You are on page 1of 26

GOBIERNO DEL ESTADO DE AGUASCALIENTES INSTITUTO CULTURAL DE AGUASCALIENTES DIRECCIN DE ENSEANZA MEDIA SUPERIOR UNIVERSIDAD DE LAS ARTES

GUNTHER GERZSO Los diagramas luminosos de un creador multifactico

DULCE MARIA RIVAS GODOY

Ensayo final Maestra en Arte Contemporneo Historia del Arte Mexicano del siglo XX Primer Semestre Dr. Vctor Gonzlez Aguascalientes, Ags., diciembre 18, 2009

Abstract According to Octavio Paz, Gunther Gerzso is one of the greatest Latin

American painters. Although relatively unknown outside the art world, he is viewed by some critics as a crucial piece in mexican art history, since it was him, along with Merida, Tamayo and others, who opposed the ideologist aesthetic movement into which muralism had degenerated. This essay is an investigation about his work as a set designer and painter, and the way he distilled the essence of Mexicos pre-Columbian history into the textures and colors of the abstract works that made him one of the nations most influential artists.

Key words: abstract art, painting, set design, muralism. Resumen

Segn Octavio Paz, Gunther Gerzso es uno de los ms grandes pintores latinoamericanos. Aunque poco conocido fuera del mundo del arte, es visto por algunos crticos como pieza crucial en la historia del arte mexicano, porque fue l, junto con Mrida, Tamayo y otros, quien se

opuso al movimiento esttico ideologista en el que el muralismo haba degenerado. Este ensayo es una investigacin sobre su trabajo como escengrafo y pintor y de la manera en que destilaba la esencia de la historia de Mxico pre-colombino en las texturas y colores de las obras abstractas que lo convirtieron en uno de los artistas ms influyentes de la nacin.

Palabras clave: arte abstracto, pintura, escenografa, muralismo. GUNTHER GERZSO Los diagramas luminosos de un creador multifactico
Nunca pertenec a los muralistas porque ellos ya eran viejos, pero tampoco pretend hacer algo que ahora llaman ruptura. Yo soy ms bien un seor triste.
Entrevista de Luca Carrasco, Reforma, febrero 3, 1994.

Como casi todos los creadores, Gunther Gerzso construy su propia biografa artstica, enfatizando ciertos hechos y resguardando otros. Como casi todos quienes nos interesamos en el fenmeno del arte, observamos cualquier tipo de detalles e indicios, porque arrojan luz sobre las inquietudes plsticas, cavilaciones, dudas, bsquedas e incluso las preocupaciones existenciales de quienes lo producen. En el caso de Gerzso, hay que estudiarlo yendo hacia atrs en el tiempo. Tenemos de l algunas declaraciones; antecedentes familiares slo de la lnea materna, nada de la paterna; poco sobre su formacin como pintor; y su obra, que s dice mucho. Mucha gente dice que soy un pintor abstracto. En realidad, creo que mis cuadros son muy realistas. Son reales porque expresan con gran precisin lo que soy esencialmente y al hacerlo tratan, hasta cierto punto, de todo el mundo.1 Quienes slo han atendido a su pintura como abstracta, han dejado de lado detalles esenciales del contexto familiar, social, cultural y emocional de este artista que ha sido el precursor de la ruptura y el primero en producir pintura abstracta en Mxico. Sin embargo, despus de haber estudiado, como ha hecho Luis-Martn Lozano, un conjunto de ms de doscientas obras entre dibujos, acuarelas, leos, libretas de apuntes, proyectos de vestuario y escenografa, se comprende el trasfondo de muchas de sus declaraciones. Por el carcter experimental de algunas obras tempranas realizadas por el artista en Estados Unidos entre 1935 y 1940 y que, por obra de la casualidad, cayeron en manos del historiador Lozano, se modifica sensiblemente como l mismo lo dice-, la historiografa del pintor, revelndonos cmo fueron sus primeros pasos en el mbito de la pintura, cules eran sus modelos de estudio, influencias y preocupaciones
1

Pacheco, Cristina, La vida prodigiosa de un gran pintor. Los tres mundos del arte, segn Gunther Gerzso, entrevista en Siempre!, tomo 1, nm. 16, 1985.

temticas; despus, el desarrollo de su trabajo de madurez y las implicaciones conceptuales que hay tras la aparente abstraccin de su propuesta pictrica. 2 Hay artistas que en un momento dado reniegan de su pasado. Cualquier vestigio de lo que hicieron en pocas tempranas les resulta intolerable y hacen todo lo posible para borrarlo. Gunther Gerzso fue uno de stos.3 Durante el perodo de 1961-69, comenz con un nuevo estilo en su pintura que anunciaba su entrega definitiva al abstraccionismo. Quiso hacer tabula rasa con la pintura figurativa que hasta entonces haba realizado, tratando de destruir toda su produccin. No pudo hacerlo, porque Thomas Ireland, actor amigo del pintor, guard gran cantidad de apuntes realizados por Gerzso cuando era diseador en el Cleveland Playhouse. Gracias a la colaboracin de Thomasine Neight-Jacobs, hija de Thomas Ireland, llegaron a las manos de Luis-Martn Lozano. Carlos M. Luis, en la resea publicada en el Nuevo Herald con motivo de la exposicin en Virginia Miller Gallery en Coral Gables, Miami en el 2004, donde se exhiben las piezas propiedad de Thomas Ireland, resalta que dicha exposicin, por muchas razones constituye una revelacin; porque pone al descubierto el trnsito por el mundo del arte, de un pintor cuyo reconocimiento est basado en su estilo abstracto. Por lo tanto, considera importante mostrar el reverso de la produccin del artista y piensa, que para comprender a fondo la obra de un pintor, es necesario acudir a lo que puede ser interpretado equivocadamente como su obra menor; o sea, sus dibujos, acuarelas, bocetos, que le sirven como puntos de partida para explorar otras dimensiones.

