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La concentration de Baudelaire (de Parfum Exotique La Chevelure )

La Chevelure a t publi pour la premire fois en mai 1859 dans la Revue franaise, puis fut repris dans la seconde dition des Fleurs du mal, en 1861, dans la section Spleen et Idal . Il sy intercale entre Parfum exotique et Je tadore lgal de la vote nocturne , la place XXIII du recueil. On remarque demble la proximit thmatique et lexicale entre Parfum exotique et La Chevelure . Du premier pome, le second continue le mouvement de profusion imaginaire stimul par la respiration dun parfum. Toutefois, l o Parfum exotique , crit au prsent, relate la monte progressive dune extase, La Chevelure , essentiellement structure autour de deux verbes au futur ( Jirai , Je plongerai ), dploie le projet dun voyage vers un rivage plus amne, pour terminer sur la dpendance du pote la femme aime. Paralllement cette aspiration un lointain, le pome soriente vers le pass bienheureux quil souhaite retrouver. Le projet du pome, presque paradoxal, peut tre ainsi rsum : voyager loin dans lespace pour remonter le cours du temps. Dune certaine manire, La Chevelure accomplit le vu de la strophe finale du Balcon
Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis, Renatront-ils dun gouffre interdit nos sondes, Comme montent au ciel les soleils rajeunis Aprs stre lavs au fond des mers profondes ? serments ! parfums ! baisers infinis !

Il net pas t surprenant de voir La Chevelure succder directement au Balcon , dont le vu final, comme le vu initial de La Chevelure , est de rappeler des souvenirs dormant . Lallitration en on ( renatront , sondes , montent , fond , profondes ) runit le champ lexical dune verticalit ambivalente (plonger/remonter) que rsument les profondeurs de la chevelure. Enfin, lapostrophe initiale Mre des souvenirs, matresse des matresses opre la runion des figures maternelle et amoureuse, dont La Chevelure peut aussi rendre compte, dans la mesure o les infinis bercements du loisir embaum formulent assez explicitement lexpression dune volont de rgression infantile. Linnocent paradis, plein de plaisirs furtifs, / Est-il dj plus loin que lInde et que la Chine ? se demandait le pote dans Msta Et Errabunda . Dans ce pome aussi, il est question du passage dun noir ocan un autre ocan o la splendeur clate . Baudelaire y rve aussi de la fonction sublime de berceuse de la mer, qui fascine tant le pote dans La Chevelure . En cela, le pome et aussi bien pu trouver sa place, semblet-il, la suite de Msta Et Errabunda .

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Toutefois, cest la suite de Parfum exotique que Baudelaire choisit de placer La Chevelure . Parfum exotique relate labandon dune conscience une vision, une rverie, qui donne finalement une impression de ralit :
Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud dautomne, Je respire lodeur de ton sein chaleureux, Je vois se drouler des rivages heureux Qublouissent les feux dun soleil monotone ;

Cest dans un tat second quest plong le pote, dans une lthargie langoureuse. Plutt quun t clatant qui glorifierait les corps, cest la chaleur tardive dune belle arrire-saison qui a la prfrence du pote. La saison, bien sr, des fruits savoureux , quont chante Keats et Blake, mais aussi peuple de corps purs et dune vgtation inconnue. Surtout, enfin, le lieu dune paresse, dun nonchaloir , dune dissipation de soi dans la tendresse de latmosphre, dun abandon de la volont. Le premier couple rimique, automne/monotone , opre lattnuation (lautomne attnue la chaleur comme la monotonie modre lclat des feux du soleil) qui invente une arrire-saison lointaine, idale. La respiration du parfum permet le passage de la vue, abandonne au premier vers, la vision pour reprendre a contrario le couple dfini par Mallarm dans Prose cest un droulement qui semble tre loccultation de la ralit par le dploiement des toiles du rve. Lextrme sensibilit de Baudelaire aux odeurs, aux parfums est ici luvre, qui larrache aux circonstances prsentes pour lui donner le got de lailleurs, rveiller en lui la nostalgie dun ge pur, projeter des rves sur son esprit tendu comme une toile . Altration des facults, illumination irrelle du monde, le glissement vers le rve qui sopre en ce dbut de pome rappelle ce que dcrit Baudelaire dans Les Paradis artificiels :
Le hachisch stend alors sur toute la vie comme un vernis magique ; il la colore en solennit et en claire toute la profondeur. Paysages dentels, horizons fuyants, perspectives de villes blanchies par la lividit cadavreuse de lorage, ou illumines par les ardeurs concentres des soleils couchants, profondeur de lespace, allgorie de la profondeur du temps [] (OC I, 430-431)

