el Nuevo Testamento, una en cada uno de los cuatro Evangelios y una en el libro de los Hechos. En cada versin, hay un nfasis ligeramente diferente. Si an no lo ha hecho, compromtase a memorizar cada una de las cinco citas. A

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continuacin aparecen como han sido traducidas en la versin Reina-Valera: Mateo 28:1820: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. Y yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Marcos 16:1518: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que crea y sea bautizado, ser salvo; pero el que no crea, ser condenado. Estas seales seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios, hablarn nuevas lenguas, tomarn serpientes en las manos y, aunque beban cosa mortfera, no les har dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn. Lucas 24:4649: As est escrito, y as fue necesario que el Cristo padeciera y resucitara de los muertos al tercer da; y que se predicara en su nombre el arrepentimiento y el perdn de pecados en todas las naciones, comenzando desde Jerusaln. Vosotros sois testigos de estas cosas. Ciertamente, yo enviar la promesa de mi Padre sobre vosotros; pero quedaos vosotros en la ciudad de Jerusaln hasta que seis investidos de poder desde lo alto. Juan 20:2123: Paz a vosotros! Como me envi el Padre, as tambin yo os envo. Y al decir esto, sopl y les dijo: Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les sern perdonados, y a quienes se los retengis, les sern retenidos. Hechos 1:8: Pero recibiris poder cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria y hasta lo ltimo de la tierra. Nunca fue la intencin del Seor Jess que furamos con nuestra propia fuerza. l prometi poder milagroso y

El ejrcito de Dios

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autoridad a los que esperaran en l. Estos versos no dicen nada de derrota, esfuerzo propio o debilidad humana. Los pasajes de la Gran Comisin no nos dejan otra opcin. Ellos presentan una inconfundible declaracin de misin a cada creyente y a la iglesia. La primera tarea de cada cristiano es extender el Evangelio a cada grupo de personas en la tierra. Cualquier cosa y todo lo dems deben subordinarse a esta gran obra. Eso significa que cada actividad, cada edificio, cada esfuerzo, cada programa, cada organizacin y cada proyecto debe ser evaluado en trminos de cmo contribuyen a la misin principal de la iglesiala evangelizacin mundial en nuestra generacin. Entendiendo los principios del reino La suprema importancia de la Gran Comisin en la Escritura levanta preguntas inquietantes de creyentes sinceros que realmente buscan la voluntad de Dios. Muchos vienen a m con inquietantes preguntas acerca de cmo dar prioridad a la Gran Comisin e integrarla al resto de sus vidas. Significa esto que cada creyente debe ser un misionero extranjero a tiempo completo? Cmo relacionamos la gran comisin con los otros mandamientos de la Escritura? Qu de los programas de la iglesia para alimentar al hambriento, sanar al enfermo y dar refugio a los desamparados? Cmo relacionamos las exigentes demandas de la inconclusa tarea misionera con la familia, nuestra vida diaria y el trabajo? Estoy muy agradecido de Dios por el apreciado consejo y direccin que mi querido amigo David Mains, de la Capilla del Aire, me ha dado en este asunto. A travs de David, mis ojos fueron abiertos para ver el balance divino que Cristo ense sobre este asunto. Es por esto que necesitamos hacer una segunda pregunta sobre cada decisin que hacemos acerca del tiempo y del

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dinero: Est esto realmente ayudando a edificar el reino de Dios? Cuando entendemos completamente la Gran Comisin, y los principios del reino juntamente, encontraremos que ambos son una pieza de tela completa, un solo tejido. Creo que 2 Corintios 5:14-21 nos ensea que todos somos embajadores de Cristo, enviados para representarlo en el mundo perdido y moribundo a nuestro alrededor. El verso 8 dice que l nos ha dado el ministerio de la reconciliacin para traer a nuestros vecinos nuevamente a Dios. Y en esta obra de reconciliacin, se nos ha asignado a todos, lugares diferentes en el campo de la mies. Pero slo hay una mies y un Seor de la mies. Necesitamos trabajar juntos y apoyarnos el uno al otro en la tarea comn. El amor debe reinar Es como si estuviramos edificando una casa, una persona fabrica puertas, otra fabrica ventanas y otra trabaja en el techopero todos estamos edificando la misma casa. No importa realmente quin hace cul tarea siempre y cuando la casa se edifique. El amor debe reinar entre los obreros, pero una de las cosas ms tristes que veo hoy es que muchos no entienden este principio. Satans ha engaado algunos a pensar que solamente ellos estn edificando el reino. Por eso terminan peleando enojados, convencidos de que no pueden trabajar con otros que no se ven exactamente como ellos, actan exactamente como ellos o creen exactamente de la misma manera. Por supuesto, no estoy hablando de comprometer la doctrina cristiana bsica. No podemos nunca trabajar con los que no estn de acuerdo con nosotros en lo esencial, pero eso raramente divide a los cristianos hoy. Estamos mayormente divididos por doctrinas congregacionales,

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mtodos, personalidades y estructuras. Muy a menudo estamos edificando nuestro reino en lugar de Su reino, y eso simplemente es pecado. Una vez entendamos que slo tenemos un rey y que estamos edificando solamente un reino, podremos comenzar a orar y a trabajar unidos. No hay otra manera en que podamos alcanzar un mundo que tiene una poblacin de ms de seis mil millones de almas. Por tanto, mientras se requiere que cada cristiano sea testigo en su localidad y esfera de influenciatambin se debe ser uno que enva misioneros simultneamente. No muchos estadounidenses actualmente tendrn el privilegio de llevar el Evangelio a un grupo inalcanzado. Pero todos podemos ayudar mientras atendemos lo que el Seor nos ha llamado a hacer en el reino. Necesitamos ver este principio, y cuando lo hagamos, ser la revelacin ms liberadora. No tendramos que proteger ms nuestra asociacin, denominacin, ministerio, carrera o llamado vocacional de otros cristianos. En mi lengua nativa tenemos un pequeo refrn que dice, No importa quin golpee el arroz siempre y cuando sea molido. As es como debemos ver a otros en el reino, apoyndolos lo ms que podamos mientras cada uno hace su parte para terminar la tarea antes de que venga la noche. Unidad en Cristo Es cuando entendemos esta verdad de la unidad que tenemos en Cristo que el gran crecimiento realmente comienza en nuestras vidas espirituales. Cuando dejamos de pelearnos unos con otros, estamos libres para hacer las preguntas realmente importantes: Cmo extendemos el gobierno de Cristo a nuestra carrera escogida, a nuestro jefe, compaeros de trabajo, competidores y compaeros?

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Cmo extendemos el gobierno de Cristo a las vidas de nuestra pareja, hijos y padres? Cmo ayudamos a extender el gobierno Cristo a las esferas controladas por principados, potestades y autoridades algunas de las cuales podran an estar gobernando nuestras vidas y ministerios? Por esto el Nuevo Testamento muy a menudo describe nuestro peregrinaje en esta tierra como una guerra o competencia atltica. La vida cristiana debe ser una vida mansa de amar a nuestros enemigos, pero nunca podemos olvidar ni por un minuto que no es una vida sin terribles enemigos. Somos llamados a una vida de conflicto y confrontacin. Pero debe ser con los enemigos reales, no con los creyentes. Puede usted ver por qu el ego debe estar en la cruz para que podamos obtener la victoria en esta guerra espiritual? Si lo que hacemos es tratar de edificar un reino personal en vez de Su reino, l no puede apoyarnos en la batalla. Si lo que queremos es nuestra manera en vez de Su manera, entonces el torneo est perdido. Esta es una de las mayores razones por la que muchos cristianos se encuentran a s mismos derrotadosaun en trabajos de la iglesia y ministerios que por fuera parecen ser buenos y correctos en ellos mismos. Es la razn por la que encontramos murmuracin, envidia, celos y lujuria manifestndose aun en las mejores iglesias, organizaciones cristianas y familias. Evidentemente, sin embargo, esto no es necesario. Cmo? En el prximo captulo tengo algunas sugerencias.

Captulo 20

Involcrese personalmente
ablo revela el secreto de la indiferencia en Romanos 15:20, donde dice que se esforz a predicar el Evangelio no donde Cristo ya hubiera sido anunciado. Debemos aprender a estar atentos a las oportunidades para compartir a Cristo con aquellos que no han tenido una oportunidad de ordondequiera que estn. Hay tres maneras bsicas a travs de las cuales usted puede envolverse en el evangelismo mundial: Primera, sea un intercesor informado. Existe todo tipo de recursos disponibles para ayudarle a aprender ms sobre misiones y orar por el evangelismo en la lnea frontal. Lea libros actualizados sobre lo que est pasando hoy en el mundo de las misiones, tales como Operacin Mundo de OMlit, En la Cima de la Ola de Regal, Revolucin en el Mundo de las Misiones de GFA Books. Cuelgue mapas nacionales y mundiales de varios campos misioneros en su casa, oficina e instalaciones de la iglesia. Hay muchas fuentes excelentes para conseguir estos mapas. Algunos tambin incluyen bellas ilustraciones de varios grupos tnico-lingsticos, antecedentes nacionales y

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nombres de lderes. El mapa de oracin Operacin Mundo de OMLit es uno de los ms populares. Por supuesto, usted tambin puede ordenar mapas seculares de la Sociedad de Geografa Nacional y de los cartgrafos. Cuando Dios toc mi familia con una renovada carga por las almas perdidas y moribundas, una de las primeras cosas que hicimos fue colgar un mapa grande de Asia en nuestra cocina con fotos de los misioneros nacionales cerca. Nuestros hijos estn creciendo, orando y aprendiendo acerca del mundo perdido. Suscrbase a revistas misioneras, peridicos y cartas de oracin. Literalmente miles de estas publicaciones son publicadas por denominaciones, misiones y organizaciones cristianas. Una de las herramientas ms tiles es el Compendio de Oracin Global, que provee actualizaciones diarias en el progreso del evangelismo mundial. Vaya a un viaje de corto plazo al campo misionero. Muchas misiones patrocinan viajes a naciones budistas, comunistas, hindes y musulmanas. Si tal visita es bien organizada, usted puede ver con sus propios ojos el sacrificio y servicio de los misioneros nacionales en la lnea frontal. Para muchos, aun una o dos semanas en una nacin restringida puede ser una experiencia que cambie sus vidas. Una advertencia, sin embargo: Dos semanas o dos meses en el campo misionero no lo hace a usted un misionero. Esto conlleva mucho ms que una visita breve y algn trabajo voluntario para discipular nuevos creyentes y plantar iglesias. Hemos aprendido que los viajes de corto plazo son una de las experiencias ms transformadoras posibles si son organizados propiamente. Segunda, convirtase en un fiel guerrero de oracin. Hay multitudes de formas en las que usted puede recordar en oracin a los obreros del Evangelio en la lnea frontal. Pase tiempo a solas todos los das recordando las

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necesidades de los misioneros nacionales, las organizaciones que los envan y los pueblos inalcanzados. Cuando lea los peridicos, vea la televisin o use otro medio de comunicacin, haga cortas oraciones por la gente y los lugares de los cuales aprende. Trabaje con su pastor, el liderazgo de la escuela bblica y otros departamentos de la iglesia para asegurarse de que la oracin por los misioneros sea incluida como parte regular de toda adoracin y actividades de grupo. Tercera, involcrese personalmente. Usted puede ser un cristiano mundial, hay algo que cada uno puede hacer. Ayude a patrocinar un misionero usted mismo. Por tan slo $1 dlar al da, usted puede ayudar y apoyar un misionero nacional trabajando en las remotas reas de Asia. Motive a otros a ser patrocinadores. Comparta en oracin la visin de los pueblos inalcanzados y los misioneros nacionales con su pastor, grupo o lderes de clases. Con frecuencia el grupo puede hacer del evangelismo mundial una parte importante en el presupuesto y patrocinar un misionero nacional. En otras ocasiones, puede obtener permiso para desafiar a otros a ser patrocinadores de misioneros. Muchas organizaciones misioneras tienen pelculas, conferencistas y videos disponibles que le ayudarn a compartir la historia de varias misiones a su iglesia o grupo pequeo. Vaya al campo misionero como voluntario a corto plazo. Muchas veces hay formas annimas en las que usted puede servir a los misioneros nacionales e iglesias en los pases del tercer mundo. En algunas reas, los voluntarios a corto plazo pueden ser efectivos en la distribucin de literatura y el evangelismo. Le doy gracias a Dios por ministerios como Operacin Movilizacin y Juventud con una Misin, los cuales estn ayudando cientos de jvenes estadounidenses a pasar dos aos sirviendo en el extranjero. Creo que Dios quiere enviar decenas de miles ms de estas riverasaun si es slo

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por uno o dos aos. Estoy convencido de que hay lugar para los que quieren aprender y para los jvenes con corazn de siervo en los campos misioneros del tercer mundo. Evangelice representantes de pueblos inalcanzados en su comunidad. Muchos estudiantes y visitantes de los pases restringidos son visitantes a corto plazo en los Estados Unidos. Estos incluyen rabes, budistas, israelitas, hindes, marxistas, musulmanes y muchos otros de naciones en donde el Evangelio es restringido. Su amistad, hospitalidad, oracin y testimonio a estos puede ayudar a introducirlos a Cristo. Histricamente, tales contactos han ayudado a ganar naciones enteras y estados para el Seor. Ayude a organizar una conferencia misionera en su iglesia, o mejor an, un festival anual de misiones unidas para toda su comunidad. Ofrzcase de voluntario para servir en el comit de misiones de su iglesia. Hay muchos recursos disponibles de varias misiones y asociaciones que le ayudarn a organizar tales eventos. Finalmente, puede ir como misionero usted mismo. Creo que hay algunas personas leyendo este libro a quienes Dios est llamando a ir a lo ltimo de la tierra. Otros pueden pensar que est desperdiciando su vida, pero si usted obedece, Dios le abrir puertas a lugares donde puede ser efectivo y usado por l en la lnea frontal. Cunto tiempo hace desde que se arrodill e hizo la oracin que Jess seguramente haca todo el da, Seor, por favor same para alcanzar a los perdidosque no se haga mi voluntad, sino la Tuya? Hay algo que l le dara para hacer. Usted puede tomar una parte en este gran drama del final de los tiempos. No deje que nada se interponga en el camino de dar lo mejor por la causa de Cristo. El evangelismo mundial ahora es posible En este momento estamos al borde de la explosin ms

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grande de evangelismo en toda la historia. Hoy en da, Dios est haciendo un milagro en las misiones mundiales. Por todo el tercer mundo, l est levantando decenas de miles de evangelistas nacionales y plantadores de iglesias, que hablan el idioma y entienden la cultura de la gente que han sido llamados a alcanzar. Este nuevo ejrcito ganador de almas ya est en movimiento, yendo a su propia gente con las buenas nuevas de redencin en Cristo. Estos misioneros nacionales son increblemente efectivos. En Tailandia, por ejemplo, donde 150 aos de esfuerzo misionero occidental slo han producido un pequeo grupo de creyentes, esfuerzos recientes de equipos de misioneros nacionales estn resultando en miles llegando a Cristo cada mes. Un solo evangelista nacional ha ganado 10,000 personas para Cristo usando simples presentaciones de cartulina. Otro, comprometido a hacer discpulos de acuerdo a 2 Timoteo 2:2, ha visto 12 generaciones de convertidos desarrollarse del primero que gan para Cristo. Esas son las clases de milagros que estamos viendo hoy, no slo en Tailandia sino en la India, Myanmar, los Himalayas y las Filipinas. Completar la tarea de la evangelizacin mundial en nuestra generacin nunca ha sido ms posible que en este momento. El lder africano Gottfried Mensah, quien era director ejecutivo del Comit de Evangelizacin Mundial Lausanne, ha hecho lo que Ralph Winter llama una sencilla y electrizante propuesta. l dice que si hoy dejramos que cada 1,000 creyentes evanglicos en el mundo seleccionara y apoyara una pareja de misioneros de su entorno, y luego se enviara esa pareja a uno de los 11,000 grupos inalcanzados, cada tribu, lengua y cultura tendra un misionero que les testificara. Alcanzar las 500,000 aldeas de la India podra ser logrado fcilmente si tan slo uno de cada 92 evanglicos en los

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Estados Unidos patrocinara a un misionero nacional. Eso es menos del uno por ciento de los evanglicos en los Estados Unidosy sera suficiente para apoyar 500,000 misioneros pioneros a tiempo completo en la India! Las oportunidades son muchas y grandes Se puede hacer, y por la gracia de Dios se tiene que hacer! En este momento, miles de misioneros nacionales estn listos para ir a los inalcanzados si tan slo el apoyo estuviera disponible. Ahora mismo la nacin de la India es la puerta abierta ms grande del mundo para misiones. La necesidad all puede ser superada slo por la oportunidad. Situaciones similares existen en tierras cercanas como Myanmar, Tailandia y las Filipinas. Pero Qu est actualmente sucediendo en el lado estadounidense? Qu estn haciendo los cristianos en los Estados Unidos para responder? Le un pequeo artculo en el Indian Express que dice que los Estados Unidos estn ahora enviando ms dinero a la India para apoyar el hinduismo que para ninguna otra causa. Las misiones cristianas estuvieron clasificadas ms abajo en la lista como nmero siete de todas las ganancias de los cambios extranjeros entre los Estados Unidos y la India. Cada aldeano en la India, aunque no pueda leer ni escribir, conoce la Coca Cola! Firmas de mercadeo como los cosmticos Avon tienen ms de 1.4 millones de vendedores a nivel mundial vendiendo de puerta en puerta jabn y maquillaje. Eso es 21 veces ms que el nmero total de misioneros que Amrica enva al mundo entero! El mormonismo, un culto falso, puede enviar 30,000 jvenes misioneros cada ao4 veces ms que el nmero total de misioneros evanglicos haciendo evangelismo pionero a nivel mundial.