Cfr.: Lozano, Luis-Martn, Los aos de formacin y aprendizaje, en Du Pont, Diana C., El riesgo de lo abstracto, el modernismo mexicano y el arte de Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, Madrid, 2003, p. 25. 3 Luis, Carlos M., Gunther Gerzso, los antecedentes de su pintura, Especial/El Nuevo Herald, Domingo 7 de marzo del 2004, www.virginiamiller.com, consultado 9 de noviembre, 2009.

Hombre de diversos mundos


Al intentar penetrar en alguna de mis pinturas, siempre te encontrars con una pared que no te dejar ir ms lejos. Te detendr con la brillantez de su luz, pero detrs, hay un plano negro: es el miedo.
Gunther Gerzso a Rita Eder en El esplendor de la muralla, 1994

Gunther Gerzso era una persona y un artista de diversos mundos. Nacido y criado en Mxico, hijo de padre hngaro y madre alemana se educ en Suiza, donde vivi con un to que era historiador de arte y coleccionista. Mientras estuvo en Suiza, se relacion personalmente con Paul Klee, descubri el arte abstracto de Kandinsky y la prosa espiritual de Herman Hesse, vecino de su to. Contaba Gunther Gerzso, que de nio brincoteaba sobre las rodillas de un hombre que sola visitar a su to. "Yo no lo saba entonces -deca- pero ese hombre tan serio y de traje era Paul Klee." Posteriormente vivi en Cleveland, Ohio, al inicio de su carrera profesional. Ah conoci a una estudiante de msica con quien despus se cas, Gene Cady, de Susanville, California. Los dos hijos que tuvieron se educaron tanto en Mxico como en Estados Unidos. Estas experiencias le dieron a Gerzso un panorama del mundo inusualmente amplio para un mexicano de su generacin. La exploracin del pasado Gerzso explor sobre el pasado de Mxico pero no en una bsqueda de la identidad nacional o cultural, sino de su propia identidad. Cre una abstraccin expresiva enraizada en la arquitectura, rebasando el

compromiso social y el dramatismo de la pintura mural de los tres grandes. Se comprometi con el espritu nuevo del internacionalismo y con las posibilidades emocionales y poticas de la abstraccin. A Gerzso se le trataba como un extranjero en su propio pas. Despert al modernismo europeo como parte esencial de las bases estticas que le proporcion su to, importante coleccionista y corredor de arte. Su reto fue encontrar su propia identidad, cosa que logr por medio de la experiencia de descubrir el arte y la cultura prehispnica. Estaba fascinado por las culturas tradicionales de Mxico, as como por el arte precolombino, pero tambin abraz ideas modernas como el psicoanlisis. A travs de su vida fue, dicho con sus propias palabras un europeo con ojos mexicanos. Aunque Gerzso incorpor muchas imgenes indgenas distintas en sus pinturas, algunos crticos mexicanos calificaron su arte como demasiado extranjero. Despus de su primera gran exhibicin en 1950, algunos de ellos se quejaron de que su arte careca de mexicanidad, del sentido de ser mexicano. As como explor en el pasado indgena de Mxico, Gunther Gerzso explor tambin el pasado de su propia vida. La ancdota de Klee -dice Cuauhtmoc Medina4-, reforzaba la idea de que Gerzso era un brote transocenico de la abstraccin europea. Para muchos, sus geometras derivaban del rigor constructivo de la Bauhaus, su visin abstracta del paisaje era la de Mondrian y la ingravidez de sus espacios tena un parentesco indudable con las invenciones de Moholy Nagy o de Lissitzky. Pero Gunther Gerzso era un caso extremo de la complejidad de los modernismos fragmentarias en Latinoamrica, culturas, y la historia y de intersecciones aparentemente entre pocas visiones

incompatibles del arte de la regin. Gerzso fue uno del puado de artistas latinoamericanos, que fueron
4