Respirant lodeur du sein chaleureux , Baudelaire perd autant ses moyens que sil avait pris du haschich ! Les paysages offrent une amnit non commune, les perspectives sallongent, lici et maintenant devient un paysage rendu lternit, o le souci de la finitude ne pse plus. Limagination substitue un monde dlivr de toute angoisse, quengendre la respiration du parfum : le couple respirer/voir se retrouve aux vers 2-3 et 9-10 ; la seconde inspiration, au vers 9, subsume les dtails de la seconde strophe dans limage languissante dun port rempli de voiles et de mts / Encor tout fatigus par la vague marine : le bercement si fortement souhait dans La Chevelure est ici latent, promis par cette fatigue , cette paresse qui sduisent Baudelaire, luimme presque endormi. Le pote est, proprement parler, dans une extase qui le fait sendormir dans un autre lieu, rv. Il se laisse flatter par la singularit des tres et lamnit des contres quil invente, devenant lesclave de sa volont cratrice. Parfum Exotique napprofondit pas la conscience de soi, tout nest ici que rverie, gonflement, inflation, de mme que le parfum des verts tamariniers [] menfle la narine , mais rien ne perce le voile du rve, au contraire, tout sy dissipe. Et cest finalement lme qui devient le lieu de runion des virtualits concentres par le parfum : tout est finalement absorb par le pote, qui scelle dfinitivement le secret du parfum en lamalgamant son propre secret, celui de son tre. Le parfum, comme les esclaves nus qui ventaient le pote lors de sa Vie Antrieure , a pour tche dapprofondir / Le secret douloureux qui [l]e faisait languir . On peut stonner dun tel pome, compte tenu des propos moraux de Baudelaire : non loin de lextrait des Paradis artificiels que nous avons cit plus haut, Baudelaire condamne lhypertrophie du moi qui succde la prise de hachisch, il dcrit

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la lente altration de lesprit qui se clt sur la clbration orgueilleuse de sa blessure, cest lhomme-Dieu :
Le remords, singulier instrument du plaisir, est bientt noy dans la dlicieuse contemplation du remords, dans une espce danalyse voluptueuse ; [] [Lhomme] admire son remords et il se glorifie pendant quil est en train de perdre sa libert. [] Voil donc mon homme suppos, lesprit de mon choix arriv ce degr de joie et de srnit o il est contraint de sadmirer lui-mme. [] Une voix parle en lui (hlas ! cest la sienne) qui lui dit : Tu as maintenant le droit de te considrer comme suprieur tous les hommes ; [] Tu es un roi que les passants mconnaissent et qui vit dans la solitude de sa conviction ; mais que timporte ? Ne possdes-tu pas ce mpris souverain qui rend lme si bonne ? (OC I, 434-435)