Involcrese personalmente

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Qu reprensin son estas figuras a la desobediencia y la rebelin de tantos cristianos e iglesias de hoy! Nuestro Seor nos ha dado el mandato de ir, el poder espiritual para ir y los recursos materiales para ir. Cunto tiempo ms continuaremos siendo el obstculo que detiene el evangelismo mundial? Debemos descubrir nuevamente el propsito de nuestras vidas. Mientras escriba este captulo, uno de los ms grandes programadores de computadoras de una compaa Fortuna 500 se me acerc a hablar sobre el servicio cristiano. l haba estado trabajando para esa compaa por 17 aos y ganaba un salario comparable a $100,000 al ao en la economa de hoy. Pero se senta miserable con su vida y su trabajo. Todo lo que hago, dijo, es disear programas, entrenar personas para ejecutarlos y disear ms programas. Yo quiero usar mis habilidades y entrenamiento para Dios. Gloria al Seor, l est ahora sirviendo en una organizacin cristiana. Dios no est llamndonos a todos a dejar nuestro trabajo e ir tiempo completo al servicio cristiano como este hermano y su esposa lo han hecho. Otros necesitan quedarse y desarrollar sus carreras y vocacionespero encontrar maneras de enviar ms de su salario al campo misionero. An otros pueden hacer trabajo voluntario para ayudar a expandir la visin por las misiones en las iglesias del Occidente. Yo creo que Dios tiene algo especial para que cada uno de nosotros haga en esta gran obra del evangelismo mundial. Ya no hay ninguna excusa para nosotros vivir vidas mediocres y acabadas sin un sentido de propsito y misin. Cada cristiano tiene algo que hacer en esta gran tarea de la evangelizacin mundial.

Captulo 21

Amar es compartir
as calles de la Indiaespecialmente en nuestras abarrotadas y sobre pobladas ciudades como Mumbai y Calcutason irritantes para los visitantes occidentales. Millones de personas desamparadas nacen, viven y mueren en ellas. Parte letrina, parte establo, parte carreteraellas tambin son el dormitorio, la sala y el lugar de comercio para los ms pobres de los pobres del mundo. En el ardiente calor del verano, el polvo de siglos se levanta para llenar sus ojos, ahogando su boca y nariz. En las peridicas lluvias, las calles se convierten en vastos mares de fango y desperdicio. En el crudo invierno, el pavimento congelado trae enfermedad y muerte a esos que no tienen en donde descansar sus cuerpos hambrientos. Fue en una de estas horripilantes calles en Mumbai que me vi rodeado de un ejrcito de nios limosneros. Ya tarde y en camino a una reunin importante, trat de ignorar sus splicas mientras esperaba que la luz del semforo cambiara a verde. De repente, entre el mar de rostros hambrientos o una voz tan distinta a las dems que me qued paralizado. En

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tonos claros como el cristal, la escuch hablando en simple hind, Seor, mi padre muri de tuberculosis hace tres meses. Mi madre est muy enferma para pedir limosnas. Mis pequeos hermanos y hermanas no han comido en dos das. Por favor, seor, ellos estn hambrientos y llorando. Puede usted por favor darme unos centavos para comprar pan? La luz cambi a verde, pero no me pude mover. Estaba conmovido por la imagen de esta pequea nia de probablemente unos 9 aos. Su carita era uno de las ms bellas que haba visto, perfectamente formada con ojos grandes de color caf y un pelo negro y largo. A travs de las lgrimas en sus mejillas, el polvo y el sudor, pude notar que en diferentes circunstancias, esta desesperada pequea errante pudo fcilmente haber sido una princesa. Su cabello sucio obviamente no haba sido lavado o peinado por semanas. Estaba descalza y vestida con harapos. Pero estaba seguro de que tena el potencial de ser una ganadora en el certamen de belleza Miss Mundo. Jess ama a todos los nios Entonces algo ms sucedi. Fue como si otro rostro apareciera ante mis ojos junto al de ella. Era de otra nia, de ms o menos 8 aos, tambin de grandes ojos caf. Pero ella tena su pelo largo y limpio y una carita brillante. Sus ropas eran frescas y coloridasy tena bonitos calcetines y tenis. Yo la conoca, era la mejor estudiante de su clase. Cada noche oraba y lea la Biblia, sus padres la amaban. Ella tena una casa cmoda, con aire acondicionado en el verano de Texas y calefaccin en el fro invierno. Tena una cama cmoda con sbanas limpias cada semana. Yo no saba el nombre de la sucia y pequea limosnera, pero s saba el de la nia a su lado. Era Sara, mi propia hija amada. Entonces o a mi lado una voz sobrenatural que me pregunt, Cul es el valor de esta pequea limosnera?

Amar es compartir

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Tiene ella menos valor que tu hija Sara? Saba la respuesta de la Biblia. Instintivamente, contest, No, SeorJess ama a todos los nios del mundo. Pero aun cuando respond, me d cuenta de que Dios no me estaba haciendo la pregunta que contest. l me preguntaba algo ms personal y que estremecera mi vida. l realmente me preguntaba acerca de mis prioridades. Estaba yo dispuesto a amar esta nia limosnera como Jess la amabaen la misma forma en que me amaba a m mismo, a mi esposa y a mis hijos? La amara con verdadero amor, el tipo de amor que comparte? Como puede ver, Dios nos pide que nos enfoquemos en el principio del amor. Esta es la nica fuerza con suficiente poder para impulsarnos sobre los puentes al desprendimiento y la simplicidad. Slo el amor nos puede traer a la realidad en el manejo de las cosas materiales, y slo el amor puede prevenirnos de estrellarnos en las rocas del legalismo en esta rea crtica de disciplina espiritual. La ley del amor Cuando Jess fue desafiado a nombrar el mandamiento ms grande y por consiguiente resumir la enseanza moral del Antiguo Testamento, l rpidamente respondi a sus acusadores, Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo. (Mateo 22:37-39, nfasis mo) Este es el eje desde donde todo trabajo cristiano gira. Esto es lo que verdaderamente nos motiva a ser agentes de redencin en nuestra Jerusaln, Judea, Samaria y lo ltimo de la tierra. Le la triste historia de un padre en Waco, Texas. Su hijo haba sido diagnosticado con cncer y necesitaba un tratamiento para salvar su vida. El frentico padre vendi la

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casa de la familia, su automvil y su camioneta para sufragar los gastos mdicos. Cuando se le acab el dinero, hizo una venta de garaje donde vendi todo lo demsincluyendo sus ropas. Cuando no quedaba nada ms para vender, tom prestado todo lo que pudo, pero al final el muchacho muri. Cunto vala la vida del muchacho para su padre? Obviamente no tena precio, lo vala todo. As es como amamos cuando el desastre viene a nuestras propias vidas, o a la de nuestros seres queridos en nuestra propia familia. Cunto vale un alma? Cunto vale su propia vida y comodidad para usted? Se dar cuenta cuando apenas tenga un dolor de cabeza o en un diente! Usted va al gabinete de la medicina. Va a la farmacia. Va al doctor. Ora por sanidad. Cunto vale su propia alma eterna para usted? Probablemente mucho o no estara leyendo este libro. Esa es la razn por la que la mayora de nosotros viene a Cristo y va a la iglesia. Nos dimos cuenta de que nuestro pecado nos estaba llevando al infierno, y por eso nos arrepentimos y clamamos a Dios para que nos salve. Nos preocupamos por nosotros mismos. Queremos pasar la eternidad en el cielo con nuestro Amo y Seor. Queremos lo mismo para nuestros hijos, nuestros padres o nuestra pareja. Como puede ver, amamos nuestras propias almas, y amamos las almas de nuestros seres queridos. No queremos que se quemen eternamente en las llamas del infierno, separados de Dios y cayendo en el abismo sin fondo por siempre y para siempre. Por eso gemimos por ellos y les compartimos a Cristo en cada oportunidad que tenemos. Esto es lo que Dios nos est diciendo. Si slo el pensar en uno de nuestros seres queridos viviendo en las calles de Mumbai nos quebrantay si el pensar en un ser querido en

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el infierno es inimaginableentonces Cmo podemos decir que amamos a nuestro prjimo mientras lo dejamos ir en un tren expreso al infierno? Hacedoresno tan slo habladores Qu de los millones que desesperadamente estn esperando y quieren or el Evangelio en Myanmar, la India, Tailandia y las Filipinas? Qu de los otros millones a quienes se les niega el Evangelio en las Maldivas, Nepal, el Tbet, Turqua y el Norte de Vietnam? De quin es la responsabilidad de que los misioneros nacionales sean enviados a estas naciones ahora ocupadas y gobernadas por las fuerzas de las tinieblas? Si los cristianos ricos y pudientes del Occidente no comparten con los perdidos, Quin ms en esta tierra puede costear el envo de obreros? Tenemos ahora miles de misioneros esperando ir a tribus perdidas y aldeas escondidaspero el 96 por ciento de todos los recursos cristianos en Amrica est siendo usado para alcanzar slo el seis por ciento de la poblacin mundial. Mientras millones de cristianos en otras naciones an no tienen una Biblia personal, muchos en este pas tienen varias copiasa menudo cubiertas en lujoso cuero, que cuestan 30 o 40 veces ms que una simple Biblia en Asia. Dnde encaja el verdadero amor en todo estola clase de amor que comparte? Cuando le hicieron a Jess esencialmente la misma pregunta, l cont la historia del buen samaritano que se detuvo y ayud a un extrao en necesidad. Me gusta el nfasis de la enseanza de Santiago en este tema en el captulo 2, versos 15 y 16: Y si un hermano o una hermana estn desnudos y tienen necesidad del mantenimiento de cada da, y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y saciaos, pero no les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, de qu aprovecha?

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Santiago dice que Dios quiere hacedores, no slo habladores. En 1 Juan 3:16-18, la Biblia dice, En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por nosotros; tambin nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. Pero el que tiene bienes de este mundo y ve a su hermano tener necesidad y cierra contra l su corazn, cmo mora el amor de Dios en l? Hijitos mos, no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad. (nfasis mo) Ser compasivo es compartir. Amar es compartir. Misiones es compartir. Todo el propsito de la iglesia en este mundo se puede resumir en esa simple palabra: compartir. De esto realmente se trata el amor gape del Nuevo Testamento. De esto se trata la Gran Comisin misma. Pero millones de cristianos an estn en kindergarten espiritual porque slo se les ha enseado a adquirir y a recibir en lugar de practicar el verdadero amor al compartir.

Captulo 22

Viviendo como Cristo vivira

n mi primer libro, Revolucin en el Mundo de las Misiones, relat mis experiencias americanas desde 1974 hasta 1980. En 1976, durante los tiempos ms oscuros de mi alma, tuve que aprender la realidad del desprendimiento y la simplicidad. Satans me tena tan presionado con cargas del ministerio y problemas de apoyo hasta el punto de que casi abandono el ministerio. Una vez, la presin era tan grande que consider mejorar nuestras vidas trabajando en bienes races, as tendramos suficiente dinero para pagar las cuentas y los gastos del ministerio y a la misma vez mantener nuestro estilo de vida. Mi esposa vio lo que estaba sucediendo, y me rog que continuara confiando en el Seor y viviera sin nada, en lugar de alterar el llamado de Dios a mi vida. Estoy tan feliz de haber orado durante ese tiempo difcil, y Dios nos dio la facilidad y libertad de aprender a buscar Su reino primero y a confiar en l para suplir nuestras necesidades. Aprendimos a alterar nuestro estilo de vida, en lugar de comprometer Su llamado.

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No estoy compartiendo esta historia sobre nuestra familia para imponerle reglas. Dios asigna a cada uno de nosotros un lugar diferente en el campo de la cosecha, y por tanto tenemos que responder al Espritu Santo en nuestras propias maneras la forma como manejamos las finanzas y las cosas materiales. Esto es simplemente cmo sucedi en nuestra casa. Usted y su familia tendrn que encontrar su propio camino al desprendimiento y la simplicidad. Puede que sea muy diferente al nuestro, y est bien. Slo espero que nuestra historia le ilustre principios bsicos y le provea alguna direccin en su viaje a esta rea de realidad espiritual. Engaados por demonios Nuestra sociedad parece estar buscando un estilo de vida cada vez ms materialista, y nosotros como creyentes no somos inmunes a eso. Actuamos bajo normas que recibimos de anunciantes cristianos al igual que mundanos. Aspiramos vivir la buena vida, tal como es anunciada en la televisin, los carteles y los peridicos. Estamos siendo engaados por los demonios que controlan los medios de comunicacin estadounidenses, y lo tenemos todoo vamos en camino a tenerlo todo! Tenemos armarios llenos de trajes, corbatas, camisas, vestidos, blusas y zapatos para cada ocasin. Tenemos varios autos, una cuenta de ahorros y plizas de seguros. Tenemos una casa y una hipoteca que va con ella y, por supuesto, deudas de tarjetas de crdito. El televisor est siempre encendido, y nos suscribimos a revistas populares y peridicos. No podemos vivir sin helado en nuestro refrigerador, y bebemos refrescos entre comidas. Comemos pasteles, galletas y comida chatarra. Nos baamos con jabones perfumados y tenemos un gabinete mdico lleno de cosmticos, medicinas y aerosoles.

Viviendo como Cristo vivira


Me senta miserable por dentro

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Mi familia y yo no fuimos inafectados por el estilo de vida materialista a nuestro alrededor, y nosotros, tambin, fuimos atrapados en este mismo espritu. En la superficie, todo estaba bien. Estaba predicando, estudiando la Palabra por horas diariamente y pastoreando un rebao de 200 almas. Nuestra iglesia estaba creciendo. Se le daba a la congregacin el alimento de la palabra de Dios. La gente se estaba salvando, pero me senta miserable por dentro. Mi alma se estaba secando. Era atormentado por el conocimiento que llevaba en mi corazn y en mi cabeza. Otros no haban visto lo que yo haba visto en Asia, y no poda olvidar las personas que haba dejado atrs. Me perseguan los recuerdos de millones de almas perdidas en el Norte de la India, y el sufrido y olvidado pequeo grupo de misioneros nacionales que saba que an estaban tratando de alcanzarlos para Dios. Por dos aos, mi corazn se endureci. No haba derramado una lgrima por ellos. De hecho, yo no poda derramar una lgrima por nadie o por nada. Entonces, cuando or y evalu mi vida a la luz de la eternidad, todo cambi. Me desprend de una cosa materialista tras otrapara rendir mis ambiciones y planes para un futuro ministerio en la seguridad y garanta de Amrica. Durante dos semanas de oracin, hice una deliberada decisin de ponerlo todo en el altar y dejar que Dios una vez ms tuviera el control total de mi vida. De repente, un dique de lgrimas se rompi en mi interior, y pude una vez ms llorar y sentir el amor de Cristo por las almas perdidas. Mi estilo de vida estaba listo para cambiar. Todo y cada accin fue examinado con la enseanza literal de la Escritura. Decid que no iba a acumular tesoros para m en esta tierra. Hice una eleccin definitiva de poner el reino de Dios en

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primer lugar y confiar en l para aadirme todas estas cosas. Nuestro estilo de vida se volvi ms simple. Mi auto nuevo fue lo primero que se fue. Las plizas de seguros, cuentas de ahorro, tarjetas de crdito, la mayora de mis ropastodo lo que pude lo vend para poder enviar el dinero a mis necesitados hermanos nacionales. Pero nunca extraamos nada. Era un gran gozo moverse otra vez en la direccin del Espritu Santo. De pronto ramos libres. Tenamos alas como guilas para volar por encima de nuestra esclavitud a esos juguetes materiales. De un golpe, nosotros como familia estbamos de nuevo teniendo un impacto significante en un mundo perdido y moribundo. Sabamos que estbamos ejerciendo la mente de Cristo sobre estas cosas, y comenzamos a confiar en nuestro Padre para suplir nuestras necesidades. Un estilo de vida cambiado De hecho, encontrar nuevas maneras de ahorrar dinero para las misiones se convirti en un juego en nuestra casa. Comenc bandome con jabn genrico en lugar de las marcas caras. Las suscripciones a revistas y las horas malgastadas frente al televisor desaparecieron de nuestras vidas as como el tiempo que antes usaba tratando de combinar los colores de las ropas en mi armario. No tena pesares. No buscbamos ms mejorar nuestro estilo de vida, preocupndonos sobre la bolsa de inversiones, ahorrando para uno de estos dasy todas esas otras tonteras que daan y destruyen las vidas de tantos cristianos en este pas. Permtame desafiarle, querido lector, a ir en oracin a travs de su casa y su vida con Jess a su lado. Traiga consigo papel y haga una lista. Pdale a Jess que le hable sobre su garaje, stano y sus ropas de ms. Le desafo a jurar su lealtad

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a l de tal manera que le rendir lo que le pida. Permtame retarle a revertir su estilo de oracin cuando se trata de la manera en que gasta su ingreso. Cuntos cristianos oran antes de ir al supermercado? Cuntos oran antes de ir a la tienda o al centro comercial? Antes de comprar un libro o una revista o ir al cine? Antes de ir a un restaurante donde el total de la cuenta podra patrocinar un misionero nacional por un mes? Y qu de usted? Sin embargo, en el momento en que son desafiados a apoyar la verdadera obra de Dios, las cosas se tornan muy espirituales. Ahora tienen que orar para patrocinar un misionero nacional, orar para responder a las cartas de solicitud misionera, orar para contribuir con una ofrenda! No estoy diciendo que debemos ser mayordomos descuidados para apoyar las misiones, pero s digo que la mayora de nosotros aplica una regla para nuestra conveniencia que no est basada en el amor gape y que comparte. Si el gasto de nuestro ingreso es para nuestras cosas y nuestro placer, entonces la seal es compracompracompra! Pero muchas veces, cuando almas perdidas estn en juego, dejamos que la ambicin y el atesoramiento estn a cargo. Entonces tenemos que pensarlo y considerarlo. Y no hacemos esto slo en nuestras vidas personales. La misma forma de pensar prevalece cuando tomamos decisiones corporativas en la iglesia. Recientemente escuch de una iglesia que compr un candelero por $100,000. Otra iglesia hace un pago semanal de $52,000 por la hipoteca. Cuando se trata de aprobar un viaje a esquiar para el grupo de jvenes o una nueva alfombra para el santuario, el asunto pasa por el comit de presupuesto sin comentario. Pero si es para enviar Biblias a Myanmar o apoyar un misionero nacional, entonces hay necesidad de debate. Esto es lo opuesto a cmo deberamos estar pensando.