Medina, Cuauhtmoc, Gunther Gerzso: una violencia metafrica, Peridico Reforma, Mxico, D. F., 23 de abril del 2000, por cortesa de http://www.latinartcritic.com

transfigurados por la abstraccin, el surrealismo y otros movimientos artsticos que convulsionaron Europa en el siglo XX. Su trabajo mezcl la sutil y psicolgica profundidad del arte europeo, con las vibrantes pasiones latinoamericanas y su sentido trgico de la vida. La desolacin interior de sus "paisajes", era ciertamente afn al espritu de Ives Tanguy o al de Roberto Matta, pero frecuentemente el punto de partida de esos cuadros de Gerzso haba sido la simplicidad de un torso prehispnico de Nayarit o los taludes y frisos de la arquitectura maya de la zona Puuc. Otros en este grupo de artistas pioneros eran el uruguayo Joaqun Torres-Garca, quien estudi en Barcelona y desarroll un estilo de escultura influenciado por Braque y Juan Gris; el chileno Roberto Matta, que trabaj en el estudio de arquitectura de Le Corbusier en Paris y adopt una forma serpenteante y salvaje de surrealismo; el brasileo Lasar Segall, que estudi en Berln y Dresden y fue co-fundador de la Sociedad de Arte Moderno con base en Sao Paulo y que ayud a revolucionar la pintura latinoamericana; y el cubano Wilfredo Lam, que utiliz de manera llamativa patrones latinos y africanos y que fue admirado por titanes como Picasso y Jackson Pollock. Cleveland, el teatro y el cine Mientras Joaqun Torres-Garca, Roberto Matta, Lasar Segall y Wilfredo Lam iban transformando la cultura latinoamericana abrindola a las influencias europeas modernas, Gerzso se haca famoso no como pintor, sino como escengrafo. Desde su niez haba estado fascinado por la arquitectura, y para 1935, cuando tena 20 aos, diseaba escenarios para obras de Shakespeare y Molire. Ms tarde ese ao, fue contratado por Cleveland Playhouse, uno de los principales teatros regionales en los Estados Unidos. Thomas Ireland y su esposa Patricia, actores en Cleveland 8

Playhouse, mostraron mucho inters en los talentos del joven diseador. Como devotos apasionados de las artes, hicieron amistad con Gerzso y lo animaron a profundizar en la exploracin de su visin artstica. Thomasine, la hija de estos dos actores, recuerda la relacin entre su padre y Gunther Gerzso:
Mi padre, quien guard y preserv tantas piezas, siempre tuvo el trabajo y el talento de Gerzso en alta estima y lo motiv siempre que pudo. Gerzso inscribi varias pinturas a nombre de mi madre y de mi padre y pint un maravilloso retrato de mi padre Estas obras, que cubran las paredes de mi casa, fueron parte muy importante del entorno en mi niez.5

Gerzso lleg a la compaa de teatro, primero como estudiante; pronto obtuvo reconocimiento por su habilidad al realizar sus diseos y fue contratado como escengrafo y diseador de vestuario. Sus diseos fueron utilizados en numerosas producciones, tales como Within the Gates, Hamlet, A Midsummers Night Dream, aclamadas por la crtica. Uno de los crticos profetiz: A la edad de 21 aos, Gerzso puede ver atrs una vida inusual y adelante una muy prometedora.6 La Coleccin Ireland consta de alrededor de 400 trabajos del perodo formativo en la carrera de Gunther Gerzso. Las piezas son como un diario visual de los pensamientos, sentimientos y emociones del artista. La coleccin contiene las pinturas, dibujos, diseos de sets y vestuario que Gerzso produjo mientras trabajaba en Cleveland Playhouse adems de los veranos en Mxico desde 1935 hata 1941. Estos trabajos, de un artista sin entrenamiento formal, son cruciales para la comprensin del lenguaje visual creado despus por Gerzso.
5

Para cuando sali de

Du Pont, D. C., Risking the Abstract: Mexican Modernism and the Art of Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, 2003. 6 Ibid

Cleveland para volver a Mxico, ya haba progresado suficiente en su pintura como para considerar dedicarse a ello de tiempo completo. Su trabajo en el Playhouse fue tan importante en la maduracin de su estilo, que a los cuatro aos de haber salido, Gerzso hizo la transicin al abstraccionismo puro. Sus diseos dan cuenta de lo meticulosamente organizados que son los trabajos que hicieron a Gerzso famoso. Ese perfecto orden y fastidioso detalle de su estilo de abstraccin, tiene races en la facilidad para bocetar que desarroll en el Playhouse. Durante los cinco aos documentados por la Coleccin, Gerzso investig muchsimos estilos y temas, incluyendo el modernismo europeo, el cubismo y el surrealismo. Muchos de sus dibujos tienen fuertes reminiscencias de Picasso, Cezanne y Matisse. Otras piezas denotan la influencia de artistas mexicanos como Jos Clemente Orozco, David Alfaro Sequeiros, Diego Rivera, Carlos Orozco Romero y Julio Castellanos. Sus exploraciones en el surrealismo empezaron cuando su amigo y colega Juan OGorman introdujo a Gerzso a la obra de Varo, Carrington, Pret, Rohan, Paalen y Matta. Tal como lo demuestran estas influencias tempranas, Gunther Gerzso inici su trayectoria siguiendo las tradiciones occidentales y latinoamericanas. Una vez habiendo experimentado con estos estilos ya establecidos, fue capaz de romper con ellos y proponer su propia visin. Fragmentando el espacio, desplazando y sobreponiendo planos de color, cre una nueva visin constructivista. Se hizo camino en la bsqueda de su propia expresin, demostrando gran talento en la caracterizacin a travs del dibujo gestual con tinta, tempera y gouache. Utiliz mltiples medios y materiales: papel, lienzo, tableros de posters y casi cualquier cosa que cayera en sus manos. Adems de documentar las investigaciones estilsticas del artista, la Coleccin Ireland de es su muy importante su porque revela y tambin la complejidad pensamiento, vulnerabilidad emociones

subyacentes. Eventualmente, encontr un estilo propio y distintivo que le permiti controlar la cruda y primitiva expresin de las emociones, 10

organizndola dentro de una armona arquitectnica. Bajo la superficie de estas composiciones viscerales, encriptadas en la forma y el color, estn las capas de pasin y humanismo expuestas directamente en sus primeros trabajos, []haciendo este tipo de observaciones, se descifra la clave y se encuentra al hombre detrs de la abstraccin.7 De regreso a Mxico
"Yo estaba metido en el cine y, para ellos, no era ms que un pintor de domingo"
GUNTHER GERZSO