Baudelaire dnonce un comportement dont il se sait potentiellement le coupable. Comme si la fiction du preneur de haschich tait une objectivation de son propre caractre, ou, tout le moins, dune tendance quil reconnat en lui, et qui lui permet peut-tre de faire plus mthodiquement le travail danalyse psychologique et morale que sil sanalysait lui-mme. Ici, cest la toute puissance de lorgueil quil dnonce, labsence de compassion et damour, et le repli sur la glorification de lindividualit. Baudelaire connat lultime volution de ce caractre, dont la voix intrieure dit :
Ces villes magnifiques, se dit-il, o les btiments superbes sont chelonns comme dans les dcors, ces beaux navires balancs par les eaux de la rade dans un dsoeuvrement nostalgique, et qui ont lair de traduire notre pense : Quand partons-nous pour le bonheur ? ces muses qui regorgent de belles formes et de couleurs enivrantes, ces bibliothques o sont accumuls les travaux de la Science et les rves de la Muse, ces instruments rassembls qui parlent avec une seule voix, ces femmes enchanteresses, plus charmantes encore par la science de la parure et lconomie du regard, toutes ces choses ont t cres pour moi, pour moi, pour moi ![] (OC I, 436)

Tel est leffet du haschich dont le vernis diapre le monde : rendre tout conforme au dsir infini du sujet. Les beaux navires balancs par les eaux de la rade dans un dsoeuvrement nostalgique rappellent trangement le port rempli de voiles et de mts / Encore tout fatigus par la vague marine . Dans des pomes comme La Vie Antrieure ou Parfum Exotique , qui substituent lici le rve nostalgique dun monde perdu ou rv, lcriture opre un repli narcissique sur les blessures du moi qui est alors la seule virtualit en jeu. Pour reprendre la dualit dcele par Yves Bonnefoy, quand il commente lantpnultime strophe des Petites Vieilles , la recherche de la prsence est sacrifie au got artistique, aux apparences 1. Baudelaire, par ailleurs si pris dunit, sacrifie ici la tche de la posie la reconnaissance narcissique du parfum comme reflet sensible de son tre dispers, presque complaisamment. Si la beaut des femmes lui permet de rendre Lunivers moins hideux et les instants moins lourds , ce ne peuvent tre que des plaisirs clandestins , la prsence de la femme aime ntant quun prtexte, lobjet dun sacrifice fait limagination. Si le hachisch augmente le gnie , il diminue la volont : il accorde dun ct ce quil retire de lautre - il en est de mme du dsir qui engendre la production des images mais peut interdire la prsence de lautre. Toutefois, le choix de Baudelaire se porte du ct de la volont, cette prcieuse substance que Balzac, modle en cela, refusait dabdiquer. A lorgueil de Narcisse, Baudelaire veut opposer celui du travailleur conscient et vigilant :

Yves Bonnefoy, Baudelaire contre Rubens , La Vrit de parole et autres essais, Gallimard, Folio Essais, 1992, p. 398

page 4 sur 9 [] tandis que nous, potes et philosophes, nous avons rgnr notre me par le travail successif et la contemplation ; par lexercice assidu de la volont et la noblesse permanente de lintention, nous avons cr notre usage un jardin de vraie beaut. (OC I, 441)

