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Cuadernos

E. S. C.

Ricardo Melgar Bao

El universo simblico del ritual en elpensamiento de Victor Turner

Textos de crtica y revisin bibliogrfica preparados por el Proyecto Ensayo, simbolismo y campo cultural (Proyecto CONACYT 1 000-PH)

Mxico, 1998

EL UNIVERSO SIMBLICODEL RITUAL EN EL PENSAMIENTO DE VICTOR TURNER


Por Ricardo MELGAR BAO
INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA, MXICO

Presentacin
sobre smbolos nos Lrador de la antropologa social, losde lasincluyo a remite al miantropolgico internacional ltimas dcadas. En el campo donde sus otras deA OBRA DE VICTOR TURNER

nominaciones (etnologa, antropologa cultural), Turner ha tenido un doble papel: por un lado, el de fungir como un persistente promotor de los estudios sobre el simbolismo y, por el otro, de irse gradualmente proyectando como el constructor de una consistente y polmica propuesta terico-metodolgica ms puntual sobre smbolo y ritual, que acerca a los universos simblicos que acompaan a los diversos tipos de relatos y prcticas culturales. Por ello, el centro de nuestra atencin recaer principalmente sobre su clsica obra La selva de los smbolos. La propuesta turneriana ha incidido, en el curso de las dos 1timas dcadas, sobre los diferentes espacios nacionales del mundo acadmico, desde Gran Bretaa, su pas natal, pasando por los Etados Unidos, sin obviar a los diferentes pases de Asia, frica y Amrica Latina. L discusin turneriana sobre los smbolos en los a rituales, ceremonias y espacios liminares de las sociedades simples y complejas se ha expandido en los ltimos aos a los foros abiertos del ciberespacio. Sin lugar a dudas, Victor Turner se ha ganado, con derecho propio, un lugar acadmico situado entre el siglo xx y el siglo XXI. A l decir de Clifford Geertz, la proyeccin de la obra de Turner y de sus discpulos, a principios de los aos ochenta de este siglo que ya concluye, haba copado diversos tpicos de la problemtica cultural latinoamericana: la rebelin de Jos Mara Morelos en la

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Nueva Espaa contra el gobierno colonial espaol, los carnavales caribeos y las expediciones de los indgenas huicholes en busca del peyote.1 Habra que agregar que el propio Turner ofert una interesante lectura de la peregrinacin de los mexicanos al santuario de Chalma en el altiplano central, jugando con diversos tiempos.

1 Resea biogrfica .
AS seas autobiogrficas de Turner intentan remarcar en los aos de su infancia las huellas de sus dos almas: la del cientista social y la del artista, escindidas y anudadas de muchos modos a lo largo de su intensa vida acadmica cumplida en escenarios britnicos, africanos y norteamericanos. Victor Turner naci el ao de 1920 en Glasgow, la principal ciudad de Escocia, ubicada en la regin de Strathlyde a orillas del ro Clyde. En una conocida nota autobiogrfica, el propio Turner recuerda con algo de nostalgia y fatalismo las claves familiares escocesas de sus precoces predilecciones literarias y teatrales por el lado materno y su aproximacin a la ciencia y literatura de cienciaficcin por el lado paterno. La fractura matrimonial de sus padres, rememora nuestro antroplogo, lo marc profundamente cuando tena once aos, forzndolo a un cambio de residencia al lado de sus abuelos maternos en Bournemouth. En este conocido balneario ubicado sobre una de las mrgenes del Canal de la Mancha, mucho ms cosmopolita y abierto que su ciudad natal, Turner tuvo la oportunidad de aproximarse a la literatura europea, descubriendo con pasin a los simbolistas y vanguardistas franceses.2 Dos dcadas ms tarde, el hecho de que Turner haya seleccionado el ttulo de un poema de Charles Baudelaire para rotular su magna obra sobre el simbolismo debe hacernos reflexionar sobre el peso de esta fase temprana de su vida. Ello explicar tambin sus motivaciones para, en las postrimeras de su existencia, acercarse al drama y series simblicas del teatro y del performance, borrando ms de una frontera entre el arte y la etnografa. Turner realiz sus estudios universitarios en las universidades de Londres (graduado en 1943?) y Manchester (graduado en 1955). L a formacin antropolgica de Turner es deudora de las orientaciones terico-prcticas propias del modelo de conflicto reinante en el

