You are on page 1of 6


THURSDAY, DECEMBER 13, 2007 Tennessee Government and Politics
The expansion of the governor’s residence continues to generate a great deal of interesting and debate among  bloggers this week.     The Tennesseans for Accountability in Government took out an ad in opposition to the  meeting hall, but put in the wrong phone number to call according to reports from Jennifer Peebles’ blog. 

The Smell of Desparation (Southern Beale) 

You know things are bad for the TN GOP when they have to turn this ridiculous “bunker” at the governor’s mansion  thing into a statewide, GOP fundraising campaign Seriously, you guys don’t have any more important issues to  worry   about?   Things   that   actually   affect   real   Tennesseans?   You   know,   like   healthcare?   Jobs?   Education?  Pollution? Veterans affairs? No? …..The jokes just write themselves. Lee Beaman, the uber­partisan who never  saw a smear campaign he didn’t like (that  Swift Boat Veterans donation  really paid off for you, didn’t it?). Lee  Beaman, whose wife  Kelly formed an "ethics  in government" group that strangely was  only interested in one  politician from one (rival) political party. Heh.­of­desperation.html  Terry Frank (Frankly Speaking):  Bill Hobbs:,  Bob Krumm:  Ben   Cunningham   (Taxing   Tennessee):­bucks­for­more­ secrets.html  Kay Brooks:­youre­it­gov.html,­priorities.html ‘

Mad about the ‘bunker’? Don’t call this number (Tennessean/Peebles) 

You might have seen the full­page ad in this morning’s Tennessean from the group Tennesseans for Accountability  in Government, the group formed in opposition to the plans to build an underground meeting hall on the grounds of  the governor’s mansion. Surely the people energized on this issue could go on and on all day about the veracity of  the claims made in the ad. But here’s one thing we know is wrong: The phone number listed for  Lt. Gov. Ron  Ramsey. The number listed there, 741­2368, is actually the phone number for former Lt. Gov. (now Sen.)  John  Wilder’s office. We just got a call from Wilder’s office to say they’re being flooded with phone calls from people who  saw the ad. The correct number for Ramsey’s office is 741­4524.  Rob Robinson (ThinkTrain):­wrong­lt­gov/  Reaction to Sen. Jerry Cooper’s resignation continued this week.  

It's Only Kinda Illegal (Progressive Nashville) 

Here’s the problem with politicians policing themselves: they make sure the punishment doesn’t really fit the crime.  State Sen. Jerry Cooper thinks the regulatory board only has the authority to fine him up to 15% of the $95,000 he  stole from his campaign and spent on himself.  Now, it’s up to the state Attorney General to decide if he’s right.  Answer me this: Why is it a lesser crime if a candidate steals from his campaign than if a staffer did it?  That staffer  would be in jail.   I wouldn’t be at all surprised to find out Cooper is right—because politicians aren’t going to write  laws that hurt themselves too much.  This absolutely infuriates me. Hey, Republicans (that includes you, Hobbs)… 

If you’re really outraged about Sen. Cooper because of his actions and not because he has a “D” after his name,  then fix this law so it has teeth!­only­kinda.html  A.C. Kleinheider (Volunteer Voters):­of­deterrence/  Terry Frank (Frankly Speaking):  Stacey Campfield (Camp4U):­to­fight­its­own­fine­against.html  Jennifer Peebles:  Bill Hobbs:  Bloggers continue to offer commentary and reaction to proposed changes to the state Open Meetings Law this  week.     Blake   Fontenay’s   Commercial   Appeal   blog   post   was   a   catalyst   for   comments   and   discussion   among  bloggers this week.  Several bloggers also continued to warn readers about the implications of local governmental  bodies voting in favor of the proposed changes.   

Just because I’m paranoid doesn’t mean they’re not plotting (Blake’s Blog) 

Call me paranoid, but if you ask me, the timing of a sudden increase in protests from elected officials about the  open meetings law seems a bit suspicious. After all, this law was enacted in 1974 and, until this year, I had never  really heard much complaining about it. Then along came a legislative study panel that was supposed to be looking  at ways to make government more accessible to the public, not less. Suddenly, seemingly out of nowhere, various  elected officials around the state all started talking about how hard it’s been to do their jobs all these years because  meeting in public is such a big hassle. The panel ended up recommending a change that would dramatically  weaken the law, which will possibly be considered by state legislators next year. Then I read today’s story about an  orientation session for our new Memphis City Council members. Apparently, the new council members spent a lot  of time fretting about how the law would limit them and expressing confusion about what they could or could not do. http://commercialappeal­­because­im­paranoid­doesnt­mean­theyre­not­plotting­ against­us/#comments  Newscoma:­do­not­need­a­solar­eclipse­in­our­government/  ,­meet­in­secret­and­your­safe/  Michael Silence (No Silence Here):  Vibinic:­in­tennessee.html  Politico offered a list of potential vice­presidential candidates this week, including Gov. Phil Bredesen as a possible  running   mate   for   Barak   Obama   (should   Obama   get   the   Democratic   nomination).       John   Rodgers   and   Adam  Kleinheider offered their reaction to Politico’s piece.  

