Una biografía salva la figura de otro Juan León Mera

Redacción Cultura Es de imaginar a ese joven curioso que, en una tarde de biblioteca, encontró de la figura de un pintor que llevaba el mismo nombre que el autor del Himno Nacional y la novela ‘Cumandá’, hasta hace poco tenida por la primera novela ecuatoriana, Juan León Mera. Empujado por la curiosidad, el investigador empezó un trabajo de documentación que le ha tomado toda la vida, sobre la figura del artista y literato Juan León Mera Iturralde, hijo del gran escritor nacional del siglo XIX. La labor quedará completa hoy, a las 18:00, con la presentación de ‘Juan León Mera Iturralde’, editada por el Banco Central.
Hoja de VIDA Fernando Jurado Nació en Quito en 1949. Estudió Medicina en la Universidad Central y se especializó en Psiaquiatría en la Universidad de Navarra. Ha publicado en total más de 62 libros que reconstruyen todos, las tradiciones , costumbres y anécdotas del Quito antiguo.

¿Cómo se aficiona uno de otra persona tanto como para intentar reconstruir su vida? Ya desde muy pequeño me relacioné con Juan León Mera Iturralde. De hecho llegué a conocerlo, fue poco antes de que él muriera, en 1955, yo tenía por entonces seis años y lo visitó mi familia, en una casa que tenía en la calle Bolívar. Recuerdo su mirada y que me dijo algunas palabras. Pero de eso a emprender una biografía tan amplia... Sí, claro, no fue solo eso. Desde pequeño mismo me empecé a preguntar cómo habría sido para él llevar el peso del nombre de su padre. Poco a poco me fui enterando de la magnitud de su obra. Revolvía papeles y de esa información iba saliendo la figura de este gran hombre y magnífico artista. ¿Y cuándo se hizo biografía esa primera curiosidad? Eso fue más reciente, hace pocos años. La verdad es que me he pasado recogiendo y clasificando documentos toda mi vida, también sobre Juan León Mera Iturralde. Cuando el Banco Central me propuso la publicación, me dediqué por entero a la redacción, que me ocupó todo el 2005. Debe tener muchas fuentes para investigar una vida... Los Mera siempre han sido grandes coleccionistas, eso me ayudó bastante. La nuera de don Juan León, Silvia Ponce viuda de Mera, me abrió las puertas de su casa. Además, pude

. El hijo mayor de Juan León Mera Martínez. En este último se encuentran los paisajes de los artistas nacionales de fin del siglo XIX”. Eugenia Mera de Navarro. Es una familia de artistas. Para la especialista. Tenía a quién salir. fue un autor prolífico de teatro (pronto aparecerá un volumen en Ambato con sus trabajos). de los cuales. según revela Fernando Jurado Noboa) Juan León Mera Iturralde. quienes a su vez enseñaron su técnica e instauraron una especie de escuela en sus propias ciudades: Luis A. El poeta y catedrático Julio Pazos Barrera. presumo.. cuñado y profesor) y a Rafael Troya. Dos cuadros suyos están en el Vaticano. la tendencia del paisajismo también tiene la virtud histórica de abrir el panorama de la pintura luego de la época del arte colonial enfocada únicamente en la religión. “Estos paisajistas -sigue Pazos. Haría falta una serie de tomos para dar cuenta de la intensa actividad. ¿Como artista. Los paisajes que renovaron la plástica nacional La tendencia de varios pintores de fines del siglo XIX y principios del XX de reproducir estampas abiertas y bucólicas del paisaje ecuatoriano tuvo una larga tradición en el país. que alcanzó reconocimiento en Europa. Martínez (su tío. dos de las cumbres del paisajismo ecuatoriano. Rafael Salas. instauradas a principios del siglo XX”.. La tendencia fue sustituida décadas más tarde por el expresionismo. . Para Ximena de Escudero. Por eso.desarrollaron un estilo impresionista que se fundamentaba en la observación de la naturaleza abierta.. fue una gran pintora. y pintó más de 800 óleos. otra de sus hermanas. historiadora del arte. cuyas vías de expresión fueron el costumbrismo y el naturalismo. ubica al menos tres generaciones de grandes pintores que cultivaron esta tendencia. del amor por la cultura que tuvieron las familias Mera y Martínez. la mayoría está muy bien conservada. la figura de su padre lo opacó? Mera Iturralde es uno de los grandes paisajistas del país.entrevistar a Alfonso Mera Navarro. no ha hecho suficiente justicia a la obra de Mera Iturralde. Uno de los alumnos del también novelista Luis A. de quien Hernán Rodríguez Castelo ha escrito que “fue el primer pintor que dio al asunto plena autonomía e insistió en los rasgos estilísticos”. de quien tomé testimonio sobre la calidad de excelente conversador y sobre varias anécdotas del artista. los paisajes ecuatorianos de esa éooca están inscritos “dentro del gram movimiento estético del romanticismo. fue maestro de Luis Alfredo Martínez y Rafael Troya. cree Fernando Jurado. la plástica nacional. Martínez enseñó en Ambato y Rafael Troya en Ibarra. junto a Luis A. Trajano Mera. Martínez fue su sobrino cuñado (se casó con una de sus hermanas.

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