Clifford Geertz, Conocimiento local, Barcelona, Paids Bsica, 1994, p. 41. Victor Turner, Celebration, Washington, Smithsonian Institute Press, 1982, pp. 7-8.
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Departamento de Antropologa de la Universidad de Manchester, fundado y dirigido por Max Gluckman (1911-). La ruta etnogrfica del Instituto Rhodes-Livingstone llev a Turner, al igual que a la mayora de los miembros del Departamento, a los escenarios etnoculturales del frica central. La sede del Instituto quedaba en Lusaka, Zambia, de donde la administracin britnica procesaba hacia todo su hinterland colonial el denominado modelo del gobierno indirecto . A principio de los aos cincuenta, Victor Turner, siendo director de investigacin del Instituto Rhodes-Livingstone, culmin su ahora clsico ensayo Smbolos en el ritual ndembu. A partir de entonces, a nuestro antroplogo se le abriran nuevas puertas y horizontes acadmicos fuera de su pas. La lectura interlneas de sus referentes biogrficos, asociados a sus sostenidas preocupaciones tericas por el campo liminar y sus series simblicas, parecen retratar la propia condicin liminar de su papel como etngrafo en frica y en Amrica del Norte, as como las suscitadas por sus diversos desarraigos. Turner, entre 1961 y 1962, en su calidad de becario en el Institute for Advanced Study in the Behavioral Sciences en Stanford, decidi cambiar de pas de residencia, al mismo tiempo que se propona ensanchar los espacios culturales de sus registros etnogrficos e investigaciones etnolgicas. Fue la Universidad de Cornell la que acogi a Turner como profesor en su Departamento de Antropologa, entre 1964 y 1968, ao en que pas a formar parte del cuerpo docente de la Universidad de Chicago hasta 1977. La mirada turneriana sobre frica fue hacindose ms cosmopolita, al enfrentarse a los espejos etnogrficos y antropolgicos de otros continentes, gracias a sus pares y estudiantes norteamericanos. Falta todava una valoracin de su trnsito por las universidades de Cornell y Chicago, en la perspectiva de resituar las motivaciones y alcances tericos que acompaaron a sus nuevas investigaciones sobre las sociedades complejas. Su asociacin con Richard Schechner, de la Universidad de Nueva York, le tendi un interesante y polmico puente entre la antropologa y el teatro, en la perspectiva de configurar una antropologa teatral. La ltima fase de su vida la cumpli en la Universidad de Virginia, en su campus de Charlottesville, donde falleci a consecuencia de un infarto; corra el mes de diciembre de 1983.

2. Panormica valorativa de la obra turneriana

VICTOR Turner,

inicialmente formado en los cnones del fun-

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cionalismo estructural britnico bajo el magisterio de Max Gluckman, se comport en sus primeras investigaciones con cierta ortodoxia. Sus deudas para con Durkheim, Malinowsky y RadcliffeBrown, pero tambin con su maestro Gluckman, persistieron en su obra ulterior, pero ya filtradas por su lectura crtica, por el horizonte interdisciplinario en que se sumergi y por la propia fuerza de su innovadora teora sobre los smbolos y el ritual. La primera monografa etnolgica de Turner sobre las aldeas ndembu3 centra su atencin en los dramas sociales, los cuales consideraba que situaban y resolvan en forma endgena la trama del conflicto. Para Turner, los conflictos abiertos de la aldea ndembu tendan a expresarse en el idioma de la hechicera/brujera y las creencias animistas, es decir, de los smbolos, los cuales a su vez eran filtrados por los mecanismos y ejes rituales, a fin de restaurar y reafirmar la unidad de grupo. En general, la obra de Victor Turner, inserta en el horizonte antropolgico britnico, remite por un lado a fuentes etnolgicas principalmente europeas y, por el otro, a fuentes etnogrficas africanas, particularmente sobre los ndembu al noroeste de Zambia (ex Rodesia septentrional). Nuestro autor explor crticamente en las disciplinas no antropolgicas nuevas ventanas para aproximarse al universo de los smbolos. Abrev con inters, aunque marcando sus reservas, en los saberes de la lingstica (Sapir) para reconocer las propiedades del smbolo y sus modos de representacin en el lenguaje verbal y escrito; en el psicoanlisis (Freud, Jung, Bettelheim) tanto para explorar las dimensiones afectivas, motivacionales, conscientes e inconscientes en que se desenvuelven los actores sociales frente a los smbolos, como para marcar una reserva crtica frente a la teora del signo; en la psicologa de la Gestalt (Lewin, Lupton) a fin de recuperar la visin de totalidad y de los campos de fuerza; en la historia de la filosofa antigua y medieval y en la historia de las religiones (Eliade), tanto para acceder a la formulacin de los saberes hermticos sobre ideas, sentimientos y smbolos, como para apoyarse en su distanciamiento del presentismo etnogrfico y del relativismo cultural, en favor de una perspectiva comparativa y de larga duracin sobre los dramas sociales y sus series simblicas. En lo que respecta a este ltimo punto, habra que resear que no obstante que Turner, en sus estudios sobre los smbolos y rituales de las poblaciones africanas de los aos cincuenta prescindi de toda aproximacin
Victor Turner, Schism and continuity i an Africansociety, Manchester, Mann chester University Press, 1957

