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Clima

Debido a su posicin geogrfica y una topografa bastante variable, la regin presenta una amplia variedad de climas. Los patrones climticos a gran escala, dominados por los sistemas atmosfricos y corrientes marinas, son modificados localmente por los factores topogrficos, produciendo a menudo condiciones tan variables como desiertos y bosques tropicales en distancias muy pequeas.

La precipitacin pluvial es el factor climtico ms variable y por ende el ms importante. Existen tres principales gradientes que determinan la distribucin de la precipitacin pluvial:

La precipitacin disminuye de norte a sur a medida que la influencia de la Zona de Convergencia Intertropical (ZCI) tambin disminuye. Los vientos del oeste que se mueven hacia el continente provocan lluvias sobre las laderas expuestas. Las reas ms hacia el este estn localizadas en la sombra del lluvia y reciben menos precipitacin. El aire hmedo se eleva sobre las montaas, donde se enfra y provoca precipitacin. Esto provoca que sobre una ladera continua se incremente la precipitacin de acuerdo a la altitud, con un mximo entre 1,000 y 2,500 mm (usualmente ms alto en regiones ms ridas). Los niveles de precipitacin ms altos (superiores a 4,000 mm de promedio anual) se ubican a lo largo de la vertiente occidental de los andes hacia el norte de la regin. La regin presenta una marcada estacin lluviosa de Noviembre a Mayo, siendo Marzo el mes ms lluvioso. El nmero de meses ridos vara desde ninguno definido en zonas ms hmedas hasta todo el ao en el desierto de Sechura en Per. A lo largo de toda la regin, de tres a nueve meses son ridos. La variabilidad anual de precipitacin es a menudo extrema. El principal factor climtico en la regin es la variacin geogrfica y temporal de la precipitacin; la cual determina la distribucin de los tipos de vegetacin y los patrones de distribucin de la fauna asociada.

Por ejemplo, en Zapotillo (precipitacin media anual = 695 mm), los extremos absolutos fueron 17 mm en 1968 y 3,315 mm en 1983. De manera excepcional,

grandes cantidades de precipitacin usualmente durante los aos de evento El Nio, afectando grandemente la vida silvestre y las prcticas agrcolas en la regin. El Golfo de Guayaquil tiene un rol importante en la distribucin de la humedad en la regin. Al norte del mismo, el clima es mayormente hmedo, mientras que hacia el sur se incrementa la aridez. Sin embargo, en los alrededores cercanos del golfo, prevalecen condiciones especiales: un gran cuerpo de aguas clidas y poco profundas incrementa la temperatura localmente produciendo grandes cantidades de vientos clidos y saturados, los cuales a su vez producen niebla costera e incrementan los niveles de precipitacin sobre las laderas contiguas al este del golfo. A diferencia de los complicados patrones de precipitacin, la temperatura en la regin vara muy poco, fluctuando entre 1 3 C. Por otro lado, la temperatura disminuye con la altitud a razn de 0.7C por cada 100 m; as, a 2,000 m la temperatura media anual bordea los 10C. El rango de temperaturas extremas (diferencia entre la mxima y mnima absoluta) se incrementa de 22C a nivel del mar a 30C a 1,200 m y luego disminuye otra vez a 25C a 2,500 m. La variacin de la temperatura entre los aos oscila entre 2-5C, siendo los aos El Nio los ms clidos.
Se investigan tres sectores ubicados en la Depresin Tecto-volcnica Central de Costa Rica que a pesar de encontrarse muy cerca unas de otras, stas muestran una gran variabilidad en la precipitacin anual. Esta regin se caracteriza por la presencia de varias colinas, cerros, depresiones de ros y pasos de vientos. La barrera topogrfica ms importante se encuentra al Norte y Noreste de dicha regin, que lo constituye la Seccin Volcnica Central, que presenta algunas depresiones por donde incursionan masas de aire que modifican el clima en algunas de los sectores en estudio. Al compararse las altitudes a las que se encuentran stos, se encontr que no existe mayor diferencia. Sin embargo, su posicin es determinante, al encontrarse cada una de ellas rodeadas por relieves muy distintos, as como por la orientacin y dimensin que tienen las montaas que rodean dichas ciudades. La ciudad de Palmares se ubica sobre un pequeo valle rodeado de cimas, montes que impiden la incursin de masas de aire hmedo, especialmente desde la vertiente Caribe. La ciudad de Naranjo al ubicarse en las faldas de la Seccin Volcnica Central recibe mayores porcentajes de precipitacin anual, mientras que San Ramn a pesar de estar ubicada en un valle rodeado por montaas existe una marcada diferencia con respecto a las dos anteriores ciudades y se debe a la presencia de dos pasos de vientos que modifican considerablemente el clima.

