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Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales Universidad de San Carlos de Guatemala

Recomposicin de la clase dominante en Guatemala 1808-1944


Cambios y continuidades en la estructura agraria de origen colonial

Por Jorge Murga Armas


Investigador

Revista Economa No. 178, octubre-diciembre 2008

GUATEMALA

Recomposicin de la clase dominante en Guatemala 1808-1944


Cambios y continuidades en la estructura agraria de origen colonial POR JORGE MURGA ARMAS*

El 15 de septiembre de 1821, en medio de las disputas entre las facciones liberal y conservadora1 en que se haba dividido la aristocracia criolla2, y arrastrada por la adhesin de Chiapas al Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide del da anterior, una junta de personajes criollos y espaoles importantes3 decide declarar la Independencia de Centroamrica
Investigador en el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales de la Universidad de San Carlos de Guatemala. 1 El nacimiento de los primeros grupos liberales en Centroamrica debe situarse en el contexto de los cambios ideolgicos, polticos y econmicos de finales del siglo XVIII en Europa y Estados Unidos. En el Reino de Guatemala, fue la influencia de esas nuevas ideas la que provoc la fractura ideolgica de la aristocracia criolla que hasta entonces haba permanecido ms o menos integrada. Sin embargo, el fraccionamiento de esta clase tuvo tambin otras razones de fondo. Por un lado, el aumento de los intercambios comerciales entre la Metrpoli y la colonia favoreci el nacimiento de una lite comercial cada vez ms poderosa lo cual gener graves desacuerdos entre las familias terratenientes y comerciales. Por el otro, el monopolio comercial ejercido por las familias de la ciudad de Guatemala produjo serias animadversiones regionales entre las lites de la capital y las de las provincias. Son estas razones las que explican la lucha entre los que queran mantener el statu quo colonial (los conservadores) y los que, inspirndose en el liberalismo poltico y econmico francs y estadounidense, queran cambiarlo (los liberales). Por otra parte, fueron esas facciones de la aristocracia criolla que a menudo se reproduca siguiendo lneas de parentesco o matrimoniales, las que pusieron los fundamentos de los partidos liberal y conservador en toda Centroamrica. En general, los conservadores representaban a las familias poderosas y de arraigo de finales de la poca colonial, mientras que los liberales representaban a las familias de los hijos ilegtimos de la lite, a las clases profesionales y a los sectores medios superiores de la sociedad colonial. Vase Ralph Lee Woodward, Jr., Rafael Carrera y la creacin de la Repblica de Guatemala, 1821-1871, CIRMA Plumsock Mesoamerican Studies, 2002, pp. 24-74. 2 Ya antes de la Independencia de 1821 se haba operado un primer proceso de recomposicin de la aristocracia criolla. A ello se debe, seala Severo Martnez, que en los inicios del siglo XIX, al concretarse la emancipacin, no aparezcan en la aristocracia terrateniente los nombres de los benemritos de los siglos XVI y XVII Chavez, Paredes, Dardn, Polanco, Holgun, valos, Cueto, Ordua, Vivar, Xirn, Pez, Marn entre otros, sino los de las familias que entonces preponderaban en la clase social criolla: Aycinena, Beltranena, Batres, Pavn, lvarez, Asturias, Arrivillaga, Larrazbal, Meln, Palomo, Barrutia y muchos ms. La nmina completa de las familias criollas pertenecientes a la aristocracia terrateniente de los siglos XVI y XVII puede encontrarse en Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn, Recordacin Florida. Discurso historial y demostracin material, militar y poltica del Reyno de Goathemala, Tipografa Nacional de Guatemala, 1932, t. I, pp. 56-69. La nmina completa de las familias criollas que preponderaban al momento de la emancipacin puede encontrarse en Antonio Batres Juregui, La Amrica Central ante la historia, 1821-1921. Memorias de un siglo, Tipografa Nacional de Guatemala, 1949, t. III, pp. 238-240. Vase Severo Martnez Pelez, La patria del criollo. Ensayo de interpretacin de la realidad colonial guatemalteca, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998, pp. 85-88. 3 El 14 de septiembre de 1821, el gobernador de Guatemala, Gabino Gainza, respondi afirmativamente a la solicitud de la diputacin provincial para realizar una junta de representantes de instituciones. El 15 de septiembre, en una reunin agitada convocada para decidir el futuro de Centroamrica, y en medio de la presin ejercida por una muchedumbre que clamaba por la Independencia, los delegados votaron 23 a 7 a favor de la emancipacin poltica. Esta decisin, que los dirigentes de la ciudad de Guatemala esperaban que abarcase a la totalidad del reino, provoc
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para prevenir las consecuencias que serian temibles en el caso de que la proclamase de hecho el mismo pueblo4. Se asiste as al funeral del Reino de Guatemala, al nacimiento de la fugaz Federacin Centroamericana5 y a la fundacin en 1847 de la Repblica de Guatemala. Hasta 1871, sin embargo, la sociedad agraria guatemalteca conservaba casi todos los rasgos del modelo colonial6. Ella reagrupaba a hacendados, miembros de las comunidades campesinas, agricultores pequeos y medianos, jornaleros agrcolas y colonos; y la estructura de tenencia de la tierra se caracterizaba fundamentalmente por la existencia de grandes haciendas en propiedad de la aristocracia criolla y de la Iglesia, y tierras comunales posedas en usufructo a perpetuidad por los pueblos indgenas. Por otra parte, las relaciones sociales de produccin funcionaban tambin basndose en las lgicas y mecanismos de dominacin y explotacin de origen colonial (segregacin de las poblaciones y trabajo forzoso), lo cual haca que la pertenencia a un grupo tnico, condicionada en algunos casos por la posicin de clase, a menudo determinara el lugar que cada individuo ocupaba en la sociedad: el criollo de clase alta, que se beneficiaba del trabajo forzoso del indgena comn, era el hacendado por excelencia. El indgena comn, a diferencia del indgena principal que muchas veces posea tierra en propiedad y estaba exento del servicio personal de repartimiento, viva sujeto al trabajo obligatorio en las haciendas pero gozaba del usufructo de los ejidos y tierras comunes de los pueblos al igual que el indgena principal. El mestizo o ladino, el afro descendiente y el
desde muy temprano posiciones adversas: todas las municipalidades estuvieron de acuerdo con la Independencia de Espaa pero no todas lo estaban con respecto a la autoridad de Guatemala. La anarqua que la Independencia provoc en los diferentes municipios del reino presagiara los conflictos que ms tarde terminaran con la Federacin Centroamericana. La historia ms completa de este perodo se encuentra en Alejandro Marure, Bosquejo histrico de las revoluciones de Centro Amrica, 2 tt., Tipografa Progreso, Guatemala, 1877. Una sntesis de este proceso se encuentra en Ralph Lee Woodward, Jr., op. cit., pp. 24-31. 4 Congregados todos en el mismo Saln: leidos los Oficios expresados: discutido y meditado detenidamente el asunto; oido el clamor de viva la independencia q. repetia de continuo el pueblo que se veia reunido en las Calles, plaza, patio, corredores, y ante Sala de este palacio se acord: por esta Diputacin individuos del Exm Ayuntamiento. 1 Que siendo la independencia del gobierno Espaol, la voluntad gral. del pueblo de Guata., y sin perjuicio de lo q. determine sobre ella el Congreso q. debe formarse, el Sor. geje Poltico la mande publicar pa. prevenir las consecuencias q. serian temibles en el caso de q. la proclamase de hecho el mismo pueblo. Acta de Independencia de Centroamrica. Guatemala, 15 de septiembre de 1821. 5 Tras derrumbarse el Imperio de Iturbide, las provincias respondieron con entusiasmo al llamado de la diputacin provincial de Guatemala para organizar un Congreso general de acuerdo con el plan del 15 de septiembre de 1821. Luego de las elecciones, el cuerpo que inici sesiones el 24 de junio de 1823 representaba a todos los Estados menos a Chiapas que haba preferido quedarse con Mxico. As, y bajo la presidencia del sacerdote liberal salvadoreo Jos Matas Delgado, el 1 de julio de 1823 Centroamrica se declara libre e independiente de Mxico y de cualquier otra nacin, y adopta el nombre de Provincias Unidas del Centro de Amrica. Ralph Lee Woodward, Jr., ibid., pp. 27-31. 6 En la obra de Severo Martnez Pelez se puede encontrar informacin valiossima sobre la estructura de la sociedad colonial. Sobre la estructura agraria en particular vanse las pginas 107149, 220-227, 298-324, 421-424, 473-489 y 511-516. Vase tambin Michel Bertrand, La lucha por la tierra en Guatemala colonial. La tenencia de la tierra en Baja Verapaz en los siglos XVI-XIX, en J. C. Cambranes (editor), 500 aos de lucha por la tierra. Estudios sobre propiedad rural y reforma agraria en Guatemala, FLACSO, Guatemala, 1992, pp. 71-140.

criollo empobrecido7, a quienes la poltica agraria colonial haba negado su derecho de acceso a la tierra, se beneficiaban de una relativa libertad de trabajo en las haciendas pero a diferencia de los indgenas principales y comunes carecan por lo general de tierras comunales en propiedad. De modo que uno encontraba diferentes tipos de propietarios cuyas relaciones jurdicas con la tierra eran diversas y cuya yuxtaposicin corresponda a las divisiones tnicas y de clase que distinguan a los criollos de clase alta de los mestizos o ladinos, afro descendientes y criollos de las capas sociales bajas y de los indgenas principales y comunes. Como resultado de estas separaciones cada grupo tnico posea un estatuto propio que lo diferenciaba de los dems. El criollo era el propietario privado por excelencia y disfrutaba de todos los derechos que ofreca la propiedad de la tierra. El indgena, como miembro de una comunidad, ejerca a travs de sus representantes el derecho de propiedad en forma colectiva. El mestizo o ladino, el afro descendiente y el criollo empobrecido, quienes por mucho tiempo carecieron de existencia legal, no posean un estatuto propio y oscilaban entre un grupo y el otro, a menudo rechazados por los dos. De manera que durante todo el siglo XIX la tierra cuya forma de propiedad corresponda al modelo colonial fue objeto de concepciones contradictorias. Por un lado, se conceba como propiedad individual de carcter permanente: sus lmites estaban determinados por los documentos oficiales que la definan claramente y su propietario tena libertad sobre su utilizacin. Por el otro, naca luego de un trabajo asiduo: no era necesario redactar documentos notariales para poseer un terreno, pues la tradicin oral estableca que tal o cual tierra perteneca a la comunidad o al individuo que la trabajaba. Esta segunda concepcin implicaba la utilizacin temporal y por ende irregular de la tierra, de modo que una parcela sin cultivar durante muchos aos no perda a su propietario tradicional. Estas dos visiones de la propiedad de la tierra reflejaban en realidad dos objetivos econmicos distintos, o sea, dos concepciones opuestas de la sociedad en su totalidad. Despus de la Independencia, y con la lucha que desde entonces se inicia entre liberales y conservadores por el control del pas, una serie de medidas jurdicas relativas a la propiedad de la tierra tenderan a acentuar la superposicin de una visin sobre la otra, al extremo de propiciar a finales del siglo XIX la transformacin de la estructura agraria de origen colonial.

I. El contexto de la lucha de clases


Decamos que la poltica agraria colonial cre una estructura en la que la mayora de mestizos o ladinos, afro descendientes y criollos de las capas sociales bajas qued fuera gracias a la accin deliberada del gobierno que,
Sobre el proceso de empobrecimiento de ciertas familias criollas, vase Severo Martnez Pelez, op. cit., Captulo III, apartado 6.
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retorciendo las leyes coloniales que ordenaban cederles tierra para la construccin de sus villas, les mantenan dispersos por todo el territorio del reino condenados a buscar su suerte en las haciendas o pueblos de indios8. Ahora bien, ese bloqueo agrario que propiciara la miseria de la mayora de aqullos a lo largo de toda la colonia, sera uno de los factores fundamentales en el proceso de transformacin de la estructura agraria a finales del siglo XIX. Ciertamente, una reducida minora de mestizos o ladinos y criollos empobrecidos que haba renunciado a vivir diseminada en el reino vendiendo su fuerza de trabajo en las haciendas por un salario irrisorio, o a vivir en las rancheras trabajando para las haciendas en condiciones semifeudales a cambio del usufructo de una parcela de tierra, inici a partir del siglo XVII un proceso de usurpacin, alquiler o compra de tierras realengas o de pueblos de indios, que la convertira en el sector cada vez ms prspero de agricultores pequeos y medianos que ms tarde apoyara al grupo liberal que prometa la redencin de las tierras baldas y ejidales. La capa media alta urbana que condujo el proceso de la Independencia de Guatemala iniciado en 1808 y acabado en 1823, en efecto, no estuvo integrada slo por el sector urbano letrado oficinistas, empleados, estudiantes, curas, profesionales que se conoce comnmente9. Adems de algunos comerciantes medios que como Basilio Porras participaban en las reuniones secretas de Pedro Molina aqul, incluso, aport segn consta en los documentos histricos 1 000 pesos al grupo poltico de
Es Severo Martnez Pelez quien mejor explica este fenmeno en La patria del criollo. Vanse especialmente el apartado 2 del Captulo IV; los apartados 9 y 10 del Captulo VI; y el apartado 5 del Captulo VII. Las ideas centrales de esta parte del trabajo fueron tomadas de esa obra. 9 Severo Martnez identifica a varios de los personajes integrantes de la capa media alta perceptible en las fuentes histricas hasta en las ltimas dcadas de la colonia. Lo primero que salta a la vista, dice, es que los protagonistas de los movimientos de San Salvador (en 1811 y 1814), de Len y Granada en Nicaragua (1811-1812) y de la clebre Conjuracin de Beln en la ciudad de Guatemala (1813), no son criollos. Es decir, no son miembros de la clase dominante. Tampoco son de la capa artesanal proveedora aunque pudiera haber existido alguno de ellos que los apoyara. Se trata, ante todo, de religiosos hombres de la talla del presbtero Toms Ruiz, uno de los ms radicales dirigentes de Beln, y de Benito Soto, religioso procesado y muerto por lo de Granada. Tambin hubo varios mdicos. Entre ellos sobresalen Pedro Molina, Cirilo Flores, Mariano Surez, Santiago Celis mrtir de San Salvador. Entre los abogados destacan Jos Francisco Crdova y Venancio Lpez. Hubo adems varios empleados, entre los cuales varios escribanos y oficinistas en las dependencias del gobierno: Simn Bergao y Villegas deportado en 1808, el joven Mariano Bedoya preso cinco aos por lo de Beln y asesinado en 1821, Andrs Dardn, Manuel Ibarra, Juan Jos Alvarado, Francisco Montiel, todos ellos jvenes y de cierto desarrollo intelectual, para quienes la sociedad colonial no ofreca otra perspectiva que envejecer en las oficinas pblicas o en empleos mal retribuidos. Entre los integrantes de la capa media alta tambin aparece Cayetano Bedoya, hermano del mrtir y de la admirable doa Dolores, esposa del doctor Molina. Tambin se cont con algunos militares de mediana y baja graduacin, como los de Beln: el teniente Joaqun Ydice, los sargentos Len Daz, Felipe Castro y Rafael Arazamendi, y por supuesto el alfrez Jos Francisco Barrundia. Nuestro historiador destaca la presencia de tres notables hombres de origen indgena: Fray Toms Ruiz, religioso doctorado en filosofa, conjurado de Beln; el mrtir Manuel Tot, comerciante joven, llegado de la Verapaz, probablemente a la Universidad, y el estudiante Modesto Hernndez, indio noble, pasante de derecho, preso por agitador y por sus contactos con Mateo Antonio Marure. Vase Severo Martnez Pelez, op. cit., pp. 256-282.
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ste, haban algunos agricultores poseedores de alguna propiedad rstica mediana o pequea. Se trataba en realidad de un grupo de agricultores medios y pequeos y de otro de comerciantes medios no del tipo de los que figuraban en el Consulado de Comercio10 que se vean bloqueados por terratenientes y comerciantes grandes y que por eso mismo apoyaban abierta o disimuladamente a la capa media alta urbana que apareca liderando la lucha por la Independencia. No se sabe de las pugnas que pudieron haber existido entre los terratenientes y comerciantes medios y la aristocracia criolla clase dominante a medias!11 compuesta por los terratenientes y comerciantes grandes que s apoyaban la emancipacin para librarse definitivamente del poder espaol12. De lo que s se tiene certeza es que la capa media alta urbana que desde 1808 lider el proceso de la Independencia que finalmente capitaliz la aristocracia criolla, tuvo el apoyo decidido tanto de la pequea burguesa en formacin compuesta por los comerciantes medios, como de la naciente clase de agricultores pequeos y medianos. En un acucioso anlisis de los documentos de archivo, ciertamente, Severo Martnez descubre el rudimento de una clase de agricultores
Los pocos grandes comerciantes del reino, muchos de ellos espaoles que figuraban en el Consulado de Comercio y que se beneficiaban con los privilegios de las casas exportadoras e importadoras de Cdiz, desaprobaron la emancipacin poltica de Espaa hasta el ltimo momento. En efecto, salvo un grupo reducido de comerciantes-terratenientes del tipo Aycinena, Beltranena, Piol, Pavn, Palomo, etc., quienes por su carcter de criollos apoyaron a su manera la Independencia, el resto, es decir los espaoles, expresaron desde el Consulado de Comercio su apoyo al rgimen colonial. Una lista bastante completa de las firmas comerciales propiedad de las familias espaolas y criollas permite conocer la composicin de una parte de la clase dominante: adems de los ya citados, Severo Martnez presenta una lista de los integrantes de las firmas comerciales de la capital: No est completa, dice, se entresac lo que suena ms en los documentos. Se marcan con x los que tambin aparecen en documentos por comisos de contrabando: Manuel Jos Juarros (x), J. Antonio Castaeda, Miguel Eguizabal, Juan Pyes, Gregorio Urruela (x), Ambrosio Gomara, J. Bautista Marticorena (x), Martn Valds (x), Juan Manrique (x), Francisco Pacheco, Cristbal de Glvez, Juan Antonio Araujo, Pedro Ariza, Mateo Irungaray, Jos Isasi (x), Blas Zea, J. Bautista Irrisari (x), Antonio Abril, Juan Manuel Matute, Rafael Trull (x), Antonio Tejada (x), Benito Cividanes, Domingo Doso, Juan Rubio (x), Francisco Ezeta, Luis Cambronero, Pedro Perales, Miguel Ortigosa, y otros. Severo Martnez, op. cit., p. 272. Pngase atencin en el hecho que, en medio de la pobreza que afectaba fuertemente a la poblacin del reino a finales del siglo XVIII y principios del XIX, los grandes comerciantes que se enriquecan con el monopolio que ejercan a travs de las casas exportadoras e importadoras de Cdiz, tambin se beneficiaban con el contrabando: eran contrabandistas!. Ibid., pp. 271-272. 11 En el Captulo I, apartado 6 de La patria del criollo, Severo Martnez muestra cmo el poder de la burocracia espaola en el Reino de Guatemala colocaba a la aristocracia terrateniente en una situacin de clase dominante a medias: Pero los criollos, como todos sabemos, no tenan en sus manos el gobierno de la provincia. Tampoco posean todas las fuentes de riqueza, ni controlaban a los indgenas en forma absoluta. (Esto no ocurri sino mucho tiempo despus, con la Independencia, que fue la toma del poder por ellos.) Aquella clase comparta el poder econmico y poltico, en un plano de subordinacin, con la monarqua espaola representada en sus funcionarios. Era una clase dominante a medias Ibid., pp. 28-29. 12 Severo Martnez slo nos dice que los intereses de grupo [de la aristocracia criolla y la capa media alta] eran diferentes () y si bien ambos propugnaban la Independencia, la conceban en formas muy distintas. Los que queran una emancipacin esttica, conservadora [los aristcratas], y los que queran y necesitaban una emancipacin transformadora y revolucionaria [los integrantes de la capa media alta], es natural que se tuvieran mutua aversin. Ibid., p. 277.
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pequeos y medianos y de una pequea burguesa con representantes en las ciudades y cuya segura amplia ramificacin en los pueblos les confera un vigor particular. Integrada por los comerciantes medios que no se beneficiaban del monopolio de Cdiz que retenan para s las treinta grandes firmas comerciales del reino, la naciente pequea burguesa (integrada adems por ciertos productores artesanales, manufactureros, explotadores de mano de obra asalariada) propugnaba la ampliacin del mercado interno y la abolicin de las trabas a la produccin. Por otro lado, el rudimento de la clase de agricultores medios y pequeos compuesto por todos los propietarios de tierras compradas a indgenas o espaoles, o usurpadas, o adquiridas en condiciones difciles y sin ayuda oficial (las cuales formaban herencias medianas y pequeas trabajadas por sus propietarios o con mano de obra asalariada), integraba la capa media alta rural de los pueblos que prolongaba y completaba a la urbana. Ahora bien, como la estructura colonial las relaciones coloniales de produccin bloqueaba el desarrollo econmico de este grupo de agricultores, la emancipacin que ellos buscaban no deba ser controlada por la aristocracia criolla que no tena ningn inters en liberar los mecanismos de obtencin de la propiedad territorial. Si a lo anterior agregamos que una Independencia controlada por la aristocracia tampoco favorecera un cambio en el rgimen de trabajo ni la ampliacin del mercado interno, se puede comprender que la pequea burguesa en gestacin y el rudimento de la clase de agricultores medianos y pequeos luchara por una Independencia que contemplase cambios estructurales. Pero la Independencia, decamos, fue controlada finalmente por la aristocracia criolla, lo cual dej aqullos del lado de los liberales en inmediata oposicin. De suerte que la capa media alta urbana ampliada y estrechamente vinculada con la capa media rural de la que recibi cada vez ms su fuerza econmica y poltica, jug un papel de primer orden en la lucha por la Independencia que le fue hbilmente arrebatada por los criollos en una maniobra de entendimiento con las autoridades espaolas; en la desanexin a Mxico y en la creacin de la Repblica Federal momentos, ambos, en que logr tomar la direccin poltica de la sociedad centroamericana; en las guerras intestinas de la Federacin en que ella polariz y dirigi al bando liberal; y en el movimiento de Reforma de 1871 en que finalmente tom el poder, aunque para entonces haba sufrido importantes alteraciones en su contenido de clase13 Conozcamos, pues, cmo el proyecto liberal que en un principio proclamaba la liberalizacin de la tierra para repartirla entre el mayor nmero de propietarios particulares, deriv a finales del siglo XIX en la conformacin de una reducida clase de terratenientes: la oligarqua cafetalera.