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histrica, no dej de sentir la resonancia de un renovador curso emprendido en el seno de la antropologa social britnica, auspiciado por Evans Pritchard desde 1949 y desarrollado por J. Barnes desde el Rhodes Institute en 1951 y M.G. Smith desde la Universidad de Oxford hacia 1960. Efectivamente, Victor Turner en su ensayo La clasificacin de colores en el ritual ndembu (1963), asume un interesante puente entre la antropologa y la historia, entre el universo simblico ndembu y los concernientes a otros sistemas culturales pretritos y contemporneos del mundo. Desde los EstadosUnidos, Victor Turner encontrara su particular manera de aproximar la antropologa social a la historia, de manera paralela a lo que en este pas intentaba, desde la Universidad de Berkeley en California, George M. Foster a partir de su obra Cultura y conquista: la herencia espaola de Amrica (1959). La mirada turneriana de la historia cultural fue filtrada por la fuerza d e esa categora analtica del drama social que l acu y sus preocupaciones por entender los cambios socioculturales mediados por los smbolos. Si consideramos que por los aos sesenta, en que Turner se afinca en los escenarios acadmicos norteamericanos, la antropologa britnica miraba prejuiciadamente a la norteamericana, por haberse abocado sta a una antropologa del rescate de las etnias nativas sobrevivientes, podremos encontrar una clave explicativa de la postura de nuestro autor. No creemos que sea casual el hecho de que Turner haya desestimado, desde su mirada, las tradiciones antropolgicas norteamericanas hasta la dcada de los cincuenta, es decir, previas al impacto de su magisterio y de los nuevos cursos de la investigacin antropolgica. Para que se tenga una idea de la opinin del crculo de los antroplogos britnicos que frecuentaba Turner sobre la antropologa norteamericana, recordemos a su maestro Gluckman quien, en 1964, reiteraba una conocida y consensada apreciacin desvalorativa:

La antropologa social se desarroll principalmente en Inglaterra y en


segundo lugar en Francia, mientras que en los Estados Unidos tuvo un desarrollo muy pobre hasta que Radcliffe-Brown comenz a ensear en Chicago en 1931. Desde entonces se ha extendido por Amrica bajo la influencia de los trabajos ingleses y de los autores que estudiaron en Inglaterra. Sin embargo, la antropologa americana es predominantemente psicolgica, cultural e histrica .., Algunos famosos

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antroplogos americanos han acusado a los ingleses de haberse vendido a los socilogos.4 Todava en los aos cincuenta, la tercera edicin revisada de la Gua para la clasificacin de datos culturales, bajo la supervisin de George Murdock y Clellan S. Ford, que condensaba los aportes de los principales departamentos de antropologa de las universidades norteamericanas de Yale, Chicago, Cornell, Harvard, Princeton y California, constrea el campo del registro etnogrfico del simbolismo al parentesco, al campo semntico del lenguaje y a los componentes sexuales de las artes y la religin. Una revisin analtica de los indicadores de la Gua podra reubicar a algunos de ellos en el campo simblico, por ejemplo, los aspectos incluidos en la Etnometeorologa, que refieren las representaciones de la noche. En general, el simbolismo se reduca a ocho indicadores de los 888 de la Gua, que induca a una alta fragmentacin empirista del registro etnogrfico subordinada a usos militares. No por casualidad el centro de Yale en New Haven denominaba a los registros por rea cultural ndices estratgicos. La clasificacin de los smbolos se distanciaba del planteamiento de los tres campos, construyendo una no deseada antinomia discursivo-metodolgica al proponer: a) smbolos de apropiacin de propiedad, b) smbolos decorativos, c) smbolos escritos, d) smbolos numricos escritos y e) aprendizaje de los smbolos. En cambio, Notas ypreguntas en antropologa, manual elaborado por el Real Instituto de Antropologa de Gran Bretaa e Irlanda, en su versin corregida de 1951, aunque no le dedica una catalogacin diferenciada al simbolismo y a los smbolos, stosaparecen principalmente concentrados en el captulo VII Rituales y creencias, ms que en los dems captulos. La teora del ritual se iba afirmando entre los antroplogos britnicos, incluyendo a Turner, como la ventana desde la que deban leerse e investigarse los smbolos. Recordaremos que Radcliffe-Brown, en su anlisis del ritual andaman, trataba los smbolos como palabras cuya semntica dependa de sus contextos y, obviamente, de sus usos rituales. Turner recogi esta tcnica de registro etnogrfico del lenguaje ritual, la cual potenci su enfoque interpretativo. Por todo lo anterior, no resulta casual que Turner, en la nota de agradecimiento de su libro La selva de los smbolos, fechada
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Gluckman 1978: 54)