Could Phil be Barack’s Veep? (Political Animals/Rodgers)

The Politico’s Roger Simon suggests that Gov. Phil Bredesen is a possibility to serve as Barack Obama’s running  mate. Simon says: Phil Bredesen— Not a household name, he is now the Democratic governor of Tennessee and  a   former   mayor   of   Nashville.   Bredesen   is   known   for   cutting   spending   when   he   has   to,   which   is   why   some  Republicans like him even more than some Democrats do. He also started a successful health care company,  which gives him both business credentials and knowledge about an issue that is sure to be important in the general  election. Bredesen also cut 170,000 Tennesseans from the TennCare rolls, which angered some of his Democratic  base and would be one possible weakness in his chances of being courted. Could Phil Bredesen be Barack  Obama’s running mate? Or, if Obama loses his bid for the nomination, do you see the winner (likely Hillary Clinton)  considering Bredesen?  A.C. Kleinheider (Volunteer Voters):­08/  State Rep. Jason Mumpower wants to go back to using the balls to draw lottery winners instead of the current  computer   system.     Blogger   David   Oatney   supports   the   proposal   while   Progressive   Nashville   wonders   if   the  legislature shouldn’t be more concerned with having the same standards of accuracy and a paper­trail for state  elections. 

If the Tennessee Lottery ran elections (Progressive Nashville) 

Mistakes happen. Just ask the Tennessee Lottery. The agency has reported that a keystroke error in programming  new equipment to randomly select numbers for games instead picked numbers that were not so random. Now 

imagine such a thing happening when programming voting machines whose results decide elections. The lottery's  problem is  unfortunate,  but  fixable.  Elections  aren't  so easy  to repair.  State  House  Republican  Leader  Jason  Mumpower wants to go back to the lottery's previous system of using numbered balls to select the numbers, saying  the move is needed to restore confidence in the lottery system. If only the legislature would follow that same  thinking in deciding how best to conduct Tennessee's elections. Instead of "black blox" voting machines, we need a  verifiable paper trail so we know our elections are fair, honest and auditable.­the­tennesse.html  David Oatney (World According to Oatney):­and­balls.html  Stacey Campfield discussed why the income tax won’t become an issue as well as proposed pay raises for some  state employees.  

The return of the I.T.? (Camp4U/Campfield) 

Many people are speculating on the possible return of an Income Tax proposal. I for one do not think that form of  tax increase will be in the mix again any time soon. The last time an income tax was brought forward many of the  income tax legislative supporters were run out of Nashville on a rail. The only legislators who supported an income  tax and survived were from districts full of people who would not pay an income tax any way because many of them  did   not   have   jobs.   The   thought   of   that   form   of   taxation   above   many   others   made   Tennesseans   blood   boil.  Tennesseans hated the idea of punishing people for being hard working and industrious. By the time the vote was  taken hard working people were ready to go after IT supporters.  When the dust settled, Republicans picked up  several new seats from Democrat and moderates who supported IT. The Republican governor who supported it  was replaced by a Democrat.­of­it.html 

Shortage? What shortage? (Camp4U/Campfield) 

Phil has his staff giving out permanent pay raises to their staff. Some get as much as a 55% raise. With the actual  amount raised in the realm of $60,000.00 Tom Humphries has all the details.  As many people warned last year,  growing large permanent programs will lead to shortages when the economy slows. Then unless cuts are made (a  rare occurrence in the legislature) taxes go up. The numbers show that we have already overspent our children's  future but the pay offs continue.­what­shortage.html  News of state revenue projection and collections made headlines this week.  One of the first to react to the news  was David Oatney.  

He was warned (World According to Oatney/Oatney) 

Governor Phil Bredesen is now warning State agencies and that revenue may fall short in the coming year because  tax collections are not where he thought they would be:…The papers aren't saying this (and do not expect them to,  most of the press in this State is on very friendly terms with the Governor) but Bredesen was warned that his new  spending prerogatives in the most recent budget could end up leaving the State with a budget shortfall. He was told  that his multiple new tax proposals and wasteful spending would lead to a shortfall of revenue. Now the inevitable  shortfall that he was warned would occur if he did not change course has come to pass, and Bredesen is having a  boo­hoo session in front of the press. He's saying "we're going to be short this year but I'll make sure it is okay." At  one point he said "I'm not breaking into a sweat or anything."­was­warned.html   ORNL reported that it was the target of an attack by hackers this week.  Local blogger Russ McBee was one of the  visitors who could have had his personal information stolen by the hackers. McBee discusses the potential for theft  and laments the amount of time it took for someone at ORNL to inform him that his personal information could have  been stolen. 