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Cmo Jess manej el dinero

Jess tena mucho que ensear sobre el dinerocmo usarlo y compartirlo. l tambin nos dej un buen ejemplo de cmo manejar fondos. Se encuentra en la historia de Juan sobre la ltima Cena. Ah el apstol separa un pequeo detalle que nos da un vasto conocimiento de las prioridades que Jess us para distribuir fondos durante Su ministerio terrenal. Judas, el tesorero, haba terminado su dilogo con Jess y estaba a punto de dejar la mesa para traicionarlo. El Seor hace un simple comentario que es malinterpretado por los otros discpulos. l dice a Judas, Lo que vas a hacer, hazlo ya. Ahora Cmo los otros interpretaron el comentario? Haban estado con Jess por tres aos y medio. Ellos conocan la responsabilidad del trabajo de Judasy haban observado cuidadosamente cmo Jess gastaba el dinero. Pensaron que Judas iba a salir a hacer lo que siempre haca. Ellos dedujeron que el Seor estaba envindolo a comprar cosas necesarias o dar ayuda a los pobres. Esa era la forma en que Jess usaba el dinero, para comprar necesidades inmediatas y ayudar a los pobres. Qu sorprendente conocimiento en la mente de Cristo y uno que encaja bien en todas las otras enseanzas de nuestro Seor sobre el uso correcto de las cosas terrenales. Todo sobre Jess y los apstoles refuerza esta fuerte impresin. Ellos eran hombres prudentes que haban aprendido a dominar el dinero y a usarlo como siervos del reino en lugar de enfocarse en l. Nuestro problema hoy es que creemos que todo el dinero que viene a nosotros nos pertenece para gastarlo como nos plazca. Tenemos la loca idea de que si Dios nos da un ingreso anual de $100,000, es para que vivamos un estilo de vida de $100,000 para nosotros mismos.

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Los apstoles saban lo correcto. Ellos vivieron un estilo de vida que iba con su responsabilidad a un mundo perdido y moribundo. Se poda ver en el tipo de iglesias que plantaban. Los cristianos del Nuevo Testamento eran ejemplos vivientes del control de Cristo sobre los bienes terrenales. El ejemplo ms famoso es la iglesia de Jerusaln, donde Todos los que haban credo estaban juntos y tenan en comn todas las cosas: vendan sus propiedades y sus bienes y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno. Perseveraban unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas coman juntos con alegra y sencillez de corazn, alabando a Dios y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos. (Hechos 2:4447) El principio aplicado Aqu vemos el principio de compartir del Nuevo Testamento aplicado a las vidas diarias de los primeros cristianos. De nuevo en 2 Corintios 8 y 9, encontramos un largo pasaje sobre principios de mayordoma que repite el concepto de compartir: Ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre siendo rico, para que vosotros con su pobreza fuerais enriquecidos. No digo esto para que haya para otros holgura y para vosotros escasez, sino para que en este momento, con igualdad, la abundancia vuestra supla la escasez de ellos, para que tambin la abundancia de ellos supla la necesidad vuestra, para que haya igualdad, como est escrito: El que recogi mucho no tuvo ms y el que poco, no tuvo menos. (2 Corintios 8:9,1315) De acuerdo a escandalosas estadsticas del Centro para la Misin Mundial de los Estados Unidos, slo un medio por ciento de los presupuestos de nuestras iglesias en este pas es usado para predicar a Cristo a los 3.8 mil millones de

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personas inalcanzadas en el mundo. Ms del 95 por ciento de los presupuestos de nuestras Iglesias es usado localmente. Del 5 por ciento que se enva al extranjero para misiones, 4.5 por ciento es para trabajo social y subsidios para establecer iglesias en el campo misionero. Puede imaginarse lo que pasara si hoy los cristianos en el Occidente comprendieran el principio de compartir y lo aplicaran a las necesidades del Evangelio alrededor del mundo? En unos cortos aos, los misioneros nacionales habran predicado el Evangelio en cada aldea perdida del tercer mundo. Podra ser que la adoracin al dinero y al materialismo est en este momento manteniendo al mundo en tinieblas en cuanto a las buenas nuevas de salvacin? Este es mi desafo para usted: Viva con menos si eso es lo que tiene que hacerpero determine aqu mismo y ahora que vivir como lo hara Cristo en sus asuntos financieros. Estoy convencido de que, si adaptsemos el tipo de estilo de vida radical y compartidor del Nuevo Testamento, revolucionaramos nuestro mundo para Cristo. Si viviramos de acuerdo a las leyes de la economa del reino, fcilmente podramos enviar nuevos misioneros por cientos de miles. Durante nuestro tiempo de vida, podramos proveer la Palabra de Dios a cada ser humano en este planeta. Y, por supuesto, este poderoso ejrcito de testigos se dejara sentir aqu en casa como en el exterior. Al desprendernos de nuestra adoracin a las cosas terrenales, aprenderamos a vivir vidas ms relajadas y felices. Esta libertad de la codicia y la ambicin nos permitira escapar del frentico sndrome gane, gaste y consuma que opera en nuestra cultura. Este es el carrusel que Satans usa ahora para mantener nuestras familias, iglesias y sociedad en esclavitud financiera. Pero esta cadena puede ser rota.

Captulo 23

Dios y las riquezas

odo nuestro acercamiento a las cosas materiales debe girar en torno a las extensas enseanzas de Cristo sobre el dinero y las riquezas. Tres principios para manejar nuestros asuntos financieros estn bien claros: Primero, no podemos servir a Dios y al dinero al mismo tiempo. En Mateo 6:24, Jess dice, Ninguno puede servir a dos seores, porque odiar al uno y amar al otro, o estimar al uno y menospreciar al otro. No podis servir a Dios y a las riquezas. Dios y las riquezas son amos mutualmente exclusivos. Tenemos que elegir uno o el otro. El dinero ser o nuestro amo o nuestro esclavo. En Lucas 16, se nos dice que Dios no puede confiarnos las riquezas verdaderas a menos que hayamos conquistado y subyugado nuestra atraccin natural a las riquezas de este mundoy las hayamos controlado para el reino. Aqu se nos dice que solamente somos mayordomos. Eso significa que debemos administrar las posesiones de nuestro amoni siquiera considerar las cosas que tenemos como nuestras. En ningn lado ensea la Biblia que no podemos ganar

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o tener dinero, pero s ensea que no podemos amarlo. No podemos tener amistad con el dinero ni por un instante. No podemos secretamente desear la normal extravagancia de nuestros vecinos del mundo, o nos veremos consciente o inconscientemente haciendo cosas para obtenerla. Amamos a Dios o amamos el dinero, no hay trmino neutral aceptable. Watchman Nee, en su libro El Hombre Espiritual, enfatiza esta verdad: Necesitamos seguir la amonestacin de nuestro Seor de acordarnos de la mujer de Lot, porque ella fue una que no olvid sus posesiones ni an en tiempo de grande peligro. Ella no fue culpable de dar un paso atrs hacia Sodoma, todo lo que hizo fue mirar atrs. Pero Cun revelador fue ese vistazo hacia atrs! No dice esto mucho sobre la condicin de su corazn? Es posible para un creyente exteriormente desechar el mundo y dejar todo atrs y sin embargo en su interior aferrarse a esos mismos elementos que haba desechado por la causa del Seor. No se requiere que una persona consagrada retorne al mundo o vuelva a poseer lo que haba dejado en el mundo, para indicar que el deseo del alma est an activo. Si echa un vistazo anhelante es suficiente para dejarnos saber que no reconoce verdaderamente en qu nivel est el mundo con relacin a la cruz. Ganar vida espiritual es condicional a sufrir prdida. No podemos medir nuestras vidas en trminos de ganar; deben ser medidas en trminos de perder. Nuestra real capacidad est no en cunto retenemos sino en cunto sale de nosotros. Los que pueden perder ms son los que tienen ms para dar. El poder del amor es mostrado por el sacrificio del amor. Si nuestros corazones no estn separados del amor al mundo, el deseo de nuestra alma an tiene que ir a la cruz. Cada uno de nosotros debe resolver este asunto de una vez por todas, o lo veremos regresar una y otra vez. A travs de nuestras vidas, Satans lo usar como una palanca

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para debilitar y destruir nuestro caminar con Dios. No debemos estar satisfechos hasta que sintamos interiormente un aborrecimiento a la verdadera e idlatra naturaleza del dinero. El Espritu Santo anhela traernos a todos a un lugar donde no sintamos ya ms atraccin por l. Segundo, debemos acumular tesoros en el cielono en la tierra. Mateo 6:1921 dice, No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn corrompe, y donde ladronas minan y hurtan; Mas haceos tesoros en el cielo, donde ni polilla ni orn corrompe, y donde ladrones no minan ni hurtan: Porque donde estuviere vuestro tesoro, all estar vuestro corazn. Este pasaje no es difcil de entender si simplemente lo entiende literalmente. No estamos aqu para acumular riquezas en esta tierra ni almacenar cosas, sino para invertir todo despus de las necesidades bsicas en expandir el reino de Dios. El significado ms profundo est en la definicin de tesoro. Cundo se convierte el dinero en un tesoro en nuestras vidas? Cuando son $1,000 o $50,000 o un milln de dlares? Jess muy sabiamente no quiso definir una cantidad o porcentaje. l hizo esto por una buena razn. He visto aun $1 dlar convertirse en un tesoro para el pobre hermano o hermana que desea poseerlo y mantenerlo. Si algo en este mundo tiene control sobre nosotrossea una cuenta en el banco, valores, plan de retiro, auto, casa o ropaseso es un tesoro. No debemos intentar poseerlo, acumularlo o mantenerlo, despus de todo, nada de este mundo es nuestro. Todo lo que viene a nuestras manos pertenece a nuestro Amo y Seor, Jess. Por tanto debemos siempre mantenerlo desinteresadamente, dispuestos a que l nos lo pida en cualquier momento, invirtindolo felizmente en la salvacin de las almas y el progreso del Evangelio.

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Tercero, no debemos estar ansiosos o preocupados sobre el futuro. Mateo 6:3134 dice, No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el moho destruyen, y donde ladrones entran y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el moho destruyen, y donde ladrones no entran ni hurtan, porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro corazn. Cun ridculo es para nosotros planear y buscar riquezas, ahorrando para ese da cuando Cristo nos ha prometido que Dios suplir todas nuestras necesidades a Su tiempo. Cuntos millones de vidas cristianas son desperdiciadas y permanecen intiles para el Maestro porque estamos agobiados con preocupaciones sobre el futuro? El desprendimiento en el Antiguo Testamento Dios siempre ha honrado al creyente que ha aprendido a permanecer desprendido de las cosas de este mundo. El Antiguo Testamento est lleno de muchos ejemplos, algunos positivos y algunos negativos, que nos ensean la importancia de crucificar nuestro amor a las cosas materiales en la cruz. Job lo perdi todo y an poda adorar a Dios. Desnudo sal del vientre de mi madre, y desnudo volver all. Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito. (Job 1:21) Job fue probado, como creo que todos lo somos en esta reapero pudo efectivamente decir, Alabado sea el Seor, no estar preocupado! Abraham respondi amablemente y no quiso pelear por beneficio material. En Gnesis 13, vemos un problema familiar ocasionado por tierra para apacentar entre Abraham y su sobrino Lot. El dinero divide familias y amistades. Pero Abraham retrocedi y dej que Lot se quedara con las llanuras de riego de Sodoma porque l no permitira que las riquezas fueran un problema. Esta es la actitud de un hombre de Dios, y el Seor

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le bendijo por ello. l le prometi toda la tierra que poda ver desde el monte Hebrn. Lot, al contrario, perdi todo al final, incluyendo su familia y sus hijas rebeldes. Qu leccin para esas familias de hoy que tienen que tener dos ingresos para competir con los vecinos y estn dispuestos a sacrificar el futuro de sus hijos por ganancia material. Balaam vendi su ministerio y eventualmente perdi su vida. En Nmeros 22, vemos el trgico descenso y cada de un buen profeta que no quiso tratar con su apego a las cosas de este mundo. Slo fue capaz de resistir hasta cierto punto. Cuando Balac le ofreci un pequeo soborno, l dijo que no. Pero finalmente, cuando el precio fue demasiado alto para resistir, cedi y lo perdi todo. Cuntos caen en esa trampa an hoy! Si hay dinero envuelto, sin orar automticamente lo consideramos una bendicin, pero puede slo ser, como pasa a menudo, una prueba del Seor o una trampa del infierno. Acn destruy las vidas de su familia y trajo derrota a su nacin porque dese cosas materiales. En Josu 7, vemos cmo Acn primero ech un vistazo a los tesoros prohibidos, luego los dese, los tom y finalmente los esconditodo en contra de los mandatos de Dios. Estos son los cuatro pasos inevitables para pecar en esta rea de cosas materiales. Al final encontramos al pobre Acn vergonzosamente escondiendo este botn. Cuando tiene que esconderse y disculparse en sus asuntos financieros o riqueza, usted sabe que algo anda desesperadamente mal. Giezi persigui un regalo que trajo la maldicin de la lepra sobre l. Esta es la triste historia de un siervo que sali detrs de Naamn por un regalo monetario que el profeta Eliseo ya haba rechazado. Dios estaba haciendo una obra espiritual en el corazn de Naamn, pero Giezi cometi el tonto error de tratar de sacar provecho de ella. Aqu tenemos a un hombre

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que llamaramos hoy un obrero cristiano a tiempo completo, privilegiado por servir en el ministerio de un gran profeta. Quizs si l tan slo hubiera sido fiel, hubiera recibido en cambio una doble porcin del espritu de Eliseo como ste la recibi de Elas. En lugar de eso, l y sus descendientes fueron a sus tumbas como leprosos para siempre. El desprendimiento en el Nuevo Testamento El joven rico dej a Jess desilusionado, no estuvo dispuesto a cambiar su riqueza por su propia alma. Este era un joven que por fuera se vea perfecto, guardaba la ley y pareca que sinceramente quera la vida eterna. Pero entonces Jess le hizo una prueba. Le dijo que fuera y vendiera todo lo que tena, lo diera a los pobres y siguiera a Jess. El pedido result muy grande, l se fue triste porque am sus riquezas y confi en ellas ms que en Dios. Esto provoc a Jess a hacer un comentario que sorprendi a sus discpulos: ... difcilmente entrar un rico en el reino de los cielos. Ellos haban crecido creyendo que las riquezas eran seal de la bendicin y el favor de Dios, pero Jess las identific como un gran estorbo para la salvacin. Judas vendi a Jess por 30 piezas de plata y termin en el suicidio. Este era un hombre religioso y bien educado, que camin y vivi con Jess durante Su ministerio terrenal. Era tan patritico y bien respetado que ninguno de los otros discpulos jams sospech que era un traidor. Pero la Biblia nos dice que era un ladrn tan esclavizado al dinero que poda traicionar al Hijo de Dios por unas pocas monedas. Judas indudablemente conoca de memoria las enseanzas de Cristo sobre las riquezas, sin embargo cuando vino la prueba, prevaleci la ambicin. Ananas y Safira mintieron, reteniendo parte de su ofrenday ambos perdieron sus vidas por ello.

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Ellos pensaban que estaban engaando a los hombres por la forma en que trajeron su ofrenda, pero Pedro dice claramente que estaban tratando de mentir contra Dios y el Espritu Santo. No podemos retener nuestros diezmos o fallar en mantener nuestras promesas en asuntos de finanzas. De estos ejemplos y las enseanzas del Nuevo Testamento, podemos ver claramente que aun gente religiosa y aparentemente piadosa, puede fcilmente ser destruida por un amor desenfrenado a las cosas terrenales.