Variacin espacial y temporal La precipitacin promedio anual en Mxico durante el periodo 1941-2000 fue de 772 mm, lo que se considera abundante (OCDE, 1998). Sin embargo, esta cifra promedio resulta poco representativa de la situacin hdrica del pas, ya que existe una alta heterogeneidad espacial y temporal. As, tenemos estados como Baja California Sur, donde apenas se registran 199 mm de lluvia en promedio, mientras que en Tabasco la precipitacin es ms de trece veces superior (Cuadro_III.2.1.3). Los estados localizados en la zona norte ocupan cerca del 50% de la superficie del pas y contribuyen slo con un poco ms del 25% del agua que ingresa al pas por lluvia, mientras que los estados localizados en la parte sur (Campeche, Chiapas, Oaxaca, Quintana Roo, Veracruz, Yucatn y Tabasco), con slo el 20.6% de la superficie nacional, reciben el 40.5% de la lluvia (Tabla 4.1). A nivel de regiones hidrolgico-administrativas una divisin del pas que establece la Comisin Nacional del Agua (CNA) con criterios hidrolgicos (Mapa 4.2) tambin son muy claras las diferencias. Las regiones I, II, III y VI, localizadas en la parte norte del pas y que comprenden el 45% del territorio nacional, reciben el 26.5% de la precipitacin, en contraste con las regiones administrativas IV, V, X, XI y XII, situadas en la parte sur del pas y que ocupan el 27.5% del territorio, las cuales reciben en promedio el 49.6% de la lluvia (Tabla 4.2).

As como el valor de 772 mm de precipitacin promedio no refleja la heterogeneidad al interior del pas, tampoco muestra las altas variaciones que ocurren entre los aos. Por ejemplo, de 1990 a 1993 la precipitacin fue casi un 14% superior al promedio, mientras que en 1994, 1996 y 1997 estuvo muy por debajo de los 772 mm (7.9, 13.3 y

9.2%, respectivamente). De hecho, considerando a todo el pas desde 1994, la precipitacin promedio ha estado por debajo de la media histrica (Figura 4.2).

No obstante esta tendencia general, existen diferencias importantes entre los estados que componen la Repblica Mexicana con respecto al agua que han recibido por lluvia en los ltimos aos. Si se compara el volumen de agua recibido en algunos estados durante los ltimos 11 aos (1990-2001) con respecto a su promedio histrico, Campeche, Coahuila, Distrito Federal, Guanajuato y Puebla recibieron entre 15 y 20% ms de lluvia, mientras que Durango, Guerrero, Estado de Mxico y San Luis Potos sufrieron una disminucin de entre 15 y 25%. Durante el periodo de 1994 a 2001, aos en los que se agudiz la disminucin de la lluvia, Durango y el Estado de Mxico sufrieron reducciones superiores al 30% (Tabla 4.3). En el ltimo siglo se presentaron cuatro grandes periodos de sequa: 1948-1952, 1960-1964, 1970-1978 y 1993-1996, que afectaron principalmente a los estados del norte del territorio nacional. En orden de severidad por sus efectos desfavorables estn: Chihuahua, Durango, Nuevo Len, Baja California, Sonora, Sinaloa, Zacatecas, San Luis Potos, Aguascalientes, Guanajuato, Quertaro, Hidalgo y Tlaxcala (Cenapred, 2001). En Mxico se presentan alrededor de 25 ciclones al ao, con vientos mayores de 63 km/h, repartidos en las costas del Pacfico (60%) y el Atlntico (40%), de los cuales cuatro, en promedio, tienen efectos importantes sobre el territorio (Cuadro I.8.1). La ocurrencia de ciclones tropicales se concentra entre los meses de mayo a noviembre y generan lluvias intensas en cortos periodos que incrementan sustancialmente la cantidad de lluvia que reciben las entidades. Por ejemplo, en noviembre de 1993, en San Jos del Cabo, Baja California Sur, ocurri una precipitacin de 632 mm en un solo da, valor que es 3.5 veces mayor que la precipitacin total anual promedio del estado. Cabe sealar que el agua que ingresa por estos meteoros, adems de que frecuentemente ocasiona problemas de inundaciones y daos a las poblaciones asentadas cerca de las costas, no es aprovechable en muchos casos, ya que escurre muy rpidamente vertindose al mar.