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en Nueva York el ao de 1966, slo reconozca como interlocutores y crticos de su obra a sus antiguos colegas del Departamento de Antropologa Social de la Universidad de Manchester, y en especial el profesor Max Gluckman, porque han hecho comentarios sobre muchos de estos artculos antes de su publicacin. La nica referencia a sus colegas norteamericanos es de tipo motivacional y viene en la introduccin: Colegas mos norteamericanos y britnicos me han animado a reunir en un mismo volumen un conjunto de artculos hasta ahora dispersos en revistas y antologas.s Durante la dcada de los sesenta, Turner logr afinar su teora sobre los smbolos en el universo ritual, la cual rene en su ya clsica obra La selva de los smbolos (1967), ttulo inspirado en una imagen potica baudelaireana, acaso para aludir a un campo no inteligible para muchos saberes acadmicos propios de las reas de las humanidades y de las ciencias sociales. A partir de esta obra, Turner fue erigindose, al decir de Kuper,6 en el antroplogo ms creativo del grupo de frica Central/Manchester, que gravitaba en torno al magisterio de Max Gluckman. No es diferente el comentario valorativo sobre Turner que recoge sin reservas Marc Aug.7 Sin embargo, la proyeccin de Turner carece de consenso. El reconocido antroplogo Edmund Leach, en sus estudios sobre simbolismo,8 desvalora la relevancia terica de Turner, a quien slo alude en tres ocasiones para enfatizar sus anlisis pormenorizados sobre los ndembu, incluyndolo sin nombrarlo entre los empiristas, bajo el paraguas de Max Gluckman y Mary Douglas. Este sesgado hipercriticismo de Leach traduce acaso la sostenida aunque inconclusa confrontacin terica con su contemporneo, Max Gluckman. Por su lado, Dan Sperberg no duda en ubicar a Victor Turner al lado de Clifford Geertz, Deirdre Wilson, Schneider y Marsha11 Sahlins entre los cinco grandes de la denominada antropologa simblica. Raymond Firth,lO el reconocido antroplogo britnico, en su gran compendio crtico sobre los estudios simblicos, no duda en afirmar que Victor Turner, gracias al valor atribuido a La
Victor Turner, La selva de los smbolos, Mxico, Siglo XXI, 1980, p. 1. Adam Kuper, Antropologa y antroplogos. La escuela britnica 1922-1972, Barcelona, Anagrama, 1973 Marc Aug 1987: 111 Cultura y comunicacin. La Igica de la conexion de los smbolos, Barcelona, Siglo XXI, 1985. El simbolismo en general, Barcelona, Anthropos, 1988. lo Symbols. Public and private, Nueva York, Cornell University Press, 1975.

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selva de los smbolos, ha logrado innovar la antropologa de nuestro tiempo, configurando un marco interpretativo que fue ms all de la tradicin cientfica en su manera de abordar los smbolos en el marco del ritual. Sin embargo, Turner en los aos setenta propone una formal delimitacin entre la antropologa simblica y la simbologa comparativa que abarca los distintos modos de representacin simblica ms all del ritual, inscribindose en la segunda. Si el punto de divergencia resulta ser el uso o no de un enfoque comparativo, en sentido estricto, Turner no tendra por qu restringir el campo de la antropologa simblica, concediendo un no fundado derecho de exclusividad temtica e investigativa a las tradiciones empiristas y relativistas de los antroplogos anglonorteamericanos. El ejercicio acadmico de Turner en los ms prestigiados espacios acadmicos de las universidades norteamericanas le abri un nuevo tipo de asociacin con sus ms brillantes discpulos y colegas sin olvidar a sus pares britnicos. Esta apreciacin parece afirmarse en la primera mitad de los aos setenta, cuando asume la direccin de la serie Smbolo, mito y ritual que edita la Universidad de Cornell. De los doce primeros ttulos de libros, privilegia lneas tericas sobre sociedades simples y complejas, etnografas y ensayos tericos, abiertos a diversos escenarios del mundo, incluidos los pases latinoamericanos. En esta serie figuran Barbara G. Myerhoff con su trabajo sobre el peyote entre los huicholes, y un ensayo ms terico, realizado en colaboracin con Sally Falk, el cual versa sobre el smbolo y la poltica en la ideologa comunal. Mencin aparte le merece a Turner el texto de Ronald L. Grimes, en su estudio sobre Rituales y teatro en Santa F, Nuevo Mxico,11 permeado por cdigos simblicos diversos: la poblacin norteamericana, la de origen mexicano y la de origen indgena (navajo y pueblo). Otros autores como Raymond Firth, Nancy D. Munn, Frederick Karl Errington, Bennetta Jules-Rossette, rubrican diversos registros etnogrficos y etnolgicos proyectados sobre los tradicionales espacios asiticos, polinsicos, melansicos y africanos, tan prximos al horizonte investigativo anglonorteamericano. Considerando los textos de mayor relevancia terica sobre el smbolo en esta coleccin, obviamente ubican en su primer nivel al propio Turner al lado de Raymond Firth, Sally Falk y Mircea Eliade (Religiones australianas: una introduccin).
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11 Ronald L. Grimes, Smbolo y conquista. Rituales y teatro en Santa F, Nuevo M x i c oMxico, FCE, 1981, p. 9.