Captulo 24

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hoy. Extremistas y falsos maestros abundan, enseando el ascetismo por un lado y el evangelio de la prosperidad por el otro. Para los que buscamos la realidad, debemos evitar ambos extremos y aprender la enseanza balanceada de la Biblia sobre cmo debemos manejar el dinero. Digamos que usted conoce con seguridad el futuro de las relaciones internacionales, y sabe que habr una guerra nuclear muy pronto. Digamos que tambin conoce los blancos exactos, y ellos incluyen su pueblo natal, su lugar de trabajo, su casaen otras palabras, todo lo que tiene en este mundo. Cmo vivira usted con semejante conocimiento? Sus cosas materiales no significaran mucho para usted, O s? O su carrera, su casa, su auto, sus colecciones de arte o cualquier otra cosa que ahora atesora. Estoy seguro de que querra hacer todo lo que pudiera para salvar su familia, amigos y seres queridos.

prender a usar correctamente las cosas terrenales es uno de los ms grandes desafos que enfrentan los cristianos

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Tal conocimiento creara un cambio radical en las prioridades de cualquier persona. Sin embargo, como cristianos creyentes en la Biblia, tenemos tal urgente conocimiento. Sabemos con absoluta certeza que todo en este mundo ser pronto completamente quemado, y que todos nuestros conocidos y amados morirn dentro de unos pocos aos. Y sabemos que mil millones de otros alrededor del mundo tambin van camino a una eternidad sin Cristo. Con este conocimiento y lo que la Biblia ensea sobre el compartir, el amor y el desprendimiento, Cmo deberamos estar viviendo? La conclusin es ineludible: En vista de la presente condicin del mundo y los mandamientos de Cristo, debemos renunciar a todo por encima de las necesidades bsicas para completar el evangelismo mundial. Cada uno de nosotros tiene asignado un lugar diferente en el campo de la siega. El significado de la simplicidad, por lo tanto, variar de tiempo en tiempo y de lugar en lugar, pero ningn cristiano est exento. Necesitamos aprender a vivir el estilo de vida acerca del cual leemos en la Biblia. En Lucas 14:25-35, Jess est hablando de nada menos que una vida radical de sacrificio una donde analizamos el costo y decidimos pagar el precio dndole la espalda a los lujosos estilos de vida que nuestra cultura nos ha acondicionado a desear. As, pues, cualquiera de vosotros que no renuncia a todo lo que posee, no puede ser mi discpulo. (Lucas 14:33) Si usted vive para Cristo, usted no mira su sala y suea sobre el tipo de muebles que puede comprar. En vez de eso, encuentra formas de vivir sin ellos o espera en Dios para que supla. Pablo le escribi al joven Timoteo, Ninguno que milita se enreda en los negocios de la vida, a fin de agradar a aquel que lo tom por soldado. (2 Timoteo 2:4)

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Nosotros ya estamos en guerra. El da en que confesamos a Cristo como nuestro Salvador nos enlistamos para la batalla, y por eso hago un llamado a cada cristiano a comenzar a vivir a la luz de la realidad espiritual. Hago un llamado a creyentes en todas partes que se unan a m en una vida de simplicidad radical y separada que parecer locura a muchos de sus familiares y amigos. Puede vivir una vida de ambicin y egosmo, o puede elegir el camino de la cruz, viviendo para otros como lo hizo Jess, quien todava hoy nos llama a que lo imitemos. Mientras escriba este captulo, me sent con algunos amigos por una hora para analizar. Nuestra meta era pensar en el mayor nmero de formas posibles para simplificar nuestras vidas y ahorrar dinero para el evangelismo mundial. Se nos ocurri una lista de 53 cosasninguna de las cuales era un sacrificio mayor. He aqu algunas de ellas. Compradores Evite etiquetas de diseadores y las marcas famosas. Compre productos genricos y de marcas domsticas. Use cupones de descuentos slo para las cosas que compra normalmente y gurdelos para las ventas en ofertas y especiales. Compre artculos en oferta slo cuando ya los tiene en su lista de compras. Planee sus compras usando listas y presupuestos. Compre el papel de bao ms econmico y productos desechables. Pague en efectivo y no use tarjetas de crdito ni planes de pago con intereses. Espere por lo menos 24 horas antes de comprar un artculo de alto precio. No salga a comprar slo por comprar. Compre en tiendas de ahorro o en almacenes de descuentos. Compre al por mayor en vez de pequeas

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cantidades. Compre de amistades o en ventas de garaje. Compre autos y electrodomsticos usados en lugar de nuevos. No compre artculos que no necesite. No compre vehculos deportivos como botes o vehculos recreacionales. Deje su chequera en casa cuando vaya de compras y llvese slo el dinero que necesitar. Cuando compre aparatos tales como telfonos, compre los de menor precio sin esos lujos extras que raramente usa. Preste atencin a los ciclos de los productos y espere a comprar al final de la temporada y en ventas de liquidacin. Finalmente, elimine de su lista de compras los productos adictivos y peligrosos. Padres Organice el cuidado de nios en cooperacin con amigos y vecinos; organice transporte colectivo en auto para llevar los nios a eventos. Sea moderado al regalar juguetes a los nios; envulvase ms en actividades gratuitas fuera de la casa. Use bibliotecas en vez de comprar libros y grabaciones; explore museos y otras actividades gratuitas; traiga su almuerzo en salidas en lugar de comprar la cara comida chatarra de las cafeteras y los vendedores. Use las secciones cmicas dominicales para envolver regalos en las fiestas de los nios. Haga de las actividades de la iglesia el centro de la vida social de sus hijos en lugar de los costosos entretenimientos mundanos. D a sus hijos tiempo y atencin en vez de chucheras. Amas de casa Haga un presupuesto para gastos y sgalo. Use agua en vez de los aerosoles de almidn para planchar la ropa; aprenda a comer ms arroz; reduzca las costosas

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carnes rojas. Escriba cartas y notas en lugar de usar el telfono. Reduzca el uso de electricidad y otras utilidades, especialmente la calefaccin y el aire acondicionado. Use recipientes plsticos reusables para alimentos en lugar de depender del papel plstico y de aluminio para guardar las sobras de comida. En vez de dejar las pequeas barras de jabn derretirse o de tirarlas, mjelas y adalas a las nuevas barras de jabn. Ayune regularmente. Haga una lista de cosas esenciales que necesita para vivir y luego comience a eliminar y a vender todo lo dems. Llene las lavadoras de ropa y de platos a capacidad. Congele y guarde las sobras de comida para usarlas despus. Repare las cosas en vez de tirarlas; haga mantenimiento preventivo en su auto y su casa antes que la condicin empeore, para que el arreglo sea ms barato. Finalmente, inspeccione su casa una vez al ao y haga una venta de garaje de todo lo que no usa o necesita. Empleados Lleve su almuerzo al trabajo en lugar de comer fuera, as ahorra tanto tiempo como dinero. Compre ropas que requieran un mnimo mantenimiento y que combinen con las que ya tiene. Vista ropa clsica en vez de la ltima moda. nase a alguien y comparta recursos profesionales con otros en su carrera. Evite las mquinas vendedoras. Damas Reduzca el uso de cosmticos y productos de belleza. Evite comprar modas durante las temporadas de modas; tenga

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cuidado con los populares productos de dieta y artculos caseros que usa una vez y luego los tira o simplemente los guarda sin usar en los armarios y gabinetes. Caballeros No compre peluquines; espere las ofertas para comprar trajes y zapatos. No compre artculos deportivos que rara vez usa, como equipos de ejercicio y armas de fuego. Evite la compra de cmaras profesionales y equipos de video. Cuidadosamente evale la necesidad real de las costosas herramientas elctricas y los sofisticados sistemas de sonido. Para todos Indague a su alrededor los precios de corte de pelo y elija los estilos clsicos en lugar de los de la ltima moda. Reduzca las suscripciones a revistas y catlogos. Compre artculos usados de calidad en lugar de productos nuevos y baratos. Enve notas en vez de tarjetas de ocasin. Evale y reduzca los regalos, particularmente en la Navidad. Evale y reduzca el costo y la duracin de las vacaciones. Reduzca los costosos entretenimientos y estilos de vida recreativos. Evite los restaurantes lujosos. Reconsidere el costo de mantener y alimentar mascotas. Reconsidere las colecciones costosas y los hbitos caros. Clrigos Reconsidere y simplifique el uso de ciertas vestiduras sacerdotales y muebles eclesisticos. Reduzca el tamao de su biblioteca y no compre libros que slo usar una vez. Reevale anualmente todo el presupuesto de la iglesia para evitar el uso egosta de los fondos y usarlos en las misiones. Separe por lo menos el cinco por ciento de su presupuesto bruto para las misiones nativas de la lnea frontal y corte en

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otra rea en sus programas, si es necesario, para asegurarse de que este mnimo vaya al extranjero. Reevale la eficiencia de sus programas misioneros actuales, especialmente esos que apoyan misioneros estadounidenses o servicios sociales. Entienda que la mayora de los esfuerzos misioneros que dependen de personal estadounidenseo proveen servicios socialesya no son efectivos. Use las cosas materiales para el reino Nuevamente, permtame reiterar que estas son slo unas ideas que podran o no aplicar a su situacin particular. Todos los cristianos estn llamados a encontrar formas de simplificar sus propios estilos de vida segn el Espritu Santo les dirija. La meta ms importante es usar las cosas materiales para el reino de Dios en lugar de hacerlo para nosotros mismos. Esta es una de las pruebas ms reales para saber dnde est su amor. Cristo demanda nada menos que el total seoro de todo nuestro ser, incluyendo las bendiciones materiales que hemos acumulado en esta vida. No es cunto damos lo que cuentasino con cunto nos quedamos. Esa es la nica manera de medir correctamente la simplicidad de la vida de alguien. Contina siendo uno de los autoexmenes espirituales ms privados que se nos requiere hacer, y es absolutamente esencial si queremos llegar a la realidad espiritual que buscamos. John Wesley dijo una vez, Acumular tesoros en la tierra es tan prohibido por nuestro Maestro como el adulterio y el homicidio. A travs de su larga vida como famoso autor y orador, Wesley, si hubiera vivido hoy, hubiera sido multimillonario. Sin embargo l diligentemente oper sus negocios de tal manera que nunca tuvo ms que unos cuantos dlares en sus bolsillos. Condujo un ministerio a nivel mundial, sin

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embargo siempre dijo que manej sus asuntos financieros con tal simplicidad que no haba necesidad de un testamento o ejecutor para sus bienes. Y cumpli su palabra. Para el tiempo en que Dios lo llam a Su presencia, sus amigos y familiares estaban asombrados al ver que Wesley verdaderamente, de una forma silenciosa y sistemtica, haba dado todo para la obra del Seor. No qued nada excepto el pequeo cambio en sus bolsillos.

Captulo 25

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ios no tiene problemas, l no necesita nuestro servicio, tiempo o talento. Pensar que es as despus de haber odo el llamado de Dios, lleva a menudo a muchos nuevos creyentes a desperdiciar aos de labor sin fruto. En 1976, cuando Dios me llam del pastorado para volver a las misiones, una de mis primeras excusas para no moverme hacia adelante en obediencia fue el plpito. Despus de todo, razonaba, esta iglesia est obviamente siendo bendecida, y Dios me necesita aqu. Qu ignorante! Tenemos que aprender que Dios no nos necesita en ningn lado. l no es un invlido! Lamentablemente, muy pocos voluntarios estn dispuestos hoy para hacer la obra del Evangelio. Casi todos los das tenemos una conferencia misionera sobre cmo ganar el mundo para Cristopero la obra sigue sin hacerse porque no tenemos hombres y mujeres con corazones de siervos que salgan y renuncien a sus identidades personales para completar la obra. A menos que estemos dispuestos a vernos como desconocidos, sin reconocimiento y trabajando en el

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anonimato, no hay esperanza de que nuestro servicio espiritual produzca verdadero fruto en el reino de Dios. Esta es la razn principal por la que creo que ya Dios no est complacido con muchas de las denominaciones, misiones y organizaciones cristianas de hoy. Por eso tambin es tan importante que entremos al corazn de siervo de Jess. El estilo de Jess es el estilo del siervo, y es el nico acercamiento aceptable al servicio cristiano. Jess dijo que ... el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, (Mateo 20:28). Y se supone que Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess: (Filipenses 2:5). Los creyentes individuales, las iglesias cristianas y las misiones que no quieren reconocer el servicio son traidores a la causa de Cristo y hacen un dao incalculable. Tristemente, hay muchos cristianos en nuestros das para quienes el concepto de servidumbre del Nuevo Testamento es an un misterio, ...y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo. (Mateo 20:27). La educacin, el antecedente familiar, el talento, la belleza, la voz, las riquezas y la inteligencia no significan absolutamente nada para Dios. l no necesita nuestras habilidades ms de lo que necesita nuestro dinero. Qu triste es que muchos creyentes talentosos pasan aos luciendo bien por fuera, pero permaneciendo absolutamente intiles para el Seor. Es muy posible estar haciendo la obra del Seor y an no haber entrado en el servicio. Enormes esfuerzos, estudios, planes y trabajo son ejecutadostodo intilmente porque no pueden permanecer ante el fuego del juicio. Qu trgico! Y qu contraste con el servicio lleno del Espritu de un siervo cristiano rendido. Cuando usted realmente se compromete con Dios, l hace lo mismo con

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usted. Las vidas son cambiadas, las almas se salvan y las personas son sanadas en cuerpo y espritu. Dios da fruto, y el fruto permanece. Hay una gran necesidad hoy de creyentes que dejen de buscar sus propias ambiciones, sueos y planes. Dios est buscando al hombre o la mujer que espere en l y que haga preguntas como, Qu quieres que yo haga? Dnde quieres que lo haga? Cundo quieres que lo haga? Cmo quieres que lo haga? Descripcin del trabajo para el servicio Frecuentemente en sus escritos, el apstol Pablo expone su descripcin del trabajo para el servicio: Pablo, siervo de Jesucristo, llamado a ser apstol, separado para el Evangelio de Dios. Aqu la palabra griega para siervo es doulos o esclavo. Ahora, un esclavo no es un siervo ordinario. Hay una gran diferencia. Un siervo ordinario es libre. Es un empleado que entra a trabajar a las 9 de la maana y sale a las 5 de la tarde. El jefe no tiene ningn control sobre cmo ste usa sus horas libres, su salario, lo que come o cmo se viste. Una relacin de jefe/ empleado permite que el siervo sea libre para casarse, escoger sus amigos y vivir una vida privada. La historia del esclavo es diferente. Este es el esclavo descrito en Deuteronomio 15:1617, que ama tanto a su amo que escoge voluntariamente la vida de esclavitud. l ha entrado en un contrato con el amo, simbolizado en una ceremonia durante la cual el odo del siervo es perforado. Este tipo de siervo quiere ser esclavo. Un esclavo ha renunciado a futuras ambiciones, familia, fortuna y planes personales. Ha escogido convertirse en propiedad de otro, su propia vida ya no le pertenece. Al perforar su odo, el esclavo le dice al mundo entero,

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Quiero quedarme con este amo para siempre. Mi odo est abierto slo para l. Renuncio a todos mis das y todas mis nochesmi esperanza de familia, pareja y dinero. Existir para hacer su voluntad. El empleado ordinario tiene derechos, el esclavo no los tiene. Necesitamos entender que los que pertenecemos a Cristo hemos sido llamados a ser Sus esclavos, y ya no tenemos ningn derecho sobre nuestras vidas. Raras veces es necesario inflar o motivar tales personas con aplausos, reconocimientos, premios o salario. El cristiano que ha aceptado el servicio como regla normal se ha entregado l mismo al Seor y slo dice, Heme aqu; envame a m. Mantengo un pequeo poema annimo en mi Biblia que lo dice muy bien. Esta es la clase de espritu de siervo que Dios busca hoy. Busco a alguien que espere y vea, el gesto de Mi manoMi ojo. Quien trabaje a Mi manera la obra que le doy, y la que no le doyla ignore. Y Oh el gozo que me trae! cuando encuentro a tal persona. Un hombre que haga toda Mi voluntad, que est determinado a estudiar la mente de su Amo. Esto es lo que Dios est llamando a Su pueblo a aceptar en estos tiempos finalesuna vida de servicio. l nos desafa a unirnos a la fraternidad de los que se envuelven, un compaerismo de creyentes que saben que la nica verdad real es la verdad vivida. Podemos ir a conferencias, comprar grabaciones, escuchar msica, leer libros, asistir a los servicios de la iglesiapero no ver cambio. Qu tendremos que hacer? Cmo podemos