La palabra precipitacin puede referirse a:

Precipitacin (en meteorologa), cada de agua slida o lquida por la condensacin del

vapor sobre la superficie terrestre.

Precipitacin (en qumica), reaccin qumica en la cual se produce un slido a partir de

lquidos.

Variacin temporal de la precipitacin


Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados por los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin astronmica o geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser: diarios, mensuales o estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay meses en que las precipitaciones son mayores que en otros. Por ejemplo, en San Francisco, EE. UU., los meses de mayores precipitaciones se dan entre noviembre y marzo, mientras que en Miami los meses de mayor precipitacin son de mayo a octubre. Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el cual la precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy importante, las precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un perodo de por lo menos 20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de observacin largo. La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el ao hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin media de largo perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto, mientras que en Miami se inicia en enero.

[editar] Variacin espacial de la precipitacin


La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada, as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia y Panam, la precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de unos 10 metros (10.000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de todos los continentes. La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las precipitaciones, al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor de agua (lluvias orogrficas).

[editar] Altura de precipitacin


Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que cubrira la superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin pluviomtrica, si pudiese mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse. Se expresa generalmente en mm. La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o pluvigrafos, los segundos son utilizados principalmente cuando se trata de determinar precipitaciones

intensas de corto perodo. Para que los valores sean comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan instrumentos estandarizados.

[editar] Importancia de las precipitaciones en la ingeniera


Artculo principal: Curvas IDF

Muchas obras de ingeniera civil son profundamente influenciadas por factores climticos, entre los que se destaca por su importancia las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de una carretera, una va frrea, un aeropuerto. El conocimiento de las precipitaciones pluviales extremas y el consecuente dimensionamiento adecuado de los rganos extravasores de las represas garantizar su seguridad y la seguridad de las poblaciones y dems estructuras que se sitan aguas abajo de la misma. El conocimiento de las lluvias intensas, de corta duracin, es muy importante para dimensionar el drenaje urbano, y as evitar inundaciones en los centros poblados. Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que deben conocerse para estos casos son: La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn asociadas. Para un mismo tiempo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia es emprica y se determina caso por caso, con base en datos observados directamente en el sitio estudiado o en otros sitios vecinos con las mismas caractersticas orogrficas. Dicha formulacin se conoce como Curvas IDF o de Intensid-Duracin-Frecuencia.2 Las precipitaciones pluviales extremas, es decir con tiempos de retorno de 500, 1.000 y hasta 10.000 aos, o la precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas, para cada sitio particular, con procedimiento estadsticos, con base en observaciones de larga duracin.
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso.

Las precipitaciones se producen cuando el vapor de agua de la atmsfera se condensa en las nubes y cae en la tierra. Las precipitaciones pueden ser de diversas formas, entre ellas, lluvia, nieve, pedrisco y granizo. Al da cae aproximadamente 300 kilmetros cbicos de agua en forma de precipitaciones.