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7. El Tercer Mundo y el subdesarrollo.

En el tema actual vamos a hacer un anlisis de los pases que forman el llamado Tercer Mundo, veremos a qu zonas consideramos como pertenecientes al Tercer Mundo, nos centraremos en las causas de su atraso (geogrficas, histricas, econmicas, sociales, polticas, demogrficas...) y las distintas posibilidades que tienen estos pases de salir del subdesarrollo. Las consecuencias de este escaso nivel de desarrollo son dramticas: hambre, epidemias, emigracin a los pases desarrollados, mortalidad infantil... Es un tema de candente actualidad y lo ser ms aun en el futuro, no es posible ni aceptable que el 80 % de la poblacin del planeta viva en la penuria, la desnutricin y en muchos casos en la miseria; por parte de los pueblos desarrollados es necesaria toda la ayuda y el apoyo a estos pases para salir del subdesarrollo.

I. QU ES EL TERCER MUNDO?
Las desigualdades en nuestro planeta son abundantes, slo un dato pone de relieve este hecho: tan slo el 20% de la poblacin posee el 80% de la riqueza, a partir de ah podemos hacer todas las reflexiones posibles. El Tercer Mundo es el conjunto de pases menos desarrollados y se sitan, con muy pocas excepciones, en el sur del planeta, por eso con frecuencia se habla del dilogo norte-sur como algo necesario, el norte representa a los pases desarrollados. Para medir el grado de desarrollo de un pas se usan determinados ndices de referencia: nmero de hospitales y nmero de camas por cada mil habitantes; en educacin el nmero de escuelas, de maestros y de poblacin escolarizada; en alimentacin el nmero de caloras consumidas... y un largo etctera de indicadores socioeconmicos.

1. El origen del trmino Tercer Mundo y su evolucin.


Parece ser que el trmino fue inventado en 1956 por Alfred Saury, profesor de la Universidad de Pars, comparaba a estos pueblos subdesarrollados con el Tercer Estado en la poca de la Revolucin Francesa, esta metfora no es muy afortunada, pues hay muchas diferencias entre ambos trminos. Ms tarde el trmino incluy otra acepcin, como despus de la II Guerra Mundial el mundo se divide en dos bloques (pases capitalistas y socialistas), el Tercer Mundo sera el conjunto de pases no alineados en los dos mundos anteriores. En la actualidad Tercer Mundo y tercermundista son sinnimos de grado de desarrollo inferior al de los pases industrializados del norte, el conjunto de pases que entraran en esta definicin renen una serie de caractersticas: atraso econmico y tecnolgico, mantenimiento de formas de vida tradicional, una elevada deuda exterior que imposibilita su desarrollo... A menudo

El tercer mundo y el subdesarrollo.

se utilizan otros trminos para referirse a los pases del Tercer Mundo, entre ellos es frecuente el de pases en vas de desarrollo.

2. La geografa del Tercer Mundo.


Dentro del trmino genrico de Tercer Mundo no todos los pases son iguales, las diferencias entre ellos son enormes y no todos tienen las mismas posibilidades de salir del subdesarrollo. Vamos a hacer una clasificacin de los pases subdesarrollados en tres reas geogrficas caracterizadas cada una de ellas por un grado de desarrollo econmico diferente. 1. Pases musulmanes (norte de frica y Oeste de Asia). Son pases con muchas posibilidades de desarrollo gracias a su riqueza petrolfera, pero lgicamente no todos presentan las mismas caractersticas, mientras los pases de la Pennsula Arbiga tienen un nivel econmico alto debido a los ingresos por el petrleo (Arabia, Kuwait...), en Afganistn se vive como se viva hace cien aos. 2. Iberoamrica, Este y sur de Asia. Son pases en los que se han tomado medidas hace aos para salir del atraso crnico en el que se encuentran, se les califica de pases emergentes o con bastantes posibilidades de llegar al club de los pases desarrollados: Mjico, Brasil, China, Malasia, Tailandia, Filipinas... 3. Pases menos adelantados: Amrica Central y Andina, interior de Asia y el frica Negra. Son los pases con menos posibilidades, pases donde el hambre y la miseria estn generalizadas, que conocen todo tipo de lacras: trata de blancas, prostitucin infantil, sida... tienen escasas posibilidades de escapar de esta situacin.

II. EL TERCER MUNDO: CAUSAS DE SU ATRASO.


1. Causas geogrficas.
Hoy tienen poca importancia, pero en su da explicaban las desigualdades que existan entre las distintas zonas del planeta, decan que el clima y el relieve eran determinantes, que el carcter de las personas y el grado de desarrollo de sus pases dependan de esto, esta teora vena de la observacin de que casi todos los pases subdesarrollados se encontraban en la zona tropical o en zonas aisladas por grandes cordilleras, bosques o mares. Esto, en definitiva, generaba formas de vida primitivas.