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pasar de ser los cristianos mejores informados del mundo a una vida de servicio activo? Cundo estarn nuestras vidas de acuerdo con lo que sabemos y creemos? Cmo podemos llegar al punto donde nos lancemos a la accin en lugar de slo hablar acerca de los perdidos y de los millones que sufren a nuestro alrededor? La respuesta es simple. Usted necesita ir al marco espiritual de la puerta de su casa y pegar su odo contra la madera. Necesita darle el perforador a Jess y decirle, Por favor, Maestro, perfora mi odo. Quiero ser Tu esclavo para siempre! No puede haber cambio hasta que cambiemos nuestra actitud de jornalero y nos convirtamos en esclavos. Tenemos que renunciar a nuestras imaginaciones. Hemos soado con la idea de que podemos tener un contrato de empleo condicional con Dios. La Biblia no ofrece tal cosa. Debemos renunciar a las cuidadosamente planeadas ventanillas de escape que hemos diseado. Tenemos que darle la espalda voluntariamente a nuestras excusas para la desobediencia. Slo cuando entendamos que Cristo pide nada menos que servicio incondicional, entonces comenzaremos a caminar en la realidad espiritual. Cristo no anda buscando hoy animadores y porristas, sino atletas que se envuelvan en el partido y que jueguen. Dondequiera que voy encuentro personas que felizmente cantan sobre las misiones, estudian sobre las misiones y aun oran por las misiones. Pero Dnde estn esos con espritu de servicio que se envolvern con sus vidas? Estos son los que estn dispuestos a ir, a enviar y a sufrir para obedecer los mandamientos del Maestro. Pablo menciona en Romanos 1:1 que l est separado para el servicio del Evangelio. La Gran Comisin envuelve el venir as como el ir. Usted no puede ir a todo el mundo a menos que primero se haya apartado de l y luego se haya

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separado usted mismo para seguir a Jesucristo. La esclavitud, al igual que el matrimonio, implica total lealtad al Amo. Y no hay forma de que tengamos esto a menos que nos comprometamos a vivir una vida de separacin de todos los otros amos y todas las otras cosas. Seprese del pecado Usted no puede servir al pecado y a Cristo al mismo tiempo. Romanos 6 nos advierte que no debemos dejar que el pecado reine en nuestros cuerpos. No sabis que si os sometis a alguien como esclavos para obedecerlo, sois esclavos de aquel a quien obedecis, sea del pecado para muerte o sea de la obediencia para justicia? (Romanos 6:16). Unas de las ms poderosas palabras de advertencia en la Biblia se encuentran en Lucas 17:32: Acordaos de la mujer de Lot. Aqu tenemos una mujer que mir atrs deseando el pecado y la rebelin de Sodoma, y le cost todo. No podemos estar mirando atrs a nuestro pasado pecaminosojugando con los deseos de nuestra carney an esperar servir a Cristo efectivamente. No, tenemos que aborrecer el pecado como lo hizo Cristo, al punto de morir por ello. Necesitamos vernos a nosotros mismos crucificados con Cristo. Imagnese usted mismo colgado en su propia cruz de ejecucin. Quedara en usted alguna atraccin al pecado y al mundo? Le atraeran ahora los placeres temporales de este mundo? Esta es la muerte al pecado que cada siervo del Dios altsimo debe experimentar diariamente. Pablo escribi en Glatas 6:14, Pero lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo ha sido crucificado para m y yo para el mundo.

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Seprese del mundo

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La Biblia dice que no podemos amar a Dios y al mundo simultneamente. No existe trmino neutral. Usted tiene que amar a uno y aborrecer al otroel Seor no permite otra posicin. Desde la temprana niez, aprendimos los caminos de este mundo. Inconscientemente, la mundanalidad penetr en nuestras mentes. Pero debemos olvidar estos mtodos y tcnicas, llegando a ser como nios nuevamente si queremos ser siervos efectivos en el reino de Dios. Tenemos que aprender que es imposible mezclar mtodos mundanos y espirituales sin estorbar la causa de Cristo. Seprese del diablo La Biblia ensea que Satans es el prncipe de este mundo, y vemos que l gobierna con ingeniosa eficiencia. Es un gobierno organizado y sometido a un dictador que gobierna cruelmente. En los negocios, la educacin, las leyes, el gobierno, los medios de comunicacin, la medicinaaun en los juegos de nios, la moda, la msica y el entretenimientoSatans ha establecido sistemas para atrapar y esclavizar las mentes y almas de la humanidad. Tenemos que aprender a resistir los dardos de fuego del maligno y vencer este perverso tro si queremos ser siervos de Cristo. El mundo, la carne y el diablo son fuerzas reales. Tenemos que elegir conscientemente separarnos de ellos. Tristemente, muchos millones de cristianos hoy no pueden seguir a Cristo en una vida de servidumbre porque no han hecho esta consciente eleccin. No estoy hablando de mover nuestras iglesias evanglicas y nuestras casas a los suburbios. Eso no es separacin bblica de ninguna manera. Slo haramos esto para evitar

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confrontar al pobre, al necesitado y a los esclavizados al pecado. Tenemos miedo de ir donde Satans manifiesta su reino sobre este mundo. Muchas veces tenemos miedo porque sabemos en nuestros corazones que no estamos viviendo una vida cristiana totalmente separada. Y por esa razn, an nos sentimos vulnerables a Satans. Jess no tena miedo de visitar polticos corruptos, prostitutas y mafiosos porque l amaba la gente esclavizada por el licor, el pecado y los vicios. l deliberadamente fue a los desfavorecidos, enfermos y pobres de Su tiempo. El verdadero siervo de Cristo sabe que la obediencia a menudo es peligrosa, arriesgada y desagradable. Puede significar dejar los pequeos y cmodos refugios que hemos edificadonuestras casas e iglesias en los suburbiospara ir a las peligrosas calles del interior de la ciudad. Puede incluir dejar nuestro crculo familiar de amigos para alcanzar a los vecinos con problemas, los adolescentes problemticos, los enfermos y los presos. Ser un siervo de Cristo significa tambin envolverse de alguna manera en las misiones del tercer mundo con el mismo tipo de personasslo que en peor situacin porque ellos viven en lugares donde el Evangelio no ha sido predicado an. Como lo dice el gran atleta britnico que se volvi misionero, C.T. Studd, Algunos quieren vivir cerca del sonido de la campana de una iglesia o capilla. Yo quiero dirigir una obra de rescate a un metro del infierno. Comprados por un precio El servicio es la vida cristiana normal. Esta no es una vida reservada slo para los clrigos, los misioneros o los sper santos. El Seor Jess tiene todo el derecho de esperar que cada uno de nosotros rindamos completamente nuestras vidas a l. El apstol Pablo dice por qu. En I Corintios 6:19-20 y nuevamente en el 7:21-23, Pablo

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escribe que nuestros cuerpos y espritus han sido comprados por Jesucristo por un precio. Su sangre derramada en el Calvario compr nuestra redencin. Ahora le pertenecemos a l. El servicio es slo devolverle a Dios lo que ya es de l. Imagnese esta escena, un invitado en su casa le roba su cartera. Ms tarde, l se siente culpable, confiesa su pecado y le devuelve a usted su cartera. Ha hecho el ladrn algo maravilloso? No, l slo le ha devuelto lo que ya era suyo. As es exactamente cuando aceptamos la servidumbre como una forma de vida. Slo estamos devolviendo lo que le pertenece a l. Slo estamos haciendo lo que debimos haber hecho el mismo minuto en que nacimos de nuevo. De hecho, puede que usted haya sido un mejor siervo al principio, cuando experiment su salvacin, que el que es hoy. La temperatura espiritual en muchas de nuestras iglesias est hoy tan baja que un nuevo creyente tiene que descarriarse para sentirse en casa. Si esto le parece extremo, quizs debera volver a examinar su experiencia cristiana para ver si realmente es salvo. Escribo este mensaje a los verdaderos cristianos nacidos de nuevo, ya que son ellos los que deben ponerse a cuentas en lo que se refiere al verdadero servicio cristiano. Le estoy demandando con atrevimiento que escoja una vida de rendicin total porque sta es la norma del Nuevo Testamento para el vivir cristiano. Y algo ms, el servicio comprado con sangre es tambin la nica motivacin aceptable para el servicio cristiano. Si la fuerza motivadora para su servicio cristiano busca algo como la aventura, el compaerismo, la gratificacin del ego o el hambre de poder, entonces es inaceptable para nuestro Seor. Esto no quiere decir que dejemos de servir cuando detectemos falsa motivacin. Lo que significa es que nos arrepintamos del pecado y hagamos la obra de Dios con

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la motivacin correcta. Si los hombres y las mujeres de este mundo pueden morir por causas tan insignificantes como la independencia poltica, la riqueza material y la ventaja territorial No es el servicio verdadero la respuesta mnima que podemos ofrecer al amor de nuestro Creador? l es, despus de todo, el Dios viviente con quien vamos a pasar toda la eternidad. Y l ha dejado claro que el servicio es lo que l espera de nosotros. Por qu el cielo es un lugar feliz El cielo es un feliz, tranquilo y perfecto lugar porque slo la voluntad de Dios se hace all. Los ngeles no corren frenticos tratando de cambiar el universo y salvar el mundo. No, ellos esperan rdenes. Los ngeles entienden su papel de siervos. Cuando nosotros como creyentes podamos llegar a ese punto en nuestras vidas, entonces comenzaremos a entender un poco lo que es tener una actitud de siervo. Luego Dios podr realmente usarnos. Jess era un carpintero. Eso significa que hizo yugos, los collares de madera que se usan para conectar los bueyes a las carretas. Tenan que ser muy buenos y muy cmodos porque Jess dijo, Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn, y hallaris descanso para vuestras almas, porque mi yugo es fcil y ligera mi carga. (Mateo 11:2830) Qu diferente suena esto a las vidas frenticas y sobre cargadas de tantos cristianos hoy! Cunto necesitamos aprender el significado de Hebreos 4:9,10, Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios, porque el que ha entrado en su reposo, tambin ha reposado de sus obras... Dios quiere que echemos a un lado nuestros planes,

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agendas, proyectos y visin y aprendamos a servirle en el poder del Espritu Santo. l quiere llevarnos a lo largo de nuestro serviciopara que dependamos de l por misericordia y gracia en nuestros tiempos de necesidad. Cuando usted hace Su obra de esta manera, no hay necesidad de peleas, rias, murmuracin, quejas o chismes. Ya no somos ms intimidados por la gente o las circunstancias. No estamos en una montaa rusa de emociones en cada victoria o derrota, porque Dios est totalmente en control. Sabemos que todas las cosas obran para bien porque somos llamados conforme a Su propsito, y estamos conduciendo nuestro trabajo conforme a Su voluntad. Qu glorioso alivio! Qu diferencia a los yugos hechos por los hombres, las organizaciones, la sociedad y por el mundo a nuestro alrededor! Qu diferencia a los yugos que hacemos nosotros mismos! Siempre son pesados, dolorosos y duros de llevar. El elemento de ms gozo al entrar en la servidumbre es el alivio que nos trae de temores, preocupaciones y tribulaciones que provienen de proyectos llevados a cabo con sabidura y fuerzas carnales.

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ess es el Maestro perfecto, llam a sus discpulos a seguirle a l, no a una serie de doctrinas o una religin. Ellos aprendieron la vida cristiana al estar con l, sometindose a Su ejemplo y a Su estilo de vidano en el saln de clase. l nunca espera de nosotros lo que l no haya vivido ya en los das de Su carne. Cristo es el ejemplo ideal de servidumbre. l es, en realidad, el siervo sufriente que Isaas predijo que vendra a ser el Salvador del mundo en su profeca 650 aos antes de que Cristo naciera. Primero, Cristo someti Su voluntad al Padre. l reflej perfectamente la voluntad del Padre. Al punto de que Jess an declar que si ellos queran ver al Padre, todo lo que tenan que hacer era mirarlo a l. La noche antes de Su traicin, Padre mo, si es posible, pase de m esta copa;[a] pero no sea como yo quiero, sino como t. (Mateo 26:39) En Filipenses 2:7,8 leemos que l ...se despoj a s mismo, tom la forma de siervo y se hizo semejante a los hombres. Mas an, hallndose en la condicin de hombre, se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y

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muerte de cruz. Segundo, l esper el permiso y el tiempo de Dios. Jess siempre hizo y dijo slo lo que el Padre orden. A travs de Su ministerio terrenal lo vemos detenindose a buscar direccin y permiso para proceder, aun cuando l conoca la voluntad de Dios. En las bodas de Can, cuando Su madre le pidi el milagro de transformar el agua en vino, l dijo, Qu tiene que ver esto con nosotros, mujer? An no ha llegado mi hora. (Juan 2:4) Ms tarde, cuando fue bombardeado con pedidos por un milagro en la muerte de Lzaro, yo creo que Jess paus para orar y preguntarle al Padre el tiempo correcto. Entonces, cuando Dios el Padre le dio la luz verdey slo entonces Jess procedi con el milagro requerido. Tercero, l deliberadamente escogi la posicin ms baja de servidumbre. En Juan 13, encontramos a Jess dramticamente lavando los pies de los discpulosel ms bajo de los trabajos que los siervos hacan en los tiempos del Nuevo Testamento. En este acto particular, Jess demostr la funcin que l espera de todos los cristianos a travs del tiempo. Despus de secar los pies de sus discpulos con Su propia vestimenta, hacindose l mismo una alfombra para Sus seguidores, Jess les pregunt si entendieron el significado de Su accin. Vosotros me llamis Maestro y Seor, y decs bien, porque lo soy. Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros. (Juan 13:13,14) Cul es el menor y ms bajo servicio que puede encontrar para hacer? Cul es la cosa ms despreciable que necesita hacerse en su iglesia, su familia o su grupo? Qu se necesita hacer para las misiones en su iglesia y en su comunidad? Si identifica esa tarea y la hace, usted se est moviendo en el

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espritu de servicio que Jess demanda. El liderazgo y el servicio cristiano no son jerrquicos, aunque muchas de nuestras organizaciones actuales estn organizadas conforme a las lneas de poder mundanas. El reino no est diseado conforme a la Amrica corporativa o el sistema militar. En lugar de eso, es un compaerismo de siervos, en el cual debemos dejar que la mentalidad de siervo de Cristo sea nuestra mentalidad. Por qu es sto tan difcil para nosotros hoy? Qu sucedi que caus que perdiramos el estilo de siervo de Jess en la mayora de lo que hacemos? Creo que tengo la respuesta. Usted se convierte en lo que adora Jess le dijo a la mujer samaritana en el pozo que Dios busca adoradores que le adoren en espritu y en verdad. Es vital que adoremos al verdadero Jessno slo a Jess como Salvador sino a Jess como Seor. Muchos solamente conocen la mitad de Jess, slo el lado de Salvador. Se les ha olvidado que la Biblia nunca nos pide aceptarle como Salvador sino como Seor. Como puede ver, la Biblia nos ensea que nosotros llegamos a ser igual al objeto de nuestra adoracin. Nunca olvidar cuando haca trabajo evangelstico en una aldea donde la gente adoraba a un dios serpiente. La gente actuaba como serpientes. Y nos trataban como lo haran las serpientesrespondiendo al equipo del Evangelio con ciego temor y hostilidad. Esto es cierto dondequiera que usted encuentra idolatra. Los que adoran el dinero y el poder se convierten en ambiciosos dictadores. Pero los que adoran a Jess, el siervo sufriente, sern conformados a Su imagen. Por tanto, los que no han desarrollado una vida de adoracin en espritu y en verdad han comenzado un ciclo

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vicioso en sus vidas espirituales. Creo que la razn por la que tantos han perdido su habilidad de servir a Dios es simplemente una falta de adoracin. No adoramos porque no sabemos cmo esperar. Y no esperamos porque no somos esclavos. Y no somos esclavos porque no hemos renunciado a nuestros egos. Y no renunciamos a nuestros egos porque no adoramos. Por consiguiente, estamos de vuelta donde empezamos. La adoracin es la disciplina ms difcil para la mayora de nosotros porque requiere que renunciemos al yo y asumamos la humildad. Muchas personas pasan semanas sin ninguna significante adoracin de este tipoprivadamente o en la iglesia. Pregntese, Cundo fue la ltima vez que estuve tan metido en la adoracin que ca postrado en humildad ante l? Cundo fue la ltima vez que estuve tan vaco de m mismo que no tuve palabras ante Su presenciaque qued inconsciente de los que estaban a mi alrededor? Creo que la servidumbre empieza aqu mismo. Slo cuando hemos rendido todo ante l, cuando nos vemos sumergidos en amor y adoracin, podemos comenzar a confiar en l con nuestras vidas. l busca verdaderos adoradores que vengan a l en espritu. No est buscando operadores de ruletas, negociantes, prometedores o suplicantessino adoradores que han dejado sus planes y listas de oraciones antes de venir al trono de Dios. He encontrado que slo en este tipo de oracin podemos encontrar el amor de Dios que nos capacitar para rendir todo a l, incluyendo nuestros temores a la servidumbre. Slo en el xtasis de tal adoracin podemos encontrar libertad de las ansiedades, reservaciones y tristezas que nos atan. Adorando en espritu, podemos mirar a los amorosos

