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COLECC}6N CULTURA Y SOCIEDAD

Dirigida por Carlos Altamirano

David Le Breton

ANTROPOLOGIA DEL CUERPO Y MODERNIDAD

Ediciones Nueva Vision Buenos Aires

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Le Breton, David Anlrpologia del cuerpo y modernidad - 11 ed. - 11 reimp. _ Buenos Aires: Nueva Vision, 2002. 256 p.; 22x15 cm - (Cullura y Sociedad) Traduccion de Paula Mahler I.S.B.N.950-602-333-6 I. Titulo -1. Antropologia social

INTRODUCCION

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Titulo del orignal en frances: Anthropologie du corps et modernite © Presses Universitaires de France 1990 2a ed. corregida ' En Ia tapa: Laurie Rubin: Altered Mona Lisa, © The Image Bank

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Toda reproducci6n total 0 parcial de esta obra cualquier sistema -inel uyendo el fotocopiadono haya sido expresamente autorizada por el tor constituye una infracci6n a los derechos autor y sera reprimida con pen as de hasta arios de prision (art. 62 de la ley 11. 723 yart. delC6digo Pen al),

por que edidel seis 172

En este trabajo se realiza un estudio del mundo moderno desde una perspectiva antropologica y sociologica cuyo hilo conductor es el cuerpo, Es, tambien, una antropologia del presente que les pide prestado a la etnologia y a la historia un "desvio", I para poder investigar desde un ungula ins6lito, y por 10 tanto mas fertil, cierto n umero de practicas, de discursos, de representaciones y de imaginaries relacionados con el cuerpo en In modernidad. El cuerpo es un tenia que se presta especialmente para el analisis antropologico ya que pertenece, por dcrecho propio, a la cepa de identidad del hombre. Sin el cucrpo, que le proporciona un rostro, el hombre no existirfa. Vivir consiste en reducir continua_Elente el mundo al cuerpo, 11 truves de 10 simbolico que este encarna." La existencia del hombre es corporal. Y el analisis social y cultural del que es objeto, las imageries que hablan sobre su espesor oculto, los valores que 10 distinguen, nos hablan tarnbien de la persona y de las variaciones que su definicion y sus modos de existencia tienen, en diferen tes estructuras sociales, Por estar en el centro de la acci6n individual y colectiva, en el centro del simbolismo social, el cuerpo es un eIemento de gran alcance para un analisis que pretend a una mejor aprehension del presente. Nada es mas misterioso, para el hombre, que el espesor de su propio cuerpo. Y cada sociedad se esforzo, en un estilo propio, por proporciori'ar una respuesta singular a este enigma primario en el
J Vouse Gorges Balandier, Le detour, Pouooir et moclernite, Fayard, 1987 'Vease David Le Breton, Corps et societcs. Essqi de sociologic et d'anthropologie du corps, Meridiuns-Klincksieck, 1988 (2a. cdicicin).

Nueva Vision SAIC. Tucurnan 3748, (1189) Buenos Aires, Republica AI:genLma. Q ueda hecho el deposi to que marca la Jey 11.723. Impreso en In Argentina ( Printed III Argentina

e 19~5 _por Ediciones

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Capitulo 2

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EN LAS FUENTES DE UNA REPRESENTACION MODERNA DELCUERPO: EL HOMBRE ANATOMlZADO

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EI cuerpo popular

La civilizaci6n medieval, e incluso renacentista, es una mezcla confusa de tradiciones populares locales y de referencias cristianas. Se trata de un "cristianismo folklorizado", segun sostiene, can justicia, Jean Delumeau, que alimenta las relaciones del hombre con su entorno social y natural. Una antropologia c6smica estructura los marcos sociales y culturales. EI hombre no se distingue de la trama comunitaria y c6smica en la que esta inserto, esta amalgamado con la multitud de sus semejantes sin que su singularidad 10 convierta 'en un individuo en el sentido moderno del termino. Toma conciencia de su identidad y de su arraigo flsico dentro de una estrecha red de correlaciones. Para que la "individuaci6n a traves de la materia", es decir, a traves del cuerpo, sea aceptable en el plano social, habra que esperar el desarrollo del individualismo. S610entonces, efectivamente, el cuerpo sera propiedad del hombre y no mas su esencia. En el plano de las representaeiones, una teoria del cuerpo como objeto independiente del hombre aun cuando siga estando vinculado can el, siga encontrando en el sus propios recursos (especificidad del vocabulario anat6mico y fisiol6gico) tendra una importancia social cada vez mayor. Perc en las colectividades human as de tipo tradicional, holistas,' reina una especie de identidad de
1 Adoptamos aqui la definicion de holismo (la nocion de comunidad esta utilizada aquf en el mismo sentido estructural) de. Louis Dumont: "una ideologfa

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sustancia entre el hombre y el mundo, un acuerdo tacite sin fracturas en el que intervienen los mismos componentes. EI individualismo y la cultura erudita introducen la separacion. Para poder aislar algunas de las representaciones del hombre (y de su cuerpo) anteriores a las actuales, es necesario analizar la fiesta popular medieval. Sabemos que esta estuvo en el centro de la vida social, especialmente en el siglo Xv.Pero para poder aprehender el sentido de la fiesta medieval tendremos que abandonar nuestras referencias contemporaneas. EI jubilo del carnaval y de las fiestas emparentadas con el -la de los locos, la del burro, las de los Inocentes, etc., los misterios, las satiras, las farsas, la "risa pascual", las cencerradaspertenecen a un lugar olvidado de la historia. En el jubilo del Carnaval, por ejemplo, los cuerpos se entremez. clan sin distinciones, participan de un estado cormin: el de la comunidad llevado a su incandescencia, No hay nada mas extrafio a estas fiestas que la idea de espectaculo, de distanciamiento y de apropiacion por media de la mirada. En el fervor de la calle y de la plaza publica es imposible apartarse, cada hombre participa de Ia efusi6n colectiva, de la barahunda confusa que se burla de 108 usos y de las cosas de la religion. Los principios mas sagrados son tornados en sol fa por los bufones, los locos, los reyes del Carnaval; las parodias, las risas, estallan por doquier. El tiempo del Carnaval suspcnde provisoriamente los usos y costumbres y favorece su renacimiento y renovacion gracias a este paso para-dojico. Lo que se busca es un segundo soplo luego de que la gran risa de la plaza publica haya purificado el espacio y a los hombres. El Carnaval instituye la regla de la transgresion, lleva a los hombres a una liberacion de las pulsiones habitualmente reprimidas. Interua: llum mundi, apertura de un tiempo diferente en el tiempo de los hombres y de las sociedades en las.que viven. EI aspecto serio de Ia vida vuela en pedazos ante Ia risa irreprimible de la colectividad, unida en el mismo sacrificio ritual de las convenciones. Fiesta tipicamente comunitaria en la que el conjunto de los hombres tiende, provisoriamente, a la comunion, mas alla de las tensiones de toda vida social. Todo es necesario para hacer un mundo:el Carnaval lIeva esta conciencia a su intensidad maxima. Los placeres del Carnaval celebran el hecho de existir, de vivir juntos, de ser diferentes, incluso desiguales, al mismo tiempo debiles y
que valoriza la totalidad social y desprecia 0 subordina al individuo humane" Louis Dumont, Essais sur l'indiuidualieme. Une perspective anthropologique sur l'ideologie moderne, Paris, 1983, p. 263.

fuertes, felices y tristes, emocionados y frtvolos, mortales e inmortales. Por el contrario, las fiestas oficiales instituidas por las capas dirigentes no se alejan de las convenciones habituales, no ofrecen un escape hacia un mundo de fusiones. Estan basadas en la separacion, jerarquizan a los sujetos, consagran los valores religiosos y sociales y, de este modo, afirman el germen de la individualizacion de los hombres. El Carnaval absuelve y confunde; la fiesta oficial fija y distingue. Las alteraciones que se producen en las festividades del Carnaval, tiempo de exceso y de gasto, ilustran el fin y el renacimiento del mundo, la nueva primavera de la vida. El cuerpo grotesco delju bilo carnavalesco se opone, radicalmente, al cuerpo moderno. Es una posta, ensambla a los hombres entre si, es el signo de la alianza. No se trata de un cuerpo separado: la nocion de "cuerpo grotesco" no debe llevar a equivocos. El cuerpo en la sociedad medieval y, a fortiori, en las tradiciones del Carnaval, no se distingue del hombre, como sucedera can el cuerpo de la modernidad, entendido comoun factor de individuacion. L? que la cultura del medievo y del Renacimiento rechaza.justamente, es el principio de la individuaci6n, la separaci6n del cosmos, la ruptura entre el hombre y el cuerpo. La retirada progresiva de la risa y de las tradiciones de la plaza publica marca la llegada del cuerpo moderno como instancia separada, como marca de distincion entre un hombre y otro. . . EI cuerpo grotesco esta formado por salientes, protuberancias, desborda de vitalidad, se entremezclu con In multitud, indiscernible, abierto, en contacto con cl cosmos, insatisfecho con los limites que permanentemente transgrede, Es una especie de "gran cuerpo popular de la espccic" (Bajtm), un cuerpo que no deja nunca de renacer: prenado de una vida que habra de nacer 0 de una vida que habra de perderse, para volver a renacer. EI cuerpo grotesco -dice Bajtin- no ticne una demarcaci6n respecto del mundo, no esta encerrado, terminado, ni listo, sino que se excede a si mismo, atraviesa sus propios limites. EI acento esta puesto en . las partes del cuerpo en que este esta, 0 bien abierto al mundo exterior, bien en el mundo, es decir, en los orificios, en las' protubcrancias, en todas las ramificaciones y excrecencias: bocas abiertas, organos genitales, senos, falos, vientres, narices.? .

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.{ge et a La Renaissance,

ll\lijail Bajtin, L'oeuvre de Francois Rabelais et La culture populaire au Moyen Paris, Galliruurd, coll, "Tel", p. 35.