2. Causas histricas internas.


Explican, desde el punto de vista interno, las causas histricas que han dado lugar a la situacin actual, en este orden de cosas los estudiosos creen que las causas del subdesarrollo de esos pases hay que buscarlas en el pasado, sumergindonos en la historia de estos pueblos encontramos sistemas polticos ineficaces, atraso acumulado desde hace siglos, diferencias sociales profundas y tradicionales, luchas y guerras internas... todo esto explicara el escaso grado de desarrollo de estos pueblos.

3. Causas histricas externas.


Esta es la explicacin que cuenta con ms partidarios en la actualidad. No es una coincidencia que estos pases subdesarrollados hayan sido colonias en algn momento de los pases desarrollados. Su economa ha sido dirigida desde el norte, desde la metrpoli, sin tener en
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cuenta los intereses de estos pueblos sino los propios de los colonizadores. En el caso de frica, con la independencia estos pases heredaron tambin un problema tremendo: fronteras artificiales fruto de la colonizacin, esto es una fuente continua de conflictos en dos niveles: contra los pueblos vecinos por un territorio en concreto (guerras de Irn-Irak, Libia-Chad, Marruecos-Frente Polisario por el Sahara Occidental...) o guerras civiles en el seno de un pas (kurdos contra Turqua e Irak, tamiles contra el gobierno de Sri Lanca, biafreos contra el gobierno de Nigeria...) y estas guerras consumen a estos pases y destrozan las escasas posibilidades de desarrollo.

4. Causas econmicas.
Son fundamentales, explican de manera clara la situacin actual. Entre ellas subrayaremos dos: la dependencia econmica de los pases del norte y la existencia en estos pases de una economa dual. a) Dependencia econmica de los pases del norte. Aunque todos estos pases hayan conseguido su independencia poltica, la dependencia econmica con respecto a los pases desarrollados se mantiene vigente. El norte compra las materias primas y fija el precio de stas, las variaciones del precio de estas materias primas en los mercados internacionales pueden arruinar a un pas que depende de estas exportaciones. Los mejores y ms rentables centros productivos de estos pases estn en manos extranjeras, las multinacionales o transnacionales son dueas de las plantaciones ms ricas de estos pases, de las explotaciones petrolferas (a menudo conseguidas a travs de pagar a funcionarios corruptos)... y el poder de estas multinacionales es poderossimo, en algunos casos han llegado a derrocar gobiernos. Por si fuera poco, estos pases dependen de los pases desarrollados para obtener la tecnologa necesaria para el desarrollo y de los productos manufacturados de Europa, Japn o Estados Unidos, ya que no tienen capacidad de producirlos; esto hace que surja un problema todava mayor: el de la deuda. La deuda con los pases desarrollados es cada vez ms alta al ser ms altas las necesidades de la poblacin conforme se va desarrollando, cada vez hay que pagar ms por esos productos que vienen de fuera y este dinero bloquea el desarrollo de estos pases ya que los beneficios obtenidos se van en pagar la deuda, como conclusin diremos que esto es la pescadilla que se muerde la cola: para el desarrollo hacen falta mquinas, las mquinas se pagan a precio de oro, el pagarlas supone no invertir en el desarrollo del pas, al no poder desarrollarse la pobreza se perpeta. A esto se le conoce como el crculo vicioso de la pobreza. Esta dependencia econmica se llama neocolonialismo. b) Mantenimiento de una estructura econmica dual. En estos pases se mantienen dos estructuras econmicas diferentes. Por una parte un sector tradicional precapitalista, es el tipo de economa de subsistencia en el que vive gran parte de la poblacin. Y por otro un sector capitalista dbil y dependiente del capital exterior, esto genera inestabilidad econmica. La agricultura es el sector econmico predominante, pero una agricultura de baja productividad. La industria tiene una estructura muy dbil, muchos de estos pases no han desarrollado su revolucin industrial, cuentan con muy pocas infraestructuras, transportes y capital, para todo esto dependen del exterior. Por el contrario el sector servicios rene a un porcentaje muy alto de la poblacin, esto es una caracterstica de estos pases.

El tercer mundo y el subdesarrollo.

5. Causas sociales.
Explican tambin muchas de las trabas que estos pases tienen para llegar al desarrollo. En el interior de estos pueblos hay grandes desigualdades sociales, un porcentaje muy reducido de la poblacin es inmensamente rico y la inmensa mayora es inmensamente pobre, esto genera problemas sociales, enfrentamientos, inestabilidad poltica... y a veces enfrentamientos tnicos entre comunidades distintas que conviven dentro de fronteras artificiales. Por otra parte el desempleo o el subempleo son crnicos, la pobreza es generalizada, en esta situacin no hay ahorro ni consumo y esto genera un estancamiento de la poblacin.

6. Causas polticas.
Fruto de la situacin ya descrita los regmenes polticos de estos pases son muy inestables, no existen muchas democracias (salvo en la India y en la Iberoamrica actual) la dictadura es la forma ms usual de gobierno y los golpes de Estado la nica forma de acceder al poder, estos golpes de Estado a menudo desembocan en cruentas guerras civiles. Otras caractersticas de estos gobiernos es la corrupcin del funcionariado como norma, es una respuesta a los bajos salarios que se cobran, pero es una lacra para el desarrollo del pas. Por si fuera poco en los presupuestos de estos pases se refleja un alto porcentaje para gastos militares, gastos militares que son muy superiores a los gastos en educacin o en sanidad.