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Ibid., pp. 281-282.

1. Las estrategias del poder


Son varios los documentos coloniales que dan cuenta de la existencia de una ideologa econmica liberal sustentada en el plano agrario en la idea de liberalizar la tierra para repartirla entre el mayor nmero posible de propietarios particulares. Entre ellos sobresale el controversial proyecto de reforma agraria14 redactado en 1810 por una comisin del Consulado de Comercio de la ciudad de Guatemala, a pedido del diputado por la ciudad en las Cortes de Cdiz Antonio Larrazbal, como documento de apoyo para las discusiones de esa histrica asamblea. Se trata de los Apuntamientos sobre Agricultura y Comercio en el Reyno de Guatemala15, donde adems de expresar sus preocupaciones por la crisis comercial que atraviesa el reino, los grandes comerciantes de la ciudad en su mayora espaoles tratan con bastante lucidez los problemas del agro. Los Apuntamientos muestran por otra parte las contradicciones existentes entre los intereses de los hacendados criollos y los grandes comerciantes espaoles que controlaban el Consulado. Ciertamente, adems de hacer una propuesta concreta sobre la agricultura en el reino, el documento permite ver con claridad que la diferencia de intereses entre grandes comerciantes y hacendados, les lleva a asumir posiciones diferentes con respecto a la Independencia: mientras los primeros proponan la distribucin de tierras en propiedad a la poblacin desprovista y la supresin de las diversas formas de trabajo servil semigratuito sin que esto se tradujese en Independencia a cambio de mantener el control del monopolio comercial espaol; los segundos, cuyo bienestar y prosperidad reposaba sobre el trabajo semigratuito y la miseria de los indgenas comunes y de los mestizos o ladinos, criollos y afro descendientes de los pueblos y rancheras, pensaban totalmente al revs: deseaban que la Independencia no se tradujera en la liberacin econmica del campesinado y esperaban que la emancipacin de la Corona espaola, con la cual compartan los beneficios de la explotacin de la mano de obra indgena, les colocara en situacin de absoluta dependencia respecto a ellos. Si es verdad que los hacendados deseaban la libertad de produccin y de comercio para vender libremente y a mejores precios sus productos de exportacin; particularmente el ail que por causa del monopolio se venda cada vez menos y tambin el tabaco, en el que tenan puestas grandes esperanzas, y si es verdad que a ellos no les convena que la Independencia se tradujese en revolucin, tampoco es menos cierto que los comerciantes grandes cuyos intereses diferan considerablemente de los de los hacendados deseaban una transformacin revolucionaria de la
Ibid., pp. 141-149. Apuntamientos sobre Agricultura y Comercio del Reyno de Guatemala, que el Dr. Antonio Larrazbal, Diputado en las Cortes extraordinarias de la Nacin por la misma Ciudad, pidi al Real Consulado en Junta de Gobierno de 20 de Octubre de 1810. Citada por Severo Martnez Pelez, op. cit., p. 141.
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estructura que no se tradujera en Independencia16. Esto es precisamente lo que se pone en evidencia en las secciones Agricultura con respecto a los indios y Agricultura con respecto a pardos y blancos de los Apuntamientos. Adems de poner en evidencia las contradicciones existentes entre ellos, la propuesta de los grades comerciantes (En cuanto a los hacendados, unos poseen tierras de considerable nmero de leguas sin trabajarlas, a reserva de alguna muy corta parte, resultando por consiguiente intiles a ellos y al comn, que carece absolutamente de terreno propio para sembrar sus maces u otro fruto17) revela la existencia de ese elemento de la ideologa liberal que contemplaba la necesidad de redistribuir la tierra para aumentar el nmero de propietarios particulares:
Ya queda demostrado que el origen o causa primaria de los atrasos y obstruccin que experimenta en el Reyno la Agricultura, apoyo de la subsistencia de todos sus habitantes, es sin contradiccin el que las tierras se hallan distribuidas en posesiones inmensas entre pocos individuos, con enorme perjuicio de los muchos que forman la masa del Estado, y que no tienen un palmo de terreno en propiedad donde sembrar su milpa. Parece pues cosa razonable, justa, necesaria al Reyno, y conforme a nuestras Leyes de Indias, que las tierras estn repartidas en muchas manos, para que en este caso quede removida la causa del grave mal indicado.

Pero ese conjunto de buenas razones que los grandes comerciantes del Consulado de Comercio proponan a las Cortes de Cdiz para superar la crisis econmica que afectaba al reino, era en realidad un conjunto de buenas razones para consolidar el proyecto liberal que en esos aos convena a sus intereses. Aos ms tarde, ciertamente, los comerciantes cambiaran de actitud: justo en el momento en que se declara la Independencia, aquellos que antes se presentaban como los abanderados del liberalismo se colocan del lado de los hacendados con posiciones totalmente conservadoras. En una maniobra que debe ser estudiada a profundidad por los investigadores que asuman la responsabilidad de esclarecer las confabulaciones de los grupos de poder en el contexto de la Independencia, las familias criollas encabezadas por la familia Aycinena apoyan al liberal radical Pedro Molina mientras se libran del rgimen espaol y luego al liberal moderado Jos Cecilio del Valle quien despus de la Independencia se constituir en uno de los principales bastiones del partido conservador18.
Severo Martnez Pelez, op. cit., pp. 142-143. Apuntamientos, pp. 6-7. 18 La historia oficial recuerda entre otros prceres a Pedro Molina y Jos Cecilio del Valle, quienes desde los peridicos El Editor Constitucional y El Amigo de La Patria asuman respectivamente posiciones radicales y moderadas. La historia, sin embargo, dice poco de la presencia de las familias de la aristocracia criolla que de una u otra forma conducan el proceso. Particularmente importante a este respecto fue el papel de la familia Aycinena que maniobr astutamente a ambos personajes: despus de librarse del rgimen liberal espaol que en 1820 haba restaurado la Constitucin de Cdiz, las familias conservadoras de la aristocracia criolla encabezadas por los Aycinena retiraron su apoyo a Pedro Molina y se cambiaron a Jos Cecilio del Valle. Fue ste quien redact un plan de
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As, y mientras los ideales del liberalismo se convierten en patrimonio casi exclusivo de los sectores medios de la sociedad, los comerciantes que antes proponan redistribuir la tierra entre el comn de la poblacin se posicionan desde entonces del lado de los hacendados. Sern las contradicciones entre esos grupos las que en el futuro provocarn una ardiente lucha entre la faccin liberal que deseaba cambiar la estructura colonial y la faccin conservadora que anhelaba preservarla.

1.1 Pugnas entre liberales y conservadores


Si es verdad que la emancipacin poltica de Centroamrica fue realizada pacficamente para evitar que el pueblo la declarase de hecho, es igualmente cierto que las disputas, muchas veces violentas, entre los grupos conservadores y liberales que se apropiaron del espacio poltico centroamericano, fueron el denominador comn de la vida econmica y social de la joven Repblica de Guatemala. Despus de la adopcin en 1824 de constituciones liberales en los estados de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, y luego de la anexin entre 1821 y 1823 de Centroamrica al Imperio Mexicano de Iturbide, se inicia un perodo de fuertes disputas polticas entre el gobierno federal y los estatales que desemboca entre 1826 y 1829 en una sangrienta guerra civil. Es en 1831 cuando los liberales encabezados por Mariano Glvez toman el control del Estado de Guatemala. Pero las polticas liberales en contra de la aristocracia criolla, la Iglesia y los campesinos sirvieron de detonantes de una revuelta indgena que, luego de varios meses de enfrentamientos entre las fuerzas liberales y las guerrillas campesinas encabezadas por Rafael Carrera en el oriente del pas (Mataquescuintla, Santa Rosa, Jumaytepeque, Moyuta y Conguaco), depondra a Mariano Glvez en febrero de 1838. As, y gracias a la destreza poltica y militar pero tambin al carisma y mano dura de Rafael Carrera que mantendra el control de la poltica de Guatemala en medio de conflictos y guerras hasta su muerte en 1865, los conservadores recuperan el poder. Ser Vicente Cerna, hombre de confianza designado por Carrera antes de su fallecimiento, quien gobernar hasta 1871. En medio de una transicin econmica hacia el liberalismo y un conservadurismo poltico reticente del discurso liberal, su rgimen se derrumba cuando Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios entran victoriosos a la capital luego de una insurreccin armada desde el oriente y occidente del pas. Ser Justo Rufino Barrios, sucesor del criollo liberal Miguel Garca Granados que gobernara slo por dos aos, quien entre 1873 y 1885 realizar la reforma liberal que slo encontrar topes con la Revolucin de Octubre de 1944. A este nivel del anlisis es vlido interrogarse sobre la
gobierno que de hecho cre al partido conservador. Vase Ralph Lee Woodward, Jr., op. cit., pp. 2627.

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pertinencia del concepto clase dominante para designar a la aristocracia criolla que no obstante haber tomado el poder con la Independencia de 1821, se encontraba dividida en los bandos liberal y conservador que se disputaban el control del poder econmico y poltico.

1.1.1 La aristocracia criolla y las lites polticas


En su estudio sobre los criollos, Severo Martnez muestra que por el hecho de que la aristocracia criolla estuviera obligada a compartir el poder econmico y poltico en un plano de subordinacin con la monarqua espaola representada en sus funcionarios, esa clase era en verdad una clase dominante a medias. Tambin advierte que la plena constitucin de la aristocracia criolla como clase dominante, se da en el momento mismo de la Independencia cuando aqullos se hacen del control del Estado, disponen de toda la riqueza del pas y controlan en forma absoluta al campesinado indgena19. Una duda de orden terico con respecto a la plena validez del concepto marxista clase dominante surge sin embargo cuando uno constata que la aristocracia criolla, a raz de su fraccionamiento en dos bandos polticos y no obstante la desaparicin de la burocracia espaola que la subordinaba, no cumple aparentemente con el doble carcter de clase econmicamente dominante y clase polticamente dominante que, segn los crticos del marxismo, debera tener para poder denominarse efectivamente clase dominante. Es sabido que la discusin sobre el Estado en la teora marxista se organiz alrededor del problema de la burocracia. Sabido es igualmente que la crtica a la pertinencia del concepto clase dominante viene precisamente de los tericos que, como Wright Mills, defienden las teoras de las lites polticas20. No podemos ignorar, sin embargo, que mientras la crtica del concepto marxista se produce en el contexto de las sociedades modernas colonizadoras donde tanto el Estado capitalista como las clases sociales estaban plenamente constituidos, en la sociedad guatemalteca del siglo XIX que apenas sala de tres siglos de colonizacin, el Estado se encontraba en proceso de formacin21, las relaciones de produccin conservaban todava prcticas coloniales de carcter semifeudal y la aristocracia criolla, no obstante las divisiones que en su seno haba creado el liberalismo, mantena su imperio en una sociedad cuyas clases sociales no estaban todava enteramente constituidas. Dicho esto, podemos continuar diciendo que la ms importante objecin que las teoras de las lites polticas hacen al concepto clase dominante, se relaciona con la identidad que sta en apariencia establece entre clase
Vase nota No. 11 de este trabajo. C. Wright Mills, La elite del poder, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978, pp. 253-277. 21 Vase Julio Csar Pinto Soria, Races histricas del Estado en Centroamrica, segunda edicin, Editorial Universitaria, Guatemala, 1983.
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econmicamente dominante y clase polticamente dominante22. Para esas teoras, en efecto, no es cierto que una clase econmica domine polticamente, como tampoco es cierto que exista una concentracin emprica de todas las funciones polticas en las manos de la clase econmica-polticamente dominante, ni muchos menos un ejercicio prctico de tales funciones por los individuos pertenecientes a la clase dominante. Existe, en otras palabras, una clase polticamente dominante designada a veces con la nocin clase poltica que funciona fuera de la esfera de la clase econmicamente dominante, lo cual le confiere cierto grado de autonoma. Por otra parte, y dado que la clase burguesa no tiene en sus manos las funciones de gobierno poltico, de administracin pblica y las funciones militares, como s ocurra con la clase feudal, la burocracia de Estado que en el sistema capitalista cumple esas funciones, cuenta con un poder poltico propio. En efecto, situndose en la lnea de anlisis de Max Weber sobre el problema de la burocracia (quien reconoce a la burocracia un poder poltico propio gracias al control que ejerce sobre el aparato de Estado considerado como fundamento autnomo de poder poltico), ciertas teoras de las lites polticas consideran al Estado ya como fundamento exclusivo del poder poltico independiente de lo econmico, ya como fundamento de poder poltico independiente del poder econmico pero paralelo a l. Esas teoras, por lo dems, no comparten con la teora marxista la concepcin limitada de un Estado que funciona slo como instrumento de dominio de la clase dominante. Existe, afirman, una autonoma relativa de la burocracia respecto de sta, lo cual las lleva a plantear la existencia de un poder poltico autnomo, paralelo al dominio econmico o poltico de clase, en manos de la burocracia. Adems de las necesarias aclaraciones de los defensores de la teora marxista sobre la interpretacin abusiva del significado del concepto clase dominante23, nosotros diremos que ese poder poltico autnomo
Nicos Poulantzas, Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista, Siglo veintiuno editores, Mxico, 1988, pp. 425-432. 23 Entre otros, Nicos Poulantzas argumentaba que los problemas planteados por las teoras de las lites pueden resolverse en la teora marxista de lo poltico. En efecto, si consideramos de nuevo las crticas dirigidas a la teora marxista, puede verse fcilmente que no se dirigen sino a deformaciones de la misma [se refiere a las confusiones generadas en la investigacin terica por los errores derivados de los anlisis de Trotski, J.M.]. Examinemos, en primer lugar, la crtica relativa al concepto de clase dominante. El concepto de clase concernira nicamente al nivel econmico, y el concepto de dominio nicamente al nivel poltico: el concepto de clase dominante implicara, pues, inevitablemente, por una extensin abusiva, que la clase econmicamente dominante sera la clase polticamente dominante. () el concepto de clase no comprende de ningn modo slo la relacin de los agentes con las relaciones de produccin, sino que indica los efectos del conjunto de la estructura en el campo de las relaciones sociales. () el concepto de poder y por otra parte, el concepto de dominio, en su relacin con el concepto de clase, no comprenden de ninguna manera slo el nivel de las estructuras polticas, sino el conjunto del campo de las relaciones sociales, es decir, de las prcticas econmicas, polticas e ideolgicas de clase. Esas consideraciones nos haban llevado a explicar la posibilidad de descentracin y de desajuste entre los diversos lugares de dominio econmico, poltico e ideolgico detentados por diversas clases. () habiendo mostrado la estructura compleja y la autonoma relativa de lo poltico, as como los diversos espacios que este comprende, se mostr la posibilidad de descentracin de las diversas funciones polticas, detentadas por diversas clases: diferenciacin entre clases polticamente dominantes, que forman
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que puede existir en mayor o menor grado en las sociedades modernas con un Estado cientfico, que esa autonoma relativa de la burocracia de Estado respecto de la clase dominante, en la sociedad guatemalteca de principios del siglo XIX era slo una aspiracin de los grupos liberales que entre conflictos y guerras con los conservadores mantuvieron el control del Estado discontinuamente hasta 1838. Luego vino el perodo en que los liberales quedaron sometidos al poder incuestionable de Rafael Carrera, y donde tanto el Estado como la burocracia respondieron abiertamente a los intereses econmicos y polticos de la clase aristocrtica. A partir de la Revolucin Liberal, sin embargo, se inicia un proceso que bien podra poner en entredicho tal afirmacin. Con la toma del poder poltico por los liberales y la instauracin de las condiciones mnimas necesarias para la existencia de un Estado moderno, uno podra afirmar que la poderosa aristocracia criolla dej de ser clase polticamente dominante cuando aqullos le arrebatan por la fuerza el control del Estado. Pero este problema se resuelve cuando se comprueba que los hacendados y comerciantes criollos (conservadores y liberales), la nueva lite poltica liberal (criolla, mestiza o ladina) y el reducido grupo de agricultores medios y pequeos (mestizos o ladinos y criollos) que la financiaron, realizan una alianza de clases que adems de respetar el patrimonio de la aristocracia, propicia la fusin de las principales familias mestizas o ladinas y criollas que desde entonces comparten los beneficios del poder. En efecto, adems de una alianza de clases que favorece tanto a la antigua clase de hacendados y comerciantes criollos como a la nueva clase de terratenientes mestizos o ladinos y criollos (la primera preserva su patrimonio, la segunda lo ampla), la unin entre ambos grupos genera un proceso de alianzas matrimoniales que desemboca en la absorcin de la identidad mestiza o ladina de las principales familias de terratenientes liberales, por la identidad criolla de las principales familias de hacendados y comerciantes de ascendencia espaola que desde entonces se declaran liberales. Se asiste as a una alianza poltica, econmica y familiar entre ambos grupos para mantener el control tanto del Estado como de sus funcionarios, lo cual refuerza la ausencia de autonoma de la burocracia respecto de la clase dominante, pero tambin de las lites polticas que en distintos momentos de la historia del pas emergen y desaparecen segn sea el contexto en que se cuestionen o afirmen los intereses de ese reducidsimo grupo social. As es como se reafirma la identidad entre clase econmicamente dominante y clase polticamente dominante, y es
parte del bloque en el poder, y la clase hegemnica de ese bloque, que detenta en definitiva el poder poltico y que tiene el papel de organizacin poltica del bloque en el poder; diferenciacin entre stas, por una parte, y la clase reinante que tiene el papel de representacin en el espacio de la escena poltica, por otra parte. En suma, la concepcin marxista rigurosa de la clase dominante no implica de ningn modo la concentracin emprica de las diversas funciones polticas en las manos de los individuos de una clase, sino que explica la descentracin eventual, segn las formas concretas de la lucha de clases, y las estructuras polticas, los tipos y formas de Estado, y formas de rgimen. Nicos Poulantzas, op. cit., pp. 433-434.