Despus de cinco aos de disear sets y vestuarios en Cleveland, Gunther Gerzso regres a Mxico, que estaba entrando ya en su edad de oro del cinema. Su preparacin le permiti relacionarse con el medio del cine y el teatro y cultivar estrechas relaciones con inmigrantes alemanes y exiliados surrealistas. Disfrutaba de una carrera lucrativa y exitosa como diseador de escenografas y durante mucho tiempo, no fue visto como artista serio por otros artistas mexicanos. Sus exploraciones estilsticas independientes y su amistad con un grupo de artistas expatriados, que incluan a Leonora Carrington y Remedios Varo, exacerbaron ese sentido de alienacin de la comunidad artstica mexicana.
Cuando trabajaba en pelculas, senta que no estaba motivado del todo. Un da, mientras trabajbamos juntos en una pelcula, me quej amargamente con Luis Buuel. Le dije, no puedo soportarlo
7

Ireland Jacobs, Thomasine, en Du Pont, D. C., Risking the Abstract: Mexican Modernism and the Art of Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, 2003.

11

ms, estoy haciendo historias con escritores y productores, simplemente porque necesito el dinero. Y l replic, Gunther, mi amigo, no te preocupes. a un problema diferente: ganarse la vida.8 Estas pelculas son nutritivas. Y tena el econmico. Los artistas necesitan razn, porque gracias a ese trabajo poda pintar. Entonces pasamos

Desde secundaria y preparatoria, Gunther Gerzso dominaba cinco idiomas y estaba empapado de la tradicin humanstica clsica. sofisticado y cosmopolita, con un custico sentido del humor. Casi Era

todos los directores principales que trabajaban en Mxico en los 1940s y 50s, desde John Ford hasta Luis Buuel, solicitaron los talentosos diseos de Gerzso. Pintaba cuando poda, pero no se senta impulsado a exhibir su trabajo que era introspectivo, mientras que la escena artstica mexicana estaba dominada por los polticamente apasionados muralistas. En 1962, Gerzso finalmente decidi abandonar su exitosa carrera de escengrafo y dedicarse devotamente al arte. Su amigo, el pintor Julio Castellanos e Ins Amor, directora de la Galera de Arte Mexicano, lo convencieron para que se dedicara de tiempo completo a la pintura. Una sola vez dud, sali de su retiro para fungir como diseador de produccin en el film de John Huston Under the Volcano (1984). Sus pinturas, sin embargo, siguieron mostrando un sentido cinemtico de narrativa comprimida, como resultado de los aos que pas contando historias con formas y colores sobre el escenario. Gerzso tambin ilustr libros del autor mexicano ganador del Premio Nbel, Octavio Paz, quien lo consider uno de los grandes pintores latinoamericanos. En todas las pinturas de Gerzso hay un secreto, escribi Paz. Su pintura indica su existencia detrs del lienzo. Las formas representadas, las mutilaciones y oquedades sexuales tienen una funcin: aluden a lo
8

Aldrete-Haas, Jos Antonio, Gunther Gerzso, en BOMB Magazine, Invierno 2001, http://www.bombsite.com/issues/74/articles/2350, consultado en diciembre 9, 2009.

12

que yace en el otro lado. La marca de Gerzso son las formas colocadas en capas y las rasgaduras pintadas. Mucho es sobre los mitos, las fuentes y los orgenes, dijo James Oles, un profesor de historia del arte en Wellesley College, cuando le pidieron describir la obra de Gerzso, piensen entonces en los Pollocks de los 40s o en los Rothkos, con temas similares, pero diferentes formalmente. Muy poco tiempo despus de se muerte, en el ao 2002, el Museo de Santa Barbara en California mostr una retrospectiva de la trayectoria de Gerzso. La curadora de la exposicin Diana C. Du Pont, asevera que el arte de Gerzso est definido por una creencia de querer expresar una realidad ms all de la realidad superficial; el valor de la intuicin y la libre asociacin; la importancia del pensamiento inconsciente y el sentimiento emocional; y la necesidad de misterio y poesa en el arte.9 Mientras este flujo de creatividad se sostiene hoy como un ejemplo que define la abstraccin moderna, ni en el momento de su realizacin, ni durante la vida del artista, recibi su arte el reconocimiento que mereca. Con esta exhibicin, enfocndose en un solo artista, el Museo de Santa Barbara vuelve al antiguo modelo curatorial, contrariamente a la tendencia actual de algunos museos de mostrar exhibiciones temticas, sobre todo cuando se trata de arte latinoamericano. las figuras que modelaron este arte en el siglo XX. arriba, con los mejores.10 La obra que produjo en los aos maduros de su obra, los de las dcadas de los 50 y 60, es la que caracteriza la carrera del artista. En ella
9

La exposicin Gerzso est ah

individual es ahora el mejor vehculo para nosotros. Necesitamos mirar a

Du Pont, D. C., Risking the Abstract: Mexican Modernism and the Arto f Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, 2003. 10 Du Pont, D. C., Risking the Abstract: Mexican Modernism and the Arto f Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, 2003.