Limmoralit du hachisch est surtout une indignit de lhomme qui nhonore pas sa condition ; prcdant Mallarm, Baudelaire pense la posie comme un devoir de chanter la rgion o vivre . Sans doute les rivages heureux imagins dans Parfum Exotique sont-ils des jardins de vraie beaut ; le pome lui-mme est impeccable . Mais le geste potique trahit une faible conscience de soi, et un abandon cette dispersion de ltre qui proccupait tant Baudelaire, contre quoi le travail potique a pour mission de rsister. Les notes consignes dans Hygine montrent particulirement cette vritable obsession du travail ; les notes personnelles, les phrases recopies de The Conduct of Life ( The one prudence in life is concentration ; the one evil is dissipation. ) font deviner sans difficult la hantise de voir sa vie rendue au mal, la dispersion de ltre hantise dont rend compte le pome Au Lecteur : Et le riche mtal de notre volont / Est tout vaporis par ce savant chimiste [Satan] . Leffort de Baudelaire, son travail, cest de retrouver la concentration perdue, sa conscience de soi. En lecteur dEmerson, il cherche tre, autant que le hero du philosophe amricain, immovably centred . Nous aimerions montrer comment La Chevelure ralise en partie ce vu de concentration. Dans La Chevelure , les yeux ne sont pas ferms, mais fascins par ce quils voient, toute lattention du pote est concentre sur son objet. Sil y a une extase , cest bien dans lici et maintenant de lexprience sensuelle, dans lurgence dactualiser ce que promet la chevelure ; le mot extase anticipe sur la connaissance de ce qui dort encore. La conscience excite ne se laisse plus anesthsier par la masse muette de signes de Parfum exotique , au contraire, le pote veut agiter la chevelure comme un mouchoir pour rveiller des souvenirs . Laventure potique dont le pote senivre dj sera rtrospective. Lun des rares pomes des Fleurs du Mal qui sont crits au futur a pour objet la ressuscitation dun pass presque dfunt ; le lieu rv de lextase est moins dcouvrir qu retrouver, ressusciter. Et pourtant, cest bien la mtaphore rcurrente du voyage, et sa suite dimages exotiques, qui sert embrayer le mouvement du pome :
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La langoureuse Asie et la brlante Afrique, Tout un monde lointain, absent, presque dfunt, Vit dans tes profondeurs, fort aromatique !

Tant de promesses, en effet, dans ce sixime vers : le rythme chaloup de lalexandrin (4-2 / 4-2) met en valeur les noms propres, tous deux btis sur un patron vocalique identique ( a-i ) ; une lumire lhorizon autour de quoi les consonnes resserrent le filet du dsir : allitrations alternes en l et r , zzaiement des cinquime et sixime syllabes. LAsie et lAfrique sont la projection gographique de cette profondeur laquelle il faut accder. Puis les continents sont subsums dans limage close dun monde : un autre monde, un monde perdu. Le lointain, le l-bas, na pour vocation que de donner penser la ralit, lici-bas dans sa pauvret ; linverse, lexotique ne vit que dans la ngation de lici, il na de ralit que dans son dfaut. La succession dpithtes : lointain, absent, presque dfunt renverse le got du voyage en volont de rveiller les souvenirs ; et lindication des profondeurs conclue la rintgration de la rverie du lointain dans un mouvement de recherche mnsique. Elles sont le point de fuite o la conscience bascule entre les deux dimensions spatiale et temporelle, entre lhorizontal et le vertical, entre ce que le pote imagine et ce quil doit

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dcouvrir au-del des images. Limagination nest plus un agent soporifique comme dans Parfum exotique : Baudelaire affirme le statut mdiat du paysage exotique en compensant la production dun horizon par lintroduction dune dmarche analytique, en doublant le got du rve du vu de connaissance. Bien que les souvenirs soient absents, tout vit, concentr dans la touffeur dune toison moutonnant , dune fort . Les mots suggrent une densit obscure, une paisseur signifiante, dont le parfum est lcume immdiatement sensible. Rien ne sollicite plus lattention de Baudelaire quune matire vaporeuse, diffuse, qui demande quon rassemble le sens mystrieusement indiqu. Baudelaire veut explorer cette paisseur : ce sera sur une mer dbne , sur un noir ocan . Le vocabulaire de lobscurit, de la noirceur est le signe dune contamination par les profondeurs des lieux dextase du pote. Cette contamination instille limpratif de connaissance et danalyse au cur du mouvement de production imaginaire, ce sera moins nager sur que nager travers : mouvement que rappelle la succession des deux verbes au futur qui structurent le pome : Jirai puis Je plongerai . Jouve crivait que pour comprendre Baudelaire, il faut concevoir la dmarche entre la volont de spiritualiser et la passion de creuser. 2 , cest toute lambigut de la profondeur baudelairienne, gouffre et source, lieu de concentration paradoxale du sens. La Chevelure sattache rappeler et faire surgir cette ambigut dans lextase. Dans les strophes 3 6, le pome reprend latmosphre dcrite dans Parfum exotique :
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J'irai l-bas o l'arbre et l'homme, pleins de sve, Se pment longuement sous l'ardeur des climats ; Fortes tresses, soyez la houle qui m'enlve ! Tu contiens, mer d'bne, un blouissant rve De voiles, de rameurs, de flammes et de mts : Un port retentissant o mon me peut boire A grands flots le parfum, le son et la couleur ; O les vaisseaux, glissant dans l'or et dans la moire, Ouvrent leurs vastes bras pour embrasser la gloire D'un ciel pur o frmit l'ternelle chaleur. Je plongerai ma tte amoureuse d'ivresse Dans ce noir ocan o l'autre est enferm ; Et mon esprit subtil que le roulis caresse Saura vous retrouver, fconde paresse, Infinis bercements du loisir embaum !