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Es decir, los 6rganos que avergtienzan en la cultura burguesa. Lasactividades que le dan placer al hombre carn~v~lesco son, justamente, aqueUas en las que se transgreden los hml~e:s, en las que el cuerpo desbordado vive plenamente su expansion hacia afuera: el acoplamiento, la gravidez, la muerte, comer, bebe:, satisfacer las necesidades naturales. Y esto con una sed tanto mas grande cuanto precaria es la existencia popular, frecuente:, los periodos de escasez Y precoz el en~ejeci~iento. Es una especH~,de cuerpo proviso rio, siempre en la Instanc.Ia ~e la transfiguraclOn, sin descanso. Un cuerpo siempre boqUlabIerto, que s610 puede estar en 1a abundancia, que apela, sin cesar, a1 exceso. La obr~ de Rabelais 0 las de Cervantes 0 Boccaccio (aunque en un myel diferente) ilustran este fen6meno. El acento esta puesto en un hombre que no puede ser percibido fuera de su cuerpo, de su comunidad y del cosmos. . Ya en el siglo XVI, en las capas mas formadas de la sociedad, se insinua el cuerpo racional que prefigura las representaclOnes actuates, el que marca la frontera en~re un indivi~uo Y otro, l~ cla usura del sujeto. Es un cuerpo liso, moral, sm asperezas, limitadQ reticente a toda transformacion eventual. Un cuerpo aislado, separado de los demas, en posici6n de exterioridad respecto del mundo, encerrado en sf mismo. Los 6rganos y las fUI!clOnes carnavalescas senin despreciadas poco a poco, se convertmin en objeto de pudor, se haran privad?,s. Las fiestas seran.ma~ ordenadas , basadas mas en la soparacion que en la confusion. econ6mico e ideo~6gico, todavia no alcanza a las capas populares en las que persiste un saber tradicional. La burguesia y 10~" reformados son los propagadores mas fogosos de la nacientevisi6 d~l mu?do q~e coloca al individuo en el centro y mira al mundo co ojos mas racionales. En los sectores populares la persona esta subordinada a una totalidad social y c6smica que la supera. Las fronteras de la carne no marcan lo~ limites de la m6nada individual. Un tejido de correspondencias entremezcla en un destino comun a los animales, las plantas, el hombre y el mundo invisible. Todo esta vincul~d~, todo .res~ena en conjunto, nada es indiferente, todo acontec~m~~ntoslgmfi~a. Levy- Bru?~ hablaba de una men tali dad "primitwa de las socl,e~ade.s, tra~lClOnal€s. Esta estaba regida por las leyes de la partIclpaClO?, vmcul~da en una relacion de simpatia con todas las formas animadas 0 inertes que sejuntan en el medio en el qu.e vive el hombre. E. Cassirer tarnbien hizo referencia a este sentimiento de continuidad, de "comunidad de todo 10 viviente" que imposibilita la separacion de una forma de vida del resto del mundo: A traves de esta representaci6n, infinitamente diversificada en sus form as culturales pero que deja entrever con facilidad su estructura antropologica, no hay ninguna ruptura cualitativa en~re la carne del hombre y la del mundo. El principio de la fisiologia humana esta contenido en la cosmologfa. El cuerpo h.umano es, en las tradiciones populares, el vector de una inclusion, no el;mot!vo .d~ una exclusion (en el sentido en que el cuerpo va a defimr al Indl~ldu(1) y separarlo de los otros, pero tambien del m~n~o); es el que VIncula al hombre con todas las energias visibles e .mvisibles que recorren el mundo. No es un universo independlen~e, .replegado ,so.bre si mismo como aparece en el modelo anatornico, en los COdlgOS saber-vivir 0 en el modelo mecanicisdel tao EI hombre, bien encarnado (en el sentido simbolico) es un c~mpo de fuerza poderoso de acci6n sobre el mundo y esta siempre disponible para ser influido por este. La brujerfa pOp'ular t~mbiEm muestra esto: una inscripcion del hombre en un tejido holista en el que todo es interrelaci6n en el qu~ un gesto permite aprehender el cosmos y desencadena f~erzas dehberadaI?ente (brujeria) o.inadvertidamente. En Les euangiles des.quenoUlll~s, un compendio de los saberes tradicionales de las mUJer~s pubhcado e~ Brujas en 1480, se encuentra un repertorio orgam~~do de creencias sobre la enfermedad, la vida cotidiana, la educ~clOn de los nifios, lo~ remedios, el cuerpo humano, etc., que describe este poder que rige el mundo. Gracias a un conjunto de
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Una antropologia c6smica
El Carnaval es el revelador de un regimen del cuerpo 9-ue no. ~e acantona en el sujeto solamente sino que desborda su InserCIOn para tamar sus constituyentes Y su energta ~~1 mundo q~e. 10 rodea. El hombre, inseparable de su arraigo fISICO,es percibido como incluido dentro de las fuerzas que .r~gen el mundo. ~a separaci6n se limit a a las nuevas capas dmgentes en el plano
3 Sobre la represi6n en las festividades populares a partir de las transforrnaciones culturales que se atisbaban Yque eomenzaban a dar resultados de~deel siglo XViI, Yque apuntaban, con el control de la Iglesia y del E~tado, a estigmatizar el saber popular, lease R. Muchembled, Culture populatre et culture des elites, Paris, Flammarion, 1978.

conocimientos tradicionales es posible conciliarlo, disponer de el a su favor, utilizarlo en provecho propio 0 desencadenarlo contra alguien al que se quiere arruinar. Veamos algunos ejemplos: "8i se orina entre dos casas 0 contra el sol, se atrapa el mal de ojos que se llama leurieul,": "Para evitar quedar paralitico de la cabeza 0 de los rinones no hay que comer la cabeza 0 la carne de un gato 0 de un oso" (p.75). "Cuando los perros aullan hay que taparse las orejas, pues traen malas noticias. Por el contrario, hay que oir al caballo cuando grita a relincha" (p. 76). "El que beba agua bendita el domingo en la gran misa, alejara al diablo malo que no podra acercarsele a mas de siete pies durante toda la semana" (p.78). "Cuando un nino es recien nacido hay que llevarselo al padre y ponerle los pies contra el pecho, as! el nino no sufrira una mala muerte" (p.106). Cada palabra que se dice en Les eoangiles des quenouilles evoca la correspondencia simbolica que subordina estrechamente todos los compouentes animales, vegetales, minerales, climaticos 0 . humanos a sutiles rios de energia, a causalidades singulares en las que pareccrian no poder intervenir ni el azar ni la indiferencia. En herrnosas paginas, L. Febvre evoco, en este sentido,
la fluidcz de un mundo en el que no hay nada delimitado estrictamente, en cl que los propios sores, al perder sus fronteras, carnbian en un guinar de ojos, sin ninguna objeciou, de forma, de aspecto, de dimension, incluso de reino,

Como diriarnos nosotros: y por eso tantas historias de piedras que se ani man, tomun vida, se mueven y progresan; arboles que estrin vivos; animales que se comportan como hombres y hombres que mudan en anirnules. ' El caso tipico es el del hombre lobo, el del ser humano que puede estar en dos lugares al mismo tiempo sin que nadie se sorprenda: "en un lugar es hombreven el otro, animal"." Cuando se la analiza como separacion, la categoria del cuerpo es una abstraccion, un sinsentido. Por 10 tanto no es posible ent~der al hombre aisladamente del cuerpo. Incluso luego de la muerte. Por eso se piensa que los restos mortales de la victima sangran cuando esta en presencia del asesino. 8i un asesino escapa de la justicia estando vivo, luego se desentierra el cadaver
~Les ecangilcs drs quenouilles, traducidos y presentados por Jacques Lacarriere, Paris, Imago, 1987. ,; Lucien Febvre, Francois Rabelais et It' probleme de l'incroyance au XVle siecle, Paris, Albin Michel, 1968, pp. 404-405.

10 castiga como corresponde. Lucien Febvre, para explicar su idea de que el sentido de )0 imposible no es una categoria del pensamiento renacentista, habla de ese decapitado que tom a su cabeza entre las manos y se pone a caminar por la calle. Todo el mundo 10 ve: nadie tiene dudas. Este es un ejemplo de cuan solidario son el cuerpo y la persona. De ahi la gran cantidad de metaforas organicas para designar el campo social 0 ciertas de sus instancias: el cuerpo social es unitario como el hombre. Entre uno y otro se extiende un continuum que une a la condicion humana y al mundo natural bajo los auspicios de la Revelacion. Sin embargo, a veces descuartizan a los criminales. Pero en ese caso se trata de hombres que rompieron, deliberadamente, las reglas de Ia comunidad. EI criminal es un hombre desheredado del vinculo social, impone su voluntad en contra de la voluntad y los valores del grupo. La colonia penitenciaria de F. Kafka dibuja una parabola del destino que le espera al criminal como reparaci6n del crimen. En esta novela, un viajero asiste, horrorizado, al suplicio de un condenado. El oficial encargado de justicia habla de la clemencia con que se benefician los acusados: "Simplemente, utilizando un rastrillo, grabamos sobre la piel del culpable, el parrafo que violo."" Este es, entonces, el destino del criminal: su disidencia lleva a cabo, en miniatura, un desmembramiento del cuerpo social, y por eso es castigado, metaf6ricamente, can el des membramiento de su propio cuerpo. Al declararse culpable de ciertos delitos dio pruebas de estar separado de la comunidad humana. La tortura apunta nl hccho de hahcr faltado a las rcglas en que se basa el pacto social. No en vano, los primeros cadaveres ofrecidos a los anatomistas fueron los de los condenados a muerte. Pero, a pesar de todo, descuartizado por el verdugo 0 por el escalpelo del anatomista despues de la ejecucion, el hombre sigue estando, desde un punto de vista ontologico, entero. Y la Iglesia, aunque perrnita la diseccion icon mucho celo, se preocupa porque el hombre "anatomizado" tenga derecho a una misa (a la que asisten, tarnl.ien, el anatomista y su asistente) antes de ser enterrado cristianamente. A pesar de sus crimenes, el condenado no deja de pertenecer al cuerpo mistico de la Iglesia. Socialmente destruido,
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Franz Kafka, La colonie penitentiaire, Gallimard, call. "Folio", p. 16 ; No olvidemos. sin embargo, que rnuchos anatomistas 0 artistas, como por ejemplo Vesalio, Miguel Angelo Leonardo da Vinci, utilizaban el contrabandode cadavores. Hurgaban en los ccmenterios 0 en las horcas para procurarse los cadaveres que neccsitaban.
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t los ojos de Dios. El ritual religioso no sigue siendo un hombre ~nde dislocada sino a uno hombre, esta dirigido a un monton ~ car:e . a un miembro de la unwers~tas.