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de esa manera como la nueva clase de terratenientes criollos (se incluyen aqu a los mestizos o ladinos y criollos fundidos con las antiguas familias criollas) adquiere la calidad incuestionable de clase dominante. Cmo se explica que la lucha entre conservadores y liberales haya llevado a la consolidacin de una reducida clase de terratenientes? Por qu, en lugar de realizar los ideales del liberalismo que pregonaban desde su nacimiento, los liberales recuperaron para s los mtodos y mecanismos coloniales de explotacin de la mano de obra indgena? Cmo se explica que en medio de las luchas contra la aristocracia criolla, la faccin liberal de finales del siglo XIX haya promovido la continuidad del proyecto criollo? Tales son las preguntas que pretendemos responder. Con ese propsito, intentaremos demostrar que lo que estaba verdaderamente en juego entre los grupos liberales y conservadores que se disputaban el control del Estado, era el deseo de poseer la herencia de la colonia: la tierra y los indios.

II. Hacia la posesin de la herencia de la colonia


Declarada la Independencia de Mxico y de cualquier otra nacin, y habindose constituido las Provincias Unidas del Centro de Amrica, en el ahora Estado de Guatemala los liberales en el poder emiten desde muy temprano las primeras medidas agrarias. El 27 de enero de 1825, ciertamente, la Asamblea Constituyente ordena la redencin y venta a particulares de las tierras baldas (antes realengas)24. As, reafirma el principio liberal que desde antes de la Independencia propona incrementar el nmero de propietarios particulares para desarrollar la agricultura:
() que la agricultura es la fuente primaria de la riqueza pblica; el corto nmero de propietarios de tierras es una de las causas de atraso; que la enajenacin de las baldas a precios cmodos y con los plazos equitativos debe aumentar los propietarios y animar la labranza ()25

Sin embargo, a la par de la legislacin llamada a constituir la Federacin Centroamericana, en el Estado de Guatemala sus congresistas reestablecan el trabajo forzoso:
Todas las tierras baldas que no han sido antes concedidas a persona alguna, o que habindolo sido, han vuelto al dominio del estado, se reducirn a propiedad particular. (Artculo 1 del Decreto del 27 de enero de 1825). Sealemos adems que en esta ley se remoza la disposicin que antes ordenaba distribuir los ejidos a censo enfitutico: en adelante, los beneficiarios tendran que pagar una renta de 2 3% del valor establecido a los terrenos. Decreto de la Asamblea Constituyente, de 27 de enero de 1825, mandando que los terrenos baldos se reduzcan a propiedad particular. Manuel Pineda de Mont, Recopilacin de las Leyes de la Repblica de Guatemala, Ministerio de Finanzas, Guatemala 1979, tomo I, vol. III, pp. 658-662. Las citas que en adelante haremos fueron tomadas de esta recopilacin. 25 Ibid.
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Perseguirn a los vagos, holgazanes y mal entretenidos, considerndolos suspensos en el ejercicio de los derechos de la ciudadana, y les reducirn a prisin ()26.

Una contradiccin entre los principios liberales que proclamaban las libertades individuales y los derechos de los ciudadanos en la Constitucin Federal de 182427 y la legislacin liberal del Estado de Guatemala que formalizaba el trabajo forzoso de los vagos, holgazanes y mal entretenidos suspendindoles el ejercicio de los derechos de la ciudadana, dejaba ver que los ideales del liberalismo que en Francia haban provocado una transformacin revolucionaria de la sociedad, en Guatemala presagiaban lo que para la clase dominante sera la repblica: un paraso de riquezas naturales y humanas casi inagotables, cuyo dominio dependa del control del Estado. Cmo explicar tal contradiccin? Por qu, justo cuando en otros pases se proclamaban los principios liberales relativos a la libertad, la fraternidad y la igualdad de derechos entre los Hombres, en Guatemala sus legisladores reestablecan el trabajo forzoso? Cmo se explica que esas instrucciones hayan afectado especialmente al campesinado indgena? Uno podra penetrar en la historia de aquellos aos y encontrar miles de razones para explicar ese hecho que ms tarde materializara el concepto de patria de los liberales. Hacerlo, sin embargo, tendra poco sentido si no se demuestra que para las lites liberales la emancipacin poltica de Espaa no se tradujo en desalienacin colonial. Acaso la patria que estaban forjando los que luchaban contra la aristocracia criolla responda al viejo ideal de patria criolla que Severo Martnez Pelez dilucid brillantemente? Es acaso cierto que el concepto de patria de los criollos y mestizos liberales que ahora tomaban la estafeta en la conduccin de la sociedad guatemalteca, recuperaba consciente o inconscientemente el imaginario nacional de la aristocracia criolla? Con mayor precisin, el concepto de patria o de nacin de la aristocracia criolla subvirti los ideales liberales hasta hacerlos reproducir la patria criolla? Los hechos, ms que los nobles ideales y las buenas razones esgrimidas por los liberales que discontinuamente tuvieron el control de Estado despus de la Independencia, confirman tal especulacin. Para demostrarlo,
Decreto del Congreso Constituyente, de 27 de enero de 1825, sealando las atribuciones de las autoridades que expresa, y disposiciones para perseguir y castigar a los vagos. Recopilacin, t. I, vol. II, pp. 584-586. 27 La Constitucin de 1824 de la Repblica Federal, la cual reflejaba el consenso alcanzado entre liberales y conservadores, y que por otra parte amalgamaba elementos de la Constitucin espaola de 1812 con la Constitucin de los Estados Unidos de 1789, adems de proteger la libertad, igualdad, seguridad y propiedad (Artculo 2), proscriba la esclavitud (No puede ser esclavo el que se acoja a sus leyes, ni ciudadano el que trafique en esclavos) (Artculo 13) y provea extensas garantas para las libertades individuales (Artculos 152-176). Vase Ricardo Gallardo, Las constituciones de la Repblica Federal de Centro-Amrica, 2 tomos, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1958, pp. 703-738. Citado por Ralph Lee Woodward, Jr., op. cit., pp. 36-37.
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recorreremos entre otros caminos el de la legislacin republicana relacionada con la apropiacin de la herencia de la colonia.

1. Los primeros intentos liberales


El 26 de agosto de 1829, tan pronto como termin la guerra comenzada en 1826, los congresistas liberales retomaron el proceso iniciado el 27 de enero de 1825 por la Asamblea Constituyente28. Un conjunto de leyes relacionadas con la liberacin de las tierras baldas, los ejidos y el censo enfitutico29, marcaron el comienzo de un proceso de transformacin de la estructura heredada de la colonia. Pero este proceso, lo dijimos, fue acompaado de otra serie de decretos relacionados con el trabajo forzoso. En efecto, el 19 de octubre de 1829 la Asamblea Legislativa sealaba que todo vecino est obligado a trabajar en los caminos tres das en cada ao por si, o pagando el jornal que corresponda30. Y el 3 de noviembre de 1829, amparndose en los prejuicios criollos sobre los vicios y la apata al trabajo de los indgenas, los congresistas guatemaltecos legalizaban el trabajo obligatorio de campesinos y obreros:
() la agricultura, fuente de riqueza de los pueblos, yace en el mayor abandono, no por falta de brazos sino por la indolencia y vicios de los jornaleros; que para remediar tan grave dao que ciertamente causa la ruina total de la labranza y miseria de las poblaciones es necesario compelerlos al trabajo () sern obligados a trabajar en las haciendas y labores los jornaleros, el que no tenga modo de vivir conocido, y los oficiales de artes mecnicas que no ejerzan sus respectivos oficios31.
En efecto, luego del parntesis provocado por la guerra, el 26 de agosto de 1829 la Asamblea Legislativa emite un decreto ordenando reducir a propiedad particular las tierras baldas. Esta ley, igual que la de 1825, no afecta a los ejidos y pastos comunes. Sin embargo, instruye para que los pueblos puedan otorgar sus ejidos a censo enfitutico pero sin afectar los pastos comunes. Este decreto estableca igualmente que las tierras de cofradas o capellanas vecinas a los pueblos que no tuvieran tierra comunal, podan considerarse baldas y repartirse de preferencia entre ellos. Por lo dems, los habitantes de los pueblos podan utilizar los ejidos y tierras comunales sin ninguna restriccin y sin renta alguna a cambio. Es importante destacar que con esta ley los liberales iniciaban una poltica de expropiacin de las tierras de la Iglesia que slo tendra xito con la Revolucin Liberal de 1871. Decreto de la Asamblea Legislativa, de 26 de agosto de 1829, previniendo reducir a propiedad particular las tierras baldas que expresa, con otras disposiciones anlogas, Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 663-667. 29 De origen colonial, el censo enfitutico regulaba el usufructo de la tierra por tiempo ilimitado. Eran las autoridades competentes quienes estimaban su valor. A cambio, el beneficiario asuma el compromiso de pagar anualmente la suma establecida de acuerdo con un porcentaje fijado sobre el valor de la tierra. La eliminacin del censo enfitutico por el gobierno liberal de Justo Rufino Barios en 1878 ser, lo veremos, una condicin determinante para expropiar a los pueblos indgenas de sus tierras. 30 Decreto de la Asamblea Legislativa del Estado de Guatemala, de 19 de octubre de 1829, sobre la compostura del camino que va para Mxico, y fondos correspondientes. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 771-772. 31 Decreto de la Asamblea Legislativa de 3 de noviembre de 1829, declarando quienes deben ser obligados a trabajar en las haciendas y las autoridades que harn cumplir esta ley. Recopilacin, t. I, vol. II, pp. 589-590.
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Asistimos, pues, al inicio de un proceso de edificacin de la nueva repblica sobre la base de los antiguos valores de la aristocracia criolla. Proceso, por lo dems, que ni el visionario y dinmico Mariano Glvez podra detener a su paso por la jefatura del estado de Guatemala. En efecto, la llegada al poder en 1831 de Mariano Glvez no cambiara esa situacin: entre 1831 y 1835, ciertamente, la Asamblea Legislativa no slo no deroga la legislacin liberal que violaba los derechos de la mayora de guatemaltecos, sino que adems aprueba nuevas leyes sobre el trabajo forzoso32. Lo mismo sucedera con la legislacin liberal tendiente a redimir la tierra: en 1831 el gobierno insiste nuevamente en la necesidad de rematar las tierras baldas entre los vecinos dejndolos en libertad de decidir su cantidad33; en 1835 la Asamblea Legislativa ordena limitar la extensin de los ejidos34 y autoriza a los poseedores de tierras no tituladas a pagar la mitad de su valor35; el 28 de abril de 1836 autoriza a los pueblos a vender su ejidos y a quienes tuvieran tierras a censo enfitutico a adquirirlas en propiedad36 y; el 13 de agosto de 1836, reitera la necesidad de reducir a propiedad particular las tierras baldas y ejidales37. Ahora bien, con este ltimo decreto el gobierno de Mariano Glvez negaba la posibilidad futura de los pueblos a tener nuevos ejidos (No podr el gobierno en lo sucesivo conceder terrenos para egidos, ni los pueblos ya fundados ni los que en adelante se fundaren) y estableca que mientras las tierras ejidales se privatizaran continuaran distribuyndose a

Entre otras modalidades preexistentes se encuentran los mandamientos de origen colonial (a los cuales estaban sometidos todos los varones de los pueblos indgenas cuya edad oscilaba entre los 16 y 50 aos para garantizar la produccin de vveres, cacao y ail en las haciendas y labores, pero tambin con el propsito de asegurar el pago del tributo al Estado) y los trabajos en la construccin de caminos, tambin de origen colonial, vigentes todava en la era republicana. El 30 de mayo de 1830, por ejemplo, se emite el decreto por el cual se obligaba a todos los varones de entre 14 y 50 aos de edad a trabajar en la compostura de caminos. De esta ley slo escapaban los enfermos y los mayores de 50 aos siempre que fueran jornaleros, artesanos y sin un capital conocido. Decreto de la Legislatura, de 30 de mayo de 1830, sobre compostura de caminos. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 772-773. Durante el perodo de gobierno de Mariano Glvez se emitieron dos decretos relacionados con la disponibilidad que deba tener la poblacin para cumplir con la obligacin que le asignaba la ley de 1830 en el momento en que se le requiriese: Decreto de la Asamblea Legislativa, de 30 de abril de 1831, sobre la construccin de los caminos y contratas de navegacin que expresa, Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 774-775; y Decreto de la Asamblea Legislativa de 1. de mayo de 1835, dictando providencias para la apertura y mejora de los caminos de Los Altos, y seguridad de sus reos. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 777-778. 33 Decreto del Gobierno, de 30 de noviembre de 1831, sobre remates de tierras baldas. Recopilacin, t. 1, vol. III, pp. 667-668. 34 Decreto de la Asamblea Legislativa, de 14 de agosto de 1835, declarando los casos en que los pueblos deben pagar la contribucin territorial. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 675-676. 35 Decreto de la Asamblea Legislativa, de 5 de diciembre de 1835, declarando los casos en que los poseedores de terrenos no titulados pagarn la mitad de su valor, y otras disposiciones anlogas. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 676-677. 36 Decreto de la Asamblea Legislativa, de 28 de abril de 1836, sobre venta de egidos de municipalidades, terrenos y otras fincas de cofradas. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 677-679. 37 Decreto de la Asamblea Legislativa, de 13 de agosto de 1836, mandando reducir a propiedad particular las tierras baldas y egidos que expresa, t. I, vol. III, pp. 679-682.
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travs del censo enfitutico pagando los beneficiarios no ms del 2% de su valor38. Pero las leyes liberales creaban problemas entre las sociedades campesinas cuya percepcin de la tenencia y uso de la tierra simpatizaba ms con los derechos comunales y a perpetuidad propios de los ejidos y tierras comunes, que con la concepcin individualista de la propiedad que impulsaban los que deseaban romper las ataduras que mantenan inmovilizada la propiedad territorial. Sin embargo, estas primeras iniciativas concernientes a la liberalizacin de los ejidos y tierras comunes no alcanzaran el xito esperado. El 2 de noviembre de 1837, empujado por las presiones de las guerrillas campesinas que acaudillaba Rafael Carrera, Mariano Glvez se vio compelido a retroceder. Despus de declarar que las leyes que existen sobre propiedad, posesin y amparo de tierras son causa de descontento de los pueblos y particulares, por la inseguridad en que se hallan, el tambaleante jefe de estado recuerda que cada pueblo tiene derecho a una legua cuadrada de ejido (38 caballeras), autorizndoles adems a legalizar las tierras bajo su posesin siempre y cuando acrediten tenerlas como mnimo desde hace treinta aos39. As, la administracin Glvez no slo suprima el decreto del 28 de abril de 1836 por el cual autorizaba a los pueblos la venta de sus ejidos, sino que adems afirmaba que los baldos que antes haba intentado liberar no estaban enajenados personas particulares, pueblos y corporaciones. Creyendo sin duda que una vuelta atrs absoluta en materia agraria les ayudara a mantenerse en el poder, en el artculo 2 de ese clebre decreto los liberales llegan incluso a reconocer el derecho de los pueblos a poseer sus ejidos de conformidad con lo prescrito por la legislacin colonial: Los pueblos se reputa que tienen siempre un egido que comprende una legua cuadrada que antes se llamaba de resguardo, y les fu concedida por la ley 8. ttulo 3. libro 6. de la recopilacin de Indias.40 La situacin de Glvez era difcil y el levantamiento campesino pona a prueba su poder. En un acto desesperado, el jefe de estado guatemalteco ofrece tierra til en otros lugares a los pueblos que no la tuvieren en sus cercanas y elimina las restricciones que pesaban sobre ellos para adquirir tierras adicionales a las que tuvieren: ya dividindolos para la cra de repasto, ya arrendndolos o concedindolos a censo o de cualquier otra manera. Era evidente que los liberales intentaban tranquilizar a los campesinos, pero la decisin que haban tomado an en contra de su programa poltico, llegaba sin duda un poco tarde. A pesar de que este fabuloso decreto les solicita asegurar y definir adecuadamente los mojones de sus propiedades para evitar despojos y usurpaciones, y a pesar de que les ofrece
Decreto de la Asamblea Legislativa, de 13 de agosto de 1836, mandando reducir a propiedad particular las tierras baldas y egidos que expresa. Recopilacin, t. I, vol. IIII, pp. 679-682. 39 Decreto del Gobierno, de 2 de noviembre de 1837, declarando baldos los terrenos que expresa y otras disposiciones anlogas. Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 682-686. 40 Ibid., p. 683.
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condiciones ms favorables para cubrir los gastos burocrticos en que incurrieren41, los campesinos liderados por Carrera provocarn su cada. Ciertamente, en febrero de 1838, tan slo tres meses despus de la promulgacin de la legislacin liberal que restitua a los pueblos el pleno derecho sobre sus propiedades, concedindoles todas las facilidades posibles para pagar los gastos que se derivaran de la medicin y definicin de sus terrenos, Mariano Glvez presenta su renuncia.