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Les hommes au corps mince et vigoureux dun ct, sont ici pleins de sve , ils se pment longuement : peut-tre habitent-ils cette le paresseuse rve dans le pome prcdent. Longuement : une le la temporalit dilate, o tout se passe presque hors du temps, o mme dfaillir de bien-tre, frapp par lintense chaleur, prend des sicles. Puis le pome dveloppe sa logique propre : se pment longuement et lardeur des climats dveloppent ce que concentraient respectivement les deux pithtes du vers 6 : La langoureuse Asie et la brlante Afrique , les deux adjectifs commandant deux cadres imaginaires qui ordonnent limagination. Quelque chose se cherche au fil de lcriture, dans lenchanement des images ; une recherche qui aboutit par lembrassement Dun ciel pur o frmit lternelle chaleur. . Les qualits de lAsie et de
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Pierre Jean Jouve, Tombeau de Baudelaire, Neuchtel, La Baconnire, 1942, rd. Fata Morgana, 2006, p. 19

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lAfrique sont dissmines dans linvention progressive dun horizon o ne subsiste plus quun frmissement chaleureux, quune vibration. Les boucles obsdantes de la chevelure, propages en houle, ont inflig une secousse dans limaginaire, qui empche de sabandonner son mensonge. Du vers 15 au vers 20, le pote fait un geste de rduction essentielle, comme on a pu voir, sous le pinceau de Turner, se rduire les vues maritimes inspires du Lorrain des nues dynamiques de couleur. Dans La Chevelure Baudelaire fait se succder plusieurs tableaux successifs, lun venant approfondir la porte du prcdent, selon un mode de cration trs proche de celui dcrit dans son hommage Delacroix :
Un bon tableau, fidle et gal au rve qui la enfant, doit tre produit comme un monde. De mme que la cration, telle que nous la voyons, est le rsultat de plusieurs crations dont les prcdentes sont toujours compltes par la suivante, ainsi un tableau, conduit harmoniquement, consiste en une srie de tableaux superposs, chaque nouvelle couche donnant au rve plus de ralit et le faisant monter dun degr vers la perfection. (OC II, 749)