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La perspectiva de Turner sobre el campo simblico, aunque apareca fuertemente marcada por la teora del ritual y su dimensin religiosa, sigui abierta a considerar otras cuatro: mtica, esttica, poltica y econmica. Piensa nuestro autor que el renacimiento del campo simblico d e los setenta puede dar respuesta a las crecientes reflexiones desde disciplinas no antropolgicas, o quizs a un retorno a una preocupacin central que cay inmotivadamente en el olvido y la marginacin. Cmo olvidar que entre los fundadores d e la disciplina, el tpico d e los smbolos posey un espacio relevante (Taylor y McLennan)? Turner apuesta por la constitucin d e una antropologa simblica comparativa que debera tomar en cuenta diversas reas culturales, sociedades simples y complejas y los muchos modos d e simbolizacin e n los campos rituales. Turner deja pendiente un debate sobre la unidad d e los rituales, postura consolidada en la antropologa britnica mas no en la francesa.12 Turner lega como tarea a sus colegas y afines interesados en smbolos y rituales un nuevo horizonte; digmoslo con sus propias palabras:
Una de las lneas ms fructferas de la investigacin antropolgica futura debe ser seguramente el estudio detallado de los gneros pblicos de metacomunicacin: desde los rituales de estacin hasta los carnavales, las serenatas burlescas a los recin casados y las representaciones de milagros, peregrinaciones, representaciones, procesiones religiosas, y desfiles; los espectculos deportivos, las manifestaciones, puestas en escenas revolucionarias y espectculos de masas. La reflexin sociocultural encuentra continuamente expresin en los procesos simblicos de estos y otros gneros de actividad.13 La obra ms reciente d e Victor Turner, por lo poco conocida en nuestro medio acadmico, deja pendientes inditas lneas d e discusin sobre la antropologa simblica. No dudamos que en los prximos aos el inters por sus obras ensanchar nuestros horizontes investigativos sin renunciar al ejercicio crtico d e sus puntos ms controvertidos.

3. Entre la teora y la etnografa

ICTOR Turner

recurre a voces latinas para remarcar con claridad

l2 Auge

1987: 115.

l3 Grimes,

op. cit., p. 11.

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los sentidos de varios d e los conceptos clave que forman parte de su universo terico, distancindose as provocadoramente del lenguaje antropolgico de sus contemporneos y predecesores, acaso para fracturar el encapsulamiento de los smbolos bajo la lgica de los signos. Trminos como: significata, personae, stigmata, sacra, communitas aunados al uso de categoras nativas para referir los smbolos dentro de un sistema cultural como el de los ndembu o cualesquier otro, caracterizan la dimensin formal del horizonte turneriano, la cual pendula entre lo particular y lo universal. Los smbolos como construcciones culturales particulares no deben hacernos olvidar la trascendencia transritual y transcultural de sus sentidos y valores. Los smbolos primordiales de los colores (rojo, negro, blanco), como configuraciones primarias emergidas en las sociedades simples, al condensar campos integrales de la experiencia psicobiolgica que implican a la razn y al conjunto de los sentidos , han potenciado los restantes modos d e clasificacin empleados por la humanidad.14 El concepto de drama social le permite a Turner abordar los ejes de la transformacin social, eslabonados a aquellos otros que permiten la continuidad en los tiempos de corta y larga duracin, afectando todos los niveles de la organizacin social, desde la familia hasta el Estado. El drama social supone cuatro actos: la ruptura d e las relaciones sociales; la crisis social que emocionalmente se libera de los tradicionales juegos normativos y los mecanismos de control social; la formulacin d e propuestas simblico-rituales que ofertan salidas al conflicto social; la afirmacin operacional de las vas cohesivas que usualmente, a travs del ritual y sus smbolos, superan el conflicto social, sea a travs de la restauracin o regresin al viejo orden, sea mediante una readecuacin no siempre feliz de las normas a las nuevas exigencias y expectativas de los actores sociales. Queda claro que en el enfoque turneriano los smbolos cumplen el papel de operadores en el proceso social: por tanto, no son objetos en s mismos. Los smbolos suscitan transformaciones sociales, afectivas y conductuales en los actores sociales, ayudndolos a resolver situaciones conflictivas como el cambio d e status, va el ritual y la catarsis, renovando la fuerza cohesiva y reguladora de las normas sociales. Los smbolos moldean y filtran las maneras en que los actores sociales ven, sienten, piensan acerca del mundo, pero tambin operan como focos de interaccin social, posibilitando frente a ellos mismos el despliegue de un abanico conductual la
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Turner, La selva de los smbolos, p. 101.