13

se aprecia una gran relacin con el expresionismo abstracto en Estados Unidos y con el informalismo o arte informal en Europa. Gerzso responde a estas ideas vanguardistas, desarrollando una forma potica de abstraccin que fue al mismo tiempo, indgena e internacional. Sobre los muralistas El hecho de moverse en medios diversos no siempre fue bien visto. Se cuestionaba su seriedad como artista y frecuentemente se le trataba como extranjero. Su amigo, el crtico Paul Westheim lo defini as: En Mxico, Gerzo es un pintor marginal. Es un solitario. Si transita por su propio camino, es porque carece del talento para caminar por sendas trilladas.11 En Mxico se le consideraba un artista moderno, al igual que Balthus, Joseph Cornell o Lucian Freud, individualistas que cuestionaban las tendencias prevalecientes en el arte. El intenso nacionalismo que los muralistas ayudaron a fomentar en Mxico, alent el sentimiento de que Gerzo era un extrao. Como pintor abstracto asumi riesgos, ya que enfrentaba la amenaza del aislamiento y la acusacin de ser burgus, al ir en contra del arte figurativo nacionalista, enaltecido por el gobierno. Juan Soriano, en su texto Autorretrato, recuerda:
En aquel entonces, los mexicanos se haban vuelto muy nacionalistas y Siqueiros, Rivera y Orozco haban creado un ambiente muy pesado y antiviral para la pintura: todo el que quera ensayar una manera de pintar personal era criticado, se le acusaba de que no era mexicano; que no comprenda a los indios; que no comprenda los problemas polticos de Mxico. Algo frenaba el desarrollo, no de los pintores, porque al gran pintor no lo frena o lo destruye nadie ni ningn ambiente, sino de aquellos que no

11

Paul Westheim, Gunther Gerzo, Novedades, 8 de abril, 1956.

14

comprenden las obras que se producen y que se han producido.12

El arte abstracto, rompi con el monopolio del muralismo.

Las

pinturas de Pedro Coronel, Ricardo Martnez, Gunther Gerzso, Mathias Goeritz, Vicente Rojo, Francisco Toledo y muchos otros, son producto de una continuidad, determinada no slo por el dilogo con las vanguardias artsticas internacionales, sino tambin por una interpretacin esttica del arte indgena y una reflexin filosfica, potica y existencial sobre la identidad cultural del mexicano. Ms que una ruptura, los artistas abstractos buscaron en los aos 50 del siglo XX la autonoma y la defensa de la libertad de expresin frente al monopolio y unilateralidad de las polticas culturales que no apoyaban la diversidad del arte slo impulsaban al muralismo.13

La dimensin potica

12

Mrquez, Mara Teresa, Juan Soriano, Autorretrato, Edicin especial para Bancomer, Editorial Planeta, Mxico, 1987.
13

Fuentes, Irma, citada por Verenise Snchez en La Crnica de Hoy, mayo 10, 2009, http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=431425, consultado en noviembre 10, 2009.

15

Para ver esta pelcula, debe disponer de QuickTime y de un descompresor TIFF (Uncompressed).

Por los conceptos vertidos por l mismo, observamos que Gunther Gerzso se encontraba inmerso en el expresionismo: Una pintura es como una pantalla donde se proyecta un mundo de preocupaciones emocionales, ya sea a travs de unas manzanas o de una cosa no figurativa, da igual14, habiendo decidido expresarse a travs de un lenguaje visual en que lo evidente se haca invisible a los ojos del espectador en general, pero perceptible para quien lograra comprender el misterio que planteaba su obra. Fragmentando lo real en infinitas dualidades e incgnitas, se apart del significado del realismo o figuracin para contemplar cosmognicamente el universo simblico y problemtico de los hechos matizados por el intelecto. Su pintura, no figurativa ni explcitamente narrativa, posee un profundo contenido emocional y expresa su visin personal sobre los temores del hombre contemporneo. Deca que era un seor triste, por lo que inferimos que su arte, si no fue una respuesta a sus tribulaciones
14

Pacheco, La vida prodigiosa., op. cit.

16

existenciales, s fue la manera de poderlas soportar.