Cependant, dans La Chevelure , Baudelaire semble prendre ce mode de cration rebours : le rve suscite des images, lesquelles sont progressivement rduites ce quil y a dessentiel, voire de sous-jacent dans le rve initial. Il ne sagit pas seulement de donner ralit un rve : lenchanement des tableaux du pome doit permettre de mettre jour ce qui est la source du rve. Une conscience de soi guide lcriture, lacte dimagination est doubl dune dmarche analytique qui tmoigne dune volont de dpasser le voile des images et dune conscience avertie de leur pouvoir dcran. Aussi, limage peinte ne doit pas contenir trop de dtails prcis, elle doit tmoigner dune prsence et donner la possibilit au spectateur de revivre limpact de cette prsence. Elle est lcume dune mmoire, et non pas la projection dun savoir. Ainsi Lternelle chaleur frmissante nest pas un paysage, une image, mais peut-tre comprise comme le symptme dun affect qui cherche se manifester. Dune vague imaginaire lautre, une bouffe de sens consume tous les dtails, cest parfois mme une piphanie synesthtique (v. 17). Or cest de la mer dbne que provient cette bouffe, comme aprs le pote crit quil plongera Dans ce noir ocan o lautre est enferm afin de retrouver les infinis bercements du loisir embaum. Linvention du locus amoenus se fait par un retour rgulier aux relais obscurs des profondeurs de la chevelure. Cette concentration de Baudelaire sur son objet lui fait dvelopper une criture dialectique qui, en passant travers un lment sombre (preuve physique de la chevelure), dsentrave ensuite la lumire et la chaleur recherche. Il accde au nonchaloir tant dsir en vaporisant les lointains. Telle est laction critique de Baudelaire dans ce pome : maintenir lambivalence des profondeurs, do les images sortent, et o il faut plonger, en dveloppant une technique de gestion de cette ambivalence. Si la chevelure est, bien sr, un objet de fascination et de dploiement de limaginaire, elle nen est pas moins le lieu de la rduction perptuelle des images. Malgr le rapport de synecdoque qui fait reconnatre la femme comme destinataire du pome, la chevelure en est, proprement, lobjet central. Source de la rverie, elle est tout autant le lieu o linvention potique est filtre, ce qui permet la ralisation de ce mouvement rtrospectif dont le pote formulait le vu au dbut du pome. Il ny a quun pas faire pour penser que ces infinis bercements expriment un dsir de rgression infantile ; qui peut dire que Baudelaire lui-mme ntait pas lucide ce propos ? Le dsir latent de ces bercements dtermine lattirance pour les boucles de la chevelure. Ainsi le pote parcourt tout un spectre smantique de la courbe : le moutonnement, les courbes mles des fortes tresses sont perptues en houle puis en roulis , cette association de formes dbouche sur un bercement hypnotique qui compense en quelque sorte le manque.

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Le rve de La langoureuse Asie et la brlante Afrique nat, dans la fiction du pome, du parfum de la chevelure. Tout leffort de Baudelaire, cependant, est de ne pas sabandonner ce rve mais de se concentrer sur lui, en se laissant bercer par lui sans se laisser endormir. Linsistance de son regard permet presque de dterrer laffect originel, causal du rve tour le moins il lindique, le pressent. Sans schapper de son rve, il tente de le dpasser, den rvler le pli originel. Le fait dinsrer La Chevelure la suite de Parfum Exotique montre la volont de Baudelaire dapprofondir sa conscience de soi. Non, le vert paradis nest pas plus loin que lInde et que la Chine , mais limagination des lointains qui permet de ressusciter le pass dfunt condition quon les dbarrasse de leur apparat sduisant. Les deux dernires strophes recommencent lapostrophe la chevelure et lui rendent grce, ainsi qu la femme, pour le bonheur prodigu. Il a pu actualiser le pouvoir des profondeurs de la chevelure, dsormais relaye par des images de contenant : pavillon , oasis , et gourde , de mme le ciel est immense et rond , comme sil tait smantiquement contamin par les mtaphores de la chevelure. Notons que cest encore au prix dun passage dans les tnbres que lui est rendu lazur. Le pote, non seulement a trouv la source profonde du bonheur, mais aussi, par extension, est comme protg par elle, contenu ; les courbes des boucles et du roulis de la mer se sont refermes autour du pote. Le travail de concentration de La Chevelure trouve un cho surprenant dans les commentaires que Baudelaire rserve aux ouvrages dEdgar Poe. Dans Brnice, Egus est atteint dune maladie, une exagration de la puissance mditative : tout peut devenir le sujet dune contemplation si pousse que la chose en perd sa ralit pour devenir une abstraction prive de sens. Ainsi sexprime le personnage :
Perdre de longues heures les yeux attachs une phrase vulgaire, rester absorb une grande journe dt dans la contemplation dune ombre sur le parquet, moublier une nuit entire surveiller la flamme droite dune lampe ou les braises du foyer, rpter indfiniment un mot vulgaire jusqu ce que le sont cesst dapporter mon esprit distincte, perdre tout sentiment de lexistence physique dans une immobilit obstine, telles taient quelques unes des aberrations dans lesquelles mavait jet une condition intellectuelle qui, si elle nest pas sans exemple, appelle certainement ltude et lanalyse. (OC II, 280)