Las reliquias
Santos tambicn son desmembrados, Los restos mortales d~ lo~ dis ersan por toda la cristiandad. despedazados, y sus rehqUlas s~ sa!tificado se celebra una especie Pero en e~fr~gmen~lde~ c~er~ios. Las reliquias encierran poderes de metommw de l.a oria e I enfermos, favorecen las cosechas, el de los homque provocan .d hien: curan a os 1os em prendimientos . revienen epi emlas, protegen ., en el curso de las cosas P d de intervenclOn , po bres , etc., pero este di . er la presencia. de Dl'OSen ellas. El organa . d no es mas que el m IClO e. dIS nta es el camino terrestre extraido del cuerpo de~ Sa~o ~ e ~a el cuerpo mfstico de la mas corto hac~a el Reine. n a ~al~n ?ble y simple que responIglesia se preslente como una [~~ Estas ~emoriae favorecen ~na mayor. de a los deseos de las ibl de la comuUIid a d con aquel al que .esta roximidad mas tangi e d das por S1mismas, 10 mismo P r No son a ora .. considera su crea d 0 . 1 d tim 0 describe el domJ.UIcanq desd 'e La individualidad del Sucede con los Santos, cuyo cr,:e . La legen e ore . d1 Jacques de la Voragme en dante en el concierto e as , e una voz concor . Santo no es mas qu. Santo no es un hombre queVlVe par~ alabanzas dirigi?as a !?lOS. ~~ travesada, de cabo a rabo, par l~ sf mismo, su ~xlstencia es a ~l D ese modo puede, srn dolor, comunidad. VlVe par .y pa~~se S:~to: y las reliquias, a las que se sacrificar su propw vida. 1 s son figuras que sirven para les sustraen los restos mo;ta e l' de fidelidad a Dios, en torno interceder, para reco:dar, ~o~:'d a~na huel1a de individuaci6n en de las que comulga la coiectivi f' damente matizada por el usa estos hechos, sin du~a, ~e~o pro un que se hace de la reliquta ..

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A veces no es necesaria la metafora para que el cuerpo desmembra do del Santo despliegue SbJ. esencia metafisica de templo del Espiritu Santo. Por ejemplo, Piero Camporesi evoca, no sin algun humor, el descuartizamiento minucioso que se Ie realize en 1308 a la hermana Chiara de Monfalco, muerta en estado de santidad en el convento de los Agustinos. Las diferentes visceras fueron cuidadosamente en terradas en un can taro y el cora zan colocado en un lugar aparte. Las hermanas, que realizan ellas mismas este singular ordenamiento para impedir que algun hombre toque carne que permaneci6 virgen, admiran el coraz6n pleno de amor del Senor. Y algunas recuerdan entonces haber oido, a menudo, que su compafiera les decfa que tenia a "Jesucristo crucificado en el corazon". Cediendo a una intuicion, clavan un cuchillo en la viscera de la bienaventurada y descubren, con emocion, que varios nervi os dibujan la forma de la Cruz. Una inspecci6n mas minuciosa les permite descubrir otro nervio que imita el latigo con que castigaron a Cristo. EI milagro no se detiene ahf, Ante una asamblea de teologos, dejueces, de medicos y de religiosos convocados para la ocasion, el corazon inagotable de la herman a Chiara devela, ante la pasmada mirada de los testigos, objetos de la Pasion como la columna, la corona de espinas, los tres clavos, la Ianza y Ia pertiga, representados de manera tan vivaz, que Berangario toco la punta de la lanza y de los tres clavos y se pinch6, como si realmente fuesen de fuego." La reliquia separada del Santo no es el signa de un despedazamiento de la unidad del sujeto, no singulariza el cuerpo. Es una metonimia, encarna, a su manera, el "cuerpo mistico de la Iglesia" en el que todos se confunden, a pesar de sus diferencias. En este sentido, despedazar los restos mortales del Santo no significa reducirlo a un cuerpo. El6rgano sustraido a los restos representa la persona del Santo y sirve como testimonio de sus acciones anteriores. Estamos en las antipodas de las disecciones operadas por los primeros anatomistas para conocer el interior invisible del cuerpo humane (esta vez, separado del sujeto al que encarnaba), sin interesarse por la identidad del sujeto,

. M'chaud-Quentin Unwersttas, . 't vease PIerre I . ,. . V' la naci6n de UIHverSl as, . . d ns le Moyen Age latm, Pans, rm, . du mouvement communttatre a express10ns r: .' . 1970, especialmente pp.11 a ,,7: 1 H ann-Mascard, Les relrques des samts. o \ e;m.s Klincksieck 1975, Recordem?s. 9 Sabre las reliquias. vease 1a formation coutumiere d'un" rOt 'ast~~~o el cuerpo ~s uno y tie!le van_os i!simb61icamente,a San Pablo:. pues d 1 cuerpo, a pesar de su cantldad,. solo :I 'embros y que todos esos. mlembros eel de Cn'sto . Todos• en efecto, fUlmos , ml, cede con XlI 12) ,i forman. un solo cuerpo, a~l.su f r un solo euerpo" (1,Cor. , . '.bautizados en un solo esplntu para orma
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Vease Piero Camporesi, La chair impassible, Flammarion, 1986, p. 7 y ss.

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EI cuerpo intocable
En un rnundo signado por la trascendencia cristiana y en el que las tradiciones populares mantienen su raigambre social, el hombre (inseparable del cuerpo) es una cifra del cosmos, y hacer correr la sangre, aun cuando sea para curar, es 10 mismo que romper la alianza, que transgredir e1 tabu. En su articulo sobre los oficios licitos e ilicitos del Medievo, Jacques Le Goff recalca el oprobio que asocia al cirujano, a1 barbero, al carnicero y a1 verdugo. II Esta conjuncion equivoca nos dice que, durante mucho tiempo, los que curaban transgrediendo los limites del cuerpo no gozaban de gran estima. Como todo hombre al que su situaci6n social enfren ta con regularidad al tabu, los cirujanos son, a los ojos de sus contemporaneos, personajes turbios, inquietantes. El Concilio de Tours, de 1163, prohibe que los medicos monasticos hagan correr sangre. La profesi6n medica cambia en el siglo xn? y se divide eo diferentes categorias. En primer termino la de los medicos universitarios, clerigos mas habiles en especulaciones que en eficacia terapeutica. Solo intervienen en los casos de enfermedades "externas" y nunca tocan e1 cuerpo del enfermo. En segundo lugar la de los' cirujanos, que comienzan a organizarse realmente a fines del siglo XIJI y que actuan a nivel del interior del cuerpo y van mas alla del tabu de la sangre. A menudo son laicos, despreciados por los medicos a causa de su ignorancia en saberes escolasticos. Ambroise Pare, maestro cirujano que descubre la ligadura de las arterias para evitar las hemorragias y salva, asi, innumerables vidas, es raleado por la casta de los medicos clerigos porque no sabia latin. Sus metod os solo comienzan a aplicarse a fines de su vida, pero 1a Facultad de Medicina sigue oponiendose a la reimpresion de su obra. Importa menos que un medico cure y sane, que sus conocimientos de latin. Y, finalmente, la de los barber'os, rivales de los cirujanos, que ternan que saber usar el peine y la navaja de afeitar y conocer,' tambien, los diferentes puntos de sangria. . El medico ocupa, evidentemente, la posicion privilegiada del saber, pero no se contamina con la impureza de la sangre y
II Vease Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Paris, Gallimard, 1977, p. 93; Marie-Christine Pouchelle, Corps et chirurgie ci l'apogee du Moyen Age, Paris, Fiammarion, 1983, p. 119 y ss. 12 Vease, por ejempio, Daniele Jacquard, Le milieu medicale du Xlle au XVe siecle, Ginebra, Droz, 1981.

desdeiia las tareas bajas. La diferenciacion entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarquia que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo y que marca la posicion social mas envidiable y de mayor prestigio. De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seiiala la jerarquia respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo. El movimiento epistemol6gico y ontologico que culmina con la invenci6n del cuerpo se ha puesto en marcha. .