2. La reaccin conservadora
Luego de la cada de Mariano Glvez y del breve perodo de transicin asegurado por su vicejefe de estado, Pedro Valenzuela, hacia el conservadurismo puro y duro de la aristocracia criolla y de la Iglesia, los conservadores tomarn el control del Estado hasta 1871. Ahora bien, el perodo de poco ms de tres dcadas que sucede a la renuncia de Glvez se caracterizar por una poltica agraria aparentemente favorable a los campesinos. En efecto, luego del fiasco de los liberales provocado por las temidas guerrillas campesinas capitaneadas por Carrera, los conservadores que de hecho buscaban mantener la estructura colonial, optaran por definir una poltica de proteccin42 hacia los indgenas que se sustentara en las antiguas Leyes de Indias. As, los pueblos tenan formalmente garantizados sus derechos sobre la tierra segn lo ordenado por las leyes coloniales, pero tambin la aristocracia y la Iglesia se aseguraban de que la estructura de la sociedad que les favoreca especialmente permaneciese inalterable. Por cierto que el rgimen conservador, ya con Rafael Carrera en la jefatura del estado, emite dos leyes favorables a los pueblos: en 1845 reitera a todos los que ocupan baldos la obligacin de cumplir con los trmites estipulados en la ley del 2 de noviembre de 183743 y en 1852 confirma la derogacin de la disposicin del 28 de abril de 1836, as como las disposiciones del decreto emitido por los liberales el 13 de agosto de 183644.
() adoptarn algn arbitrio suave y poco gravoso, bien sea destinando alguna parte de los arrendamientos que produzcan las mismas tierras comunes, o por repartimientos entre los que siembren en ellas o la aprovechan repastando ganados. Esto deber entenderse, salva siempre la voluntad de los pueblos a quienes se amparar y mantendr en la legtima posesin y dominio de las tierras que les pertenezcan con arreglo a este decreto, a cuyo fin se derogan y revocan los anteriormente expedidos. Ibid., p. 685. 42 En 1839, despus de que la insurreccin campesina capitaneada por Carrera devuelve el poder a los conservadores, se emiti el Decreto Sobre la necesidad de proteger por medios justos y adaptables la clase de los indgenas de que se compone la mayor parte de la poblacin del Estado. El tiempo, Guatemala, 30 de agosto de 1839, pp. 105-106, y 31 de octubre de 1839, pp. 173-175. Citado por Arturo Taracena Arriola y otros, Etnicidad, estado y nacin en Guatemala, 1808-1944 (Volumen I), CIRMA, Antigua Guatemala, p. 282. 43 Decreto del Congreso Constituyente, de 19 de septiembre de 1845, dictando disposiciones con respecto a los poseedores de terrenos baldos. Recopilacin, t. I, vol. III, p. 687. 44 Decreto de la Asamblea Constituyente, de 10 de enero de 1852, sobre enagenacin de tierras baldas, Recopilacin, t. I, vol. III, pp. 688-689.
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Pero no todo favoreca a los indgenas bajo la dictadura de Carrera. Lejos de evolucionar hacia relaciones de produccin ms modernas, y en lugar de eliminar totalmente el trabajo forzoso, su rgimen mantuvo buena parte de las leyes laborales emitidas por los liberales. Ciertamente, muchas de las viejas prcticas coloniales y muchos de los decretos liberales que obligaban a los campesinos a trabajar gratuitamente para el Estado o las haciendas, fueron utilizados por los conservadores para exigirles su fuerza de trabajo. Ese fue el caso del decreto de la Asamblea Legislativa del 19 de octubre de 1829 que hemos citado el cual por otra parte continu vigente hasta las vsperas de la Revolucin de Octubre de 1944, donde se ordenaba a los vecinos de los pueblos situados en las mrgenes y periferia cercana al camino que iba hacia Mxico prestar su trabajo personal45. Carrera no slo no haba olvidado eliminar las leyes de trabajo obligatorio que pesaban sobre los pobres. En 1846, para enfrentar la escasez de trabajadores que el incumplimiento de la ley provocaba, no dud en dirigirse a las autoridades locales y regionales para recordrselo:
la obligacin de concurrir a la compostura de caminos es general, sin ms excepcin que la de los enfermos habituales, menores de 14 aos y mayores de 55, y que sean, adems, artesanos pobres. Los que no quieran, debern pagar multa46.

En realidad, la poltica laboral del rgimen conservador que sostena a la aristocracia criolla se diferenciaba poco de la liberal. En lugar de fijar la edad lmite de los trabajadores forzados en los 50 aos como lo haca el decreto del 30 de mayo de 1830, los conservadores lo establecan en los 55. Se trataba, como vemos, de una medida que buscaba aumentar la disponibilidad de fuerza de trabajo obligatoria para el rgimen, la cual no haca sino poner en tela de juicio el carcter pro campesino del gobierno de Rafael Carrera. Algo similar sucedera con la figura jurdica sobre la vagancia inventada por los liberales. Efectivamente, cuando la Asamblea Constituyente de 1839 busca corregir el decreto que desde 1825 estableca que los alcaldes deban castigar a los vagos envindolos a trabajar a los hospitales, crceles y caminos pblicos, y al momento de regular las funciones de los corregidores departamentales, les asigna la tarea de velar porque los habitantes de su jurisdiccin estn debidamente ocupados:
Perseguirn la embriaguez y el ocio, con cuyo objeto podrn dar orden para que vayan a los trabajos de agricultura todos los que no se hallaren ocupados

Vase nota 30. Circular del Gobierno a los corregidores, de 14 de agosto de 1846, sobre compostura de caminos. Recopilacin, t. I, vol., III, pp. 784-785.
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de siembras y oficios propios, cuidando de que los salarios y jornales se les paguen con puntualidad47.

Y no slo eso. El aumento de la demanda de mano de obra para las haciendas y nopaleras llevara al rgimen conservador a reactivar el antiguo sistema de mandamientos. Esto, por supuesto, provoc acciones y reacciones entre los campesinos y los hacendados que llevaran tanto a los trabajadores enganchados como a los propietarios de las haciendas a desarrollar mecanismos de resistencia o presin48. De manera que en 1847 el gobierno de Carrera fue compelido a intervenir para obligar a los campesinos a acudir a las haciendas y nopaleras, as como para regular la prctica de adelantos en dinero concebida por los hacendados para asegurarse la fuerza de trabajo necesaria en sus propiedades. El panorama laboral de los campesinos era pues desolador: bandos pblicos anunciaban la prohibicin de recibir a las personas que no portasen la recomendacin escrita de su antiguo amo en la que ste deba hacer constar que el trabajador tena solventadas sus deudas. Esto, como otro tipo de situaciones que se venan dando alrededor de Rafael Carrera49, fue sin duda determinante para que el descontento de esas poblaciones aumentara ese mismo ao. Vctimas de los efectos de la crisis de los cereales que afectaba directamente a la produccin de trigo y de maz, lo cual haba sido agravado por los aguaceros de los meses de octubre y noviembre, afectados igualmente por la poltica fiscal del rgimen que se obstinaba en mantener activos los estancos de aguardiente50, y disgustados seguramente por la actitud de la familia de
Decreto de la Asamblea Constituyente, de 2 de octubre de 1839, reglamentando el gobierno poltico de los departamentos. Recopilacin, t. I, vol. II, pp. 504-511. 48 Julio Castellanos Cambranes, Caf y campesinos: los orgenes de la economa de plantacin moderna en Guatemala, Editorial Universitaria, USAC, Guatemala, 1985, pp. 77-78. 49 El sentimiento de rechazo de los campesinos a Carrera tuvo que haber sido tanto ms fuerte cuanto que el dictador que antes sostena un discurso en contra de cualquier colonizacin extranjera, ahora se mostraba complaciente con la compaa belga que intentaba desplazar a su homloga inglesa. En efecto, influenciado por los miembros de la elite conservadora del tipo Juan Jos de Aycinena y Manuel Francisco Pavn, y a pesar de que Rafael Carrera consideraba que los pueblos al ver fundar una nueva colonia extranjera ven en ella el primer eslavn de su esclavitud, su gobierno haba aprobado una concesin a los belgas luego de rechazar la prrroga del contrato a los ingleses. Carrera se haba estado preparando para conducir una fuerza expedicionaria en contra de cualquiera de los colonizadores extranjeros instalados en el pas, pero su chauvinismo se haba suavizado rpidamente en medio de las negociaciones: luego de la aprobacin del contrato con la compaa belga, y luego del soborno que los agentes belgas de la compaa distribuyeron entre funcionarios guatemaltecos, el gobierno concede cien caballeras de tierras a Carrera dentro del rea de la concesin en las costas de Santo Toms en Izabal. Ralph Lee Woodward, Jr., op. cit., p. 186. William J. Griffith, en Empires in the Wilderness: Foreign Colonization and Development in Guatemala, 1834-1844, Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1965, pp. 242-244, entre otros casos documenta que el presidente de la Asamblea, Alejandro Marure, el Ministro general Juan Flores y el mdico personal de Carrera fueron sobornados por los agentes belgas. Citado por Ralph Lee Woodward, Jr., Id. Ibid. 50 La crisis econmica que la baja produccin de trigo y maz haba provocado, la poltica fiscal del Estado relacionada con el mantenimiento de los estancos del aguardiente que les afectaba directamente y la actitud desenfrenada de la familia Carrera que ahora se dedicaba al acaparamiento de tierras y a la especulacin, adems de las condiciones de trabajo que hemos expuesto y la prdida progresiva de sus ejidos (Gaceta de Guatemala, Guatemala, 8 de septiembre
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Rafael Carrera que ahora se dedicaba abiertamente a acaparar tierras adems de controlar las principales redes de abasto de cereales en el pas, los campesinos de Jutiapa, Jalapa y Santa Rosa se levantan ahora en contra de l provocando su renuncia temporal. Carrera, decamos, haba llegado al poder por los campesinos indgenas y con un discurso a su favor. Hoy, contrario a lo que stos pudieron haber esperado de su gobierno, accionaba de manera poco diferente a la de los liberales. Ahora bien, el 18 de septiembre de 1848 el peridico oficial la Gaceta de Guatemala afirmaba que entre las principales causas del levantamiento campesino estaba la insuficiencia de tierras y aperos de labranza, lo cual reduca a esas poblaciones a la condicin de arrendantes. Arrendantes a mediados del siglo XIX? S, los pueblos asistan ya a la prdida paulatina de sus ejidos51 y el fenmeno que en unas dcadas adquirira dimensiones espeluznantes, comenzaba a mostrar sus primeros efectos. Este problema, en verdad, empezara a agudizarse en la dcada de 1850 trayendo consecuencias fatales para el campesinado. En efecto, en la medida en que el gobierno de Carrera introduce el cultivo de caf52 para paliar la crisis de la grana53, y en la medida en que ese cultivo comienza a mostrarse halageo tanto para el gobierno como para los hacendados, en esa medida se vuelve cada vez ms importante el despojo de los ejidos y tierras comunes de los pueblos, as como el control de la poblacin indgena. Francisco de Paula Garca Pelez, arzobispo e historiador, pero tambin uno de los principales idelogos del rgimen de Rafael Carrera, en sus Memorias para la Historia del Antiguo Reino de Guatemala sintetiz en apretadas lneas lo que estaba sucediendo en esos momentos en Guatemala.

de 1848. Citada por Arturo Taracena Arriola y otros, op. cit., p. 283.), provocaron la insurreccin de los campesinos contra Carrera. Daniele Pompejano, La crisis del Antiguo Rgimen en Guatemala (1839-1871), Editorial Universitaria, USAC, Guatemala, 1997. Citada por Arturo Taracena Arriola y otros, op. cit., p. 283. 51 Gaceta de Guatemala, Guatemala, 8 de septiembre de 1848. Ibid. 52 Motivados por la crisis de la grana y el reciente aparecimiento de la Sociedad Econmica, la cual por lo dems se haba convertido en consejo asesor oficial del gobierno, Carrera y otras personas dispusieron introducir hacia 1858 el cultivo de caf como alternativa econmica para el pas. Esto se hizo respetando la ya instituida prctica colonial de privilegios por parte del Estado a los inversionistas: se import maquinaria para procesar caf, la cual utilizaban gratuitamente los caficultores; se les exoner del pago de diezmos y se les pag, adems, un subsidio por cada quintal de caf exportado. As, se prepararon las condiciones para que desde los aos 1860 el caf se perfilara como el nuevo cultivo de exportacin de Guatemala. Esto, evidentemente, se concret con la reforma liberal de Justo Rufino Barrios. Vase Thomas R. Herrick, Desarrollo Econmico y Poltico de Guatemala 18711885, Editorial Universitaria, USAC, Guatemala, 1974, p. 27. 53 Una serie de calamidades naturales provocadas por el invierno de 1848-1949, tales como los ataques de la langosta y algunas enfermedades, provocaron el inicio del declive de las nopaleras productoras de grana. Por otra parte, el desarrollo de plantaciones de cochinilla en las islas del Mediterrneo y el inicio de la produccin de colorantes qumicos a principios de 1858, causaron adems la cada de la demanda de la grana en el mercado internacional. Ibid., p. 27.

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Dos beneficios grandes consiguen los dueos de las haciendas en despojar a los indios de las tierras que poseen, uno, el de agrandar las suyas y otro, que aquellos indios se ven precisados a hacer mita voluntaria Vindose el infeliz sin medios para mantener a su familia y pagar el tributo, se ve precisado a venderse en una hacienda para que su amo satisfaga por l, de lo que resulta la despoblacin de aquellos naturales, porque la miseria, el pesar y el mucho trabajo va arruinando la salud de toda aquella familia hasta que consumidos mueren54

Y como la mita (o repartimiento) no bastaba para satisfacer las necesidades en mano de obra de las recin nacidas plantaciones de caf, Carrera, decamos, orden aumentar el control sobre el campesinado. Por decreto legislativo del 8 de noviembre de 1851, efectivamente, deleg esa funcin en los corregidores. Adems de perseguir la embriaguez y la holgazanera, viejos argumentos de la aristocracia criolla para justificar la explotacin gratuita o semi gratuita de los campesinos indgenas!, aqullos deban enviarlos por mandamiento a las haciendas, a cambio de buen trato y jornales que incluan el tiempo de la larga expedicin de ida y vuelta de sus pueblos55. Ahora bien, esta situacin afectara especialmente a los pueblos indgenas del oeste y noreste del pas. Ciertamente, como el desarrollo de la grana no requera de grandes cantidades de mano de obra para su produccin y como la mayor parte de plantaciones de caf se desarrollaran en la Costa Sur, la Boca Costa y las Verapaces, quienes cubriran la demanda de mano de obra que pronto requeriran los propietarios de las fincas cafetaleras en grandes cantidades, seran los pueblos indgenas ms o menos cercanos a esas regiones. De hecho, fueron los liberales comandados por Justo Rufino Barrios quienes se encargaron de ejecutar el despojo de tierras ms brutal de la historia moderna de Guatemala a los campesinos. Pero atencin. Adems de la Iglesia que entonces perdera las propiedades que haba atesorado gracias a los beneficios que le otorgaba el sistema colonial, quienes resultaran ms perjudicados por las acciones de los liberales que en 1871 tomaran el poder, seran los pueblos indgenas. Cmo los liberales pudieron constituirse en la todopoderosa oligarqua cafetalera? Cmo se explica que el proyecto poltico y econmico de ese pequeo grupo de liberales y su clientela poltica haya alcanzado dimensiones casi totales en el imaginario nacional?

Francisco de Paula Garca Pelez, Memorias para la Historia del Antiguo Reino de Guatemala, tomo III, Tipografa Nacional, Guatemala, 1943, p. 148. 55 Jorge Skinner-Klee, Legislacin Indigenista de Guatemala, Instituto Indigenista Interamericano, Mxico, 1954, p. 31.
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3. La Revolucin Liberal
Aun cuando la dictadura de Rafael Carrera mantuvo ms o menos sometidos a los liberales sobrevivientes de la primera etapa, y aun cuando su poder se extendiera por casi tres dcadas a toda Centroamrica, las esperanzas de los representantes del liberalismo en Guatemala no habran de fenecer. En efecto, durante muchos aos los liberales que antes haban acariciado el poder llevando adelante su proyecto econmico y poltico, estuvieron obligados a vivir en el exilio o a adaptarse a las circunstancias impuestas por un rgimen dictatorial caracterizado por la alianza entre los comerciantes y terratenientes, el clero y el ejrcito de Rafael Carrera. Sin embargo, el resurgimiento liberal por toda la regin era un fenmeno que ni el presidente vitalicio ni sus aliados en el poder podan ignorar. Luego de la muerte de Rafael Carrera el 14 de abril de 1865, y gracias a la lenta expansin de la ideologa liberal sobre lneas positivistas entre los grupos conservadores, Vicente Cerna favoreci un proceso de transicin hacia el liberalismo econmico que no significaba necesariamente adoptar el liberalismo poltico. Los conservadores, de hecho, empezaban a compartir la visin positivista del desarrollo econmico liberal, pero rechazaban la idea de abrir el sistema poltico sostenido sobre bases fuertemente autoritarias al liberalismo56. As, y aunque este proceso sera precipitado por la Revolucin Liberal de 1871, los grupos econmicos conservadores y liberales que antes parecan irreconciliables, iniciaron un proceso de fusin que les mantendra unidos como clase dominante, no obstante las transformaciones polticas y econmicas llevadas a cabo por los liberales.