Et Baudelaire de sempresser de commenter :


Et il prend bien soin de nous faire remarquer que ce nest pas l lexagration de la rverie commune tous les hommes ; car le rveur prend un objet intressant pour point de dpart, il roule de dduction en dduction, et aprs une longue journe de rverie, la cause premire est tout fait envole, lincitamentum a disparu. Dans le cas dEgus, cest le contraire. Lobjet est invariablement puril ; mais, travers le milieu dune contemplation violente, il prend une importance de rfraction. Peu de dductions, point de mditations agrables ; et la fin, la cause premire, bien loin dtre hors de vue, a conquis un intrt surnaturel, elle a pris une grosseur anormale qui est le caractre distinctif de cette maladie. (OC II, 280)

Caractre de conscience dgnre qui prfigure labstraction artistique, cette irritation morbide des facults attentives (OC II, 280) offre Baudelaire la reprsentation dun cas extrme de concentration. Mais ce qui frappe Baudelaire, ce nest pas tant labandon de la conceptualit et de la signification : la maladie dEgus lui permet de penser une imagination qui ne soit pas voue lerrance et lgarement ; la continuit de la mditation importe plus que la prsence surnaturelle laquelle elle permet daboutir.

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Encore une fois, les angoisses du pote infusent la parole et dterminent son sens critique ; le commentaire est surtout loccasion dune distinction morale entre la rverie et la mditation concentre. Baudelaire est trop amoureux de la jouissance pour sabandonner la froideur dune prsence abstraite, on ne peut voir dans ces lignes la formulation dun art potique. Egus reste un malade, son cas demeure pathologique, mais il permet Baudelaire de redfinir, par diffrenciation, les dangers de la rverie. Dans La Chevelure , Baudelaire trouve un quilibre entre la drive imaginaire de la rverie et lobsession maladive dEgus. Sil voulait au dpart rveiller des souvenirs dormant , il finit par hume[r] longs traits le vin du souvenir . Le passage du pluriel au singulier montre une nouvelle fois la logique de rduction du pome. Le pome ne procde pas la ressuscitation de contenus prcis de la mmoire : la dmarche rtrospective est absorbe par lcriture du pome. Le projet paradoxal dune aventure rtrospective se rsout dans lcriture dialectique de Baudelaire, qui est aussi la forme du se souvenir : la projection dun rve enivrant puis la dissmination de son exotisme afin de tenter de se rapprocher de laffect qui la engendr. Ce qui enivre Baudelaire, peut-tre plus encore que les senteurs confondues ou la rclusion dans un rve, cest ce travail potico-mnsique. Le pas de Baudelaire tient dans cette capacit canaliser une impulsion psychique par le travail potique ; son dsir fantasmatique est absorb par une stratgie de connaissance. Le pome devant lequel sintercale La Chevelure compare la femme un vase de tristesse et la vote nocturne rsumant lambivalence du contenant (recueillir/couvrir). La fin de La Chevelure saligne comme magntiquement sur le dbut du pome suivant. Toutefois, si ses yeux sont une citerne , la femme devient ensuite taciturne , elle fuit le pote, son me est cruelle , elle devient un vampire jamais content un contenant jamais rempli. Bref, le pote sengage dans un rapport amoureux paradoxal, o il tire son bonheur et sa connaissance de lindiffrence et de la cruaut de la femme aime. A la suite de Parfum exotique , La Chevelure achve dinstaller la femme comme source du bonheur, lui attribuant la garantie dune profondeur absolue ; Baudelaire conjure dune certaine manire le sort des pomes suivants en posant que le rapport amoureux doit aussi ouvrir la connaissance. Dans sa Lettre John E. Jackson , Yves Bonnefoy rsumait ainsi la double tche de la posie, faite damour et de vigilance lgard des images:
Jinsiste : quon sarrte, content de soi, quelque tat mme ou surtout sduisant de limage que lon dessine, et cest le triomphe de notre moi comme il est, avec son dsir rptitif et gocentrique, bel quivalent de la mort. Que par sentiment de lexcs de ltre sur la figure on cesse, rciproquement, de dessiner des images, dcrire des pomes, des livres, et ce serait alors la jachre o les pulsions les plus contradictoires sensauvagent, sentredtruisent. Mais que lon sache la fois le mensonge et le bel lan de cette construction de nous-mmes quun texte commence bien quil ltouffe ; que nous puissions la fois lcouter et la transgresser, et cest alors la vie qui reprend, le labyrinthe qui se dissipe, et autrui qui parat, pour un change dassentiments : en un mot, cest la posie. 3