La piel, una pintura y la tierra, son supeficies bidimensionales que esconden profundidades inescrutables, donde residen los misterios de la vida y la muerte. Fragmentos de luminosidad engullidos por obscuridad son la norma en esta obra, mientras la arquitectura, una abstraccin protectora que media entre el cuerpo y el entorno, es evocada a cada momento. Las pinturas de caballete de Gerzso son abstractas, pero tienen una cierto sentido de inquietud metafsica.15

La perfeccin asombrosa de sus pinturas tena que ver con las obras flamencas e italianas que su to compraba y venda en el perodo de entreguerras. Su manera de pintar al leo a partir de un dibujo detallado de todas las formas en blanco y negro, que progresivamente iba cubriendo de capas delgadsimas de pintura, lograba recrear la luz interior de los cuadros de Jan Van Eyck. Pero la iridiscencia mineral de sus superficies le recordaba el engobe de la cermica de Tlatilco o el pulido de las hachas de jadeta de los olmecas. Gunther Gerzso, pese a su aparente frialdad, es un creador de poesa, dado que sus obras son poemas caligrficos, sintetistas, intelectuales, que abren el hieratismo de la plstica pura al dilogo del silencio y a las voces de la ambigedad. Su obra, antes de los aos cincuentas, acusaba influencias de pintores surrealistas como Paalen, Tanguy y De Chirico, tanto en contenido como en el tratamiento. En la siguiente dcada, la obra de Gerzso se caracteriza por el uso de planos geomtricos y superficies lisas con preocupaciones cromticas complejas. Con sobriedad tonal y sentido espacial, arquitectnico, llega desde lo catico a los ilimitados lugares de lo inclasificable, construyendo una de las obras ms elocuentes. Son laberintos, ndulos espaciales, intrincados silogismos, formas de estereoscopa, juegos mentales. A partir de formas
15

Knight, Christopher, Los Angeles Times, martes 26 de agosto, 2003. 17

simplistas, sabe extraer conclusiones no solamente sobre la validez y vigencia de lo alterno de las matemticas del orden, sino sobre la posibilidad de penetrar en el universo galctico de la perfeccin. El dilogo secreto entre la intuicin y la razn Para Gerzso, aunque la razn interviene en el proceso creativo, la intuicin tiene la ltima palabra porque sintetiza lo conocido y lo sentido. Ese dilogo entre la intuicin y la razn se manifiesta en los dibujos y bocetos tempranos de Gerzso, que ms parecen los trabajos de un alquimista de Goethe que de un pintor de estos tiempos. Las lneas invisibles que disectan sus lienzos para definir las formas, ajustndose perfectamente a la seccin urea, solo son guas para la intuicin del artista. Algunas las hace visibles para transformarlas en grietas o rayos de luz con el rango de color del paisaje mexicano que es tambin reminiscente del universo prehispnico. La razn y su necesidad de controlar las cosas, mas la intuicin y su anhelo de libertad, son las cosas que estn siempre presentes en la vida y obra de Gerzso. Refirindose a su personalidad, Octavio Paz llama a este artista la centella glacial16: un fuego cegador framente controlado. El arte precolombino, un descubrimiento emocional
Un da, no saba qu pintar y me dije: pintar algo relacionado a este nuevo descubrimiento emocional.
GUNTHER GERZSO

16

Paz, Octavio, La Centella Glacial, en Los privilegios de la vista. Fondo de Cultura Econmica,

Mxico,1986.

18

El arte y la arquitectura pre-colombina fueron la inspiracin del estilo maduro de Gerzso, al que se ha denominado abstraccin arquitectnica.
Cuando viaj para all en 1946, descubr el arte pre-colombino. Lo descubr en el sentido emocional, as como cuando uno dice, finalmente entend a Mozart o Bach. No me importaba si el arte perteneca a la cultura maya, azteca o totonaca. El hecho era que yo estaba muy impresionado por todos esos objetos. Tal vez esto pueda sonar redculo, ya que mi madre era alemana y mi padre hngaro. Qu tena que ver yo con el arte pre-colombino? Y an as me atraa de una manera tremendamente emocional. Empec a coleccionarlo. No puedo explicarlo: senta que tena algo en comn con los artistas que haban creado estos objetos. Tambin me deca a m mismo: Vivo en Mxico y hasta este momento he estado creando un tipo de arte surrealista europeo influenciado por Max Ernst, Tanguy, Dal y otros. pertenezca a este pais?,17
17

Por qu no hacer algo que

Snchez, Verenise, La crnica de hoy, mayo 10, 2009, http://www.cronica.com.mx/nota.php? id_nota=431425, consultado en noviembre 10, 2009.

19

En el caso de las obras de Gunther Gerzso, la importancia de la naturaleza tiene su origen en los viajes que realiz en busca de locaciones con el cineasta Luis Buuel y su manera de construir en el lienzo proviene de las grandes simetras planas de la arquitectura maya. Realizaba sus diagramas luminosos de color de manera tan precisa, como la de los mayas al insertar sus masivos bloques de piedra en las paredes y templos. Qu es lo que hay detrs de esa atraccin emocional de Gunther Gerzso hacia el pasado maya? El hombre es una interpolacin, algo como un nodo en una red de interacciones y posibilidades. La investigadora Mariann Horn Windisch de Pluer, nacida en Budapest, se interes por la lengua maya y realiz un interesantsimo hallazgo. Como en casi todos los descubrimientos, juega un papel importante la casualidad. Yucatn. Cuando Mariann Horn lleg a Mxico, decidi visitar Vena con su madre, quien no saba ni una sola palabra de