Nacimiento del individuo
El ascenso del individualismo occidental lograra, poco a poco, discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora seran, justamente, sobre este tema: el vinculo social entre individuo y cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacion moderna del cuerpo. Las primicias de la aparicion del individuo en una escala social significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento 0 del Quattrocento en el que el comercio y los ban cos juegan un papel economico y social muy importante. El comerciante es el prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita par excelencia, que convierte al interes personal en el movil de las acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes de cederle terre no a medida que la necesidad social del comercio comienza a hacerse mas notable. A pesar de algunas lagunas, J. Burckhardt sen ala esta nueva nocion de individ uo que rnanifiesta, para algunas capas sociales privilegiadas en el plano economico y politico, el inicio de una distensi6n del continuum de los valores y de los vinculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el individuo tiende a convertirse en el lugar aut6nomo de las elecciones y los valores. Ya no esta regido por la preocupacion por la comunidad y par el respeto por las tradiciones. Esta toma de conciencia que le proporciona un margen de accion casi ilimitado al hombre solo alcanza, por supuesto, a una fraccion de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder politico en los
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, ci e a desarrollar un espirit~ de Estados italianas. l~e~a a1 prm Jci6n de valuntarismo que sirve calculo. de insensl~lh~a?, de1frad ante'todo. Louis Dumont sub~~para anteponer su mdlVldua . to de Maquiavelo, expre~lOn_ ya, con justicia, qu~ e1 p.en:a~lenlismo marca una "emanclpapolitic a de este naciente m IVI ua h ' nos" 13 ci6n de la red holistica de los f~esd u~~ que ~l hombre poderoso La imagen moderna de l~,so e ,a s~~~esaliente del temor y de la se aburre, muestra la v~rs~on x:~sde alimentar, en cualquier modesconfianza que el prmcipe p s nales de la gente cercana a mento, respecto de los obJetIVos~:rs~ rotecci6n, brilla ot!a .gran e1.14 Ala sombra del ~oberano,.baj 1 ~el artista. El sentlmlento figura del individuahsmo na~es~~:' aala comunidad de orige~ de pertenecer al ~und?, y ;e exilio en la que se encuentran miles intensifica por la sltuac1lon .. it des politicas 0 ecan6micas de los de hombres a causa de as VICISI 1 . de exiliados se crean en u co om as t d Imponentes de los florentinos . en Ferrara, ~or diferentes E s. a ?s. 1 las ciudades Itahanas, como a 1 tri teza estos hombres aleja· d abandonarse a a fIS, 1 vo ejemp 1o. Lejos e d 1 familias desarrol an un nue dos de las ciudades natales, e as d c~da vez mas grande. EI .' a d mas en sentlmlento de pe rtenencia 1 un mun 0 mas estrec h a, Y y a no espacia comunitario se vue v~ . e dentro de esos lfmites. La pretenden encerra~ ~us ambl~~~~~mbres del Renacimient?.es la unice frontera adml.bd?-~or es n ue continuen pertenecle~do, . del mundo. Ya son IndIvlduos,. a~ ~ en la que los lazos comumtaen muchos aspectos, a una socdIe ~. n respecto de los vinculos . . d f erza A qUInerO , .' ibl rios slguen ternen 0 u .' tad en el que habria sido ImpoSI e anteriores, un grado de liber . pensar antes.. es contemporanea de este re.laJaLa divino comedLa d.eDante social que le proporcloI).a, miento aun imp.erceptlble ~~~:aef~e~timie~to de ser ciuda~a~~s conmesura, a miles de ham. d 'd "n La aventura de Virgilio delmundo mas que de unac.1U .a.Jr~~o p~stula la valoracion del d en el infierno es la de un m 1~1 u 'ta escrita en lengua vulgar, g~~n ra ~s Poeta , del artista. Esta exilic ~ t enor de Dante , obUgado a .vivir li I III como para dup icar e d despecho puede dacir con fuera de Florencia. P~ro, a Plesar ~ su n generai." El Dios de 'la exaltaci6n: "Mi patna es e l:su~a~i~iones locales, se vuelven revelaci6n, la comumdad,. decisivamente, los valores y las referencias formales, ya no ngen,
. I" d'vidualisrne, op.cit., p. 79. . TIP Louis Dumont, Essal su~ .II'!' It' d la Renaissance en Italie, ., 14 Jacob Eurckhardt, La ClUl tsa Ion e Denoel. coil. "Mediation~, p. 9.
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actiones de un hombre que se encuentra cada vez mas liberado del orden de la universitas. E1 uomo unioersale comienza a extraer de SlIS convicciones personales la orientacion tota1mente relativa de sus acciones sobre el mundo. Urgen su importancia social: ya no son mas las vias oscuras de la providencia las que pueden decidir sobre su propia vida 0 la de la sociedad; de ahora en mas sa be que es el mismo el que construye su destino y el que decide sobre la formay el sentido que puede adoptar la sqciedad en la que vive. La liberaci6n de 10 religioso lleva a la conciencia de la responsabilidad personal, y pronto conducira, con el nacimiento de la democracia, a la liberaci6n del politico. -

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Invenci6n del rostro La geografia del rostro se transforma. La boca deja de estar abierta, glotona, sitio del apetito insaciable 0 de los gritos de la plaza publica. Ahora adquiere significacion psicologica, expresiva, del mismo modo que otras partes del rostro. Verdad unica de un hombre unico, epifania del sujeto, del ego cogito. EI cuerpo de la modernidad deja de privilegiar la boca, organode la avidez, dei contacto con los otros por medio del habla, del grito 0 del canto que la atraviesa, de la comida 0 de la bebida que ingiere. La incandescencia social del carnaval y de las fiestas populares se vuelve mas rara. La axiologfa corporal se modi fica. Los ojos son los 6rganos que se benefician con 1a influencia creciente de la "cultura erudi.ta". En e110sse concentra todo e1 interes del rostra. La mirada, sentido menor para los hombres de la Edad Media e incluso para losdel Renacimiento, esta llamada a tener cad a vez mas suerte en lossiglos futuros. Sentido de la distancia, se convirti6 en el sentido clave de la modernidad puesto que permite la comunicaci6n bajo sujuicio. En el siglo xv, el retrato individual se convierte, de manera significativa, en una de las primeras fuentes de inspiraci6n de la pintura, cambiando en algunos decenios la tendencia establecida hasta entonces de no representar 1apersona humana, salvo que se recurriera a una representacion religiosa. Al auge del cristianisrna Ie corresponde un rechazo del retrato" vinculado can el temor
Estos eran entonces muy estilieadoa, sin una maroa real de individuacion.

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desdeiia las tareas bajas. La diferenciacion entre las tres profesiones se instaura des de el siglo XIII. Se trata de una sutiljerarquia que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo yque marca la posicion social mas envidiable y de mayor prestigio. De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seiiala la jerarquia respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo. El movimiento epistemologico y onto16gico que culmina con la invencion del cuerpo se ha puesto en marcha. .

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urido signado f~t\1 En un !{;nes populares ~~~a~mlfascendencia cristiana yen el que las tradicirable del cuerpl.~,~t~nl:enensu raigambre social, el hombre, (insep aun cuando ~ \ ulma cifra del cosmos, y hacer correr la sangr~~za, que transg'~iPQI~U'a curar, es 10 mismo que romper la alitJ"u articulo SOb1j 1~1 tabu. ':ird En ~;; Le Goff recl ~ s ~i~ficios licitos e ilicitos del Medievo, Jacqul t:>_, al carnicero \:11 iloprobio que a~ocia. ,al cir~jano, al barbel e, durante mU(lp Ii~€rdugo.ll Esta conjuncion equrvoca nos 0 dice q~jtes del cuerp c'~~ e,lll€IIlPO, que curaban transgrediendo los los Ii!" e al que su situeo~n, ~ ~()zaban de gran estima. Como todo hom?' vj~nos .son, a 1,~~~~scial enfren ta con re?ularidad al ta~u, los cd p, mqmetant~sp~ I ~S;~gde sus contemporaneos, personajes turbiO ilicos monastic Q~o!lcilioe Tours, de 1163, prohfbe que d los mb p en el siglo X1e g,m correr sangre. La profesion medica camhi ~ termino la do ~~&~~e divide en diferentes categorias. En primer:; en especulac!e4~~"I1H~dicosuniversitarios, clerigos mas habiltf ~ en los casos d~~~I~~~ue eficacia terapeutic~. Solo interen viene~ del enfermo:/ ~ ·Imnedades "externas" y nunca tocan el cuerp I':zan a orga~l'ett~~ ~~~gundolugar la de los: cirujanos, que comie~ a nivel del mf~ll~~JEltrealmente fines del siglo XIII y que a actua ~. A menudo SO,a~I~~ ::tlel E cuerpo y van mas alla del tabu de la sangI'4tjgnorancia en s~!s,despreciados par los medicos a causa de su r no que descub a li'~escolasticos. Ambroise Pare, maestro ciruj~f~3'ragias Y salv~'cf~i. ,g'~adura de las arterias para evitar las hemo de los meaico~uce~\~lllltnnumerablesidas, es raleado por la v casta ()mienzan a ap)ie\Q~s porque no sabia latin. Sus metodos solo c~ina sigue op~\\~a fines ~e su vi~a, pero la Facultad de Medii!" ~s que un medlfel~t\~Ie ala reimpresron de su obra. Importa meno £"lalmente, la d~t~ vsane, que sus conocimientos de latin. ~y Y, firl": _n que saber u)le el~~.arberbs, rivales de los cirujanos, que tenia ~_ien, los difere! e~~~;'~iney la navaja de afeitar y conocer, tarnb / medico ocupaloo~ t~tos de sangria. t~~ . El /p, pero no se ~~it'ltemente, la posicion: privilegiada del saber" It na con la impureza de la sangre y . ~~

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Nacimiento del individuo
EI ascenso del individualismo occidental lograra, poco a poco, discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profane. Las preguntas que nos formularemos ahora seran, justamente, sobre este tema: el vinculo social entre individuo y cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacion moderna del cuerpo. Las primicias de la aparicion del individuo en una escala social significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento 0 del Quattrocento en el que el comercio y los ban cos juegan un papel economico y social muy importante. El comerciante es el prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelen cia, que convierte al interes personal en el movil de las acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio comienza a hacerse mas notable. A pesar de algunas lagunas, J. Burckhardt sefiala esta nueva nocion de individuo que manifiesta, para algunas capas sociales privilegiadas en el plano economico y politico, el inicio de una distension del continuum de los valores y de los vinculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el individuo tiende a convertirse en ellugar aut6nomo de las elecciones y los valores. Ya no esta regido por la preocupacion por la comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de conciencia que le proporciona un margen de accion casi ilimitado al hombre solo alcanza, por supuesto, a una fraccion de la colectividad, Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder politico en los
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/'i"Jease. Jacqu.es.La Marle.Ch~stm~i\,.~II~ ~ un autre Moyen Age, Paris, Gallimard, 1977, p. 93; .-, Flamman~n, Ljl'~1,l9: Corps et chirurgie a l'apogee du Moyen Age, Paris, ;V"Vease, par eJemPj~I'I~I/'v S8. 12 V .~, Gmebra, Droz, .I!jacquard, Le milieu medicale du X/Ie au XVe siecle,
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de que la aprehension de la imagen del hombre fuese la del hombre .. mismo. El retratono es percibido como un signo, una mirada, sino como una realidad que permite aprehender a la persona. En la " Alta Edad Media solo los altos dignatarios de la Iglesia 0 del Reino dejaban retratos de sus personas, pero protegidos de los maleficios por la aprobacion religiosa de las eseenas en que figuraban rodeados por personajes eelestiales. El ejemplo del papa lleva a ricos donantes a desear que su imagen aparezca en las obras religiosas (frescos, manuscritos, luego retablos) a euya realizacion contribuyen. La donacion, a su nombre, de un santo patrono, permitia que el donante se asegurara la propia perdurabilidad al mezclar su presencia con la de los altos personajes de la historia

cristiana."