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mayora no siempre coherente con sus ideas y deseos. Los smbolos dominantes cumplen un papel activo en el proceso social, es decir suscitan cambios por su adecuacin y contexto. Turner distingue tres niveles o estados de significado segn sus contextos diferenciados: la forma de significado del smbolo deriva de la interpretacin de los nativos, atribuyndole un valor exegtico; la observacin del smbolo en uso cultural que marca su significado operacional, se logra a travs del registro de las reacciones afectivas y comportamientos desplegados por las diferentes categoras y personajes que operan dentro del ritual de cara al smbolo dominante y los smbolos instrumentales; por ltimo, estos dos niveles o estados de significacin simblica sern contrastados desde un enfoque totalizador y relaciona1 que marcar el significado posicional del smbolo dominante, esclarecido por sus conexiones con otros smbolos. Prosigamos aclarando los conceptos de smbolo y ritual, subrayando que el anudamiento del uno con el otro es estructural y multidimensional; pero recurdese que su concepcin de estructura que supona bajo la influencia de Gluckman una visin dinmica y circunstancial de las relaciones y transacciones sociales empricamente observables, es posteriormente revisada por l. Para ello toma como referente de discusin la nocin de estructura en Lvi-Strauss, para descubrir un mbito por un lado no visible a los ojos del observador y por el otro, el tenor no consciente de la estructura para los actores sociales. Pero Turner insiste en ver la estructura en trminos dinmicos, procesales. La estructura de smbolos e ideas es una estructura de instruccin, afirmada por lo que Lvi-Strauss llama lgica concreta, es decir, la asimilacin previa de reglas generativas y cdigos que hagan posible tanto la manipulacin de los smbolos del discurso y la cultura, como la obtencin de un cierto grado de inteligibilidad. Este nivel se configura por fuera de las estructuras sociales, jurdicas y polticas.15 Para Turner, la organizacin social y sus formas institucionalizadas, sobre las que descansan y se reproducen las estructuras sociales, deben ser identificadas por su axiologa y su norma, las cuales reaparecern en el lenguaje de los smbolos dominantes. Victor Turner no olvida que las crisis de estructuras y de las formas de organizacin social representan modos y grados de anomia
15 Turner, Dramas, fields, and metaphors,Ithaca y Londres, Cornell University Press, 1974,pp. 240-241.

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recurrentes en las sociedades a lo largo de la historia, posibilitando, por un lado, la restauracin y reconfiguracin de las mismas o el trnsito a nuevas formas, y por el otro, sabe que las crisis generan vas de simbolizacin y por ende series simblicas, las cuales aparecen situadas en el campo de la liminalidad y de la communitus. El concepto de liminalidad asumido a partir de la propuesta de Arnold van Gennep en su clsica obra Rites de passage, remite a tres fases: separacin social, margen o limen (colocacin en un espacio neutro entre lo uno y lo otro) y agregacin (integracin por la va del ascenso o el descenso de status a la estructura social). En el estadio intermedio, en la liminalidad, se constituye la communitus como un estado psicoemotivo de alta cohesin social por su modo horizontal de afirmarse, configurando su peculiar repertorio de smbolos y sentidos. Las comunas msticas y religiosas de ayer y hoy, las comunas hippies y subversivas contemporneas, abarcan los lmites de estos procesos de simbolizacin atpicos.16 Victor Turner define al smbolo como la ms pequea unidad del ritual que todava conserva las propiedades especficas de la conducta ritual; es la unidad ltima de estructura especfica en un contexto ritual".17 En otro pasaje, la definicin del smbolo es formulada por su funcin especfica: Es pues, una marca, un mojn, algo que conecta lo desconocido con lo conocido.18 El smbolo es una fuerza en un campo de accin social; es tambin un estmulo de emocin. El smbolo a travs de sus propiedades hace pendular sus significados entre lo abierto y lo oculto, lo manifiesto y lo latente. En lo que respecta al ritual, Turner oferta su definicin: Entiendo por ritual una conducta formal prescrita en ocasiones no dominadas por la rutina tecnolgica, y relacionada con la creencia en seres o fuerzas msticas.19 L a funcin social del ritual es la de convertir peridicamente lo obligatorio en deseable , 20 dicho de otro modo, es la quintaesencia de la costumbre al condensar lo disperso en la vida cotidiana y secular en unas cuantas acciones simblicas y objetos simblicos.21Turner considera oportuno diferenciar los trminos rito y ceremonia, adscribiendo el sentido

,pp. 23 lss. Turner, La selva de los smbolos,p. 21. 18 Ibid, p. 53. l Ibid, p. 21. 9 20 Ibid, p. 33. 21 Ibid, 317. p.
16 Ibid