7. El problema de la superpoblacin.
El comportamiento de la poblacin en los distintos pases es muy diferentes: en los pases desarrollados hay una natalidad muy baja y una mortalidad muy baja, algunos pases pierden poblacin y se produce tambin un envejecimiento de sta; por el contrario en los pases subdesarrollados la natalidad es muy elevada, pero la mortalidad es muy baja gracias a las medicinas (vacunas, hospitales...) y como consecuencia de esto se est asistiendo desde principios de siglo a una explosin demogrfica tremenda, situacin que se acenta ms tras la II Guerra Mundial. Los problemas que se generan son tremendos: la poblacin crece mucho ms rpidamente que los recursos, esto genera un subdesarrollo ms profundo, hambre y emigracin y, a veces, guerras. El concepto de superpoblacin est en relacin con los recursos, si estos pases tuvieran la misma poblacin pero con muchos ms recursos no se consideraran superpoblados. Casi toda la poblacin de frica cabra en Estados Unidos y all no se considerara superpoblacin. Tambin hemos de constatar un hecho dentro de este crecimiento demogrfico, y es el crecimiento galopante de la poblacin urbana por encima de la poblacin rural. En 1997 casi la mitad de la poblacin mundial viva en ciudades, este proceso de urbanizacin es ms rpido en los pases subdesarrollados y las ciudades crecen de manera improvisada y anrquica (chabolas) y esto genera problemas ms profundos como la contaminacin, el paro, la delincuencia...

III. ALTERNATIVAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO.


Los dos problemas ms importantes de estos pases son el subdesarrollo econmico y la superpoblacin, los dos estn ntimamente ligados y las posibles alternativas estarn en paliar estos dos problemas.
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El tercer mundo y el subdesarrollo.

Contra el subdesarrollo: aumentar los recursos para crear un desarrollo sostenible.

1. La lucha contra el subdesarrollo econmico.


Esto es imposible sin ahorro interno e inversiones, para que esto se produzca es necesaria la participacin de los pases del norte que pueden actuar de diversas maneras: 1. Cancelando la deuda que todos estos pases tienen con los desarrollados, la deuda es el gran cncer que se come los recursos de estos pases. 2. Fijar ayudas desinteresadas que fomenten en estos pases el desarrollo industrial, ayudas que no tengan que pagarse despus y con unos intereses altos. 3. Fijar precios estables para las materias primas (principal fuente de ingresos de los pases subdesarrollados) para que estos pases cuenten con ingresos estables. 4. Transferir los excedentes de productos de los pases desarrollados al Tercer Mundo, es frecuente que en muchos casos se proceda a su destruccin. 5. Concienciar a la poblacin para que lleve un nivel de vida ms austero y se evite entrar en una espiral consumista, con lo que se ahorraran las familias se podran crear escuelas y hospitales en frica, Amrica, Asia... 6. Potenciar la labor de las Organizaciones No Gubernamentales (O.N.G.) que ayudan a estos pueblos (Medicus Mundi, Ayuda en Accin, Mdicos del Mundo, Intermn, Caritas...). 7. Potenciar la campaa de ceder a estos pueblos el 07 % del presupuesto del Estado para la ayuda al desarrollo, y despus del 07 elevar el cupo.

2. Contra la superpoblacin: lucha contra la natalidad


La lucha contra la natalidad es un requisito indispensable para eliminar el subdesarrollo. Cuanta ms poblacin habr menos recursos y disminuir la renta per capita. Para no hipotecar el futuro es necesario una poltica antinatalista no coactiva (a la fuerza no se consigue nada) y tomar medidas en este sentido sera la distribucin gratuita de mtodos anticonceptivos (preservativos, diu, esterilizacin...) que poda ser subvencionada por los pases del norte tras haberse realizado importantes campaas de mentalizacin de la poblacin. En China se ha conseguido reducir drsticamente la natalidad, pero los mtodos han sido coactivos: se prohibe tener ms de un hijo a la poblacin que vive en la ciudad, y de dos a la que vive en el campo; incumplir esta norma conlleva multas y penalizaciones. Un papel muy importante en la poltica antinatalista de estos pases es la celebracin de Conferencias Mundiales sobre Poblacin y Desarrollo organizadas por la O.N.U., la primera se celebr en 1974 en Bucarest, otra importante fue la Mjico en 1984 y la ltima la de El Cairo celebrada en 1994 donde se puso de manifiesto la oposicin de las autoridades islmicas y de la Iglesia Catlica a la poltica antinatalista. Para otros el problema de la superpoblacin es slo econmico, si el nivel de desarrollo de estos pases fuera como el de los desarrollados, el comportamiento de la poblacin sera tambin igual (poca natalidad y poca mortalidad).