En el siglo XIV hay otros soportes para los retratos: los retablos, las fachadas de los albergues y las primeras pinturas de eaballete. En general, en los retablos el don ante esta representado en cornpania de los Santos, pero a veces, y especialmente en las caras externas, sucede que se 10 representa solo. Jan Van Eyek fue el primer pintor que hizo que la afiliacion, , obligatoriamente religiosa de la presencia del donante, se esfumara. La Virgen del cane iller Rolin (alrededor de 1435) enfrenta, . como en una discusion cortes entre conyuges, a la Virgen y al donante, La topografia de la tela no distingue a la Virgen del hombre profano: ambos interlocutores com parten el mismo espacio. El retrato de los Amolfini (1434) celebra, sin aprobacion directamente religiosa, la intimidad dornestica de dos esposos. A sus pies hay un perri to recostado que refuerza In dimension personal de la cscenu, Hay un deslizarnicnto de In celcbrucion religiosa hacia la celebrncion de 10 profane. Hacia 1380, sin embargo, Girard ,d'Orleans habta abierto el camino al firmar uno de los primeros cuadros de caballete en el que figuraba solo el perfil de Juan el Bueno. En el siglo XV, el retrato individual sin ninguna referencia religiosa se afianza en la pintura, tanto en Florencia como en Venecia, en Flandes 0 en Alemania, Se vuelve un cuadro en sf mismo, so porte de una memoria, de una celebracion personal sin ninguna otra justificacion. ta preocupaci6n por el retrato y, por 10

t~nto, esencialmente, por el rostro, tendra cada vez mas importanCIacon el ~orrer de los siglos (Ia fotografia reemplaz6 a la pintura: por eso existen los documentos de identidad con foto, que utilizamo~ ahora; la individuacion por media del cuerpo se vuelve mas sutil a traves de la individuacion por medio del rostro), Para comprender este dato hay que recordar que el rostro es la parte del cuerpo mas individualizada, mas singular. EI rostro es la marca de una persona. De ahi su uso social en una sociedad en I~,que. el ,i~dividu.o c~~ienza a afirmarse con lentitud. La promoCIOn h.Istonca del individ uo senala, paralelamen te, la del cuerpo y, ~speclalmente, la del rostro. El individuo deja de ser el miembro; mseparable de la comunidad, del gran cuerpo social, y sevuelve un ~ue:p.o para el solo. La nueva inquietud poria importancia del individuo lleva al desarrollo de un arte centrado directamente en la persona y provoca un refinamiento en la representacion de los rasgos, una preocup~cion por la singularidad del sujeto, ignorada socialmenta en.!?: siglos anteriores. El individualismo Ie pone la firm~ a la apanclOn del hombre encerrado en el cuerpo, marca de su diferencia y 10 hace, especialmente, en la epifania del rostro.

EI ascenso del individuaIismo

Co~o corolario a .este desarrollo del individualismo en Europa occidental, la glon~ alcanza a cada vez mas hombres: los poetas gozan, mientrns vivcn, de un considerable renornbre. Dante 0 Petrarca sirven como ejernplo. Otro rasgo revclador es In aparicion de lao firma en las obras de los pintores. Los creadores de la Edad Media permanecian en el anonimato, unidos a Ia comunidad de los ho~bres, como sucedio can los constructores de las catedrales. Los artistas del Renacimiento, por el contrario, Ie imprimen su sello personal a las obras. En el libro Le grand atelier d'Italie Andre Chastel dice que ' en la segunda mit ad del siglo xv, el autor de cuadros tiende a presentarse can menos discreci6n que antes. Es el momenta en que aparece lafirma cO.n forma delcartellino (hojao tablitaque presenta la el nombr~ del artl~ta u otras indicacionos sobre la ejecuci6n de la obra). ASI, es posibls encontrar can frecuencia la insercion del r~t:ato del ~uto~ en el angulo derecho de la composicion, tal como 10 hiciara Bohcelh en La adoraci6n de los Magos, de los Medicis (alrededor de 1476). Estos nuevos rasgos, que abundan a partir de
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16 En la Alemania ottoniana, sin embargo, en las condiciones politic as de un fuerte provincialisrno y de una debilidad del Imperio, muchos retratos se insertan en manuscritos. 0, tambicn, los pintores realizan, a menudo, retratos individuales sobre pequei'ios cuadros, vease Galienne y Pierre Francastel, Le portrait, Paris, Hachette, 1969, p. 61.

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stos hombres que alcanzan, ~e Vasari se vuelve el. c~ntor de ~ 1 considerable. El artista deJa ranta, un reconoclmlen~o socia or la espiritualidad de las Xe ser la ola de super~c~e ll~:a!~ ~randes objetivos colecti,:,os, masas el artesano anommo t6 omo La noci6n de arbsta para c~nvertirse en un crea~oI a~e l~ distingue del resto de las esta cargada de un valor SOCla q corporaciones. .' R acimiento se honran de haber Las ciudades Itahanas del en muros: santos, pero tamcobijado a hombres celeb~~s e~i~~~f~: pinto;es, etcetera. Como bien politicos, poetas, sa IO.S, 1 frente 'a ambiciones que ya nada correctivo frente a una glor1~ y evan desarrollando a parbr limita surge la hurla, cuyas ormas s nsacion pero tambien de , t 18 Forma de compe , . id su del Quattrocen 0, 1 tonomia de los indivi uos en resistencia del grupo frente at a a~urlas y la ironia, no puede? propio detrimento, ,Pero es :ltura opular, de esencia comumcompararse con la, nsa de la 'de~logia del rostro, marca la taria. Es, de algun mo.do, una I 1 distanci a individual. Inverpreocupaci6n por la medlda, supon~a :sencia carnavalesca de un samente, la risa popular ,re~o~:s' indiferenciado del hombre, euerpo que estalla en r~so a ia la naturaleza, el cosmos, un cuerpo que desborda sm c~sar ac la multitud, el exceso (vease t~fr~iativa de los sujetos de ciertos El movimiento de autonomdIa r 'a medida que los marcos ,1 entuaca a vez mas, t la grupos SOCIaes se ac, dieval vuelan en pedazos an e , sociales de la econo~l.1a me rivados. En efecto, la economla proliferaci6n de los mterese~ P nte al enriquecimiento de uno en medieval se opone estruct~r~ }~~sada en la mesura, en la preocudetrimento de los demas- ,s a,. 1 s sumas adeudadas por un pacion por controlar con ~ust1clad a la nocion "de un sacrificio .t prettum tra uce fi' te servicio. Este ~us um .dor" (Henri Hauser) que es su lCl~n razonable pedido a1lco~suTI~a del prod uetor. Las regl~s can6mcas como para que VIva a lam 'ntereses, CalvIno, en 1545, en vigencia prohiben el prestam~ con Ihumanas para justificar e1 distingue entre ley~s.ce~es~~~ci~~: a la empresa comercial 0 eredito y darle leglbmlda t parte los reformados, al opobancaria. Paralelamente, por 0 ra ,

1460 revelan, , d17 personalida .

. eVldentemente,

una conciencia mas clara de la

nerse a las instituciones eclesiasticas, rechazan el magisterio del cura y hacen de la religi6n un problema de conciencia personal, rolocando a cada hombre ante Dios sin ningun otro intermediario. Este es un momento importante del avance individualista. Es en este contexto que el capitalismo toma impulso a fines del siglo xv, y durante e1 XVI, y le da al individualismo una extension cad a vez mayor en el curso de los siglos.