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del primero a los comportamientos religiosos asociados a las transiciones sociales y que cumplen una funcin transformatoria, mientras que el segundo se ajusta a las conductas religiosas vinculadas a estados sociales en las que las entidades poltico-jurdicas exhiben una mayor relevancia, por lo que su funcin social resulta confirmatoria.22 En general, la simbolizacin ritual o ceremonial implica un proceso de revelacin de lo desconocido, lo invisible o lo oculto. En el anlisis simblico, las circunstancias que dan motivo al ritual o ceremonia deben ser esclarecidas, toda vez que coadyuvarn a determinar el sentido de los smbolos.23 Los fines del ritual o ceremonia se vincularn de manera explcita o no con las circunstancias previas. El smbolo es polismico y multivocal, logrando su inteligibilidad a travs de la lgica diferencial del tiempo ritual, es decir de sus momentos o fases. El smbolo logra distinguirse dentro del campo ritual por su mayor o menor relevancia y centralidad: en el smbolo dominante ofoca1 y en el smbolo instrumental. Dice Turner: Cada tipo d e ritual tiene su smbolo ms anciano al que yo voy a llamar dominante ... se refieren a valores que son considerados como fines en s mismos, es decir, a valores axiomticos.24 Dicho de otro modo, el smbolo dominante en su polisemia o multivocidad afinca su capacidad y posibilidad de representar sintticamente claves profundas d e la cultura y de las creencias. Al lado del smbolo dominante existen e interconectan varios smbolos suplementarios indicativos del acto,25 es decir, son los smbolos instrumentales; ellos son considerados medios para el fin principal del ritual.% Para Turner, el smbolo dominante al desplegar su trama de significados coloca a las normas ticas y jurdicas en contacto con fuertes estmulos emocionales.27 El valor que refiere el smbolo dominante puede trascender un campo ritual, reiterarse, incluso autonomizarse frente a todos ellos y ser reconocido como tal. Sin embargo, el smbolo dominante es constitutivo de todo proceso ritual, pero su visibilidad temporal puede ser, segn los casos, total o parcial. En el segundo caso ser relevado por otro smbolo dominante.
22

Ibid., p. 105.

50. Ibid., p. 22. 25 Ibid.,p. 23. 26 Ibid., p. 35. 27 Ibid., p. 33.


24

23 Ibid., p.

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La lectura turneriana debe particularizar la semntica que emerge desde el smbolo, fijando sus propiedades intrnsecas marcadas por los actores sociales, independientemente del sistema cultural al que estn adscritos. Las propiedades del smbolo, segn Turner, recuerdan de manera explcita su relectura de Sapir, aunque dejan la duda de su aproximacin a otros autores. Turner fija tres propiedades a los smbolos dominantes: a ) Condensacin: muchas cosas y acciones representadas sobre una formacin ; b) Unificacin de significata dispares: Interconexos porque poseen en comn cualidades anlogas o porque estn asociados de hecho o en el pensamiento; c ) Polarizacin de sentido: Todos los smbolos dominantes ndembu poseen dos polos de sentido claramente distinguibles, el polo ideolgico y el polo sensorial - 2 8 En cambio los smbolos instrumentales se aproximan a la categora de los smbolos de condensacin, segn la clasificacin de Sapir, estando asociados a poderosas emociones y deseos conscientes e inconscientes .29 Este tercer atributo de los smbolos dominantes, la polarizacin de sentido, merece un desglose ms puntual. Todo smbolo posee una funcin cognitiva que afirma el valor y la norma y una funcin orectiva que abre juego a la emocin. El polo ideolgico se afirma en el enfoque turneriano como una crtica a las teoras simblicas de Sapir y de Freud y las de sus continuadores, por subestimarlo. Este polo refiere los rdenes moral y social a los principios de organizacin social, a los tipos de grupos corporativos y a las normas y valores inherentes a las relaciones estructurales. En cambio, en el polo sensorial el contenido est estrechamente relacionado con la forma externa del smbolo, carece de precisin en el campo emocional, siendo sus significata sensoriales toscas y fisiolgicamente representadas (semen, sangre, orina, heces, genitales). La relacin entre el polo emotivo y el polo normativo tiende a diferenciar e intercambiar sus respectivas semnticas en el curso del ritual. La mediacin se cumple gracias a la excitacin social y los estmulos sonoros (msica, canto), olfativos (incienso), cinestsicos (danza), psicofsicos (drogas), cargando los valores y las normas de emocin y ennobleciendo las emociones primarias y fisiolgicas gracias a su eslabonamiento con los valores. El enfoque metodolgico de Turner privilegia una perspectiva etic sobre una de tipo emic, punto de diferendo central con su cole28

29

Ibid,pp. 30-31. Ibid,p. 35.

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ga Monica Wilson, a quien le dedica La selva de los smbolos. Para Turner la lectura simblica del antroplogo pesa ms que las propias lecturas de los actores: El antroplogo, que previamente ha hecho un anlisis estructural de la sociedad.. . que ha aislado los principios de su organizacin, que ha distinguido sus grupos y sus relaciones, no tiene prejuicios particulares y puede observar las interconexiones y los conflictos reales entre personas y grupos, y la medida en que reciben representacin ritual. Aquello que para un actor que desempea un rol especfico parece insignificante, puede resultar altamente significativo para un observador y analista del sistema total.30 El enfoque metodolgico de Turner ha sido denominado como anlisis simblico procesal y discutido por la pretendida universalidad de sus pasos de anlisis. Este anlisis va ajustando los nfasis sucesivos que corresponden al uso de diversas tcnicas de investigacin de campo: la entrevista etnogrfica que da curso a la perspectiva emic, por la cual las distintas categoras de actores nativos dan cuenta de los nombres y sentidos del smbolo dominante y de los smbolos instrumentales, cumpliendo as una funcin exegtica. Luego, se afirma la mirada del antroplogo desde dos dimensiones: va la observacin de las conductas de los actores nativos frente al smbolo dominante, revelando su dimensin operacional; finalmente, la perspectiva estructural-posicional que pone en juego el antroplogo al explicar las conexiones simblicas en el universo total del ritual, centrndose en develar el sentido total de un smbolo dominante por los aspectos conductuales que le corresponden. La propuesta metodolgica de Turner supone: a ) separar los materiales de la observacin de los materiales de la interpretacin; b) situar la observacin de los smbolos en un contexto ritual (objetos, actividades, relaciones, acontecimientos, gestos, emociones, unidades espaciales). Las estructuras y propiedades de los smbolos rituales pueden observarse a partir de tres clases de datos que pautan los tres modos de la interpretacin: a) forma externa y caractersticas observables; b) interpretaciones (especialistas religiosos y fieles), y c) contextos significativos elaborados por el antroplogo (anlisis contextual).