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y todopoderosos ojos de Jess. Cuando hacemos eso, algo maravilloso pasa dentro de nosotros. Una vez que hemos visto a Jess, Cmo no podemos tener nada ms que confianza en la bondad de Dios para cuidar de Su siervosin importar qu pruebas podramos estar enfrentando en nuestra carne? Solamente en tal adoracin, el abandono de nuestro ego y la aceptacin de la servidumbre vienen a ser motivo de gozo. Este es el secreto de la iglesia del Nuevo Testamento. De qu otra forma podemos explicar la habilidad de sus miembros para alabar y creer en Dios, aun mientras sufran por el nombre de Jess? He descubierto en mi propia vida que cuando estoy de rodillas ante mi Amo no soy un predicador ni un ejecutivo de misiones. Todas las posiciones y ttulos son irrelevantes. Los grados universitarios, la educacin y los honores terrenales no significan nada. El orgullo es imposible. Es tan fcil renunciar a mis propios derechos y planes. Lo que l me pida que haga, sea simplemente servir una taza de t o abrir toda una nacin para el Evangelio, lo veo todo igual. Ya no es importante lo que me pida que hagalo nico que importa es que l lo pidi. El Amo indica, y el siervo obedece sin preguntar por qu. Las recompensas tampoco cuentan cuando se est realmente a los pies de Jess. Ya no parece importante quin fue primero al campo, quin trabaj ms, quin soport el calor del da. El Amo dijo ve, y el Amo determina los salarios. Eso de por s es suficiente para satisfacer el corazn y la mente de cualquier siervo verdadero. Y, por supuesto, no importa quin se lleva el crdito o qu ttulo uno tiene. El verdadero siervo no le robara a Dios ningn honor. No tomamos gloria para nosotros, siempre recordando que no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Seor, y a nosotros como vuestros siervos por amor de Jess. (2 Corintios 4:5)

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El alto precio de la servidumbre

Jess advirti, sin embargo, que esta vida de servidumbre no se vive sin un precio. l dijo, El siervo no es mayor que su seor (Juan 13:16), y, si le persiguieron y le aborrecieron a l, no podemos esperar mejor trato. En 2 Timoteo 3:12 Pablo escribi, ...todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess padecern persecucin. Por tanto ste es tambin el precio que nosotros como siervos debemos estar dispuestos a pagar. Esto es tan difcil de aceptar para nosotros en nuestro mundo de autocomplacencia, en nuestro cristianismo de yo estoy bien, t ests bien. Nadie quiere ser odiado, aborrecido o malentendidoespecialmente por la familia, los amigos y los seres queridos. Pero ste es a menudo exactamente el precio a pagar por cualquiera que seriamente desee seguir a Jess a una vida de servidumbre. La nica forma de caminar como un verdadero siervo es decidir justo al principio aceptar ser un don nadie como Cristo, bajando al punto de no tener reputacin. Debe decidir que no le importar lo que la gente piense o diga de su estilo de vida. Va a obedecer a Cristo cualquiera sea el costo, y el asunto est arreglado. Dios podra pedirle olvidarse de su futuro, renunciar a su educacin y a su carrera, abandonar su negocio y su herencia, dejar familia y amigos. Podra pedirle manejar un auto viejo, vestir ropas pasadas de moda, renunciar a su romance y planes de matrimonio, ir al campo misionero extranjero, o mudarse a uno de los barrios sucios de la ciudad. Y, por supuesto, podra pedirle quedarse donde vive y vivir una vida de sacrificio, servicio y testimonio entre su propia gente. Para muchos, quedarse en casa puede ser ms difcil que ir. Pero lo que sea que l pida, puede estar seguro de que uno de sus ms grandes desafos ser enfrentar los problemas

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de rechazo y aceptacin de sus compaeros. Muchos pensarn que est loco. A menudo pudieran ser personas cuyo amor y respeto usted quiere mantener. Algunas veces cristianos confiables y lderes se irn en su contra. Pero debe obedecer al Amo, recordando la pregunta que hizo Jess, Cmo podis vosotros creer, pues tomis la gloria los unos de los otros...? (Juan 5:44) Hoy, Dios est llamando un ejrcito de estadounidenses que sienta el palpitar de Su corazn y acepte el llamado a vivir una vida de servidumbre cristiana radical. La tentacin es dialogar con el mundo, buscando comprensin, aceptacin y simpata. Pero en la mayora de los casos esto slo demora lo inevitable. Los cristianos mundanos y los amigos inconversos simplemente no pueden entender. Cuando el Seor le llama a alejarse de este desorden del cristianismo tibio, mediocre y plstico, puede estar seguro que muchos dirn que es un tonto. Y les parecer locura a ellos. Simplemente debemos aceptar tal persecucin como una parte normal del servicio al Seor. El honor terrenaluna batalla de toda la vida Esta batalla contra nuestro deseo egosta de gloria y honor nunca termina. El mundo y an la iglesia continuamente nos tientan a cambiar la toalla del siervo por una recompensa terrenal. Pablo mantuvo el balance correcto. En 1 Corintios 4:12,13, l dice, ...nos maldicen, y bendecimos; padecemos persecucin, y la soportamos. Nos difaman, y respondemos con bondad; hemos venido a ser hasta ahora como la escoria del mundo, el desecho de todos. En otras palabras, Pablo parece aceptar y recomendar la nocin de que su funcin normal es ser la escoria de la tierra. Pero nadie, no importa cunto tiempo lleve en el servicio

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cristiano, es inmune a la tentacin de buscar posicin y recibir honor. Aun los medios de comunicacin cristianos de hoy a menudo miden la obra de Dios en trminos mundanos, con un nfasis en grandes nmeros, edificios y programas. Celebridades convertidas, predicadores y msicos son promovidos y glorificados en programas cristianos como si fueran estrellas de cine. Mientras escriba este captulo, recib una llamada de un pastor conocido nacionalmente. Me pidi si poda viajar conmigo a la India. Quera conocer algunos de los soldados de la cruz de la lnea frontal y planeaba apoyar cientos de ellos a travs de nuestro programa de patrocinio. Yo estaba encantado de ayudar a organizar tres reuniones donde l pudiera conocer personalmente misioneros nacionales sin apoyo. Escogimos algunas de las reas ms inalcanzadas de la India para las reuniones, incluyendo una en Udaipur, Rajasthan. All, 250 evangelistas de aldeas de cuatro estados del norte de la India se reunieron para tres das de conferencia. Muchos de los hermanos eran creyentes de primera generacin que vinieron al Seor de un antecedente tribal. La mayora haba caminado por horas o llegado en carros de bueyes a las terminales de autobuses o trenes. Eran hombres del campo, sin educacin y sin los modales de la vida urbana. Vestan de faldas enrolladas, sandalias abiertas y ropa tpica de aldea. Sus pies estaban polvorientos y sucios por das de viaje. Su piel estaba agrietada llena de ampollas por el viaje. Pero su sufrimiento y su dolor fueron olvidados por tres das mientras este famoso y exitoso pastor estadounidense abra la palabra de Dios. El ultimo da, antes de que los hombres empezaran a regresar a sus aldeas, l hizo algo nunca antes visto en la India. l anunci de la plataforma que el Seor haba puesto en su corazn lavar los pies de los

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250 obreros del Evangelio! Nuestros lderes nacionales se miraban unos a otros en asombro, moviendo sus cabezas. Ninguno poda creer que esto estaba realmente sucediendo. Ningn orador invitado de Amrica haba hecho esto antes. Pero el visitante insisti, diciendo que hacerlo era su privilegio. l quera lavar los pies y orar por estos hombres que iban a llevar las buenas nuevas de salvacin a los millones perdidos. Una gran tina de agua fue trada, y por las prximas dos horas y media, este anciano ministro estadounidense se sent con las piernas cruzadas en el suelo y lav los pies de cada misionero. Durante todo el tiempo, la carpa estuvo llena de canciones de adoracin y alabanza, transformando la reunin en un poderoso tiempo de avivamiento. Los corazones fueron conmovidos, y el mensaje de la palabra de Dios fue grabado en los corazones de todos los que asistieron. Por tres horas despus del servicio, los hermanos nacionales continuaron abrazndose unos a otros, prometiendo apoyarse el uno al otro hasta la muerte. Los lderes fueron especialmente movidos por el ejemplo y la disposicin de un exitoso pastor norteamericano de servir a los sufrientes evangelistas pioneros del tercer mundo. l ha robado sus corazones, dijo un lder solemnemente. Comprend entonces el grandioso poder del liderazgo de servicio en una manera muy diferente. Dios est llamando a cada cristiano a aprender el secreto de la servidumbre a un mundo en necesidadno slo en las emociones de una conferencia sino en una vida entera de servicio humilde y annimo al cuerpo de Cristo.

Parte III

UN MODELO PARA NUESTROS TIEMPOS


En el camino a Damasco Saulo de Tarso comenz una vida que abri las puertas del mundo gentil a incalculables riquezas de vida con el gran Creador, Dios de Abraham, Isaac y Jacob. Y esta vida puede ser nuestra.

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i usted es como yo, para cuando haya ledo estos ltimos captulos, podra sentir deseos de rendirse. An cuando escriba los captulos, me senta a menudo desanimado. Ms de una vez me pregunt a m mismo, Por qu debera escribir esto? Es esto posible para alguien vivirlo? A la luz de las realidades espirituales de las cuales escribo, mi propio corazn fue tambin expuesto. Me d cuenta de cun frecuente haba fallado, y todava fallo, en caminar las sendas de la realidad. Tales sentimientos no son nicos. A travs de los tiempos, muchos creyentes se han desanimado despus de ver el desafo y el costo de seguir a Cristo. Algunos aun se volvieron al legalismo o comenzaron a vivir una doble vida. En su libro No Turning Back, George Verwer dice, El desaliento es una de las ms sutiles y astutas tcnicas que el diablo tiene en su arsenal para detener el movimiento hacia adelante del Evangelio. Jess tuvo que enfrentar algunos de estos sentimientos en el corazn de Sus discpulos. En Mateo 19, despus de explicarles las aflicciones para entrar al reino de Dios, los

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discpulos preguntaron, Quin pues, podr ser salvo? En otras palabras, estaban diciendo algo como esto: Parece una tarea imposible seguirte y hacer Tu voluntad en este reino Tuyo. Si esos que son educados, poderosos y adinerados no pueden entrar ni ser parte del reino, entonces Cmo podremos nosotros los pobres lograrlo? Pedro, al igual que los dems, debi sentir deseos de rendirse y regresar a su viejo trabajo. De hecho, en un momento despus de la crucifixin, l regres a su bote. Pero, por supuesto, Jess nos responde, Para los hombres esto es imposible, pero para Dios todo es posible. (Mateo 19:26) La pregunta que cada uno de nosotros debe responder es sta: Nos pedira Dios ser alguien o hacer algo que l sabe que es imposible para nosotros? Por supuesto que no. En Salmos 103:14, leemos, porque l conoce nuestra condicin; se acuerda de que somos polvo. Dios sabe que somos hechos del polvo. Es extremadamente importante para nosotros recordar esto. Del polvo de la tierra Dios nos form y sopl en nosotros el aliento de vida. Mientras vivamos, siempre existir esa influencia del polvo que quiere bajarnos y limitarnos a las cosas finitas de esta tierra. Sin embargo, es el deseo del Espritu Santo que mora en nosotros darnos fuerzas continuamente, para que seamos atrados a las cosas de arriba. (ver Colosenses 3:13) Por tanto, aunque es imposible para nosotros vivir una vida de realidad en la energa y la fuerza de nuestra carne, con Dios es posible que vivamos y hagamos las obras que l nos pide hacer. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. (Filipenses 4:13) Todo poder le es dado Anteriormente consideramos el tipo de vida que Dios quiere que vivamos ahora. Como Jesucristo estuvo una vez fsicamente en el mundo, tambin lo estamos nosotros. Esta

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es la realidad por la cual debemos vivir y operar. Jess dijo, como me envi el Padre, as tambin yo os envo. (Juan 20:21) Una y otra vez leemos a travs del Nuevo Testamento que los que siguen al Seor Jesucristo tienen que ser el Cristo viviente para un mundo perdido y moribundomanifestando la vida de Cristo dentro y a travs de ellos. Debemos estar demostrando Su autoridad como Sus embajadores en este mundo. Es fcil para nosotros levantar nuestras manos y decir, Es imposible vivir una vida como esa. No soy Cristo. No la puedo vivir. He tratado y tratado. Es intil. Cuando escuchamos esa voz demonaca, el desaliento se apodera de nosotros. Perdemos la fe, y pronto nos encontramos peleando una batalla perdida. Debemos siempre recordar que como seguidores de Cristo, estamos viviendo en un mundo cuyo prncipe es an Satans. Estamos detrs de las lneas enemigas. Somos como paracaidistas lanzados en territorio enemigo. Nunca olvide que estamos peleando esta batalla espiritual en el campamento enemigo. A menos que reconozca este hecho, usted continuar desanimado, y Satans le empujar fuera del camino. Le exhorto ms bien a meditar en todos los recursos y el poder que el Seor nos ha dado. Nunca olvidemos que, cuando nos dio la Gran Comisin, l tambin prometi, ... y yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. (Mateo 28:20) No estamos solos. No somos impotentes. Tenemos fuerza sobrenatural y poder milagroso para pelear esta batalla. En lugar de escuchar la propaganda satnica, volvmonos a las muchas promesas y estmulos que Jess nos ha dado en Su Palabra, la Biblia. En ella podemos encontrar ejemplos de hombres y mujeres piadosos que fueron antes que nosotros y triunfaron en Cristo.

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Pabloun hombre como nosotros

Yo creo que sta es una razn de por qu Dios llam a Pablo de la manera en que lo hizo. El Espritu Santo nos ha dado un ejemplo inspirado del Nuevo Testamento de una victoriosa realidad espiritual en la vida de Pablo. l era una persona ordinaria, pero sabemos que en el poder de Cristo vivi una vida increble. ste era un hombre del polvo que enfrent las mismas pruebas y tentaciones que enfrentamos nosotros, sin embargo cumpli el plan de Dios para su vida. Creo que Dios nos est diciendo a travs de Pablo que la realidad espiritual es posible para cada hombre, mujer, joven y seorita de hoy. Cuando entendamos los principios y nos entreguemos a esta obra como lo hizo Pablo, nosotros tambin cumpliremos la tarea en nuestra generacin. No hay lugar para el desnimo, solamente para el nimo cuando vemos esta realidad. Dondequiera que Pablo iba, la gente no poda olvidar el impacto que haca en sus vidas y su comunidad. l no era como un evangelista moderno que tiene mensajes de tres puntos y hace chistes. En Tesalnica, los no creyentes testificaron, diciendo, Aqu viene un hombre que ha revolucionado el mundo. En feso, los enemigos de la cruz, los que odiaban todo lo que Pablo predicaba, confesaron, ...sino en casi toda Asia, ha apartado a mucha gente con persuasin, diciendo que no son dioses los que se hacen con las manos. (Hechos 19:26) En otras palabras, dondequiera que l iba, le cayera bien a la gente o no, una cosa que no podan negar era que este hombre, Pablo, era peligroso. Su sola presencia trajo cambios en forma de pensar y de vivir. Leemos en Hechos 19:13-16, cmo los hijos de Esceva trataron de echar fuera demonios de los que los tenan, y un demonio en particular les habl diciendo, A Jess conozco,

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y s quin es Pablo: pero vosotros, quines sois?Los demonios saltaron sobre estos jvenes, y stos huyeron desnudos! Esto nos dice que las huestes del infierno, los demonios, temblaban ante la sola palabra Pablo. El cielo reconoca a Pablo. Todo el asunto se resume en esto: Pablo vivi una vida tal que estaba lleno de autoridad espiritual. l verdaderamente sigui los pasos de su Maestro. Marcos 13:34 muestra la relacin que Jess tiene con tales seguidores. Es como un rico millonario que se fue de vacaciones, dejando sus propiedades y poder legal a su personal. l ha dejado su autoridad a sus siervos, as como Dios ahora nos ha confiado Su autoridad. Jess ense a la gente como alguien que tena autoridad y no como sus escribas les enseaban. (ver Mateo 7:29) Y en la misma manera, esto era cierto en la vida de Pablo y en su ministerio. Para m, este es el hecho ms alentador sobre la vida de Pablo. Pablo era una persona muy igual a usted y a m. Cuando usted estudia su vida, hay esperanza porque podemos ser como l. Si Dios lo pudo hacer en Pablo, lo puede hacer en cualquiera. Estoy convencido de que Dios nos dio a Pablo para que fuera un ejemplo y un estmulo. Es tan raro encontrar personas que son realesque viven su fe de una manera tan prctica que sta funciona todo el tiempo. Ellos parecen atraer la gente a Cristo con su sola presencia. Cuando se est con ellos, las cosas espirituales se vuelven naturales y fciles de hablar. De hecho, se vuelve difcil hablar sobre otra cosa! Ellos tienen una forma de traerle a la presencia de Dios. Tales personas producen fruto dondequiera que van. As es como podemos ser, tambin, cuando vivimos una vida de realidad. As como las semillas de manzana producen manzanas, y las de pera producen peras, as produciremos fruto

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espiritual en la medida que entendamos y vivamos el tipo de compromiso con Cristo que Pablo vivi. Tal parece que en Pablo, Dios deliberadamente nos dio la esperanza de que nosotros, tambin, podemos vivir semejantes vidas fructferas y victoriosas. De hecho, Pablo recomienda esta idea ms de una vez. A los Corintios, les dijo, despus de estar un ao y medio con ellos, Vosotros habis visto mi vida; seguidme. A Timoteo, le dijo, Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. (2 Timoteo 2:2) Y despus de estar tres aos con los ancianos en feso, les dice, Vosotros sabis cmo me he comportado entre vosotros todo el tiempo, desde el primer da que llegu a Asia, por tanto, mirad por vosotros. . . (Hechos 20:18, 28)