Le mauvais triomphe du moi rappelle lanalyse psychologique des Paradis artificiels. Parfum Exotique est une fausse clbration du parfum qui sacrifie cette tentation narcissique. De mme, le mal quinduit labsence du travail de mise au clair des passions, Baudelaire la pressenti : Il ny a de long ouvrage que celui quon nose pas commencer. Il devient cauchemar. peut-on lire dans Hygine. La troisime voie, celle de la posie lucide, apparat dans La Chevelure . Une volont de connaissance infuse
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Yves Bonnefoy, Lettre John E. Jackson , dans Entretiens sur la posie, Mercure de France, 1992, p. 97

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lactivit productrice dimages : elle modre ses prtentions, rgule son ambition et prvient lgarement. Cest cette rcupration finale de sa volont, cette supriorit reconquise de lcriture potique qui sauve Baudelaire. Le temps dun intense geste crateur, Baudelaire nous offre lexemple dun regard qui insiste, dune conscience qui refuse de soublier. Tel est un peu de son travail. Lcriture est le moyen de rassembler lesprit dissip, den examiner, approfondir et hirarchiser les errements imaginaires. Le Travail prend le pas sur le Plaisir , il le met profit dans lespace du pome. Cela explique la posture baudelairienne de promotion de la forme courte : les pomes doivent tre un lieu dextrme concentration, un outil de ce rassemblement de la vie auquel aspire Baudelaire. Tout ce qui dpasse la longueur de lattention que ltre humain peut prter la forme potique nest pas un pome. Si la vie est voue au mal, la dissipation de lesprit, la posie permet de rendre aux fragments lintensit de leur tre. Le pome ne se dveloppe pas hors du temps : au contraire, il est lincarnation dune volont retrouve. Baudelaire se sert du temps : On ne peut oublier le temps quen sen servant , lit-on encore dans Hygine. Se servir du temps : rinventer une dure qui rachte le temps perdu en garements. La Chevelure tmoigne de cette volont, temporairement rassemble dans une fiction, de rsister au non sens, voire den tre sauv. Une suite de petites volonts fait un gros rsultat. On pourrait lire cette phrase comme lart potique des Fleurs du Mal. Leffort de Baudelaire tant, cette chelle, de donner sens tous ses moments dtude et de concentration. Travail de parfait chimiste , Les Fleurs du Mal sont une tentative de donner une vie informe et absurde la consistance dune existence rassemble, la grandeur et lunit dun geste, la ncessit dun destin. Maxime Durisotti mars 2008 ; juin 2009