espaol. La seora entabl amistad y conversaciones con un grupo de yucatecos que en sus plticas en espaol, intercalaban palabras de origen maya. Curiosamente, la madre de Mariann pareca entender todo lo que le decan, no solo el significado de las palabras, sino el sentido general de la conversacin; pero adems, les responda en su lengua materna: el hngaro. Mariann Horn qued tan sorprendida e intrigada, que decidi investigar lo que pasaba hasta encontrar que el hngaro y el maya tienen puntos de contacto. Puntos de contacto similares, parecen haberse activado al enfrentarse este artista de sangre hngara con los vestigios arqueolgicos de la cultura maya. Sabemos que la humanidad y el mundo entero, tuvieron un mismo origen; pero encontrar estos puntos sutiles de coincidencias, de relaciones que a simple vista no son tan evidentes, es por dems fascinante. Mariann Horn descubre que la palabra Kukulcan 20

tiene que ver con la lengua de los celtas; y que la adoracin de la Serpiente Emplumada es una constumbre con races en India. Pero lo que ahora es el caso, es que el magiar18 y el maya son palindrmicos19; por ejemplo: la palabra ombligo se dice Tusch en maya, pero si se invierte se vuelve Chut, que en magiar se escribe Csutka, que se pronuncia parecido al maya y que significa punto central20

Influencias europeas

Para ver esta pelcula, debe disponer de QuickTime y de un descompresor TIFF (Uncompressed).

Las
18 19

lecciones

visuales

de

las

vanguardias

europeas

fueron

Lengua que se habla en Hungra. Hngaro Que se lee igual hacia adelante y hacia atrs 20 Pacheco Coln, Ricardo, La Crnica de Hoy , http://www.cronica.com.mx/nota.php?idc=116817, consultado en diciembre 5, 2009

21

incubando lentamente en Gerzso durante los aos en que trabaj como escengrafo primordialmente y pintando como actividad lateral. Debido al xodo de muchos surrealistas a Mxico en los aos 1940 y al surgimiento de la intelligentsia mexicana, Gerzso se sinti vitalizado y en 1962 se entreg devotamente a pintar, refinando su estilo maduro de abstraccin, consolidando lo que sera la dcada ms prolfica de su carrera. Azul, verde, naranja es el ejemplo clsico de este perodo: el cuadrado icnico, un elocuente punto focal entre una constelacin de formas geomtricas sutilmente irregulares, estabiliza el enigmtico y profundamente recedido espacio de la imagen. El orden arquitectnico subyacente, construdo a partir de facetas cubistas y geometras constructivistas, define lo que Octavio Paz ha descrito como un espacio que se extiende hacia fuera y se desenvuelve o se enrolla en s mismo, se desdobla, se parte en dos y en dos otra vez y se encuentra una vez ms. Cada cuadro tiende hacia la inmovilidad, no en reposo sino en tensin: es una alianza de muchas fuerzas hostiles, convergencias, centros magnticos.21 Fue a travs del diseo escenogrfico que Gerzso encontr el Constructivismo y el Suprematismo rusos, movimientos muy influyentes que fueron crticamente importantes no solo para sus ms potentes escenografas sino tambin para su trabajo abstracto maduro. En 1931, eventos oscuros empezaron a estremecer el mundo de Gerzso hasta que decidi volver a Mxico, ya que la mala situacin financiera de su to dio un giro hacia lo peor. Hay algo de significativo en el hecho de que este hombre, quien lo haba educado y expuesto a las profundidades del arte moderno, se haya convertido despus en el asesor de arte personal de Hermann Goering, un puesto que solo era posible siendo miembro del partido Nazi y con una marcadsima simpata.
21

Paz, Octavio, Gerzso: The Icy Spark en Gunther Gerzso: Paintings and Graphics Reviewed, 25. (la traduccin es ma: "a space which extends outward and unrolls itself or rolls itself up, unfolds itself, splits in two, and in two again, and meets itself once more. Every picture tends toward the immobility, not of repose but of tension: It is a covenant of many hostile forces, convergences, magnetic centers.")

22

Sin duda, esto debe haber sido una tremenda desilusin para Gerzso, cuyo padre era judo. En un viaje a Berlin en 1938, Gerzso se horroriz al comprobar a qu grado prevaleca el anti-semitismo. Fue en ese tiempo cuando empez a hacer muchos dibujos inspirados en la obra de Jos Clemento Orozco sobre el tema de la guerra, con un fuerte contenido anti-Nazi. reflej una Fue tambien a partir de este punto, que su obra de oscuridad, infelicidad y depresin que sensacin

caracterizara su arte por el resto de su carrera. Con aires de actualidad La obra de Gunther Gerzso, an habiendo sido producida cerca del ocaso de la modernidad, tiene aires de actualidad. As como Lucio Fontana realmente razgaba los lienzos para traspasar la pintura, Gerzso lo haca de manera virtual, pintando, utilizando el virtuosismo de la tcnica. No sabemos si las grietas pintadas de Gerzso son una manera de penetrar a esa otra dimensin, o si en realidad sirven para liberar y dejar salir el miedo que est detrs. Su meticulosidad, sentido del orden y hasta sus maneras personales eran las de un micro-cirujano. No obstante, las imgenes que cre despiertan asociaciones de violencia metafrica, enceguecimiento y una convulsin interna que ha llevado a algunos a pensar en Sade. No es por nada que se ha dicho que Gerzso era un artista inclasificable. Quiz por haber creado una obra tan seductora como lacerante y hermtica, Gunther Gerzso sola provocar textos crticos excepcionalmente difanos. John Golding sostuvo que Gerzso inauguraba una nueva categora del surrealismo, que afirmaba la habilidad del arte abstracto para trastornar nuestra percepcin de lo real. Octavio Paz diagnostic en La centella glacial que las "superficies desgarradas, laceradas, hendidas por un fro ojo-cuchillo" de sus cuadros, sugeran la intencin de "ir ms all de la imagen," que tambin era la obsesin del 23

