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ARQUITECTURA DE HIERRO Y CRISTAL. EL CRYSTAL PALACE O PALACIO DE CRISTAL DE JOSEPH PAXTON. LA EXPOSICIÓN UNIVERSAL DE 1851.

Autor: algargosarte 2 may

El hierro es un material que se venía empleando en la arquitectura desde finales del siglo XVIII, pero sólo como material accesorio. Más frecuente era en la ingeniería, por ejemplo Abraham Darby construyó en 1779 en Inglaterra un puente sobre el río Severn totalmente de hierro. Desde comienzos de siglo XIX los progresos de la siderurgia facilitaron aún más la creación de elementos decorativos y estructuras en este material, sin embargo los arquitectos eran muy reacios al empleo del mismo porque pensaban que utilizarlo era rebajarse a la categoría de ingeniero. La discusión giraba en torno a si la arquitectura del hierro reunía valores estéticos además de los funcionales reconocidos por todo el mundo. Darby, Abraham. Puente sobre el río Severn, 1779.

Viollete. propiamente dicha. sirviéndose de columnas de hierro que permitieron un mayor desahogo en los espacios interiores. El estilo historicista que mejor podía asimilar los cambios que imponían los nuevos materiales era sin duda el neogótico: construir cubiertas sostenida por apoyos reducidos al mínimo para dejaran pasar libre a la luz. utilizar el vidrio como cerramiento. . aparecieron simultáneamente en Gran Bretaña y Francia. de 1818 a 1821.. John Nash construyó el pabellón real de Brighton.Los primeros ejemplos de construcción arquitectónica metálica. El Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford.. levantándose el exterior con materiales y estética historicista. Biblioteca Nacional de París. Henri Labrouste lo aplicó además a las cubiertas en la Biblioteca de Santa Genoveva de París.le-Duc en sus escritos sobre arquitectura ya se preguntaba: "¿No se había intentado resolver en la Santa Capilla de París el problema cuya perfecta solución brindaba el hierro?". Exterior y ventana ojiva en estricto neogótico. 1843-50. sala de lectura. En ambos casos. aspirar a construir grandes edificios diáfanos en sentido horizontal y vertical. lo que se utilizaba con desparpajo en el interior. Podemos apreciarlo en la foto de abajo donde vemos El Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford (1855-60). el uso estaba limitado al interior del edificio. Labrouste. los prejuicios sobre este material obligaban a ocultar externamente. Aún así.

Puedes ver detalles de los elementos decorativos en hierro pinchando sobre la foto o sobre capitel y arcos . baratos y de .El Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. El hierro y el cristal como elemento estructural y decorativo. Interior. Por otro lado. los nuevos tiempos planteaban a los arquitectos nuevos problemas al enfrentarlos a una sociedad que necesitaba edificios con grandes espacios.

cubierto por una bóveda de cañón que permitía albergar . En la presentación de Slide que viene a continuación puedes ver cómo fue su construcción. que se comprometió a levantar la estructura con materiales prefabricados de hierro. Inglaterra se había comprometido a celebrar el año siguiente la primera gran Exposición Universal en la que se diera cabida bajo el mismo edificio a los productos artesanales. In extremis las obras fueron encargadas a Joseph Paxton. fábricas. Para tal propósito se necesitaba un recinto gigantesco. el mayor del mundo. y sólo se disponía de nueves meses para levantarlo. El pabellón se levantó finalmente en Hyde Park con la ayuda de 5000 obreros sobre una superficie de 84. Al utilizar materiales relativamente baratos por hacerse en serie y ser de gran simplicidad de ensamblaje (y posteriormente de desmontaje) el edificio se concluyó en seis meses. aún más alto. museos. Medía 536 metros de largo por 124 de ancho y 34 de alto. El gran reto para arquitectos e ingenieros llegó en 1850. antiguo jardinero y constructor de invernaderos. EL PALACIO DE CRISTAL DE JOSEPH PAXTON. El edificio constaba de una nave central más elevada y grande que las cuatro laterales y un transepto. La Exposición peligró porque cuando se sacó a concurso no fue aceptado ninguno de los 245 proyectos presentados. Había que construir mercados. estaciones de ferrocarril. cristal y madera como estaba acostumbrado a hacerlo. grandes almacenes. bibliotecas...000 metros cuadrados. artísticos e industriales que ofrecían los países de todo el mundo.rápida construcción.

6 millones más en los meses que duró el evento hasta octubre. Se exhibieron cerca de 100. El resto del edificio parecía arquitrabado. Como curiosidades el edificio poseía de un sistema de climatización y. Pero la exposición que tuvo más tirón popular fue la de máquinas movidas por el vapor.árboles bajo ella. desde los puramente artesanales a los artísticos. . LA EXPOSICIÓN UNIVERSAL DE 1851. que permitía el espacio funcional y abierto que necesitaba la exposición. El 1 de Mayo fue inaugurado por la reina Victoria. gracias al ferrocarril y otros medios de transporte. En el vídeo siguiente puedes verlo reconstruido en una recreación en 3D. por primera vez. aunque ello era resultado de la articulación de placas de vidrio inclinadas que formaban una sucesión de pequeños tejados a dos vertientes. Tanto por techos como paredes entraba la luz a través de las 300.000 lajas de vidrio. La función de soporte fue ejercida por una estructura de hierro de 1060 finas columnas.000 personas lo visitaron en este día y. Recreación del edificio en 3D por The Institute for Advanced Technology in the Humanities de la Universidad de Virginia. Más de 20.000 grandes objetos de todo tipo. cediendo protagonismo los materiales al espacio funcional y a la luz. Debajo he colocado otro Slide donde se puede apreciar algunas imágenes de la muestra. la comodidad de que el público disponía de retretes individuales a precio de un penique por persona. Por primera vez la estructura interior se expresaba directamente en el exterior.

Un incendio lo destruyó en 1936. En Madrid el arquitecto Ricardo Velázquez Bosco. Por supuesto. . levantó un pequeño pabellón invernadero para la exposición de Filipinas de 1887 conocido como Palacio de Cristal en el Parque del Retiro de Madrid. Palacio de Cristal del Retiro de Madrid. Ricardo Velázquez Bosco. fue la inspiración para sucesivas Exposiciones Universales. trasladado y reconstruido de nuevo con algunos cambios al sur de Londres. 1887. especialmente la celebrada en 1889 en París donde se levantó la Torre Eiffel. El edificio ejerció gran influencia en las corrientes constructivas posteriores. Pero también influyó en la Escuela de Chicago que adoptó su sistema estructural de construcción y en la Bauhaus que recogió la idea de prefabricación de elementos. el Crystal Palace fue desmontado.Concluida la exposición.

Os recomiendo que veáis también el artículo arquitectura neogótica inglesa. .