ORNL data theft and me (Russ McBee/McBee) 

Earlier this week, it was reported that hackers had compromised a database inside Oak Ridge National Laboratory;  this database contained personal data on all visitors to ORNL from 1990 through 2004. The names, dates of birth,  Social Security numbers, and addresses of all those visitors had been stolen by thieves. I was one of those visitors.  The database was stolen through a targeted phishing attack:… I visited ORNL numerous times during that fifteen­ year time frame, mostly to conduct training for Lab personnel. Of all the places I've given out personal information, 

ORNL is the last one I would have thought could result in the theft of that data. Although the data was stolen on  October 29, I just received notification of the theft a couple of days ago, after the story first broke in the media. That  gave the thieves five full weeks to do whatever they wanted with that data before I was notified­data­theft­and­me.aspx 

The City Paper’s Rex Noseworthy speculated that Andy Bryd was a contender to challenge Lamar Alexander in  next year’s Senate race. 

A Byrd In The Hand (Volunteer Voters/Kleinheider) 

The  Nashville City Paper’s  Rex Noseworthy  throws out  this morning (albeit  misspelled) a name that has quietly  been ringing out among those interested in the 2008 United States Senate Race in Tennessee, or more to the  point, the lack thereof.  After Mike McWherter closed up shop on his exploratory bid for the seat, Phil Bredesen, to  much acclaim,  handicapped the race  and saying that the young McWherter had made a good choice asserting  almost unequivocally  that Lamar Alexander was  a skilled politician  who could not be beaten.   Following those  statements, Bob Tuke, the former Democratic Chairman and only other established name considering the race  backed out. This left only political neophyte and attorney Kevin Doherty as the only reported name interested in the  seat. With no name and no money, a path to victory for Doherty would be hard to map out.­byrd­in­the­hand­a­new­potential­alexander­challenger­name­floated/  Several blogs in west Tennessee offered live blog coverage of the murder trial of Calvin Jenks.  

On the Texas Teens (Media Verse) 

Deliberations of the jury are due to resume any minute now. Just before 10PM last night they rewatched the  dashboard video of the shooting. The defense attorney asked that the tape be stopped just before the part where  the citizen who found Jenks' body arrived. Was that shown in the trial part? I seem to recall it was. Not sure why  the defense attorney wouldn't want it seen, other than the emotional pull on jurors during deliberations. Anyway, the  tape was stopped and it wasn't shown. Then the jury was sent home for the night. http://mediaverse­­texas­teens­jury­and­verdict.html  WREG Live Blog:  WMC Live Blog:  Nashville Mayor Karl Dean appointed a 40­member task force to look at ways to raise graduation rates in Nashville  schools.   Progressive Nashville looked at the mayor’s new taskforce as well as several initiatives the mayor is  promoting to help keep his campaign promise to improve Nashville schools.  

Will talk turn into action (Progressive Nashville) 

Two new initiatives were announced yesterday intended to help the quality of education in Nashville. Both seem to  lack focus and that raises the question of whether they will produce any real results. The first comes from Mayor  Karl Dean who has proposed a 40­member task force to reduce the drop­out rate in schools. The City Paper says  "four subcommittees of the project will each focus on one of the key factors research has shown to contribute to  students dropping out of school: chronic poor academic performance, student risk factors, lack of family or parental  support, and community risk factors." It is to report in June. The second came from the Metro board of education  which   will   create   a   new   community   task   force   with   its   members   made   up   of   appointees   selected   by   board  members. Since Marsha Warden chairs the school board, her appointee will serve as chair of the task force. The  concepts is based on a similar idea from Austin, Texas. The task force has been given no agenda.­talk­turn.html 

National Politics
Republican presidential candidates held their final debate before the Iowa Caucuses Wednesday afternoon.  Bob  Krumm looked at how the debates are preparing the candidates for what they’ll face should they win the nomination  and, beyond that, get elected to the Oval Office.  Sharon Cobb wondered why the debates were during the middle 

of the work day when fewer voters could tune in. 

Forging steel with friendly fire (Bob Krumm)

Right after the Tim Russert debat last month, Democrats were critical of Democratic critics who had the audacity to  point out how Republicans would attack Hillary Clinton. The attitude was best summed by a writer at the liberal  blog,  firedoglake:  [N]ever  repeat  the talking  points   by  which your  opponents   beat   up  on your own  party   .  .  .  Republicans don’t adhere to such niceties, hence the recent criticism coming from the right of Mike Huckabee for  gay and Mormon bashing. Nor have I heard of any counter­criticism saying that Republicans shouldn’t repeat  Democratic talking points.   Only one of these two parties is preparing its candidates for what they will face in a  general election.  Sharon Cobb:­hope­democrat­debate­today­isnt­ask.html  News that Mike Huckabee has experienced a surge in the polls generated a lot of interest among bloggers this  week. It also have bloggers offering their analysis of Huckabee’s political career and campaign as well as looking at  the impact of Huckabee’s new­found popularity on other Republican candidates. 