EI cuerpo, factor de individuaci6n
Can el nuevo sentirniento de ser un individuo, de ser el mismo, antes de ser miembro de una comunidad, el cuerpo se convierte en Ia frontera precis a que marca la diferencia en tre un hombre y otro. "Factor de individuacion", se vuelve un blanco de intervenci6n especffica: el mas sobresaliente es el de la investigacion anatomica a traves de la disecci6n del cuerpo humano. EI tejido comunitario que reunia desde hacia siglos, a pesar de las disparidades sociales, a los diferentes 6rdenes de la sociedad bajo la proteccion de la teologia cristiana y de las tradiciones populares, comienza, pues, a distenderse. La estructuraci6n individualista progresa lentamente en el universo de las practicas y de las mentalidades del Renacimiento. Limitado en primer termino, y por varios siglos, a ciertas capas sociales privilegiadas, a ciertas zonas geograficas, especialmente a las ciudades ... , el individuo se diferencia de sus semejantes. Simultaneamente, el retroceso y luego el abandono de la visi6n teol6gica de la naturaleza 10 conduce a considerar al mundo que 10rodea como una forma pura, indiferente, una forma ontol6gicamente vacia que s610 la mano del hombre, a partir de este momento, puede moldear. Este cambio con respecto allugar del hombre dentro del cosmos se da especialmente en los sectores burgueses. La individuacion del hombre se produce paralelamente a la desacralizaci6n de la naturaleza. En este mundo de hi ruptura el cuerpo se convierte en la frontera entre un hombre y otro. Al perder su arraigo en la comunidad de los hombres, al separarse del cosmos, el hombre de las capas cultivadas del Renacimiento considera el hecho de su encarnaci6n des de un _lingulo contingente. Se descubre cargado de un cuerpo. Forma ontologicamente vacia, si no despreciada, accidental, obstaculo para el conocimiento del mundo que 10 rodea (infra). Pues, ya 10
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'Ch t 1 Legrandatelierd'Italie(1500-1640), Andre as e , p 177 y BS. . 118 y 85 • 18 J. Burckhardt, op.c~t., p. .
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Paris, Gallimard, 1965,

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veremos, el cuerpo es un resto. Ya no es mas el signo de la presencia humana, inseparable del hombre, sino su forma accesoria. La definici6n modern a del cuerpo implica que e1 hombre se aparte del cosmos, de los otros, de S1 mismo. El cuerpo es e1residuo de estas tres contracciones.

EI hombre

anatomizado

Indicia fundamental de este cambio de mentalidad que le da autonomia al individuo y proyecta una luz particular sobre el cuerpo humano es la constitucion del saber anatomico en 1a Italia del Quattrocento, en las Universidades de Padua, Venecia y, especial mente, Florencia, que marca una importante mutacion antropol6gica. A partir de las primeras disecciones oficiales, de comienzos del siglo xv, y luego, can la trivializacion de la practica en los siglos XVI y XVII europeos," se produce uno de los momentos claves del individualismo occidental. En el orden del conocimiento, la distincion que se realiza entre el cuerpo y la persona humana traduce una mutaci6n onto16gica decisiva. Estos diferentes procedimientos culminan en la invencion del cuerpo en la episteme occidental. Antes, el cuerpo no era la singularizaci6n del sujeto al que Ie prestaba un rostro. El hombre, inseparable del cuerpo, no esta sometido a la singular paradoja deposeer un cuerpo. Durante toda la Edad Media se prohiben las disecciones, se las considera, inc1uso, impensables. La incision del utensilio en el cuerpo consistiria en una violacion del ser humano, fruto de la creaci6n divina. Tarnbien significaria atentar contra la piel y la carne del mundo. En el universo de los valores medievales y renacentistas, el hombre se une al universo, condensa el cosmos. El cuerpo no es aislable del hombre 0 del mundo: es el hombre y, a su escala, es el cosmos. Con los anatomistas, y especialmente a partir de De corporis humani fabrica (1543) de Vesalio, nace una diferenciaci6n implicita dentro de la episteme occidental entre el hombre y su cuerpo. Alli se encuentra el origen del dua1ismo conternporaneo

que comprende, tambian de manera implicita, al cuerpo aisladamente, en una especie de indiferencia respecto del hombre al que le presta el rostro. E1 cuerpo se asocia a1 poseer y no al ser. Pero las ambigiiedades que plagan 1a obra de Vesalio sirven para ilustrar 1a dificultad del paso de un estado a otro. Las primeras disecciones practicadas par los anatomistas can el fin de obtener forrnacion y conocimiento muestran un cambio importante en la historia de las menta1idades occidentales. Can l~s ~nato~istas, el cuerpo deja de agotarse por completo en 1a SI.gl1l~CaClOn la presencia humana. E1 cuerpo adquiere peso; de disociado del hombre, se convierte en un objeto de estudio como realidad autonorna. Deja de ser el signa irreductib1e de 1a inrnanencia del hombre y de la ubicuidad del cosmos. Si definimos a1 cuerpo moderno como e1 fndice de una ruptura entre el hombre y el cosmos, encontramos par primera vez estos diferentes momentos e~ la empresa iconoc1asta de los primeros anatomistas y, especialrnantn, a partir de Vesalio. Sin embargo, esta distinci6n que se produce entre la presencia human a y el cuerpo, que le otorga a este ultimo el privilegio de ser interrogado cientificamente con preguntas especificas, can indiferencia de cualquier otra referencia (al hombre, a la naturaleza, a la sociedad ... ) solo se encuentra en su perfodo de nacimiento, y sera. atormentada aun durante mucho tiempo por las representaciones anteriores, tal como puede verse en los grabados de la gran obra de Vesa1io 0 en muchos tratados de anatomia de los siglos XVI y XVII. En principio -cseribe R. Caillois al respccto- no deberian existir imageries mas ajustadas a la doeumcntacion cstricta, ya que, en este terreno, toda fantasia es culpable y poligrosa." Al deseo de una figura anat6mica objetiva se agregan suplementos que surgen de un imaginario inquieto, hasta torturado. La disecci6n del cuerpo h umano no es una empresa desconocida antes d.e1Renacimie~to. Aunque raramente, sin duda, parece que los ~ntlguos .1a practicaban. Quiza Galena haya abierto algunos cadaveres, Sin embargo Vesalio, ironico, sefiala que las rectificacrones que se realizaron a sus obras a partir de una practice mas regular de 1a anatornia humana nos demuestran claramente que el nunea realize por sf mismo la diseccion de un cadaver humano aun fresco. Se equivoco porque
2() R. Caillois, "Au coeur du fantastique", mard, p. 166.

'9 Marcada especialrnente por la fabricacion de los primeros teatros anatornicos: el construido por Rondelet, en la Universidad de Montpellier, es de 1556; el de Padua es de mediados del siglo xvr,

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disec6 monos (admitamos que los hay a tom ado por cad:ivercs humanos disecados Y preparados para un examen de huesos). A menudo acus6 err6neamente a los medicos que habian practicado disecciones de seres humanos. Mas aun, es posible encontrar conclusiones err6neas en 10 que respecta a los propios monos_21 Hasta el siglo XVI, el conocimiento del interior invisible del cuerpo proviene de los camentarias sobre la obra de Galeno. Vesalia, a pesar de las critic as maliciosas que no deja de hacerle, r sigue estando, en algunos puntos, influido por su anteceso . De hecho, los rasgos de anatomia anteriores al siglo XVI se apoyan, especialmente, en 1a anatomia porcina, considerada no muy alejada, desde e1 punta de vista estructural, de la del hombre. Si ~tcuerpo humano es intocable, es porque e1hombre, fragmen~ la comunidad y del universo, tambh~n 10 es. En e11300, todavia, el papa Bonifacio VIII se oponia a los cruzados que hervian e1cuerpo de los persanajes importantes muertos en tierra extranjera para poder transportar con mayor comodidad el esqueleto hasta su tierra natal, para su inhumaci6n. Esto constituye, por otra parte, un signo de que para los contemporaneos el hombre sigue estando indisociado de su cuerpo, Y de que no serf a posible distinguir a uno del otro. Pero Bonifacio VIII, en su bula De Sepulturis, condena eto vigorosamente la reducci6n del cadaver a1 estado de esquel en nombre del dogma de la resurrecci6n. El cadaver no debe desmembrarse, arruinarse, dividirse, sin que se comprometan las condiciones de salvaci6n del hombre al que encarna. Esta es una prueba, tarnbien. pero de otro orden, de que el cuerpo sigue siendo e1 signo del hombre. Cortar al cuerpo en pedazos es romper la integridad humana, es arriesgarse a comprometer sus posibilidades ante la perspectiva de la resurrecci6n. El cuerpo es registro del ser (el hombre es su cuerpo, aunque sea otra cosa), todavia no ha sido reducido al registro del po seer (tener un cuerpo, eventualmente distinto de uno mismo). Pero bajo la egida de un conjunto de factores sociales, econ6micos, politicos, demograficos, etc. cuyos detalles superan el marco de este estudio, Ia trama cultural se transforma, los sectores dirigentes combaten las tradiciones populares, la sujeci6n· del espiritu ala teologia se va diluyenda poco a poco, can 10 que se abre
21 Andre Vesalio, La fabrique du corps humain, Actes Sud-INSERM. 1987, p, 37. Este librito bilingtie (latin-frances) lamentablemente s610 considera el

el,camino a una secularizaci6n de la . bus~ueda de racionalidad ~lr?da sabre el mundo y a una part~r de Galileo, las 16gicasq~~ ctntmua hasta el dia de hoy. A los siglos XVI y XVII instaurar e ectuales que las capas cultas de . d on en una const I ., d no d ejan e progresar Enf t dIe aCI.on e dominios 1 .. . ren a a a as tr di . ' as posiciones cristianas, la racionalid d a rciones popu~ares y a apertura del cuerpo cum li , a recorre su cammo. Y la la dinamica de la civilizaci6n l~ u~ )apel nada despreciable en re~resentaci6n del cuerpo (y 'po~f te ~s fuentes de nuestra actual alh. Con Vesalio se anunci a' 0 atn 0, del hombre) se cristaliza . .. una an ropol ' d uncia u?a cesura (no totalmente C ogra e otro orden, que co~verbr al hombre (y, por 10 tanto o~lsumada) con la anterior al umverso. La anatornia vesaliana ' ,cuerpo) en u?a parcela del hoy c~racteriza a las ciencias b~~:: U? tanto alejada de la que esencial para nosotros L t edI.CaS, pero esto no es 10 posibilita.el pensamient'o :oJ:in:~aI epistemologica de Vesalio su anunciador, e cuerpo, aun cuando s610 sea

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Oh, tu, que te libras a especulaciones no te entristezcas porque la con sobre esta maquina nuestra~' persona; alegrate en cambi d oces a causa de la muerte de otr quen , .' 10, e cion ado al intelecto tan excelent . e ins utestrocreadorlehayapropor rumento. Estas son las significativas al b Quaderni. Y, de heche 10~ c: r.as que Leonardo sostuvo en sus fueron abiertos por do's h bIDInOS de la anatomfa modern a .t . om res muy dif IS ona Ie otorgue la buena te a Vesali I erentes. Aunque la h do (1452-1519) 10precede e;~::a e a esaho (1~14-1564), Leonarna de cadaveres y al realizar r aven~ura al disecar una treintel~ anatomia humana. Pero glo~n cantJdad. de notas y fichas sobre tienen una pequefia influ . manuscntos de Leonardo s610 encia en su epo 1 urante mucho tiempo p , ti ca y uego permanecen d ' rae icamente e t .' a an d one de su heredero F' n secre a, a causa del b . _ ' rancisco Melri q 1" cmcuenta anos a copiar sol t 1 ,ue se imita, durante .d.' amen e a gun f nus~nto edicado ala pintura L d os . ra~entos del masus Ideas 0 dibujos. Inapreh' ~~rar 0 da Vinci nunca imprimi6 extension de sus curiosidad ens~ Ie para los d~ su epoca, por la es y a entos, tambien 10 fue para los
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prefacio de Vesalio a su obra. Prefacio que sigue siendo apasionante para una historia de la anatomia y, por 10 tanto, tambien del pensamiento sabre el cuerpo en el mundo occidental.