3.1 La reparticin de la herencia de la colonia


Con una fe en los ideales franceses y norteamericanos, pero forjados por el pensamiento del liberalismo espaol y colonial y ciertos aditamentos de la nueva concepcin positivista, el pensamiento liberal guatemalteco se dio a la tarea del estudio constitucional con el propsito de iniciar una nueva era liberal57.

Tal es, en sntesis, la definicin de lo que para Thomas R. Herrick signific el proyecto liberal guatemalteco que a partir de 1873 encarnara Justo Rufino Barrios. Pero, acaso no es cierto que en la aplicacin del liberalismo guatemalteco privaron ms la ideologa y prcticas coloniales racistas que los ideales liberales franceses y estadounidenses? La realidad
Ralph Lee Woodward, Jr., siguiendo a Wayne M. Clegerm, Transition from Conservatism to Liberalism in Guatemala, 1865-1871, en William S. Coker, editor, Hispanic-American Essays in Honor of Max Leon Moorhead, Perdido Bay Press, Pensacola, Florida, 1979, pp. 98-110, demuestra que la administracin de Cerna fue en verdad un perodo de transicin entre dictaduras conservadoras y liberales. Haba, nos dice, considerable liberalismo econmico bajo el gobierno de Cerna, pero temor al liberalismo poltico. Ralph Lee Wodward, Jr., op. cit., pp. 466-491. 57 Thomas R. Herrick, op. cit., p. 48.
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agraria guatemalteca, lo veremos, responder francamente a esta cuestin. Por el momento limitmonos a decir que, al menos en el discurso, la ideologa que inspir a la Revolucin Liberal de 1871 beba de esas fuentes. En efecto, la importancia que el pensamiento poltico liberal guatemalteco asigna al pensamiento constitucional, a la relacin EstadoIglesia, al gobierno representativo y a las libertades civiles, dan cuenta de la influencia del pensamiento francs y norteamericano sobre el ideario poltico liberal guatemalteco de fines del siglo XIX, pero la forma que tales ideas asumieron en lo concerniente al trato que se le dio a la poblacin indgena, muestra la existencia de un fondo ideolgico que tiene que ver ms con las ideas y prcticas coloniales racistas, que con los ideales del liberalismo francs y norteamericano. Particularmente interesante a este respecto es el tema de la reforma de la propiedad de la tierra y las leyes laborales que llevaron al endurecimiento del trabajo forzoso en el campo.

3.1 Programa agrario


Decamos que la aristocracia criolla mantena cuidadosamente la estructura de la propiedad heredada de la poca colonial para favorecerse de las ventajas ligadas a la explotacin de la poblacin indgena. Ella tena como aliada principal a la Iglesia catlica que, sobrepasando sus funciones, jugaba un papel determinante en las decisiones polticas y posea vastas propiedades rurales en todo el pas. Los pueblos indgenas, por su parte, no haban sido afectados prcticamente por la Independencia y durante todo el perodo republicano hasta 1878 haban logrado conservar casi completamente sus propiedades: posean grandes extensiones de ejidos y terrenos comunales y sus miembros todava no estaban obligados a vender su fuerza de trabajo en las fincas58 de caf de manera sistemtica. Sin embargo, la prdida de los ejidos y tierras comunes de los pueblos haba comenzado y el trabajo forzado para satisfacer las necesidades del Estado, de los hacendados particulares y de la Iglesia catlica, mantena cierta vigencia. Esto haca que el sistema comunal permitiese alguna autonoma a las comunidades de cara a los pequeos y medianos propietarios de la tierra consagrados a los cultivos de exportacin. Pero la concentracin de tierras por la Iglesia y la existencia de vastas extensiones de tierras comunales en propiedad de los pueblos indgenas chocaban con las aspiraciones de los grupos liberales. Estos tenan necesidad de grandes extensiones de tierra y fuertes contingentes de hombres para crear y hacer producir las plantaciones, pero sus aspiraciones no podan realizarse si la tierra no se liberaba. Era necesario por lo tanto crear las condiciones para su apropiacin y relacionar a los campesinos con el proceso productivo de las plantaciones.
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Es con la reforma liberal que el trmino finca sustituye al de hacienda.

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3.1.1 Reforma agraria


La reforma liberal, componente esencial de un programa de desarrollo econmico concebido alrededor de una reforma crediticia y bancaria, de la construccin de facilidades de comunicacin y transporte, y de la instauracin de medidas generales de tipo fiscal, de administracin de la deuda pblica y de inmigracin59, prevea una serie de medidas independientes que apuntaban al desarrollo de la agricultura en general y de un cultivo de exportacin en particular. Entre ellas sobresalen la reforma de la tenencia de la tierra, una nueva poltica de enganche de la poblacin campesina y el fomento directo de ciertos cultivos, especialmente el caf, tanto para el mercado interno como para el de exportacin. Subrayemos adems que a esta reforma agraria no se le conceda la funcin moderna de otorgar tierra a los campesinos desprovistos. Todo lo contrario. Ella institua ms bien un sistema que buscaba liberar las tierras agrcolas de cualquier sujecin o atadura que impidiese venderlas o transferirlas a nuevos propietarios privados. Con ese fin, la reforma agraria liberal gir en torno a dos leyes fundamentales: el decreto 104, emitido el 27 de agosto de 1873, que nacionalizaba todas las propiedades de la Iglesia; y el decreto 170 del 8 de enero de 1877, que abola el sistema del censo enfitutico que otorgaba tierra en alquiler con derechos perpetuos de ocupacin en favor del arrendatario rural poseedor del ttulo legal.

3.1.1.2 Leyes contra la Iglesia


Por razones polticas pero tambin econmicas, los decretos contra la Iglesia eran un componente esencial del programa liberal. Los grupos liberales haban tomado finalmente el poder luego de un largo perodo de hegemona eclesial al lado de los conservadores, y su experiencia en lo tocante al poder poltico y econmico de la Iglesia, sumada a las ideas liberales concernientes a la necesaria separacin de los asuntos de la Iglesia y el Estado, condicionaban y en buena medida justificaban la posicin anticlerical extrema, tanto de Miguel Garca Granados como de Justo Rufino Barrios. Se trataba, en realidad, de desmantelar a la institucin eclesial. Luego de la victoria final en la batalla de San Lucas el 29 de junio de 1871, en efecto, los liberales se consagran a desarticular a la Iglesia pieza clave del rgimen colonial, duea de enormes extensiones de tierra y aliada nmero uno de los conservadores: las ordenes religiosas fueron expulsadas; los monasterios y conventos fueron cerrados y sus propiedades incautadas por el gobierno; los diezmos fueron abolidos; los clrigos fueron sistemticamente separados de los asuntos relacionados con la educacin; el concordato con Roma fue anulado; los matrimonios,
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Thomas R. Herrick, op. cit., pp. 125-170.

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los cementerios y los testamentos se transformaron en asuntos de carcter secular; prohibindose adems el uso de sotanas y el auspicio de procesiones religiosas. Todo esto, sumado a la declaracin de la Constitucin de 1879 sobre la completa separacin entre la Iglesia y el Estado y la libertad de religin, redujo ostensiblemente la influencia poltica y econmica60 de una institucin acostumbrada a las ventajas del poder. La primera medida directa para afianzar las propiedades de la Iglesia bajo la potestad del gobierno, fue la relacionada con la nacionalizacin de sus bienes. Efectivamente, en 1871, durante la administracin Garca Granados, slo algunas propiedades del clero fueron confiscadas de manera selectiva. Luego, en 1873, con el decreto 104 emitido bajo el mandato de Justo Rufino Barrios, la mayor parte de propiedades de la Iglesia fueron recuperadas por el gobierno. As es como se inicia un proceso de expropiacin de los bienes de la Iglesia que desemboca en la venta o cesin inmediata a la clientela liberal deseosa de inaugurarse en el cultivo de productos especializados, sin que los ingresos generados por dichas transacciones sirviesen para compensar a la institucin eclesial61. Pero advirtamos que una parte de los bienes de la Iglesia (edificios, principalmente) fue utilizada con fines educativos y caritativos: a partir de entonces, muchos conventos fueron clausurados, secularizados y confiscados, y sus instalaciones sirvieron para abrigar los servicios pblicos de las escuelas u orfanatos. Decamos que otro de los objetivos de la reforma agraria era desmantelar el censo enfitutico que garantizaba la posesin de sus tierras a las comunidades indgenas. Fue a eso, precisamente, a lo que se dedicaron los liberales a partir de1877.

3.1.1.3 Leyes contra las tierras comunales


Con el argumento de que la reforma agraria propiciara el desarrollo econmico del pas, y con la intencin de crear un sistema capitalista moderno, los grupos liberales justificaban tanto la expropiacin de las tierras de la Iglesia como la supresin del censo enfitutico que haba garantizado a las comunidades indgenas la posesin de sus tierras. El texto original de la ley que anulaba la renta a perpetuidad era particularmente explcito:

Ibid., pp. 91-92. No se conoce exactamente el valor de las propiedades de la Iglesia pero se estima en 2 millones de pesos, suma correspondiente a la capitalizacin del Banco Nacional (implementado a principios de 1874) que fue creado para recibir las cantidades de dinero recibidas por el gobierno por la venta de las propiedades. Jorge Murga Armas, Problmes de la terre dans le contexte guatmaltque, Memoria de D.E.A. en Antropologa y sociologa de lo poltico, Universidad de Pars VIII, Francia, 1995.
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Que el contrato de censo enfitutico, tanto por su orijen anticuado, como por las condiciones especiales en que se funda, es una institucin que no est en armona con los principios econmicos de la poca, por cuyo motivo es conveniente proceder la redencin del dominio directo de los terrenos que en la actualidad estn posedos bajo las estipulaciones del espresado contrato.62

Pero recordemos que este no era el primer intento liberal para acabar con las tierras comunales. Despus de la Independencia, en efecto, los liberales haban emitido algunas leyes que obligaban a las colectividades indgenas a registrar sus tierras para eliminar progresivamente el sistema comunal, pero ninguna de ellas haba sido tan completa y eficaz como la que en 1877 impulsaba la administracin Barrios. Su objetivo, aun cuando los liberales se amparasen en el expediente del desarrollo econmico, era en realidad transformar la propiedad comunal en propiedad individual para beneficiase ellos y su clientela poltica. Fue esto, justamente, lo que favoreci la constitucin de enormes fincas privadas en propiedad de la cada vez ms poderosa oligarqua cafetalera, y de una clase de peonaje endeudado integrado por una enorme cantidad de campesinos desposedos. La ley dispona que cada campesino debiera inscribir su tierra en el registro y comprarla en los seis meses siguientes a partir del 28 de febrero de 1877, es decir mes y medio despus de la publicacin del decreto concerniente. Como muchas tierras no fueron registradas y como el precio de venta de la tierra se fij arbitrariamente sobre la base del porcentaje de entre 2% a 3% que entonces se pagaba por concepto de censo enfitutico, lo cual hizo que su clculo se hiciera sobre la base del 3% de su valor, las tierras no registradas y no compradas por las comunidades fueron negocio fcil para los nuevos terratenientes que, favorecidos por las condiciones de compra-venta fijadas por la poltica clientelista del gobierno, aprovecharon la ocasin para concentrar enormes extensiones de la misma manera como se hizo con los ingresos provenientes de la venta de las tierras de la Iglesia, los fondos recolectados por la venta de tierras comunales fueron transferidos al Banco Nacional. El decreto 170 declaraba explcitamente que las comunidades podan comprar las tierras luego de registrarlas, pero los liberales a decir verdad esperaban lo contrario. Para impedir que los campesinos conservasen sus tierras, la ley en contra del censo estipulaba igualmente que sus posesiones seran puestas en subasta pblica cuando aqullos no procediesen a la inscripcin y compra de las parcelas, lo cual favoreca evidentemente a los agricultores y comerciantes ms ricos para quienes haba sido concebida la reforma. Y para asegurarse que la expropiacin de los ejidos y tierras comunes de los pueblos llegara a buen trmino, el 8 de marzo de 1877, los congresistas
Decreto No. 170 de Redencin de Censos, emitido el 8 de enero de 1877. Recopilacin de las leyes emitidas por el gobierno democrtico de la Repblica de Guatemala, Tipografa Nacional, t. II, Guatemala, 1881, pp. 3-6. Las citas que en adelante haremos fueron tomadas de esta recopilacin.
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liberales que entonces se presentaban como los abanderados del progreso promulgan un nuevo cdigo civil que refuerza la ley contra del censo. De esta manera, el sistema de tierras regidas por el censo enfitutico es declarado ilegal y la inscripcin de todos los ttulos de propiedad en el registro civil es declarada obligatoria. Es evidente que el decreto 170 y las medidas legales complementarias puestas en vigor por los liberales tenan como objetivo ltimo prohibir a las comunidades indgenas el acceso a cualquier espacio jurdico. El resultado bien conocido fue el desmantelamiento del sistema comunal especfico de los pueblos indgenas, sin que el desamparo en que haban quedado se tradujese en el desarrollo econmico que anunciaban los responsables de las expropiaciones. Pero debe decirse que los agricultores liberales tambin recurrieron a medios ilegales para apropiarse de la tierra de los campesinos. Adems de los mecanismos legales ya citados, aqullos forzaron la compra a campesinos de las parcelas cercanas a las plantaciones de caf, la adjudicacin de las tierras de los campesinos que no estaban en condiciones de pagar las deudas adquiridas con el terrateniente y la ocupacin por ste de las parcelas de los campesinos indefensos ante el invasor63. Para resumir, la reforma agraria liberal fue el resultado de la emergencia en el seno de la sociedad guatemalteca de un grupo cada vez ms poderoso de agricultores enriquecidos con la produccin de caf, los cuales buscaban consolidar su situacin econmica en el seno de la sociedad agraria. Esta consolidacin exiga de manera urgente la liberacin de la propiedad de la tierra as como la liberacin en favor de las plantaciones de la mano de obra cautiva en los pueblos indgenas. Para hacerlo, se haca necesario poner en el mercado las tierras comunales para que los agricultores ms ricos se apropiaran legalmente de ellas. Fue con ese propsito que los liberales promulgaron el decreto de recompra del censo enfitutico que garantizaba la posesin a perpetuidad de las tierras de los pueblos indgenas, pero tambin con el propsito de crear importantes contingentes de campesinos sin tierra para trabajar en las plantaciones de caf que empezaban a desarrollarse. As es como la reforma agraria liberal destruye la estructura colonial de los pueblos indgenas para desarrollar la posibilidad de explotarlos en favor de una nueva clase de terratenientes. El resultado de la expropiacin casi total de las tierras comunales fue la creacin de fincas de colonos o rancheras64, en las cuales fueron instalados numerosos campesinos sin tierra para asegurar la mano de obra necesaria para la produccin de caf, convirtindolos en mozos colonos a los que se otorgaba un pedazo de tierra en usufructo a condicin de que realizasen los grandes trabajos de la plantacin. Por lo dems, la
Rafael Piedrasanta Arandi, Introduccin a los problemas econmicos de Guatemala, Editorial Universitaria, Guatemala, 1971, p. 40. 64 Una ao despus de emitido el decreto para la redencin del censo, se anunciaba que el programa haba sido un xito y que haban sido registrados 23,427 lotes. De stos, 22,068 ya haban sido redimidos. Esto equivala a 1,650 caballeras. Thomas R. Herrick, op. cit., p. 232.
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privatizacin de las tierras cre un contingente de trabajadores cuyas parcelas (minifundios) eran insuficientemente grandes para satisfacer las necesidades del grupo familiar, lo cual les oblig a aferrarse a las plantaciones (latifundios) para aportar un complemento a sus ingresos.

3.1.1.4 La venta de las tierras nacionales


Adems de las medidas estatales destinadas a recuperar las tierras comunales y de la Iglesia, y a menudo bajo la condicin de cultivar caf u otros productos de exportacin, el programa agrario comprendi igualmente la distribucin o venta de terrenos baldos. En general, se trataba de tierras desocupadas no otorgadas en forma privada, pero en esta categora tambin se encontraban tierras desprovistas de ttulos legales: fue el caso de un nmero importante de tierras compradas en composicin por los pueblos indgenas y que la administracin liberal se neg a reconocer. Entre los terrenos baldos se inclua igualmente a toda propiedad inmobiliaria recibida por el gobierno como un subproducto de la legalizacin en contra del censo, lo cual tuvo como resultado que buena parte de las parcelas concernidas por ste pero sin ttulo legal fueran declaradas baldas y vendidas en subasta pblica a precios irrisorios y en muchos casos cedidas gratuitamente a la clientela liberal. As, durante el perodo comprendido entre 1871 y 1873 el total de tierras baldas distribuidas alcanz 398,860 hectreas que en dinero de aquella poca representaron 248,183 pesos de ganancia para el gobierno65. Existi, pues, una diferencia marcada entre la poltica de distribucin de tierras del gobierno conservador de Cerna y la del rgimen liberal de Barrios: mientras que entre 1864 y 1871 slo se distribuyeron 16 predios, entre 1871 y 1878 se repartieron 128. Cuando se compara la cifra concerniente a la venta de terrenos baldos durante los cinco aos del ltimo gobierno conservador y la que se opera durante los siete aos de reforma de los liberales, se comprueba que entre 1878 y 1883 el nmero de fincas distribuidas a los terratenientes fue de 245, o sea el doble de las ventas realizadas durante el perodo anterior. Frente a tal desproporcin, uno es conducido a preguntarse sobre lo que provoc a partir de 1878 tal aceleracin. La respuesta, sin duda, se encuentra en la aplicacin del decreto 170 que favoreci en muchos casos la expropiacin de tierras de las comunidades indgenas declaradas baldas, lo cual permiti constituir grandes plantaciones de caf a travs de su venta o cesin indiscriminada a la clientela liberal. Anotemos sin embargo que la entrega de las tierras nacionales a propietarios privados no termin all. En 1894, siempre en la lnea trazada por Justo Rufino Barrios, se emiti la clebre Ley Agraria por la cual se
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Thomas R. Herrick, op. cit., p. 237.