Huck: Kneecapping Mitt and Rudy for Fred and John (Bob Krumm) 

Is it possible that Mike Huckabee’s recent surge is actually good news for Fred Thompson and John McCain? What  Huckabee   has   succeeded   in   accomplishing   is   pulling   support   away   from   the   two   long­established   GOP  frontrunners   Rudy   Giuliani  and   Mitt   Romney.   Ironically,  that’s   probably   not   good  news   for  any   of   those   three  Republican contenders. If, Huckabee can be taken down a notch–as seems quite likely given that his extreme  views on a whole host of issues will now gain greater audience with increased attention–and also given that it’s  easier to gain a fresh vote than it is to re­gain a vote once lost–it is quite possible that in the last few weeks before  Iowa,   Fred   Thompson   and   John   McCain   are   the   two   candidates   best   positioned   to   gain   from   late­breaking  changes.  Matthew Continetti (Campaign Standard):  Phil Ayres (Tennessee Talk):  Sean   Braistead   (Music   City   Bloggers):­crazy­or­ stupid/#comments  Stephen Brainbridge (Punditry): ke_huckabee/ 

Fred Thompson liberated? (Toby Harnden) 

Greetings from Johnston, Iowa and an incredibly cramped debate press room. I’ve been pretty tough – though, I  think, fair and borne out by events – on the Fred Thompson campaign. But, credit where credit’s due, he turned in  an assured performance in today’s debate – substantive, straightforward, witty and highlighting the absurdity of  debate formats. Which made me wonder – has he thrown in the towel, subconsciously at least, and realised he’s  not going to make it? As Dean Barnett puts it “Fred came to play.”  YouTube:  Jeff Woods (Pith in the Wind): 

Only Thing The Democrat Iowa Caucus Will Predict Is Who Won't Be Pres (Cobb)

It's bad enough that us politicos didn't get a break from Senate season to Presidential season. But for those of us  who are Democrats, it's really aggravating. I mean, all that time and money and effort for what? To find out who  won't win the Presidential race Winning Iowa seems more like a curse. In a contested race, the Democrat Iowa  caucus winner has never gone on to win the general election. Ever. (see below) From David Speakman: Here is a  breakdown of the winners of all the Iowa caucuses since 1972, when it first moved to become first in the nation:­pattern­holds­only­thing­democrat.html#comments  Right Wing Sparkle speculates on what it would look like if John Edwards won the Democratic nomination. 

President Edwards? (Right Wing Sparkle) 

The one scenario no one is talking about. Hillary has her venom set on Obama, but what if, in all the fray, Edwards  ends   up  with   momentum?  Maybe   Democrats   will   see  Hillary   for   what   she  is,   a  manipulating   corrupt   political  machine, but honestly feel that Obama cannot win the general election because of lack of experience and past  indiscretions? Edwards is saying all the things the left want to hear. He has been through the process before and  he is handsome and charismatic  and is from the south. Don't  underestimate this  man. I see  him getting  the  nomination before Obama (although I honestly don't see anyone taking this from Hillary) Imagine Romney and  Edwards being the nominees. The hair jokes. The Ken jokes. The two best looking men to ever run for President  against each other.­edwards.html

Around the Blogosphere Who’s In Charge Of The “New Media Hot Sheet? (Volunteer Voters/Kleinheider) 
I   batted   a   few   emails   back   and   forth   this   afternoon   with   the   Governor’s   Communications   man,   Bob   Corney,  regarding the new Bredesen Administration blog tracking service  the “     New Media Hot Sheet    set to debut this   “ Thursday. The truth is this debut, like many an online product, is simply the 2.0 version of the release.  The New   Media Hot Sheet, which Corney tells me is based on Slate Magazine’s “Today’s Blogs” feature, has been in beta for  the last few weeks being tested and tweaked by a select group of less than a dozen or so subscribers. In one  email, Mr. Corney laid this little bombshell in my lap:… So who is this experienced blogger tasked as architect of  the Administration’s blogging aggregation service? None other than one Michael Hickerson, better known as Big  Orange Michael in the ’sphere, an employee in the Office of Finance and Administration.­you­curious­whos­in­charge­of­the­new­media­hot­ sheet/#comments  Sean Braistead (Music City Bloggers):­governors­office­takes­ notice­of­blogs/  Michael Silence (No Silence Here):