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investigadores de los siglos posteriores. Como 10 senala Georges Sarton, Leonardo desdefio las dos invenciones mas importantes de su epoca: la tipografia y el grabado'" que podrian haber permitido que su obra entrara en el siglo y hacerla perenne, y no dejarla dispersa y yerma. Los tratados proyectados par Leonardo sabre pintura 0 anatomia y gran parte de las invenciones recopiladas en los Quademi no son conocidos. A la muerte de Melri, pasaron de mana en mana antes de alcanzar una mayor difusion especialmente a partir de 1769, fecha en la que Chamberlain~ reproduce una parte de los dibujos anatomicos en un volumen. La posibilidad de que los impresores reprodujeran los manuscritos en facsimil (es decir, a fines del siglo XIX) permiti6 conocer definitivamente la amplitud y la calidad del trabajo de Leonardo en materia de anatomia. Vesalio no conoci6, sin lugar a duda, estos dibujos y sus comentarios y por 10 tanto es el quien conserva el privilegio de haber permitido que el saber anat6mico entrara en el corpus de la ciencia moderna. Las primeras disecciones oficiales se produjeron en las universidades italianas a comienzosdel siglo xrv, utilizando cadaveres de condenados. Comienzan a producirse a intervalos regulares, bajo el control de la Iglesia que cuida, con rigor, las autorizaciones que otorga. De ahi la solemnidad de las primeras disecciones: lentas ceremonias que abarcan varios dias, realizadas con fines pedag6gicos para un publico compuesto por cirujanos, barberos, medicos y estudiantes. En el siglo XVI se generalizan y van mas alla de su objetivo original: se convierten en un espectaculo para un auditorio variado. Los teatros anatomicos aparecen mencionados en las guias de viaje. M. Veillon"! cita un texto de 1690 que establece la presencia regular de entre cuatrocientos y quinientos espectadores durante las sesiones publicus de anutcrnia en los jardines del rey. Por otra parte, en El en[ermo imaginaria, aparece la siguiente propuesta de Daiafoirus a Angelique: Con el permiso del Senor, la invito a que venga a ver, uno de estos dias, para divertirse, la disecci6n de una mujer, asunto sobre el que debo pensar (acto II, esccna V).

Las :nentalidade~ de ese siglo aceptaron sin problemas heehos que ~ubl~sen horrorizado a los hombres de las epocas anteriores, incluidos los discipulos de Galeno, que ejercian la profesi6n de curar. El euerpo deja de hablar por el hombre euyo rostro lleva: se establece la diferencia entre uno y otro. Los anatomistas, indiferentes a las tradiciones y a las prohibiciones, relativamente libres respecto de la religion, parten hacia la conquista del secreto de la carne, penetran el microcosmos con la misma independencia de espfritu que Galileo cuando anula, con un trazo matematico, el espacio milenario de la Revelacion. M. C. Pouchelle tiene razon cuando sugiere que, al abrir el cuerpo humano, los anatomistas abren, quizas, cl camino para otros descubrimientos, al fisurar junto a las fronteras del cuerpo, las del mundo terrestre y las del macrocosmos." Las primeras lecciones de anatomia realizadas a partir de un . c~daver se organizan como un comentario de Galeno, y la distancia frente al cuerpo disecado traduce una sutil jerarquia social. Una. miniatura del tratado de Guy de Chauliac (1363) refleja admirablernente esta topografia simbolica total mente articulada en torno de la relacion con el cuerpo. La escena esta montada en la Universidad de Montpellier, en la que se practica Ia disecci6n excepcionalmente, desde 1315. Un poco apartado de la mesa en la que estan los restos mortales, el magister, con una obra de Galeno en la mano, se limita a leer envoz alta el texto consagrado. Con la otra mano, a la distancia, va designando los organos de los que h~bla. Los que abren el cuerpo pertenecen ados categorias diferentes de barberos: el que corta la carne es iletrado, el segundo, que extrae los organos como apoyatura de las palabras del maestro, es mas instruido. En esta miniatura hay varios eclesiasticos presentes. A partir de la bula de Bonifacio VIn la Iglesia otorga la autorizacion para proceder al acto anatomico: una religiosa, can las manos unidas en actitud de rezo y un cura estan ahi, para velar por Ia salva cion de la mujer expuesta a la curiosidad publica. Los rostros estan serios, las poses son solemnes. Otro grab ado, sacado de laAnatom{a de Mondo de Luzzi (1532) de Latrian y Janot, ilustra aun mas la preocupaci6n por la distancia del magister. Subido al pulpito, este lee una obra de Galeno e indica con la mano, sin mayor precision, los organos que
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U GeorgesSarton, "Leonard de Vinci ingenieur et.savant", en Leonard de Villci et l'experience scientifique du XVIi! siecle, PUF, 1953; vease tarnbien, en el mismo volurnen: Elmer Belt, "Los dissections anatomiques de Leonard de Vinci". ~J Marie Veillon, "La naissance de la curiosite anatomique en France (milieu du XVle-XVIIc siecles)", en Ethique medicare et droits de l'homme, Actes SudINSEHM, 198R, p. 2:~:1·2GO.

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Marie-Christine

Pouchelle,

op.cit., p. 137

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ins6litas de un museo imaginario de la tortura, un catalogo onirico de 10 insostenible. El trabajo del anatomista no esta indemne de culpa y esto se vislumbra en las figuras. EI cuerpo herido, lacerado, es testimonio simbolico del hombre al que representaba, recuerdo de su inviolabilidad pasada. Sostiene Roger Caillois: En estos documentos, valiosos por su precision, aflora mas misterio verdadero que en las mas delirantes invenciones de Jeronimo Bosco"Y

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deslizamiento onto16gico que convierte al cuerpo en un puro artificio de la persona y obliga a esta ultima a tener un destino solitario, apartado del mundo, de los otros y, huerfana, afligida por ese apendice de carne que le da forma a su rostro. El hombre de Vesalio -comprueba G. Canguilhemes un hombre responsable de sus actitudes. La iniciativa de la postura segun la cual se ofrece al exam en le pertenece a 61 y no al espectador.s" Mas aun, los desollados de Vesalio taman las poses de los actores convencionales de la Commedia dell'arte. ~9 La antigua inserci6n del hombre como figura del universo s6lo aparece negativamente en las figuras de Vesalio. Reducido a la condicion de desollado 0 esqueleto, el hombre despide, simbolicamente, al cosmos. La significaci6n del cuerpo no remite a ninguna otra cosa. El microcosmos se convirti6, para Vesalio, en una hip6tesis inutil: el cuerpo no es mas que el cuerpo. Y, sin embargo, como antes, el inconsciente personal y cultural del anatomista necesita una transicion. Al cosmos, independiente del cuerpo humane, se 10 deja, negligentemente, de lado; se 10 degrada a la posicion de paisaje destin ado a suavizar la exposicion demasiado cruda de los desollados: entonces aparecen los campos sembrados, los campanarios,los pueblitos minuscules, las colinas. Un universo socializado rodea a las figuras y atempera su soledad; pero la presencia de otros hombres, al igual que la del cosmos, se reduce a estos iinicos signos. A partir de Vesalio, el hombre cosmologico de la epoca anterior se convierte en la caricatura de S1 mismo: un cosmos en jirones se ofrece como tel6n de fondo del hombre anatomizado, decorado puro (de-cuerpo, podriamos decir, si quisieramos jugar con la asonancia)." Vesalio abre el camino pero se queda en elumbral, Ilustra la practica y la representacion anat6mica en un periodo en el que el que osaba realizar una disecci6n no estaba totalmente liberado de sus antiguas representaciones, arraigadas no solo en la conciencia -en clonde es po sible combatirlassino, sobre todo, en el inconsciente cultural del investigador -donde mantienen durante mucho tiempo su influencia."
28 Georges Canguilhem, "L'homme de Vesale dans Ie monde de Copernic", 1543, en Etudes d'histoire et de philosophic des sciences, Vrin, 1983. 29 Segun 10 seriala Claude Gandelman, "L'art comme Mottificatio carnis", en Le regard dans le texte, Paris, Meridiens-Klincksieck, 1986, p. 54-56. 30 Decors (decorado) y de-corps (de-cuerpo) son hom6fonos (N. de la T.). ;11 Richard Selzer, cirujano norteamericano, se refiere a un retrato de Vesalio