sadismo. Por su parte Luis Cardoza y Aragn deca que haba que ver cada cuadro de Gerzso con la misma sencillez con que se contempla un cielo estrellado: "Quien no sienta su tensin, escribi Cardoza, tampoco sentir la sencillez del gata o del fuego." No es un secreto que para varias generaciones de pintores y pblicos ir a ver los Gerzsos del Museo Carrillo Gil era refugiarse con la mejor pintura moderna en Mxico. Hoy que Gerzso ha muerto le han hecho y le harn homenajes, pero eso no debe ocultar que desperdiciaron la oportunidad de haberlo coleccionado dignamente. Si Gunther Gerzso viviera
El desarrollo de la obra de cualquier artista es ambas cosas: cambiante y constante. Empieza con el primer cuadro, que siempre contiene los mismos elementos que todas las otras pinturas. Entonces, uno puede identificar los elementos pictricos relacionados slo con la pintura misma, as que la obra empieza a cambiar. Pienso que lo mismo sucede en arquitectura. Es claro que han ocurrido muchos cambios desde el Partenn hasta la MaisonDomino de Le Corbusier. An as, podramos decir que los dos Si pudiera vivir otros edificios tienen paredes y techo; uno est rodeado de columnas y el otro las incorpora de manera diferente. doscientos aos, tengo la certeza de que encontrara la manera de crear otras imgenes y su contenido emocional an sera el mismo.22

Gunther Gerzso realiz escenografas e hizo pintura, ambas con caractersticas arquitectnicas. Si Gerzso estuviera vivo, seguramente se movera en el campo expandido de la pintura, de la escultura, el site specific y la instalacin.
22

Aldrete-Haas, Jos Antonio, Gunther http://www.bombsite.com/issues/74/articles/2350

Gerzso,

en

BOMB

Magazine,

Invierno

2001,

24

FUENTES DE CONSULTA 1. Aldrete-Hass, Jos Antonio, Gunther Gerzo, BOMB Magazine 74/Winter 2001, http://www.bombsite.com/issues/74/articles/2350 2. Gonzlez Mello, Renato y Miliotes, Diane, comps., Jos Clemente Orozco in the United States, 1927-1934, Nueva York, Londres y Hanover, NH, Hood Museum of Art en asociacin con W.W. Norton, 2002. 3. Ireland Jacobs, Thomasine, en Du Pont, D. C., Risking the Abstract: Mexican Modernism and the Art of Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, 2003. 4. Knight, Christopher, Los Angeles Times, martes 26 de agosto, 2003. 5. Lozano, Luis-Martn, Los aos de formacin y aprendizaje, en Du Pont, Diana C., El riesgo de lo abstracto, el modernismo mexicano y el arte de Gunther Gerzso, Santa Barbara Museum of Art, Madrid, 2003. 6. Luis, Carlos M., Gunther Gerzso, los antecedentes de su pintura, Especial/El Nuevo Herald, Domingo 7 de marzo del 2004, www.virginiamiller.com, consultado 9 de noviembre, 2009. 7. Manrique, Jorge Alberto y Conde, Teresa del, Una mujer en el arte mexicano. Memorias de Ins Amor, UNAM, Mxico, 1987. 8. Mrquez, Mara Teresa, Juan Soriano, Autorretrato, Edicin especial para Bancomer, Editorial Planeta, Mxico, 1987. 9. Navarrete, Silvia y Medina, Cuauhtmoc, Gunther Gerzso. Pintura, grfica y dibujo, 1949-1993, Oaxaca, MACO, 1993. 10. Neuvillate-Ortiz, Alfonso de, Mxico Arte Moderno, Ed. Galera de Arte Misrachi. 11. Paz, Octavio, La Centella Glacial, en Los privilegios de la vista. Fondo de Cultura Econmica, Mxico,1986.

25

12. Pacheco Coln, Ricardo, La Crnica de Hoy , http://www.cronica.com.mx/nota.php?idc=116817, consultado en diciembre 5, 2009. 13. Pacheco, Cristina, La vida prodigiosa de un gran pintor. Los tres mundos del arte, segn Gunther Gerzso, entrevista en Siempre!, tomo 1, nm. 16, 1985. 14. Rodrguez Prampolini, Ida, El surrealismo y el arte fantstico de Mxico, Mxico, UNAM, l983. 15. Snchez, Verenise, La crnica de hoy, mayo 10, 2009, http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=431425, consultado en noviembre 10, 2009. 16. Werner, Michael S., Concise Encyclopedia of Mexico, Fitzroy Dearborn Publishers, Chicago y Londres, 2001. 17. Westheim, Paul, Gunther Gerzo, Novedades, 8 de abril, 1956.

26