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Ibid., p. 30.

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RICARDO MELGAR BAO

BIBLIOGRAFA

Del autor

Turner, Victor. 1957. Schism and continuityi an Africansociety. Mann chester: Manchester University Press (edicin simultnea en Nueva York The Humanities Press). -. 1957. Ndembu divination: itS symbolism and techniques. Manchester: Manchester University Press. -. 1967. The forest ofsymbols. Ithaca: Cornell University Press. ~. 1968. The drums of affiction. Oxford: Clarendon Press. ___ . Editor. 1982. Celebration. Washington: Smithsonian Institute Press. -. 1974. Dramas, fields,and metaphors. Symbolic action in human society. Ithaca y Londres: Cornell University Press. ~. 1986. The anthropology of performance. Nueva York: PAJPublications. ~. 1992. Blazing the trailTucson & Londres: University of Arizona Press. n Turner, Victor y Edith, 1978. Image and pilgrimage i Christian culture, anthropological perspectives. Nueva York: Columbia University Press. Nota sobre las ediciones hispanoamericanas acerca de Victor Turner

y su obra.
De las ediciones angloamericanas de los libros de Turner, hasta la fecha slo se ha traducido y publicado en espaol, uno de ellos: La selva de los smbolos (1980), edicin madrilea de Siglo XXI, rpidamente agotada. Seis aos antes, el Comit Editorial del rea de Antropologa del Departamento de Ciencias Sociales de la Pontificia Universidad Catlica de Lima y el editor Ignacio Prado Pastor introdujeron en lengua castellana uno de los ms conocidos ensayos etnolgicos de Turner del libro ya referido, bajo el ttulo Simbolismo y ritual. De la ltima fase ensaystica de Turner debe mencionar la versin espaola de: Pasos, mrgenes y pobreza: smbolos religiosos de la communitas (traduccin del captulo VI de Dramas, fields and metaphors) en Antropologa Lecturas, de Paul Bohannan y Mark Glazer, Madrid, McGrawHill/Interamericana de Barcelona, 1993, pp. 517-542. Aadiremos a estas referencias un breve prlogo de Victor Turner a la obra Simbolo y conquis-

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ta. Rituales y teatro en Santa F, Nuevo Mxicode Ronald L Grimes, en la

conocida edicin del Fondo de Cultura Econmica (1981). Tambin cabe mencionar algunas referencias sobre el autor y su obra en Dan Sperber, 1988 El simbolismo en general, Barcelona, Anthropos; Victor Turner 1920-1983, breve resea biogrfica elaborada por Paul Bohannan y Mark Glazer, 1993, pp. 515-517. Cuentan tambin las agudas aunque sucintas referencias de Adam Kuper sobre la fase formativa de T urner y sus primeras rupturas tericas en los marcos del Instituto RhodesLivingstone y de la Universidad de Manchester. La obra en referencia se titula: Antropologa y antroplogos. La escuela britnica 1922-1972, Barcelona, Anagrama (1973). Vase tambin la documentada resea crtica sobre su teora de las peregrinaciones centrada en el santuario de Chalma en Mxico: Las peregrinaciones en la obra de V Turner de Carlos Garma, en Cuicuilco (Mxico, ENAH), nm. 20 (enero-marzo) 1988, pp. 87-93. Clifford Geertz le dedica especial atencin al concepto de drama social en la obra de Turner y le reconoce por sus propios mritos haber fundado una corriente de pensamiento antropolgico de proyeccin (vase Conocimiento local de Clifford Geertz [1994], Barcelona, Paids Bsica, pp. 41-43 y 177-179). La versin desvalorativa sobre Turner que consigna Edmund Leach (1976), fue consultada en su conocida versin espaola de 1985 Cultura y comunicacin. La lgica de la conexin de los smbolos, Barcelona, Siglo XXI. Para una valoracin de la teora de los smbolos de Turner en el marco general de la antropologa britnica e internacional, consltese el texto en versin inglesa de Raymond Firth, 1975, Symbols. Public and private, Nueva York, Cornell University Press, pp. 189-195 y 214-215.