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instituan diversos mecanismos de acceso a la tierra balda fijando las superficies mximas que se podan atribuir a cada denunciante, lo cual pona en evidencia que el reparto compulsivo de los primeros aos de la reforma estaba llegando a su fin: en lugar de asignar 30 caballeras por persona, ahora se reglamentaba que la superficie mxima no deba exceder de 15. Por otra parte, la nueva ley creaba una tipologa de tierras con el fin de fijar su valor en funcin de su aptitud a ciertos cultivos. En el contexto de expansin del cultivo de caf en que se dispona tal clasificacin, era evidente que las tierras ms valiosas eran las que se haban entregado a los cafetaleros y que tal tipologa prevea, obviamente, una valuacin ms que satisfactoria para ellos. Dicha ley, por lo dems, fijaba que la superficie mxima a otorgar de tierras ejidales a cada persona deba ser en adelante de 20 manzanas66. Un dato de primer orden de este perodo tiene que ver con la invencin en 1925 de la ley de titulacin supletoria que, en los aos ms difciles de la guerra que se librara posteriormente en Guatemala (1954-1996), mediante la desviacin de sus principios facilitara la apropiacin de enormes extensiones de tierra a militares, terratenientes y otras personas vinculadas o favorecidas por funcionarios del gobierno u oficiales del ejrcito. En efecto, por decreto gubernativo No. 905 del 29 de octubre de 1925 se dispone regular y ordenar el rgimen de propiedad de la tierra mediante el mecanismo de la titulacin supletoria. Se trataba, en realidad, de una forma fcil y prctica de registrar a ttulo personal las tierras que algunas personas posean desde haca por lo menos 10 aos, pero en el contexto en el cual esto se dispona propiciaba que muchas otras usurparan extensiones importantes de ejidos67. En otras palabras, la titulacin supletoria promova abiertamente la legalizacin de las usurpaciones antiguas o presentes, vindose los pueblos agraviados en su patrimonio, pues el gobierno se negaba en muchos casos a reconocer la validez de muchas de las antiguas posesiones indgenas adquiridas por composicin. De esta manera, los terratenientes favorecidos por la nueva ley no slo no pagaban un solo centavo por sus nuevas propiedades, sino que el Estado se dispensaba de obtener ingresos por tales prebendas. Fue en estos aos, adems, cuando los gobiernos cafetaleros despus de repartir casi todas las tierras cultivables de la Costa sur, la Costa Cuca y Las Verapaces a la nueva clase de terratenientes empezaron a ver al vasto territorio del Petn como futura zona de colonizacin y reserva maderera. Con ese propsito, el 19 de enero de 1928 se emiti un decreto que anunciaba la colonizacin agraria de la ltima reserva de tierras del pas y, el 31 de mayo de 1929, se planteaba la necesidad de construir una

Decreto Gubernativo No. 483 Ley Agraria del 9 de febrero de 1894. Recopilacin de las leyes, t. XII, pp. 636-640. 67 Decreto Gubernativo No. 905 del 29 de octubre de 1925. Recopilacin de las leyes, t. XLIV, pp. 164-167.
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carretera que facilitase el corte y extraccin de la enorme riqueza maderera del Petn68. Como consecuencia del despojo de tierras a los pueblos indgenas propiciado por las diversas leyes agrarias del ltimo cuarto del siglo XIX y primer cuarto del siglo XX, se conforma una reserva de mano de obra disponible para el trabajo en las plantaciones cafetaleras o azucareras y una nueva clase de terratenientes que, como veremos en el eplogo para la Revolucin Liberal, se ala con la aristocracia criolla hasta fundirse con ella a travs de alianzas familiares. Para asegurar el enganche de los campesinos desposedos, de la misma manera como lo hicieron sus predecesores pero acentuando an ms los mecanismos de coercin y explotacin del campesinado, los gobiernos liberales emiten leyes laborales que legalizan el trabajo forzoso. Ahora bien, las leyes laborales que instituyen el trabajo forzado en el campo, aun cuando no lo declaran abiertamente, tienen una dedicatoria especial: al relacionar al indgena con los conceptos de mozo y jornalero, y al asociar a los indgenas con la ociosidad y la vagancia69, los regmenes liberales no slo acentan la segregacin histrica sobre ellos, sino que tambin les condenan a ser las vctimas sin merecimiento de las injusticias de los viejos hacendados criollos y de los nuevos terratenientes criollos, mestizos y ladinos70 que constituirn en adelante la nueva oligarqua cafetalera.

3.1.1.5 El trabajo forzoso


Con el propsito de asegurar la mano de obra necesaria para las plantaciones de caf, el programa agrario liberal cre ciertamente un reglamento de trabajo que adems de estipular las condiciones en las que deban emplearse los campesinos, condenaba subrepticiamente a los indgenas a cumplir con tales leyes haciendo uso de un lenguaje que ms tarde comenzara a designarles abiertamente. El Reglamento de Jornaleros, emitido el 3 de abril de 1877 y puesto en vigor tres meses
Decreto Gubernativo No. 967 Seccin de Colonizacin Agraria del 19 de enero de 1928. Recopilacin de las leyes, t. XLVI, pp. 96-98; y Decreto Legislativo No. 1620 del 31 de mayo de 1929. Recopilacin de las leyes, t. XLVIII, pp. 392-393. 69 Arturo Taracena Arriola y otros, op. cit., pp. 294-296. 70 Entre otras familias guatemaltecas beneficiadas con la reforma liberal (de 1871 a 1944) se pueden mencionar: Herrera, Samayoa, Pivaral, Barrios, Garca Granados, Saravia, Arrivillaga, Castillo, Novella, Falla, Urruela, Aycinena, Arz, Daz Durn, Delgado Njera, Dardn, Cofio, etc. Existieron tambin algunas familias extranjeras o de origen extranjero, principalmente alemanas, que obtuvieron grandes beneficios con la reforma: Skinner-Klee (descendientes de Karl Rudolph Klee y George Ure Skinner, comerciantes alemn e ingls establecidos en Guatemala despus de la Independencia y enriquecidos de la noche a la maana gracias a hbiles maniobras financieras [comercio de armas, produccin y comercializacin de cochinilla, usura, etc.]), Klee-Ubico, Samayoa-Klee, Dorin-Klee, Klee-Herrera-Dorin, Duserldorff, Sarg, Nottebaum, Sapper, Weissemberg, Widman, el cafetalero y vice-consul alemn Gustav Le boy, entre otros. Informacin bastante completa sobre las familias criollas, mestizas y extranjeras o de origen extranjero favorecidas por la reforma liberal e integrantes de la oligarqua guatemalteca puede encontrarse en: Marta Casaus Arz, Guatemala: linaje y racismo, FLACSO, San Jos, 1992.
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despus71, fue en realidad la pieza central del mecanismo destinado a regular las relaciones de produccin en el campo, las cuales prevalecieron con matices y variantes hasta la Revolucin de Octubre de 1944. De acuerdo con el reglamento, los trabajadores rurales se dividan en tres categoras: 1) colonos que residan de manera permanente en las fincas; 2) jornaleros habilitados presentes slo por un perodo de tiempo determinado y que se beneficiaban de un adelanto de dinero y 3) jornaleros no habilitados. Por otra parte, el texto estableca la sujecin del trabajador agrcola a un nico patrn, lo cual equivala a negar a los campesinos la libertad establecida en el Cdigo Civil para escoger su contrato. En esas condiciones, el mozo o jornalero que deseaba establecer una nueva relacin de trabajo en otra finca (cafetalera o caera) deba presentar un libreto o boleta de solvencia en el cual su antiguo patrn deba garantizarle que estaba libre de deudas. Ahora bien, por la forma como haba sido concebido, el sistema permita todos los excesos puesto que el propietario acordaba la solvencia a su conveniencia, es decir de manera completamente arbitraria. En realidad, el reglamento pona en prctica un verdadero sistema de trabajo forzoso por medio de la deuda: todo trabajador que contraa deudas con su patrono tena la interdiccin formal de retirarse de la finca sin haber pagado antes el anticipo que le haban dado a su llegada. De modo que las condiciones de extrema pobreza en que vivan y la ausencia de otra fuente de ingresos, favorecan que los campesinos fueran absorbidos por el crculo vicioso del endeudamiento que les condenaba a quedarse sujetos toda su vida en la misma finca. Para impedir cualquier posibilidad de escapatoria y asegurar que los campesinos sirvieran infaliblemente en las fincas, el Reglamento de Jornaleros regul tambin la institucin colonial de los mandamientos. Este antiguo reglamento estableca la obligacin de los pueblos indgenas de proveer de contingentes de mano de obra a los propietarios de las fincas cuando stos lo deseasen. El funcionamiento de este sistema era simple: el propietario diriga al jefe poltico su solicitud y ste se encargaba de reunir a los hombres necesarios para el trabajo. Si exista alguna limitacin en la legislacin liberal respecto al sistema de mandamientos, ella tena que ver nicamente con el nmero de trabajadores que los pueblos deban aportar a los finqueros: segn la ley, el contingente de hombres forzados a trabajar en las fincas no deba exceder de 60. Agreguemos que el Reglamento de Jornaleros fue reforzado el 14 de septiembre de 1878 por el Decreto 222 Ley de Vagancia, por el cual toda persona sin profesin, renta, sueldo, ocupacin o medios lcitos de qu vivir era considerada delincuente. Agreguemos adems que en la nocin de vagabundo se incluan tambin a los menores y que toda persona acusada de este delito tena un plazo de 15 das para encontrar un trabajo.
Decreto No. 177 Reglamento de jornaleros, emitido el 3 de abril de 1877. Recopilacin de las leyes, t. II, Guatemala, 1881, pp. 69-75.
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Ese mismo plazo, por otra parte, era acordado a las personas que lo haban perdido72. Habida cuenta de que las personas que intentaban escapar del sistema de endeudamiento o del trabajo temporal obligatorio eran acusadas de vagabundas y arrestadas, la ley de vagancia impeda de hecho toda posibilidad de librarse del trabajo forzado en las fincas. En realidad, esas leyes de trabajo no eran sino un sistema de servidumbre que recordaba en muchos aspectos los sistemas utilizados durante la colonia. La nica diferencia era que la servidumbre impuesta a los campesinos estaba en esta ocasin reglamentada por las leyes liberales. En una circular dirigida a los jefes polticos de los departamentos Justo Rufino Barrios grab para la historia el pensamiento de los liberales guatemaltecos que, como decamos, desvirtu los ideales del liberalismo por la ideologa colonial propia de los grupos sociales que, desde la Independencia, secuestraron al Estado para mantener el rgimen de dominacin, explotacin y discriminacin que les era conveniente:
Uno de los ms graves inconvenientes que se opone al desarrollo de las empresas de agricultura, es la falta de puntual cumplimiento de parte de los jornaleros habilitados, a los compromisos que contraen con los dueos de las fincas. Deseosos de remover tal dificultad o de favorecer esas empresas se recomienda de nuevo a las jefaturas polticas que presten y hagan prestar a las autoridades subalternas, su ms eficaz colaboracin para que los mozos cumplan estrictamente su obligacin de trabajar en las fincas de los patronos que los han habilitado. Para estrechar a stos que lo hagan, cuando se nieguen a verificarlo inmediatamente en los trminos de su compromiso y conste ste, y que son deudores de la persona que reclama su trabajo, har usted que la detencin que actualmente se le impone, dure hasta que estn arreglados con el patrn, o se presente persona que entregue el dinero que adeuda al que ha pedido contra ellos por tenerlos habilitados Los patronos o administradores de dichas fincas pueden solicitar de la autoridad que se les entregue al delincuente para que trabaje en sus fincas, debindole pagar su jornal como se acostumbra hacerlo con los otros mozos.73

Fue de esta manera como la legislacin de trabajo puesta en prctica por los liberales cre los instrumentos normativos de una nueva situacin de servidumbre para los indgenas en funcin de los intereses de los terratenientes74. Era evidente que la ley en contra del censo enfitutico no tena como objetivo nico transformar las tierras comunales de los pueblos en propiedades privadas e individuales. Ella pretenda adems expulsar a un nmero importante de indgenas en busca de trabajo a las fincas,
Decreto No. 222 Ley de Vagancia, emitido el 14 de septiembre de 1878. Recopilacin de las leyes, t. II, pp. 201-204. 73 Carlos Figueroa Ibarra, El proletariado rural en el agro guatemalteco, Editorial Universitaria, USAC, Guatemala, 1980, p. 78. 74 Severo Martnez Pelez, op. cit., p. 579-581.
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donde una parte de ellos era rpidamente atrapado por los mecanismos legales o ilegales que les sujetaban para siempre a las fincas de colonos, mientras que la otra parte que posea todava un pedazo de tierra estaba obligada a ir a trabajar temporalmente a las fincas a cambio de un pago irrisorio. Esta forma de pago era llamada habilitacin y constitua la base de un mecanismo de endeudamiento utilizado para enrolar a los trabajadores. Justificaba, por lo dems, el envo de campesinos a las fincas. Era precisamente a este nivel que los jefes polticos cumplan un papel importante en el sistema de trabajo forzoso. Como los corregidores o alcaldes del tiempo de la colonia, aqullos se encargaban de recibir las demandas de mano de obra de los propietarios de las plantaciones y de ordenar los mandamientos de campesinos a sus fincas. Ahora bien, el 14 de febrero de 1894 por decreto No. 486 tiene lugar la supresin de los mandamientos. Con ese fin, el gobierno emite la nueva Ley de Trabajadores que en teora viene a corregir los excesos de la vieja institucin colonial pero que en la prctica facilit la continuidad del sistema de trabajo forzado que regulaba el Reglamento de Jornaleros. Desde entonces, se crean dos tipos de trabajadores (colonos que residen permanentemente en la finca, y jornaleros o trabajadores estacionales o de temporada) y se restablece el sistema de libretas de control de los compromisos de trabajo adquiridos por los campesinos, creando asimismo la figura de los Jueces de Agricultura responsables de hacer cumplir la ley en las fincas cuyos patronos los soliciten. As es como se crea toda una institucionalidad agraria que tiene como fin primordial asegurar la mano de obra campesina indgena para las fincas cafetaleras. El resultado, entre otros, fue la implantacin de un sistema de trabajo forzado que en sus formas de funcionamiento sustitua al antiguo sistema servil colonial, pero que en sus mtodos sujetaba igualmente a los campesinos a las plantaciones. Ya no se trataba, pues, de trabajo servil en las haciendas de los criollos o de la Iglesia, sino de trabajo obligatorio, casi gratuito, para las fincas cafetaleras de la nueva clase terrateniente mestiza o ladina y criolla y sus aliados de la aristocracia criolla. De hecho, la reforma liberal que desarticul la estructura agraria de origen colonial compuesta por las grandes haciendas de los criollos y la Iglesia, las pequeas y medianas propiedades, los ejidos y tierras comunes de los pueblos y las tierras baldas, no toc las tierras de la aristocracia. Es esto, en realidad, lo que propicia la alianza entre stos y los nuevos terratenientes cuyos efectos en el imaginario nacional analizaremos adelante. Mientras tanto y para resumir, indiquemos que la legislacin liberal puesta en marcha por Justo Rufino Barrios a partir de 1873 sirvi de punto de partida en la definicin de las polticas agrarias de los gobiernos liberales que le sucedieron. La reparticin de tierras entre la nueva oligarqua terrateniente-comerciante fue continuada por todas las dictaduras cafetaleras hasta la expropiacin casi total de las tierras 35

comunales de los pueblos indgenas. Las estimaciones indican que entre 1896 y 1918 fueron vendidas o distribuidas aproximadamente 27,000 caballeras, o sea 1.215,000 hectreas de tierra, situadas en la Costa Sur y en las zonas hmedas y clidas del pas. Para 1924 las apropiaciones de tierras baldas se haban reducido notablemente, siendo las leyes agrarias de este perodo las que permitieron la conversin de la mayora de tierras antes comunales en propiedades privadas. Pero advirtamos que la atribucin de enormes extensiones de tierra a principios del siglo XX no benefici nicamente a propietarios nacionales. En realidad, las cifras oficiales muestran que de un total de 2.076 fincas registradas en 1913, 1.657 pertenecan a guatemaltecos (80%) y 419 a extranjeros (20%)75. Adems, los datos revelan que de este alto porcentaje de propietarios extranjeros 170 fincas eran propiedades alemanas con una extensin de 95.310 hectreas y una produccin de 358.353 quintales equivalentes al 34% de la produccin total de caf. Existan, por lo dems, 84 fincas en propiedad de espaoles, 29 de mexicanos, 21 de franceses, 20 de ingleses y 16 de estadounidenses76. El fenmeno de la adquisicin de enormes extensiones de tierra por forneos era tal, que para 1928 el 41,65% de las tierras particulares estaba en manos de extranjeros mientras que en 1931 otro censo mostraba que dicho fenmeno iba en aumento: los propietarios guatemaltecos posean 2.511.780 manzanas de tierra agrcola mientras que las posesiones de los terratenientes extranjeros sumaban 1.092,995 manzanas equivalentes al 43,5% de las tierras cultivadas del pas77. El estudio de las polticas agrarias liberales no estara completo si obvisemos hablar del surgimiento del enclave bananero de principios del siglo XX y de la poltica agraria de Jorge Ubico durante el perodo 19301944. Ser el estudio de estos hechos lo que completar el panorama agrario de esa poca.