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El secreto de su vida

ntonces, Cul era el secreto de la vida extraordinaria de Pablo? Era su educacin, antecedente, habilidades o privilegios especiales? No, no era nada que Pablo tena en s mismo lo que hizo posible que l viviera esta vida de la que hablo. En Romanos 7:18, l dice, Y yo s que en m, (es saber, en mi carne) no mora el bien:... No haba nada, absolutamente nada en l, que lo hizo lo que l era. Por otro lado, todo su antecedente, educacin, prestigio, y los privilegios que le fueron otorgados, no eran sino basura en su mente. Pablo dice en Filipenses 3, que lo tena todo por basura. Todo fue eliminado de su mente. l comenz en cero. Aunque tena grandes dones naturales y espirituales, Pablo nunca se jact o se apoy en ellos. En lugar de eso, l deliberadamente ignor y ech estos beneficios a un lado. Pablo raras veces tuvo alguna ilusin acerca de s mismo. l no era una sper estrella y lo saba. l era lo suficientemente prctico para escribir que necesitamos morir diariamente, tomando nuestra cruz personal momento a momento. No

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hay ningn indicio aqu de un hombre que siente que ha llegado. Por el contrario, vemos a un hombre que reconoce la vida como una jornada espiritual. Constantemente se recordaba a s mismo y a otros que era un vaso terrenal, una persona ordinaria y normal. Durante la vida y el ministerio de Pablo, l ciertamente no encaj en la imagen moderna de un evangelista viajero, dinmico y elegante. De hecho, l tampoco exhibi mucho una presencia fsica. La gente se asombraba de su pequeo cuerpo y su voz chillona. La tradicin dice que l slo meda cuatro pies y seis pulgadas de estatura. Cuando estaba en la plaza del mercado, este pequeo hombre apenas poda ser visto a menos que estuviera parado en una roca o una caja. Si l se parara hoy detrs de nuestros plpitos regulares, usted probablemente no podra verlo. l mismo habla de su discurso como desestimado. En otros pasajes es claro que Pablo no era un gran orador pblico. l debi haber sido como Moiss, que le grit a Dios, No s hablar! Todo esto nos dice que estaba lejos de ser una sofisticada personalidad. Era un hombre ordinario. De hecho, si Pablo caminara en las calles de hoy, me imagino que apenas lo notaramos. Aun si lo notramos, podramos mirarlo con lstimao le ofreceramos ayudarle a cruzar la calle porque era casi ciego. Mucha gente cree que l tena problemas con la vista quizs una enfermedad o aun cataratas. Su vista pobre debi haber sido una prueba constante. En el libro de Glatas, l dice, Miren que les escribo de mi puo y letra y con letras bien grandes! (Glatas 6:11, NVI) El problema debi haber sido obvio y provoc lstima en otros, porque tambin dice, ...si hubierais podido, os habrais sacado vuestros propios ojos para drmelos. (Glatas 4:15) Adems, tena mal temperamento y no siempre se llevaba

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bien con otros. Cuntos de nosotros podemos relacionarnos con esto! Era un hombre como nosotros, que no estuvo de acuerdo con su compaero de trabajo Bernab. Fue tan impaciente en una ocasin que no poda concebir en su corazn perdonar y aceptar al joven Marcos. Adems, saba que estaba hecho de polvo. Esta es la razn por la que leemos en 2 Corintios 4:7-12: Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios y no de nosotros, que estamos atribulados en todo, pero no angustiados; en apuros, pero no desesperados; perseguidos, pero no desamparados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, llevamos siempre en el cuerpo la muerte de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros cuerpos, pues nosotros, que vivimos, siempre estamos entregados a muerte por causa de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestra carne mortal. De manera que la muerte acta en nosotros, y en vosotros la vida. Aqu leemos de un hombre acosado por los mismos temores, agonas y desilusiones que nosotros enfrentamos. l tuvo que manejar todas las emociones y dificultades que cualquier persona ordinaria como usted y yo debemos enfrentar en nuestras vidas diarias. En otro lugar, Pablo habla de cmo vino a Corinto con temor y temblor. Saulo antes de su conversin Saulo, el joven que se convirti en Pablo, debe ser especialmente fcil para los cristianos del siglo 21 relacionarse con l, porque, en muchas maneras, era un hombre del siglo 21 viviendo en el primer siglo. Los lectores occidentales, especialmente los estadounidenses, probablemente deberan poder relacionarse con Saulo tan bien como con cualquier otro personaje en la Biblia. Antes de su conversin, l vivi una vida muy similar

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a la del estadounidense promedio de hoy. Era un hombre de enormes privilegios. Nacido y criado en el rico puerto de Tarso, disfrut lo mejor de ambos mundos. Su antecedente cultural combinaba la ciudadana romana, la cultura griega y la educacin hebrea. No podemos imaginarnos a este joven careciendo de alguna cosa material, mental o espiritual en la forma en que fue criado. No hay duda de que Saulo era intelectualmente brillante, entendido en las costumbres del mundo, y un pensador global. En una cultura de informacin donde el conocimiento era poder, el joven Saulo estaba peculiarmente posicionado. Adems, tena buenas conexiones en Jerusaln. Tena el linaje educacional y familiar necesitado para llegar a la cima en cualquier rea. Quizs su pequea estatura y su fantico celo religioso por la fe de sus padres eran desventajas en algunos crculos, pero tanto la sociedad romana como la juda las hubieran ignorado si Saulo hubiera hecho las movidas correctas. El joven Saulo parece haber sido polticamente activo, socialmente liberado, capaz, respetado y seguro de s mismo. No es difcil imaginar a este joven idealista y entusiasta siendo arroganteincluso intolerante y hostil. Era lo suficientemente justo en su opinin para participar en el asesinato de Esteban y tan espiritualmente ciego que aparentemente ignor el testimonio del Evangelio en el juicio de Esteban y su martirio. Si Dios no hubiera intervenido, es interesante especular a dnde la habilidad, la determinacin, el intelecto y el celo de Saulo lo hubieran llevado. No es difcil imaginrselo como un poderoso lder poltico, un juez, un general o un exitoso hombre de negocios. Estaba motivado por las ambiciones de la carne y probablemente poda lograr cualquier cosa que este mundo le ofreciera en su vida. Puede ver por qu Saulo era como el estadounidense

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promedio de hoypudiente, ambicioso, informado, religioso, seguro de s mismo y sofisticado. Saulo lo tena todo, incluyendo un fanatismo religioso tan poderoso que lo envi a perseguir y destruir a los primeros cristianos. Pabloel hombre quebrantado Pero entonces sucedi, Saulo se encontr con Jess en el camino a Damasco, y su vida fue cambiada radicalmente. Cegado por el Dios viviente, a Saulo le quedaba poco orgullo y confianza en s mismo mientras era llevado de la mano a la casa de Ananas. All, cuando se encontr con el Seor Jesucristo, hizo esta pregunta tan importante, la cual creo que fue uno de los secretos ms importantes en la vida de Pablo: Seor, qu quieres que yo haga? Puede ver, como un ordinario, vaso terrenal, Pablo era exactamente como usted y yo. Cuando conoci al Seor Jesucristo, le entreg el gobierno de su vida a Jess. Esa palabra, kurios, en el texto original significa el que tiene autoridad sobre algo, dominio. Hasta ese entonces, Pablo haba estado viviendo por sus tradiciones, su religiny sobre todo, para s mismo, gobernando y dirigiendo su propia vida. Ahora levant sus manos y dijo, Seor, he aqu, toma mis manos y talas a las Tuyas. Quiero ser Tuyo ahora y para siempre. Renuncio a mi derecho de dirigir mi propia vida. De ahora en adelante, T estars a cargo. En otras palabras, Pablo hizo a Jesucristo el Seor de todo en su vida. Yo creo que la nica manera en que usted puede llevar a cabo el llamado de Dios en su vida es entregando su vida y cada detalle, las decisiones ms pequeas y las ms grandes que hagatodas las cosasal Maestro. Pablo explic esto en 1 Corintios 7:23: Por precio fuisteis comprados; no os hagis esclavos de los hombres. Ya no escuchaba lo que los dems decan sobre lfuera bueno o

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malo. Ahora era libre de las opiniones de los hombres. Cun cierto es que la mayora del tiempo no podemos vivir la vida de Jess en nuestros cuerpos mortales porque estamos demasiado concentrados en las opiniones de otros. No podemos valorar las opiniones de nuestros padres, hermanos y hermanas, miembros de la iglesia o compaeros de trabajo por encima de la opinin del verdadero Maestro, el Seor Jesucristo. Uno de los primeros cordones que debemos cortar es el deseo de ser aceptado, aprobado y comprendido por la gente a nuestro alrededor. A travs de la historia de la humanidad, encontrar que los que caminaban con el Dios viviente eran a menudo hombres solitarios. Ellos fueron malentendidos, abandonados y rechazados. Conocan el dolor de sentir el fro viento de la oposicin contra su rostro. Mientras permanezcamos atados a la opinin de la gente sobre nosotros, jams conoceremos el poder de una vida sobrenatural. Tales cristianos son como una pelota rebotadora, de vez en cuando tocando el techo de la espiritualidad, quizs experimentando algn gozo o xtasis en los servicios de adoracin de los domingos pero luego nuevamente cados en el polvo, sintindose derrotados y desanimados. Pregunto entonces, Es su compromiso al Seor Jesucristo lo suficientemente real que est dispuesto a considerar el costo de perder amistades, lazos familiares y cualquier cosa que se interponga entre usted y el Seor? El costo de seguirle a l Jess dej bien claro que cuando usted le sigue, su propia casa y aun los mejores amigos se pueden convertir en sus enemigos. Pero entonces l no le ofrece ninguna otra cosa que lo que l enfrent en Su vida. Pablo tuvo que dejar todas las cosas y todo lo que conoca. Por tres aos solo en el desierto, se relacion con el Maestro para quien haba dado su vida

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completa y totalmente. Por eso dijo, cuando fue llamado por el Seor, que no consult con carne ni sangre para buscar la opinin de otros sobre lo que deba hacer. As que la prxima pregunta que hago es, Est usted dispuesto a hacer lo mismo? Si su respuesta es s, entonces le garantizo que ha dado el primer paso para experimentar una vida semejante. En 1 Corintios 6:19,20, Pablo dice, O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual habis recibido de Dios, y que no sois vuestros?, pues habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo... Este era el lado positivo del compromiso de Pablo con Cristo y lo que hizo de Jess su verdadero Seor y Maestro. l reconoci que sangre fue el precio que Jess pag por l, y ya no era su propio dueo. Por mucho tiempo, le haba robado a Dios. Haba retenido su vida para s. Ahora en arrepentimiento, viene y le devuelve su vida al Seor. Al igual que el gerente de un banco que maneja millones y millones de dlares pero no tiene derecho a usar ese dinero para s, Pablo se dio cuenta que su propia vida, todo en ella, pequeo y grande, ya no era suyo. Fue comprada con la sangre del Seor Jesucristo. Basado en esto, rindi su vida para ser un esclavo del Seor Jess. Su compromiso ahora y para siempre era hacer nada ms que la voluntad de su Amo.

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sualmente, en la India, frente a los edificios de oficinas, se puede ver a un muchacho mensajero sentado en una banqueta, aparentemente haciendo nada. Pero cuando l oye que una campana suena adentro, se apresura a entrar y pregunta, Seor, Qu quiere que yo haga? Cualquiera que sean las instrucciones, las sigue sin quejarse. Luego regresa y se sienta, esperando nuevamente or la voz de su amo. Esta es la clase de compromiso que Dios quiere de nosotros. Pero esto es lo opuesto al desenfrenado, presuroso, pragmtico y moderno cristianismo evanglico en el que la mayora de nosotros est envuelta hoy. De alguna forma asumimos que Dios est en un gran lo, que debemos correr por todas partes y frenticamente ponernos a Su lado, o l tendr grandes problemas. Por otro lado, creo que Dios est esperando por aquellos que estn dispuestos a ser esclavos, hombres y mujeres que esperen y escuchen la voz del Amo para solamente hacer las cosas que l les pida que hagan. Media hora con Dios, limitada a hacer Su voluntad,

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a Su manera, vale ms que un milln de aos haciendo lo mejor por nosotros mismos y con nuestra energa. Todo esfuerzo carnal ser quemado hasta ser ceniza y no llegar a la eternidad. Ha reconocido el hecho de que usted fue comprado por un precio, que no se pertenece? Si es as, no tiene ningn derecho a decidir aun en los asuntos ms pequeos en su vida. Qu clase de compromiso ha hecho usted con Cristo? Est usted solamente devolviendo un favor en su servicio cristiano, o ha rendido la totalidad de su vida, incluyndolo todo, a Su control? Es usted el que an anda corriendo por todas partes con brillantes ideas, tratando de hacer esto o aquello por Dios? o Es usted el que est tan comprometido con Cristo que no est motivado o persuadido por nada externo? Est usted muerto a las voces de otros, su propio ego y ambiciones, pero vivo a la voz del Espritu Santo? Si la vida de Pablo tiene algn secreto para nosotros, es ste, porque para m el vivir es Cristo, y el morir, ganancia.(Filipenses 1:21) Tambin hay varias reas en nuestras vidas donde esta verdad debe hacer un impacto si queremos encontrar la realidad que buscamos. Su matrimonio Si usted es una persona joven que est pensando en el matrimonio, Le ha preguntado al Seor la clase de persona con la que l quiere que usted se case? Quin le dijo que debe salir con todas las personas que conoce para probar y asegurarse de conseguir la pareja correcta? Se ha preguntado alguna vez si las tradiciones y las palabras de los hombres en cuanto a escoger su pareja son de Dios, o son creadas por el sistema corrupto de este mundo? Qu est buscando en esa persona con la que se quiere casar?

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Educacin, dinero, futuro, habilidades y talentos? o Est usted buscando una persona totalmente comprometida con Cristo de todo corazn? Debe renunciar a su derecho de decidir en su matrimonio y en la pareja de su vida. Busque al Seor con todo su corazn, y tenga en mente los valores eternos cuando decida sobre el matrimonio. Cientos de devotos jvenes creyentes han destruido sus vidas y el llamado de Dios en ellos porque cayeron en la tentacin de casarse con alguien basados en las cosas externas en lugar del llamado y la voluntad de Dios en sus decisiones. Si usted ya est casado, Qu espera usted de su cnyuge? Se han vuelto sus valores hacia la comodidad personal, la seguridad y las cosas de este mundo desde su matrimonio? Desea usted que su pareja haga la voluntad de Dios sin importar el costoaun si eso significa sacrificio para usted? Cuando ora por su esposo o esposa, Es la voluntad de Dios lo primordial? Su educacin Nunca olvidar cuando hablaba con una pareja que lloraba con mucho pesar por la arruinada vida cristiana de su hijo. l estaba quebrando sus corazones. Un estudiante sobresaliente cuando termin la escuela secundaria, al principio quera ir y servir al Seor en el campo misionero. Sin embargo, sus padres fueron enseados a adorar la educacin. Ellos eran buenos padres evanglicos/ fundamentales, pero no podan ver cmo Dios podra usar a alguien como l sin una mayor educacin. Por meses, el joven persisti en hablar sobre su visin por las almas perdidas, pero sus padres no lo dejaban libre. El joven era uno de los que crea que slo deba hacer las cosas que sus padres le mandaran a hacer. Al final, lo persuadieron de ir al pastor para consejera. Presionado por los padres, el pastor

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recomend y convenci al joven de que deba adquirir una mejor educacin. Entonces, en contra de su propio corazn y conciencia, el joven se fue a la universidad. El mismo primer ao, se enamor de una muchacha y se cas con ella. Pasaron dos aos, y ya l se haba completamente descarriado, terminando divorciado. Ahora los padres estaban llorando ante m, reconociendo que ellos fueron los instrumentos que impidieron que su hijo siguiera al Seor con todo su corazn. No estoy culpando a nadie en esta situacin, pero esto me hace hacer una pregunta crtica. Quin nos dijo que debemos de tener grados universitarios? Millones de jvenes nacidos y criados en hogares cristianos buscan una mejor educacin slo para descubrir que su visin misionera termin. Raramente logran ir al campo misionero. Estoy convencido de que esta llamada mejor educacin para servir a Dios y vivir por l es una de las ms grandes decepciones de nuestros tiempos. Dios est buscando a aquellos que den sus vidas completa y totalmente, aun si no tienen nada en trminos de educacin o las cosas de este mundo. No me malentiendaNo estoy en contra de la educacin, ni de nadie que vaya a un colegio o universidad a adquirir la mejor educacin posible. Slo estoy preguntando, Est buscando hacer lo que Dios le ha pedido que haga? Ha sometido esta rea a Dios para que le dirija? Su trabajo La idea de que un mayor salario y el avance en su carrera obviamente deben venir de Dios es un mito comn. Muchos lo creen, pero no es verdad. La pregunta real es, Ha orado usted y ayunado verdadera y honestamente para que Dios le indique su trabajo y el lugar en donde trabaje? Podra ser que ganara mucho ms dinero en otro lugar,