4. La United Fruit Company (UFCO)


La reforma liberal haba sido prcticamente concluida y las condiciones en que se encontraba la poblacin campesina eran nefastas desde cualquier punto de vista. A finales del siglo XIX y principios del XX los campesinos no slo haban sido despojados hbilmente de las tierras que la Corona de Espaa les haba otorgado luego de despojrselas tambin por derecho de conquista, sino que buena parte de ellos estaban

Gustavo Palma Murga y otros, Procesos agrarios desde el siglo XVI a los Acuerdos de Paz, FLACSO, MINUGUA, CONTIERRA, Guatemala, 2002, p. 63. 76 Alfredo Guerra Borges, Guatemala, el largo camino a la modernidad. (Su trayectoria, primera etapa 1871-1944), Facultad de Ciencias Econmicas, USAC, Guatemala, 2004, pp. 44-45. 77 Asociacin de Amigos del pas, Historia General de Guatemala, Tomo V, poca contempornea 1898-1944, Guatemala, 1995. Citado por Gustavo Palma Murga y otros, ibid., p. 63.
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obligados a trabajar en condiciones infrahumanas en las fincas de la oligarqua cafetalera. Pero el pas, salvo las concesiones de tierra y de explotacin de los recursos naturales que Mariano Glvez y Rafael Carrera haban otorgado a empresas y particulares ingleses y belgas, todava no se encontraba ocupado y sus tierras agrcolas aunque muchas de ellas en manos de los antiguos hacendados criollos y nuevos terratenientes liberales mestizos o ladinos y criollos todava eran suficientes como para cubrir las necesidades campesinas si se distribuan de manera justa y racional. Sin embargo, la corrupcin y la ausencia de un sano nacionalismo entre los altos funcionarios del gobierno y ciertos empresarios guatemaltecos hicieron que enormes extensiones de esas tierras fueran otorgadas en concesin a la empresa ferrocarrilera norteamericana IRCA (International Railways of Central America) que, mediante un juego artificioso en varios contratos celebrados desde 1877, las endosara posteriormente a la UFCO (United Fruit Company) para que sta desarrollase el enclave bananero que ms tarde sometera al mismo Estado guatemalteco78. Ciertamente, si es cierto que la implantacin de la UFCO en Guatemala tiene lugar en 1899, y si tambin es cierto que su pleno establecimiento en el pas data de 1901, tampoco es falso que los contratos negociados y firmados en 1877 y 1880 entre empresarios particulares y el Gobierno, y entre ste y la empresa ferrocarrilera en 1893 y 1901, fueron los que, a partir del contrato celebrado el 2 de enero de 1904 con el gobierno de Manuel Estrada Cabrera, hicieron posible que el enclave bananero se apropiara de 3.000 caballeras de las mejores tierras agrcolas del pas.79

Refirindose a los contratos otorgados al empresario Guillermo Nanne y a su socio, el norteamericano Daniel Butterfield, el 7 de abril de 1877 y el 13 de julio de 1880, los cuales se refundieron en otro del 21 de junio de 1893; a la concesin otorgada a Antonio Macas del Real el 18 de abril de 1902; y al contrato celebrado entre el Gobierno y el otro flamante empresario guatemalteco Enrique Neutze, el 23 de septiembre de 1895, as como a los diversos contratos celebrados entre el Gobierno y la empresa norteamericana de ferrocarriles, Alfonso Bauer Paz esclarece que a pesar de que algunos de esos empresarios se decan guatemaltecos, su cesionaria era la IRCA: Todos esos contratos contienen la clusula que autoriza a los concesionarios a ceder total o parcialmente sus derechos, con grave perjuicio a los intereses nacionales, puesto que fue la puerta que di paso, jurdicamente, al establecimiento del monopolio ferroviario en el pas. () Ahora bien, hay alguna relacin lgica entre las actividades industriales de un servicio ferroviario y las de ndole agrcola? Qu razn haba para que los concesionarios solicitaran grandes extensiones de tierras feraces? La razn es muy sencilla: las compaas concesionarias estaban no slo interesadas en acaparar las concesiones ferrocarrileras, sino tambin en sentar sus reales en Guatemala con otros fines. Las concesiones, tenan por objeto crear condiciones favorables para el establecimiento de otro monopolio ms amplio y poderosos que el ferrocarrilero. Las tierras as obtenidas por los concesionarios fueron la cabeza de playa del imperio bananero. Alfonso Bauer Paiz, Cmo opera el capital yanqui en Centroamrica (El caso de Guatemala), Editora Ibero-Mexicana, S. de R. L. Mxico, 1956, pp. 104-110. 79 El contrato firmado el 2 de enero de 1904 tena como propsito concluir el tendido de la lnea frrea de El Rancho a la capital. Con ese fin, la administracin del dictador Manuel Estrada Cabrera cedi 1.500 caballeras de tierra a la empresa ferrocarrilera en el valle del ro Motagua, adems de las 1.500 que ya haban sido otorgadas en el mismo valle por contrato firmado en 1880 con Guillermo Nanne y Luis Schlessinger para la construccin de 48 millas ferroviarias que uniran a Escuintla con la ciudad de Guatemala. Ibid., pp. 104-149.
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Pero esto no fue todo. El clebre contrato de 1904 tambin cedera a esa compaa el control por noventa y nueve aos de la va frrea del Atlntico, de una franja de cien pies de espesor en cada lado de la va, del muelle de Puerto Barrios y de 30 manzanas de tierra a su alrededor. Y, como si eso fuera poco, le eximi del pago de impuestos de exportacin al banano durante treinta y cinco aos. As, y gracias a la corrupcin de funcionarios y empresarios guatemaltecos, la United Fruit Company que en 1954 conspirara contra el gobierno democrtico de Jacobo Arbenz, no encontr impedimento alguno para ampliar sus dominios: con el argumento de que necesitaba enfrentar los problemas que le ocasionaba la plaga de sigatoka, en la dcada de 1930 la empresa norteamericana extiende sus tentculos operando en las tierras de la Guatemalan Plantation Limited instalada en el municipio de Tiquisate en la Costa Sur80.

5. La poltica agraria ubiquista ante la crisis econmica de 1929


Como producto de la crisis econmica mundial, en los aos 1930 la economa nacional y la situacin de los campesinos se haba deteriorado notablemente. Para atenuar los efectos de la crisis y como paliativo al problema alimenticio, Ubico, ltimo presidente liberal de la lnea de Barrios, opta por la distribucin gratuita de tierras en el oeste del pas a los campesinos desprovistos dependientes del trabajo de las fincas. Por decreto 1160, promulgado en 1931, en efecto, concedi a los campesinos sin tierra, en forma gratuita y por tiempo indefinido, hasta 5 manzanas (3.5 hectreas) por familia de las tierras nacionales, a condicin de que los beneficiarios se consagrasen al cultivo de granos81. Pero esta medida no buscaba solucionar de manera durable el problema de los campesinos desposedos por los gobiernos precedentes. El objetivo, como lo indicaba explcitamente la ley, era ms bien abaratar los productos de subsistencia de los campesinos pobres e impedir as las importaciones en tiempo de crisis. En realidad, y contrario a lo que los mismos campesinos podan pensar, reducir las importaciones era an ms importante para la administracin Ubico puesto que la cada del precio del caf haba implicado en esos aos una fuerte baja de la produccin y por ende una disminucin de los empleos en las plantaciones. Adems de la obligacin de sembrar cereales en las tierras cedidas, la ley estipulaba que la superficie otorgada no poda superar las 4 manzanas (o sea 2.5 hectreas) para las personas solas y 5 manzanas (3.5 hectreas) para los jefes de familia. La posibilidad de adjudicacin de 10 manzanas (7 hectreas) estaba igualmente prevista en la ley, pero solamente cuando el
Gustavo Palma Murga y otros, Procesos agrarios, p. 63. Vase Decreto gubernativo No. 1160 Ley de Parcelamiento de Tierras, emitido el 5 de agosto de 1931, Recopilacin de las leyes, tomo L, pp. 223-225. Reglamento de Parcelamiento de Tierras, emitido el 28 de noviembre de 1931. Recopilacin de las leyes, tomo L, pp. 532-533.
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solicitante poda consagrarse a cultivos que permitiesen disminuir los efectos de la crisis. La ley, por otra parte, era lo suficientemente explcita: el decreto 1160 estableca como finalidad propia la disminucin de los efectos de la crisis econmica y la falta de trabajo que afectaba al pas, lo cual significaba que el inters de Ubico por los campesinos sin tierra era pasajero. Otra de las aparentes paradojas agrarias del dictador tuvo lugar en 1936. Ciertamente, fue precisamente en este ao cuando la administracin Ubico promulga la Ley agraria que permite la venta de tierras nacionales de una superficie de hasta 45 hectreas (una caballera) a personas solteras, hasta 150 hectreas a las familias de menos de seis hijos y hasta 250 hectreas a las familias de siete hijos y ms82. Sin embargo, dada la situacin de pobreza de la mayora del campesinado, quienes se beneficiaron realmente de ese decreto fueron los terratenientes puesto que los campesinos no tenan siquiera la posibilidad de comprar una pequea parcela. Si esta ley permiti nuevamente la concentracin de enormes cantidades de tierra en manos de los terratenientes, el decreto 1885 instaur a pesar de todo cierto tipo de contradiccin jurdica frente al latifundio. Por un lado, esta disposicin impone cargas fiscales a las fincas sin cultivar83. Por el otro, y dado que el impuesto cobrado era verdaderamente ridculo para los terratenientes, la ley legitima an ms la posesin de enormes extensiones de tierra puesto que se reputa latifundio, (), toda finca rstica que, teniendo una extensin mayor de cuatro mil quinientas dos hectreas (cien caballeras), sea un obstculo al desarrollo agrario o a las necesidades parcelarias de la Nacin84. Imponiendo un impuesto irrisorio a los latifundios cuyo rendimiento no correspondiera con su superficie, exceptuando a las fincas menores de 4,500 hectreas de la categora de latifundios, liberando de todas las imposiciones o cargas tributarias a las propiedades que no entraban dentro de esta categora, el gobierno de Ubico estimulaba en la prctica la existencia del latifundio pues existan muchos terratenientes cuyas propiedades no pasaban del techo establecido por la ley o porque el impuesto pagado por las propiedades mayores de 4,502 hectreas era ridculamente irrisorio. Pero veamos cmo este flamante dictador trat el problema de la necesidad de mano de obra campesina para las fincas cafetaleras.

Decreto Nmero 2159 Ley agraria, emitido el 27 de abril de 1936. Recopilacin de las leyes, t. LV, pp. 92-117. 83 Los latifundios y tierras en erial, cuyo rendimiento no sea adecuado a su extensin y condiciones, quedarn sujetos a la imposicin establecida en la presente Ley, sin perjuicio del impuesto del tres por millar y dems cargas fiscales creadas por otras disposiciones. Artculo 1. Decreto Nmero 1885 Ley de impuestos sobre eriales y latifundios, emitido el diez de octubre de 1936. Recopilacin de las leyes, t. LV, pp. 434-439. 84 Ibid.
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5.1 La Ley contra la vagancia


Decamos que el dictador Ubico no tena por objetivo modificar la situacin de servidumbre en la que se encontraban los campesinos. En 1934, luego de suprimir el clebre Reglamento de Jornaleros y con l el sistema de mandamientos y habilitaciones (endeudamiento) que haba permitido mantener a los campesinos en su mayor parte indgenas en forma forzada en las plantaciones durante ms de cincuenta aos, la administracin Ubico se propone crear una nueva versin del sistema de trabajo forzoso a partir de la vieja idea liberal de considerarlos vagabundos. Ciertamente, la Ley contra la vagancia85 que estuvo en vigor durante toda la dictadura ubiquista, declaraba que los campesinos que no trabajaran en una finca o que no cultivaran un pedazo de tierra de una superficie de 64 cuerdas (10 hectreas) de maz en las regiones fras eran vagabundos86. Buena parte de campesinos fueron as detenidos y obligados a trabajar en las carreteras sin que existiese una posibilidad de escapatoria a un sistema que haba sido pensado para explotarles gratuitamente. Esta ley, sin embargo, reconoca dos estatutos diferentes a los campesinos segn la cantidad de tierras que poseyesen para su subsistencia: por un lado, los campesinos sin tierra o que posean una parcela de hasta 10 cuerdas (2 hectreas), deban demostrar que haban cumplido con 150 jornadas de trabajo en las plantaciones; por el otro, los campesinos que posean ms de 10 cuerdas, deban cumplir nicamente con 100 jornadas por ao87. En realidad, el control de las jornadas de trabajo cumplidas se haca gracias al libreto de jornaleros creado por la administracin Barrios con el propsito de probar la solvencia del campesino indgena frente a su patrn. Pero como Ubico haba suprimido el sistema de endeudamiento que mantena insolvente a los campesinos y les obligaba a quedarse atrapados toda su vida en la finca, la Libreta de Jornaleros tena como nueva funcin probar que las jornadas anuales obligatorias haban sido efectivamente realizadas. Por tanto, se necesitaba que el propietario de la plantacin firmara la libreta para que los trabajadores estuviesen en regla. En verdad, las pocas modificaciones instauradas en beneficio de los campesinos, como la supresin del Reglamento de Jornaleros o la
Decreto Nmero 1996 Ley contra la vagancia, emitido el 10 de mayo de 1934. Recopilacin de las leyes, t. LIII, pp. 71-75. 86 9. Los jornaleros que no tengan comprometidos sus servicios en las fincas, ni cultiven, con su trabajo personal, por lo menos tres manzanas de caf, caa o tabaco, en cualquier zona; tres manzanas de maz, con dos cosechas anuales, en zona clida; cuatro manzanas de maz en zona fra; o cuatro manzanas de trigo, patatas, hortalizas u otros productos, en cualquier zona. Artculo 2. Son vagos, del Decreto Nmero 1996 Ley contra la vagancia. Ibid. 87 A pesar de que suprima el Reglamento de Jornaleros y con l el sistema de mandamientos y habilitaciones, la Ley contra la vagancia estableca que Las prescripciones de este artculo no obstan para el cumplimiento de los artculos 13 y 22 de la Ley de Trabajadores. As, mantena vigente el trabajo forzoso para las fincas. Ibid.
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distribucin de tierras durante la crisis de los aos 1930, no deben hacer pensar que la administracin Ubico deseaba romper con la poltica agraria puesta en prctica por Barrios a partir de 1873. De hecho, tanto la poltica agraria de ste como la de aqul tuvieron cada una a su manera como principal objetivo el enriquecimiento de los grandes propietarios: las dos promulgaron leyes que facilitaron la concentracin de tierras en detrimento de las tierras comunales y ambas crearon los mecanismos que permitieron instaurar el trabajo forzoso de los campesinos indgenas. El balance de setenta aos de poltica agraria liberal de Barrios a Ubico se refleja en las estadsticas del Censo Agropecuario realizado en 1950:
De un total de 348,687 fincas (explotaciones agrcolas) 265,629 tenan extensiones menores de 5 manzanas (3.5 hectreas) representando el 76.2% del nmero de explotaciones existentes, poseyendo apenas el 9.0% de la superficie total de tierras censadas que fue de 5.315,475 manzanas (3.714,135.00 hectreas). En cambio, las fincas mayores de una caballera (45 hectreas) slo eran 7,573 o sea 2.2% del total de fincas, poseyendo 3.835,387 manzanas (2.682,035 hectreas) equivalentes al 72.2% del total de tierras. La concentracin era an mayor en las explotaciones mayores de 200 caballeras (9,025 hectreas) pues stas eran solamente 22 fincas que posean 714,069 manzanas (498,949 hectreas) o sea que menos de un diezmilsimo de las explotaciones agrcolas registradas por el Censo, posea el 13.4% del total de las tierras. Dentro de estas ltimas se hallaban las vastas concentraciones de tierras en manos de la United Fruit Company, al extremo de que al estudiarse la concentracin de la tierra por Departamentos, los dos primeros en cuanto a la gravedad del problema eran Izabal y Escuintla, departamentos en donde tiene asentadas sus operaciones las citada United Fruit Company y su subsidiaria la Compaa Agrcola de Guatemala, respectivamente.88

Por lo dems, el sistema de trabajo forzoso que domin durante todo ese perodo no permiti el desarrollo de relaciones capitalistas de produccin ni el desarrollo econmico del pas como lo anunciaron los distintos gobiernos liberales. A este respecto, el testimonio de Severo Martnez Pelez ilustra claramente el escenario casi esclavista de aquella poca. Refirindose a sus recuerdos de infancia, el clebre historiador guatemalteco afirma haber visto silenciosas hileras de indios, escoltados siempre, a veces atados, que pasaban por pueblos y ciudades en su largo y forzoso recorrido, a pie, desde sus pueblos hasta las fincas.89

Eplogo para la Revolucin Liberal


Las ltimas notas de este documento se referirn al fenmeno identitario que tuvo lugar con la Revolucin Liberal: por un lado, la
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Alfonso Bauer Paiz, op. cit., p. 36. Severo Martnez Pelez, op. cit., p. 424.