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Pero Dios lo quiere donde est! Quizs en una menor posicin, con menos paga y menos prestigio, es donde l lo quiere para impactar esa rea, esas personas y esa sociedad para la causa de Su reino. Todo lo que hace en su trabajo podra ser incidental. Lo ms importante es que usted es un embajador, la luz del mundo y la sal de la tierra. Dios quiere colocarnos en diferentes lugares en diferentes ocasiones por causa de Su reino. Por supuesto, slo los que verdaderamente buscan el rostro de Dios y se someten a Su autoridad, sabrn dnde l les est diciendo que vayan. La pregunta es, Le ha preguntado a l sobre eso? o Es esa decisin sobre su carrera, ese traslado o ese salario algo que est buscando sin la direccin del Seor Jess? Planea usted dar un poquito de su dinero o de su tiempo a Dios por un lado para mantenerlo feliz? Debemos destruir esta clase de ambicin mundana y planes egostas si seriamente queremos seguir a Jess hasta el final. Tenemos que volver a Dios y someter esta rea a l, junto con todas las otras. Su compra y venta Estamos viviendo en una sociedad donde nuevos catlogos salen por miles en cada poca del ao. Somos tentados a comprar las ltimas modas y los nuevos productos del da. Las ventas especiales nos engaan para que compremos cosas que no necesitamos. Nuestras mentes estn tan distradas que no nos detenemos a preguntarle a Dios Su voluntad en lo que vamos a comprar. Pensamos que tenemos libre derecho para conseguir lo que queremos, cuando lo querramos. Ese televisor que compr Consult a Dios sobre l? Fue Su voluntad? Esas nuevas modas, los juguetes, el auto no, no me malentiendano estoy en contra de que compre cosas. Lo que estoy diciendo es que a Dios le interesan las

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decisiones que toma con su cartera. Es Dios el Seor de su compra? Sus hijos Para mi esposa y para m, an antes de que nacieran nuestros hijos, nuestra continua oracin de todos los das era que Dios salvara sus almas y los llamara a ser misioneros. Nosotros oramos con ellos y los ayudamos mientras oran por ellos mismos. Para los que seguimos a Cristo, No es la eternidad ms importante que el tiempo? Todo lo que tenemos, todo lo que edificamos, toda nuestra seguridadtodo acerca de nosotrosva a ser quemado. Verdaderamente estamos siendo preparados por el Dios viviente para reinar con Jess para siempre por toda la eternidad. Estamos destinados para el trono. Si ese es el caso, Cul es su ms grande deseo para sus hijos? Cundo fue la ltima vez que or y derram lgrimas, pidindole a Dios que llame a sus hijos a servirle? Est dispuesto a renunciar a sus hijos para ir a un pas lejano, y si es necesario, nunca regresar, para servirle a l? Qu quiere para sus hijosla mejor salud, la mejor educacin, la mejor familia, la mejor casa? Qu tal procurar lo mejor para ellos como Dios lo quiere? Pero, Qu quiere Dios? Por supuesto, usted nunca lo sabr hasta que haya sometido sus hijos y su vida completamente al seoro de Cristo, buscando Su rostro y preguntndole diariamente, Seor, Qu quieres que hagamos? Su dinero Las tradiciones y la sabidura de nuestra sociedad, y nuestros temores por el futuro, an dictan lo que la mayora de cristianos hacen con su dinero y recursos. Cuando mira

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las cosas materiales de este mundo, Le ha preguntado verdaderamente a Dios qu quiere l que usted haga con estos bienes terrenales? Jess habl mucho acerca de la riqueza y las cosas del mundo. l nos amonest fuertemente, No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el moho destruyen... (Mateo 6:19) l nos dijo que hagamos nuestro tesoro en el cielo. l nos dijo que usramos las riquezas injustas para ganar amigos para la eternidad; eso es, para ganar preciosas almas. Muchas personas le dan sus recursos a Dios de lo que les sobra o por sentimiento de culpa. Es usted una de ellas? O Procura usted vivir tan simplemente como pueda, con tan poco como pueda con lo mnimo indispensable, para poder enviar ms para Su obra? El cristiano promedio gasta ms dinero en comida de perro y en el cuidado del csped que por la causa del reino de Dios porque ha llevado completamente su vida y sus finanzas lejos de la mano del Dios viviente. Es su propio amo cuando se trata de dinero y recursos. Nunca ha buscado el rostro de Dios y jams se ha sometido a l en esta rea como Sus siervos lo han hecho. Le desafo a que lea el Nuevo Testamento y marque cada verso donde Jess y los apstoles hablan sobre las riquezas de este mundo. Procure obedecer la Palabra, no explicarla. Luego vea los cambios maravillosos que ocurrirn en su vida. El milagro de la fe se convertir en una realidad. Ha sometido usted esta rea de su vida a Dios? Su tiempo La cantidad de tiempo que el creyente promedio pasa frente al televisor, leyendo novelas mundanas y en recreacin es sorprendente. Aun en la iglesia, observamos nuestros relojes cuidadosamente para asegurarnos de que el predicador no use un minuto ms de los 25 minutos que se le asignaron

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para predicar. Vaya parodia! Qu lejos hemos cado cuando darle una o dos horas en la semana a Dios es un doloroso ejercicio! El que ha sometido su vida a Dios no puede separar el tiempo de ella. Cmo est usted usando su tiempo libre? Quin le dijo que tomara tantas semanas de vacaciones aqu o all? Quin le dijo que leyera cada artculo concebible en las revistas y vea la televisin para estar informado? El mundo y su sistema son an controlados por el prncipe de este mundo, y Satans est procurando extraer de su vida cada minuto que pueda. Satans ha preparado cien pequeas trampas de tiempo para impedirle que sea efectivo para Cristo. Necesitamos estar orando por la gua de Dios en nuestras vacaciones, navidades y otros das feriados. Puede este tiempo ser usado para el reino en lugar de ser desperdiciado egostamente? Cunto tiempo pasa en oracin cada da? Es alarmante saber que el miembro promedio del coro que canta en nuestras iglesias pasa ms tiempo practicando su instrumento y afinando su voz que orando y leyendo la Palabra de Dios. Si sometiramos nuestro tiempo a la voluntad de Cristo, Qu tan diferentes fueran nuestras vidas? Quin es el Seor de su tiempo? Lo considera suyo? o Le pregunta al Seor Sus planes para sus minutos, horas y das? Aunque encontramos en las vidas de Jess y Pabloy aquellos que los siguen hoyque cada minuto es sometido a hacer la voluntad de Dios. Su vida privada Una de las tragedias ms grandes de esta civilizada y moderna sociedad es que a la gente se le ha dichoy lo han llegado a creerque nadie debe decir nada sobre su vida privada. Nadie debe entrometerse, y nadie debe molestar.

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Pero no hay tal cosa para el cristiano. Entonces mi pregunta es simple, Ha sometido usted su llamado mundo privado al seoro de Cristo? Qu de los lugares a los que va? Las cosas que lee y la gente con quien habla? Sus conversaciones telefnicas? Las revistas que compra? Las pelculas que ve y las amistades que mantiene? Para muchos cristianos, su hombre interior ha sido destruido y vive en ruinastodo porque nunca ha sido sometido a la autoridad de Dios. Tales creyentes insisten en que ellos son sus propios amos; por eso viven esta vida terrenal derrotados y destruidos por el poder de las tinieblas. Qu tal usted? Creo que Pablo era un hombre que miraba cada rea de su vida y deca, Seor, heme aqu. Qu quieres que yo haga? Una y otra vez, mientras el Seor pona ms luz en su vida, vemos a Pablo arrepintindose y caminando la senda de la cruz. Despus de 20 aos de predicar, l confes ser el primero de los pecadores, el menor entre los hermanos ms pequeos. En Filipenses 3:12-14, l dice con denuedo como se considera a s mismo No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin asido por Cristo Jess. Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess. Cmo pudo Pablo y otros como l continuar con esta clase de vida? Creo que eso es slo posible a travs de un continuo autoexamen y confesin. Necesitamos comparar nuestros estilos de vida repetidamente con la Escritura. Luego, al ver dnde necesitamos estar, Nos arrepentimos, nos levantamos y continuamos!

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A menudo tengo que postrarme y decir, Seor, otra vez Te he fallado. Tienes la razn y quiero continuar. Por favor perdname y purifcame. Esto debe ser una prctica diaria. Yo tengo que hacerlo en tantas reas en mi propia vida. Lo bello de todo es esto: Cuando Jess muri en la cruz, l perdon todos los pecados que usted ha cometido, est cometiendo y cometer. Antes de que el hijo prdigo volviera a casa, su padre ya lo haba perdonado. Su agona y la oracin memorizada que recit no fue lo que motiv a su padre a perdonarlo. Perdonar era la naturaleza misma del padre. Si cuando ramos enemigos Dios nos am tanto, Cunto ms nos amar por cuanto le hemos respondido y somos ahora Sus hijos? Para m, algunos de los ms grandes versos en el Nuevo Testamento estn en Romanos 8:32-39. Lea esto despacio y en oracin. El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas? Quin acusar a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica. Quin es el que condenar? Cristo es el que muri; ms aun, el que tambin resucit, el que adems est a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros. Quin nos separar del amor de Cristo? Tribulacin, angustia, persecucin, hambre, desnudez, peligro o espada? Como est escrito: Por causa de ti somos muertos todo el tiempo; somos contados como ovejas de matadero. Antes, en todas estas cosas somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni ngeles ni principados ni potestades, ni lo presente ni lo por venir, ni lo alto ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess, Seor nuestro.

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Su gracia es suficiente

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Ya que hemos llegado al final de este libro, permtame decir que la clave ms importante para recordar en una vida que sigue a Cristo es continuo arrepentimiento cuando nos alejamos. Mantngase a cuentas con Dios; y Su gracia es suficiente. Recuerde, slo a los soldados que van al campo de batalla les disparan y los hieren. Los que se quedan en casa y estn cmodos nunca conocen las dificultades de pelear contra el enemigo. Cuando se lance usted ahora por fe a seguir al Seor en Sus pisadas, necesitar tomar la armadura de Dios. Usted se ha sumergido en lo ms ardiente de la batalla. Est en el campamento enemigo, y no puede volver atrs. Una de las tcticas ms sutiles que el enemigo usa es hacerle a usted inefectivo desanimndole y hacindole pecar. En el Antiguo Testamento, cuando los enemigos del pueblo de Dios quisieron derrotar a Israel, preguntaron a Balaam qu hacer. Balaam les dijo que tentaran al pueblo de Dios a pecar. Eso fue exactamente lo que hicieron y, por supuesto, Israel fue derrotado. La falsedad del pecado le impedir lograr una vida comprometida. Cuando usted reconoce esto, debe arrepentirse inmediatamente, tomar la gracia de Dios y el perdn que ya le ha sido dado, y luego agradecerle por Su bondad. Recuerde, estamos llamados a ser soldados. l est de nuestro lado. l siempre nos ama, a pesar de todas nuestras fallas, y l quiere hacernos a la imagen de Su Hijo. Para esto l le ha llamado. No se rinda!

Una Oracin
uerido Seor, reconocemos que nuestro compromiso contigo es tan superficial. Decimos que te amamos, pero nuestras acciones nos traicionan. Abre nuestros ojos para que podamos ver el tiempo y la eternidad como T los ves. Perdnanos por olvidar que solamente somos extranjeros y peregrinos en esta tierra. Cun tontos somos, oh Seor, al atesorar tesoros en esta tierra y pelear para salvar nuestras vidas y preservarlas, cuando T nos dices que perderemos nuestras vidas si tratamos de hacer eso. Te pedimos, querido Seor, que nos perdones y nos ayudes a seguir tus pisadasdejndolo todo, negndonos a nosotros mismos, cargando nuestra cruz diariamente y amndote supremamente para que tus causas se puedan realizar en este mundo tenebroso y moribundo. En el nombre de Jess, Amn.

Si este libro ha sido para usted una bendicin, me gustara or de ti. Por favor, enveme un email a kp@gfa.org

Despus de 2,000 aos de cristianismo, cmo puede ser que casi 3 mil millones de personas todava no han sido alcanzadas con el Evangelio? Cunto tiempo ms deben esperar? Hace ms de 30 aos, Dios nos llam especficamente a invertir nuestras vidas para alcanzar a los an no alcanzados en el sur de Asia, a travs de la capacitacin y envo de misioneros nacionales. Evangelio para Asia es una organizacin misionera, dedicada a alcanzar al mundo perdido en la ventana 10/40. Contamos con 16,500 pastores y misioneros que ministran de tiempo completo en 10 pases de Asia, compartiendo el amor de Cristo. Los misioneros nacionales son muy efectivos ya que trabajan en su propia cultura o en alguna similar. Ellos ya saben o pueden aprender fcilmente el lenguaje, las costumbres y la cultura de las personas a quienes ministran. Ellos no necesitan visa y viven econmicamente en el mismo nivel que sus vecinos. Estas ventajas los hacen uno de los mtodos ms rpidos y eficaces para promover el Evangelio a los millones que todava estn esperando escuchar. Por la gracia de Dios, los misioneros trabajan junto con los creyentes en ms de 30,000 iglesias para compartir la esperanza en Cristo. Sin embargo, la Iglesia de Asia es dbil econmicamente, lo que le impide completar la enorme tarea por s sola. Para alcanzar a estos casi 3 mil millones de personas con el Evangelio se necesita la ayuda de todo el Cuerpo de Cristo. Es por eso que Evangelio para Asia ofrece a quienes no pueden ir, la oportunidad de enviar misioneros y ser sus compaeros en oracin cumpliendo juntos con la Gran Comisin y siendo parte en la cosecha de almas. Para obtener ms informacin acerca de Evangelio para Asia o para recibir una copia gratuita del libro Revolucin en el mundo de las misiones visite nuestro sitio web: www.evangelioparaasia.org o escrbanos al correo electrnico: evangelioparaasia@gfa.org

1800 Golden Trail Court, Carrollton, TX 75010 Toll free: 1-800-946-2742 Email: evangelioparaasia@gfa.org

Otros Materiales de Evangelio para Asia disponibles en espaol


Revolucin en el Mundo de las Misiones
Anhela usted liberarse del egocentrismo y enfocarse ms en lo eterno?Desea hacer una diferencia en el mundo perdido pero no est seguro de cmo hacerlo? Basado en fascinantes historias verdaderas y estadsticas reales, K.P. Yohannan desafa a los cristianos a examinar sus estilos de vida en vista de los millones que nunca han odo el Evangelio. (238 pginas)

El Llamado a la Cosecha
Conozca a las personas que el Padre ama y guarda en Su corazn: los no alcanzados. Vea a travs de los ojos de misioneros nacionales, como lo son Tito y Joseph, quienes enfrentan peligros y dificultades con el fin de compartir la esperanza de Cristo en el sur de Asia. Vidas y familias enteras estn siendo transformadas diariamente por el poder de Jess. El Seor est llamando a Su pueblo en todo el mundo a gozarse y ser parte de esta gran cosecha. (DVD 25 minutos)

Cuando hemos fracasado - qu sigue?


Lo mejor est por venir. Si el fracaso no le permite ver el poder redentor de Dios, entonces este pequeo libro de bolsillo es para usted. K.P. Yohhanan gentilmente le lleva a un viaje hacia un futuro brillante y con esperanza. Levante la cabeza, lo mejor est an por venir. (86 pginas)

Para ordenar escrbanos a: evangelioparaasia@gfa.org

NO ES MUY TARDE!
Se ha desviado usted de su primer amor, Jess? Anhela usted ser su fiel discpulo, pero a menudo se distrae por un estilo de vida que sutilmente lo aleja de El?

No es muy tarde para volver al camino correcto, slo siga a Jess a lo largo de El Camino a la Realidad, y regrese nuevamente al corazn del Cristianismo
En este proftico y prctico libro, K. P. Yohannan ofrece una libertad restauradora de las seducciones de la cultura actual, y hace un llamado a comprometerse con una vida de sencillez con propsito. Usted saldr mejor equipado para, en forma prctica, aplicar principios bblicos a su propia vida, y adquirir un nuevo entendimiento acerca del corazn de Dios.
El Camino a la Realidad puede cambiar a quien se siente cansado de un Cristianismo a medias y no tiene temor de tomar pasos gigantescos con Dios. A travs de estas pginas, K.P. Yohannan le acompaar y se sentar con usted a compartir su corazn. Si escucha cuidadosamente, el resultado ser la eternidad marcada en su corazn. Del escritor del prlogo ERWIN LUTZER

Dr. K.P. Yohannan es el fundador y director internacional de Evangelio para Asia (Gospel for Asia). Ha escrito ms de 200 libros publicados en La India y seis en los Estados Unidos, incluyendo Revolucin en el Mundo de las Misiones, del cual se han publicado ms de 2 millones de copias. Dr. Yohannan coordina los esfuerzos de ms de 16,500 misioneros nacionales, y dirige 67 colegios Bblicos que adiestran a ms de 10,000 estudiantes cada ao para el campo misionero. Dr. Yohannan y su esposa Gisela, tienen dos hijos Discipleship U.S.$11.95 adultos, Daniel y Sarah, que estn sirviendo al Seor.
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