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transmutacin de la identidad mestiza o ladina de los grupos liberales que se enriquecen con la revolucin despus de la toma del poder en 1871, por la identidad criolla de la aristocracia sobreviviente de la colonia90; por el otro, la absorcin de las identidades de los guatemaltecos cuya ascendencia tnica pudiera considerarse mestiza, criolla, afrocaribea, extranjera en general, y en algunos casos indgena, por la identidad ladina que a partir de entonces adquiere la categora de identidad oficial dominante91.
Son varios los autores que en el pasado remarcaron este fenmeno. Severo Martnez Pelez nos habla del surgimiento de una nueva clase criolla o del surgimiento de un sector de criollos mestizos. Sin embargo, el nfasis que el historiador pone sobre la cuestin de clase le lleva a pensar el problema ms por el acceso de un nuevo grupo social a la posesin y disfrute de los medios de produccin de la clase dominante (la propiedad de la tierra y la explotacin de la mano de obra indgena), que por la recomposicin identitaria que signific: ...debe enfatizarse el hecho de que nunca fue la sangre espaola ni el color de la piel lo que configur y compact a la clase criolla () sino la funcin acaparadora de la tierra y explotadora de trabajo servil. El hecho de que al ampliarse la clase con nuevos terratenientes cafetaleros haya aparecido en ella un sector de criollos mestizos, slo es una prueba ms de que la condicin de criollidad nunca dependi en absoluto de factores raciales. (p. 486). Carlos Guzmn Bckler lo ve como un fenmeno de fusin entre las lites agrarias conservadoras y las agro-exportadoras de los liberales (Carlos Guzmn Bckler y Jean-Loup Herbert, Guatemala: una interpretacin histrico-social, Siglo XXI, Mxico, 1970, pp. 170171). Arturo Taracena Arriola lo interpreta ms bien como un fenmeno de pasaje, como el salto de lite a clase que permiti al nuevo sector de empresarios cafetaleros altenses (ladinos y criollos), surgidos despus de la experiencia separatista del Estado de Los Altos (entre 1838 y 1849), pasar a formar parte de la clase dominante de Guatemala. Se trat, en otras palabras, de un fenmeno de cooptacin de las lites regionales y locales del Occidente y del Oriente del pas por parte del poder central, con el propsito de establecer un pacto poltico estable. Taracena Arriola, por lo dems, subraya el desplazamiento del trmino criollo por el de ladino, pero asegura que la sustitucin de un trmino por otro no implic el desaparecimiento del patrn cultural criollo: pues en la memoria colectiva de los herederos del sector criollo de origen colonial al que no pertenecen todos los oligarcas del pas como se supone corrientemente se mantuvo y an se mantiene viva la diferenciacin cultural con los ladinos que sucesivamente han escalado al poder poltico y econmico desde la Independencia hasta nuestros das. Ahora bien, tal razn no impide que dichos herederos dejen de entablar coyunturalmente, de una o de otra forma, alianzas empresariales y aun matrimoniales con buen nmero de esos ladinos, por razones de relaciones econmicas y prcticas partidistas. (Arturo Taracena Arriola, Invencin criolla, sueo ladino, pesadilla indgena. Los Altos de Guatemala: de regin a Estado, 1740-1871, CIRMA, Antigua Guatemala, 1999, pp. 339-349). Los historiadores-consultores del PNUD, por su parte, advierten sobre la acriollizacin de la lite ladina de comerciantes y cafetaleros de la regin del occidente guatemalteco: La Revolucin Liberal la llev a cabo una lite de comerciantes y cafetaleros de occidente y de la capital, a quienes la economa de exportacin les dio una dimensin nacional y de clase. As, el nuevo cultivo hizo que la tradicional lite de comerciantes y hacendados criollos asentados en la capital fuera engrosada por los latifundistas ladinos occidentales. Empero, el efecto renovador que tuvo este relevo fue neutralizado en parte por la cooptacin que el poder central hizo de las lites regionales. Dicho de otra manera, la oligarqua tradicional tambin se convirti en cafetalera, mientras la necesidad de legitimidad de la nueva lite hizo que, para nacionalizarse, acabase perdiendo su carcter regional ladino y se acriollase [] Paralelamente, la incorporacin de empresarios extranjeros renovara la clase alta, neutralizando el peso del mestizaje del sector ladino en el seno de la oligarqua. [Diversidad tnico-cultural y desarrollo humano: La ciudadana en un Estado Plural: Informe Nacional de Desarrollo Humano 2005, PNUD, Guatemala, 2005, pp. 3738]). 91 Es en esos aos, ciertamente, que la evolucin forzada del concepto ladino lo lleva a despojarse definitivamente de cualquier traza de mestizaje indgena. En efecto, luego de la Revolucin Liberal, y gracias a las transformaciones jurdicas, econmicas y polticas que la reforma hizo posible, la estadstica nacional se dividi en indgenas y ladinos, haciendo que la connotacin del mestizaje desapareciese del lenguaje oficial en aras de la negacin del otro. A los ojos de ese Estado liberal, ladino pas a abarcar culturalmente a los mestizos, blancos, mulatos, indios aladinados, etc., pues
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Adems de los actos de expropiacin de la tierra y de explotacin de la mano de obra indgena que hemos estudiado, y adems del progreso que la Revolucin Liberal pudo haber provocado en el pas aun cuando lo haya hecho sobre las espaldas de la poblacin campesina y a costa de la expropiacin de sus tierras, aqulla debe ser recordada tambin por la recomposicin identitaria que favoreci. En efecto, luego del fraccionamiento en dos bandos de la aristocracia criolla acaecido poco antes de la Independencia, y gracias a que ese fraccionamiento facilit la participacin de algunos vstagos ilegtimos de las familias de elite92, de las clases profesionales y burcratas, y en general de ciertos elementos de los sectores medios superiores de la sociedad en las luchas polticas que se libraban entre liberales y conservadores, la pugna muchas veces violenta que desde entonces se inicia entre ambas facciones por el control del poder (entindase por el control del Estado para beneficiarse de las riquezas del pas: la propiedad de la tierra y la explotacin de la mano de obra indgena), desemboca a finales del siglo XIX en una alianza de clases entre el grupo de criollos y ladinos liberales que toman el poder con la revolucin, y el grupo de familias de la aristocracia criolla, unas liberales otras conservadoras, sobrevivientes de la colonia. Ahora bien, la alianza de clases que permite a ambos grupos mantener una posicin hegemnica en la sociedad, se cristaliza mediante alianzas familiares (matrimonios entre sus miembros) que favorecen un proceso de absorcin de la identidad mestiza o ladina de la clase terrateniente consolidada con la revolucin, por la identidad criolla de la aristocracia que desde fines del siglo XVIII y hasta la Revolucin Liberal de 1871, mantuvo con altos y bajos el control del Estado y la sociedad. As, siguiendo la lgica endogmica que caracteriz la reproduccin econmica y social de la aristocracia criolla, la oligarqua terrateniente-comerciante que florece entonces mantiene no slo los privilegios de clase que su posicin dominante le confieren, sino que tambin la pretendida vieja idea colonial de la pureza de sangre de las antiguas familias espaolas y criollas que siguen saqueando Guatemala93. De suerte que en el contexto de la Revolucin Liberal, y gracias a los prejuicios racistas casi innatos de ese grupo que se percibe criollo, se configura una nueva identidad criolla: la identidad de un reducido grupo social que se concibe a s mismo como diferente y superior a los dems (dada su pretendida herencia hispana o extranjera); que no establece relaciones que no sean de dominacin y explotacin con los dems; que percibe su entorno natural y social como parte de su patrimonio; que se relaciona con l a partir de esa percepcin; y que, no obstante ese sentido de propiedad sobre todo lo que le rodea, sita sus orgenes ms all de las
la primera meta de una administracin es la de perpetuarse a s misma. No en balde, desde ese momento hasta los aos setenta de este siglo, el debate sobre la identidad nacional estuvo basado en torno a la viabilidad de la ladinizacin. Arturo Taracena Arriola, Invencin criolla, sueo ladino, pesadilla indgena, p. 348. 92 Ralph Lee Woodward, Jr., op. cit., p. 34. 93 Marta Casaus Arz, Guatemala: linaje y racismo, FLACSO, San Jos, 1992.

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fronteras nacionales (a pesar de que su riqueza la ha forjado gracias a los privilegios que le confiere el hecho de haberse apropiado del Estado, y gracias a la sobre explotacin muchas veces inhumana de los guatemaltecos). Pero si en el crculo muy estrecho de las familias que integran la oligarqua sus miembros se reivindican culturalmente como criollos, la percepcin social que de ellos se tiene es que en verdad se trata de ladinos94. Ahora bien, ese grupo social no slo no reivindica pblicamente la existencia de una identidad criolla en el contexto de la nacin guatemalteca, sino que prefiere preservarla como identidad privada para consolidar la idea socialmente generalizada de que ellos tambin son ladinos. Esto arraig la certidumbre entre los guatemaltecos de que la Revolucin Liberal fue el acto mediante el cual las lites polticas y econmicas ladinas desplazaron del poder a la aristocracia criolla, pero tambin la concepcin casi generalizada de que ese desplazamiento permiti la construccin de la nacin ladina95.
Los guatemaltecos, salvo ciertos elementos ilustrados, jams hablan de la existencia de una clase dominante criolla. De hecho, el comn de los guatemaltecos sean mayas, mestizos, ladinos, garfunas, xincas, u otros de origen extranjero, considera que la clase social que monopoliza la riqueza y el poder en Guatemala es ladina. 95 Adems de buena parte de guatemaltecos, son muchos los intelectuales nacionales y extranjeros que sostienen esa idea. Entre otros: Mario Roberto Morales, La articulacin de las diferencias o el sndrome de Maximn, Editorial Palo de Hormigo, Guatemala, 2002, pp. 407. Demetrio Cojt, Unidad del Estado mestizo y regiones autnomas mayas (Primera y Segunda parte), Siglo Veintiuno, Guatemala, 29 y 30 de agosto de 1994, pp. 12 y 12, respectivamente. (Citado por Mario Roberto Morales, pp. 215-220). En ambos documentos, los autores sostienen la tesis de la existencia de una nacin ladina, aun cuando ambos subrayan la influencia criolla: Por eso, el imaginario patritico es ladino, aunque con influencias criollas. La nacin guatemalteca, con sus exclusiones y dems defectos, es creacin histrica ladina... (Morales). En efecto, en Guatemala, desde la independencia de 1821 hasta las actuales experiencias de democracia representativa, el proyecto criollo-ladino de nacin no se ha modificado para nada. (Cojt). Arturo Taracena Arriola, por su parte, afirma que el modelo de nacin ladina guatemalteca actual reproduce las circunstancias de la regin de Los Altos, lugar de origen de la lite ladina que toma el poder en 1871, donde la bipolaridad indio-ladino, a diferencia de las otras regiones del pas, era una realidad: En Los Altos, hacia la mitad del siglo pasado [siglo XIX], la poblacin se la vea ya conformada por slo dos sectores: el ladino y el indgena. () A raz del triunfo revolucionario, los altenses lograron en el plano poltico la hegemona sobre sus pares del Centro y del Oriente del pas y sobre los criollos capitalinos, con base en el peso especfico que adquirieron en la economa, en el control del ejrcito y del aparato del Estado Para tal efecto, profundizaron la eliminacin de las trabas jurdicas que impedan el desarrollo del capitalismo agrario y promulgaron una Constitucin, cdigos y leyes para redefinir la sociedad poltica con el objeto de hacerla coincidir no slo con los intereses econmicos de la nueva clase propietaria, sino tambin con la idiosincrasia de sta, haciendo de la ladinizacin una ideologota concreta a nivel nacional. (Arturo Taracena Arriola, Invencin criolla, sueo ladino, pesadilla indgena, p. 346). La excepcin la constituye Severo Martnez Pelaz, quien entre otros aciertos tambin tuvo el de advertir que la nacin construida por la clase dominante criolla-ladina no es mestiza o ladina: En el siglo que cursa desde la cada del imperio espaol hasta la irrupcin violenta del imperialismo norteamericano en Guatemala 30 aos de la primera dictadura criolla con Rafael Carrera como reyezuelo, y 70 aos de dictaduras cafetaleras la clase criolla cre la nacin y la nacionalidad guatemaltecas. Es un error creer que nuestra nacionalidad, obra perfeccionada hasta el nivel de sus smbolos por los gobiernos de la Reforma, es por eso obra de mestizos. Grave error derivado de una visin racista y superficial de aquellos procesos. Porque, en primer lugar, los mestizos en conjunto no han representado nunca en la historia de Guatemala una unidad definida: forman un contingente humano que se ubica en distintas capas y clases segn su funcin econmica En segundo lugar, porque la Reforma no fue la toma del poder por los
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Ahora bien, esa patria ladina construida sobre la base del imaginario nacional de la aristocracia criolla, esa nacin ladina que en verdad es la continuacin de la patria del criollo (de una patria donde la tierra y los indios son percibidos como propiedad del criollo), puso un sello casi definitivo a la percepcin que tanto los indgenas como los ladinos tenan de s mismos: como la aristocracia criolla se oculta en el proyecto que desde 1871 abanderan las lites polticas y econmicas ladinas, y como el proyecto liberal de estos ladinos convertidos en criollos cre la idea de la existencia de una nacin ladina que favorece los intereses del conjunto de ladinos en detrimento del conjunto de indgenas, tanto stos como aqullos asumen posiciones casi irreconciliables entre s. Cavando an ms la zanja entre indgenas y ladinos, otorgando a algunas familias ladinas de los pueblos roles y privilegios en detrimento de las sociedades indgenas donde habitan, la oligarqua criolla hizo que su proyecto poltico fuera percibido socialmente como el proyecto de los ladinos, gracias a la participacin directa en su implementacin de una burocracia y un ejrcito cuyas lites eran principalmente ladinas, y gracias al juego artificioso de un proyecto oligrquico de nacin presentado a la sociedad guatemalteca como ladino. As, la Revolucin Liberal no slo ampla la segregacin, explotacin y dominacin secular de los pueblos indgenas por los terratenientes (finqueros grandes, medianos y pequeos; muchos de ellos guatemaltecos [mestizos o ladinos y criollos], pero tambin un nmero no despreciable de extranjeros [alemanes, principalmente]), sino que adems favorece la consolidacin de la ideologa racista dominante cuyo dispositivo central arraiga la idea de que los ejecutores y beneficiarios de la opresin en contra de todos los indgenas son todos los ladinos. Ahora bien, para que dicho proyecto fuese posible era necesario consolidar las contradicciones y divisiones que la lgica segregacionista del rgimen colonial instaur desde sus comienzos entre las poblaciones del Reino de Guatemala96, y era necesario, adems, propagar hasta consolidar los prejuicios y prcticas racistas que espaoles y criollos introdujeron en

mestizos desacierto que ocasionalmente se escucha y hasta se lee en nuestro medio, sino concretamente por la clase de los terratenientes medianos y pequeos que se desarrollaban desde la colonia en el seno de la capa media alta rural [en alianza con elementos pequeoburgueses y burgueses de la capital y de algunos pueblos importantes]. En tercer lugar, porque una enorme mayora de los mestizos, concretamente los pertenecientes a la capa media baja rural, no slo no hicieron la Reforma sino que no recibieron de ella ningn beneficio, ya que se mantuvieron cumpliendo su funcin trabajadora en las haciendas, y en muchsimos casos se juntaron con los indios en las rancheras e ingresaron a una servidumbre que no haban conocido antes. [] Es muy conveniente reflexionar sobre los hechos anotados, y aun investigar en la direccin que ellos sugieren, para averiguar a ciencia cierta en qu medida estamos viviendo todava en la patria criolla, y en qu medida responde a ella, por consiguiente, la idea dominante de nacionalidad entre nosotros. Severo Martnez Pelez, op. cit., pp. 485-486. 96 Recordemos, la colonia cre ciudades y villas para espaoles y criollos donde no podan vivir indgenas ni mestizos; cre pueblos de indios donde no podan vivir ni espaoles, ni criollos ni mestizos; y cre villas de ladinos para ese sector social en crecimiento compuesto por los elementos de las diferentes gamas del mestizaje colonial.

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la sociedad guatemalteca desde los primeros aos de la colonia97. Para ello, y a travs de un proyecto civilizador98 que en la prctica aumentaba las contradicciones y divisiones sociales con respecto a los indgenas, los liberales encabezados por Justo Rufino Barrios inician la tarea de borrar hasta por decreto cualquier huella de identidad indgena en buena parte de guatemaltecos99. Esto por supuesto no fue cuestin de azar. Volviendo ladinos a indgenas, mestizos, criollos, afrocaribeos, y a cualquier otra persona cuyo origen e identidad pudiera considerarse no indgena, no slo aumentaban el nmero de poblacin ladina de cara al fantasma de la mayora indgena, sino que adems promueven legalmente la negacin y el rechazo social de lo indgena. As fue como los idelogos de la Revolucin Liberal reagruparon en un mismo concepto metieron en el mismo costal! a buena parte de guatemaltecos llamndoles ladinos, llegando incluso a declarar ladinos por decreto a una cantidad importante de indgenas. Ahora bien, las polticas liberales implementadas por los regmenes representativos de los intereses oligrquicos fueron particularmente eficaces a nivel ideolgico: desde aquel momento, y como consecuencia de la alienacin racista producida por la campaa asimilacionista implcita en varias de sus medidas, muchas personas incluidas desde entonces en la categora de ladinos comienzan a ignorar, hasta tratar de borrar, los lazos histricos, sociales, culturales y genticos que le unen con los indgenas. Las consecuencias de esta poltica seguramente desgarradora para muchos ladinos fue particularmente eficaz en un amplio sector de poblacin: desde entonces, el ladino por decreto pero tambin el ladino vctima de la alienacin colonial racista que consolida su visin antiindgena en el contexto de la Revolucin Liberal, no slo se niega a s mismo cuando niega sus lazos con los indgenas, sino que adems se posiciona poltica e ideolgicamente en contra de ellos. As, y mientras aquel pequeo grupo de ladinos y criollos se constituye en la oligarqua terrateniente-comerciante que se aduea del pas a costa
La lectura completa de La patria del criollo de Severo Martnez es sugerida. Datos precisos sobre los prejuicios racistas de espaoles y criollos en tiempos de la colonia pueden encontrarse en los captulos I, II, III y V de esa obra. 98 Vase especialmente el Captulo III Educar para civilizar de la obra de Arturo Taracena Arriola y otros, Etnicidad, estado y nacin en Guatemala, 1808-1944, pp. 103-105. 99 Vase Decreto Gubernativo No. 165 emitido el 13 de octubre de 1876: Considerando: que es conveniente poner en prctica medidas que tiendan mejorar la condicin de la clase indgena. Que varios aborjenes principales de San Pedro Sacatepquez (departamento de San Marcos) han manifestado deseo de que se prevenga que aquella parcialidad use el traje como el acostumbrado por los ladinos; DECRETA: Artculo nico. Para los efectos legales, se declaran ladinos los indjenas de ambos censos del mencionado pueblo de San Pedro Sacatepquez, quienes usarn desde el ao prximo entrante el traje que corresponde la clase ladina. Recopilacin de las leyes, t. I, p. 453. Este decreto fue derogado por el Decreto Nmero 1719 de fecha 29 de agosto de 1935: Considerando: Que han cesado los motivos que dieron origen a la emisin del decreto gubernativo Nmero 165, de fecha 13 de octubre de 1876, que declara ladinos a los indgenas de ambos sexos de San Pedro Sacatepquez, del departamento de San Marcos, POR TANTO; DECRETA: Artculo 1. Queda derogado el decreto gubernativo nmero 165, de fecha 13 de octubre de 1876. Recopilacin de las leyes, t. LIV, p. 455.
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de la expropiacin de las tierras comunales de los pueblos indgenas y de la Iglesia, de la apropiacin de las tierras nacionales, y a costa de la sobreexplotacin forzada del campesinado indgena; los agentes de la nueva clase dominante criolla (funcionarios del Estado, militares, capataces, maestros de escuela, etc.), pero tambin algunas familias ladinas que ejercen su dominio en los pueblos indgenas, se encargan de consolidar el proyecto econmico, poltico, cultural e ideolgico de las lites liberales arraigando al mismo tiempo la dominacin, discriminacin y en muchos casos la explotacin de los indgenas. De hecho, los prejuicios y prcticas racistas contra los indgenas, pero tambin los mecanismos de explotacin y opresin propios de la nueva oligarqua criolla, se amplan considerablemente hasta afectar casi de manera generalizada al ms humilde ladino que no obstante su condicin de clase se considera superior al indgena. Se asiste as a la propagacin de un fenmeno social que casi adquiere dimensiones totales: por lo general, el ladino abjura, domina, discrimina y explota con matices y en grados diversos al indgena. Sin embargo, una contradiccin indiscutible pone en entredicho la existencia de la nacin ladina que proclaman los liberales: mientras buena parte de ladinos se constituye en agente del sistema de dominacin liberal, y mientras buena parte de ladinos se identifica con una patria que le es presentada como suya, la realidad econmica y social demuestra lo contrario: en la nacin ladina creada por el Estado posedo por la nueva oligarqua criolla, slo un reducido grupo social se beneficia: alrededor del 2.2% de las fincas concentra el 85.6% de la tierra agrcola del pas; y la riqueza de la nacin concebida por muchos como ladina beneficia especialmente al grupo de familias criollas que, segn la percepcin popular, constituyen la clase dominante ladina. Ante tal constatacin, uno es conducido a preguntarse sobre la veracidad de la existencia de una nacin ladina.

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