Vesalio representa desollados 0 esqueletos con una forma humanizada, no inertes y desprovistos de vida, sino can cierta
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actitud. El cuerpo se borra ante la presencia humana que se hace transparente en la estilizaci6n de los gestos del cadaver. En Vesalio, como en tantos otros, el cuerpo epistemologicamente disociado del hombre, autonomo, es contradicho por el cuerpo figurado, desollado, pero, ante todo, hombre. La preocupaci6n del anatornista par la exactitud es desbordada par Ia represion cultural a su busqueda, Algunos grab ados explican esto mucho mas de 10 que el lector pueda creer. El cuerpo protesta contra el gesto que 10 aisla de la presencia humana. En esta insistencia en ser afirma que sigue siendo un hombre. EI cuerpo, realmente disecado par e1 anatomista, se toma la revancha simbolica a traves del cuerpo representado que asevera su condici6n de hombre. Contrariamente a las apariencias, Vesalio no deshace un cadaver, sino alga que sigue siendo un hombre indisociable de su cuerpo, un hombre que aulla bajo el escalpelo, medita sabre su propia muerte y revela, en sus gestos de ajusticiado, el rechazo (destinado al fracaso, porque la diseccion ya se hizo) a este

fanlastique, op.cit., p. 165 Y 55. Cuando en el texto nos referimos a imagenes cargadas de angustia pensamos en ciertos grabados de Vesalio, de T. Bertholin (el frontispicio de su Anatomia Reformato (1651) es un modelo del genera), de G. Bilos, de Albinus (sus esqueletos meditando, a menudo confrontados can hipopotamos en sus Tabulae sceleti et musculorum corporis humani) en cuanto al horror tranquilo, huy muchos ejemplos: Gauthier d'Agauty, por ejemplo, con su famoso "angel de la anatomia" tan apreciado por los surrealistas; hay otros grabados en los que "abre la espalda 0 el pecho de sonrientes mujeresj6venes, admirablernente peinadas y maquilladas, para mostrar la disposicion de los tejidos del cuerpo" (Roger Caillois, op.cit., p. 172) 0 Juan Valverde (1563), Charles Estienne (1546), etcetera. Para tener una vision sabre los tratados de anatomia, remitirse a Jacques,Louis Binet y Pierre Descargues, Dessins et traites d'anatomie, Paris, Chene, 1980. 2, Roger Caillois, op.cit., p. 173.

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qu~{~~\,";~~u;::at~c:~~!~a~~":~~i:n~ .~~uncon~~!o :::,P~:~~sra~t:r.,~e;, :!"dif:rencia~lo , ' del~~::,b::'I~: de la tradicion, Pero se man rene, ~:~:;l.iel individualismo y en un unive:,oprecoperrncano. u~ :",or detodo,eljolonproPuf~ofO~~ ~~~~O~SyeJ:~~:~:::::iJad t
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' ia tambien moderno: el del cuerpo, pero, en ciertos aspectos, sl!p1e depend Al, , ior d h br como microcosmos.

. indido de sf 0 redueido al estado de Objeti~~m:~i=d~s~~~~~~1ioe nS~~j:~e'manifestar, a traves de cuerpo, e , e 0 el reehazo a este estado de cosas. la ~~f:~e~~i~S;~'del resto de los hombres, c~mvertido Obj di 'duo la estilizacion de sus actitudes muestra, sin e,mbaren in IVlncla"e social que sigue intacto: es un hombre bajo un~ go.. u~aa y fi~almente objetivamente separado del cosmos'besda mira "a' je natural caricatura del microcosmos, pero prue a e en un pals, d 1 t d 32

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organica se vuelve mas rara y designa el campo social. El individualismo gano un importante terreno. EI cuerpo, "modelo por excelencia de todo sistema finito", segun seiiala Mary Douglas,33 deja de ser apropiado para representar una colectividad humana cuya dimension holista comienza a distenderse. Entre los siglos XVI y XVIII nace el hombre de Ia modernidad: un hombre separado de SI mismo (en este caso bajo los auspicios de la division onto16gica entre el cuerpo y el hombre), de los otros (el cogito no es el cogitamus) y del cosmos (de ahora en mas el cuerpo no se queja mas que por sf mismo, desarraigado del resto del universo, encuentra el fin en 131 mismo, deja de ser el eco de un cosmos humanizado), Vinculado con el individualismo, es decir con el debilitamiento de los lazos entre los sujetos y al aspecto mas voluntario de los contactos, con el aumento de la vida privada opuesta a la vida publica, emerge, en el siglo XVI, un sentimiento nuevo: la curiosidad,34La disecci6n queda legitimada para la investigaci6n medica o para la enseiianza pero ademas hay particulares que instalan en sus domicilios consultorios anat6mieos en los que retinen curiosiclades que el cuerpo humano puede ocultar e incluso despojos de hombres anatomizados, con predilecci6n por cualquier "monstruosidad", En esta posibilidad de reunir para uso personal eadaveres humanos con fines curiosos 0 para coleccionarlos, del mismo modo que se juntan otros objetos, sin que se vea en esta . practice ninguna ruptura axiol6gica, es posible observar nuevamente el deslizamiento del cuerpo fuera de 1a persona y su caracterizaci6n como fin en S1 mismo, capaz de servir para investigaciones particulares: objeto anat6mico para discernir su estructura interna, objeto de estudios esteticos para definir las proporciones ideales, el euerpo se convierte tambian en objeto de

el hombre aprenda a hacer, e ue 0 ido or el cogito. Este es el y que se deseu)Jra, en segUl~a, ~:~~u~mifad del individuo, del fundamento, Justan:ente, ~ ,gI 'no a si mismo.De Vesalio

hODmbr~q~~s~:~!O~:~~:P:;~~;c~;:ldei metodo! se pro~ujlo ~11 a esear e , , id t I' n determmado mve , e_ duelo en el p~nfisamdleentot~aO~~}e;~n~i~ naturaleza y al hombre cuerpo se pun ica

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al que enearnaba'l e Ie aplica una metafora mecanica, En Descartes a euerPdo sl izarmento. Ala inversa , la metafora iento hecho que demuestra un es ,

'I b facultad de medicina. Sefiala c6mo "su que adorn a la entrada ~~ una ce e re de melancolia y de temor. Sabe que se p rostro tiene una expresion de cul a"6 e 0 no puede abstenerse porque es prepara para el mal, para la transp-esl, n, r lue 0 de tantos viajes hacia el un fanatica ... te compren?o Vesalio, ~u~ ti~ns~si6nde 10prohibido cuando interior, experimento la misma se~s!~~:o :emor irracional de estar cometiendo contemplo un cuerpo por dentr~ ti d Por mas que pensemos en ello, esta una mala acci6n por la que ser cas iga antoe de nosotros podemos contemprohibido que miremos nuestros 6rganos. ~ .u? La geografia secreta de nuestro plar el propio bazo, el corazon y sObreVl~~~alOjodemaSiadopresuntuosoque cuerpoes unamirarla alamed~~~q.u~eI~~~~er , La chairet le couteau. Confessions se arriesga a cabeza de cara, ic ar

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Coleccionan despojos 0 fragmentos anat6micos porque son singulares 0, como Ambroise Pare, para obtener un conocimiento
Mary Douglas, De la souilture, Maspero, p. 131. :u Sobre la curiosidad, vease K. Pomian, Collectionneurs, amateurs et curieux, Paris, Venice: XVle:XVlIle steele, Pans, Gallimard, 1987. 35 Hay que seiialar tambien el trafico de momias entre Egipto y Francia (de hecho, en general confeccionadas poco tiempo antes de la venta con los cadaverss de miserables y enfermos) caracteristico de los siglos XVI YXVII. Algunos medicos, contra los que se levanta A. Pare, recomiendan tener la momia para defenderse de gran cantidad de males y para prolongar la vida. Hay algunas notas sobre este tema en Franltoise Loux, Pierre- Marie de la Martiniere, mddecins au XVIIi! siecle, Paris, Imago, 1988, p. 41.
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un mundo, en much?s asp~cto~, ~recoper:~::~e Vesalio co~serva la postura mente todavia considera inmovil, el h? .d hacia 10 alto en correspondencia aristotelica: esta parado, con la cabez~ldlng:Iy:pejo de lajer~rqula de los seres". e con la jerarqufa de los ele~entos, ana oga Georges Canguilhem, op.cit., p. 29.

d'un chirurgien, Pa~is, Seuil: \987, P~ll~~mbre de Vesalio inscribe su desti~o en 32 Georges Canguilhern sena a que . "En la tierra a la que posible-

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· d baio las ordenes de un clerigo que un barbero va descubnen °t JE este grab ado no aparecen los repite las palabras del maestT°ci n e inicia un cambio de menreligiosos. Entre ambos tra a os s

talidad.

La Fabrica de Vesalio
I mas celebre del umverso. .. Finalmente, en Padua, e.n.la escue ~nvesti ar la estructura del dedique mis cuidados dIhge~te~o: :idiculO~ en uso en las otras hombre y, rechazando ~eto tomia y la ensene de modo tal que Universidades, meocupe e a.at~a los antiguos quedara en la nada de 10 que nos transffil leron sombra-" h . or oris fabrica de Vesalio, En 1543 aparece en Bfi}e,~~s gr~bados, hechos sin du~a enorme tratado de 700 pagi d T" Desde el comienzo, Vesaho por Jean de Calcar, alu~no e l~l~rO'respecto de la tradicion de afirma su indepe~d~~cl~ d~:~~;~ (posiblemente realizado por Galeno, El frontlspl.ClO ~. a Vesalio que procede a la Tiziano) muestra, slmb61~came~ie, bado siguiente 10 muestra intervencion sobre el cadaver. gra der de su obra. Sostiene el nuevamente, e invita al \~~~; a :t~~~ado dispone de una pluma brazo de una figura deso t )le de su observac16n. y un papel para anot~r el de at ia se libera de sujuramento de Con Andreas Vesalio Ia ~~~ orma Fabrica es explicit a sobre los fidelidad a Galeno. La apanclOn de Ia erar todavia para que el obstaculos mentales que ha y sup como virtualmente distincuerpo sea visto, de manera d e im Iva,

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to del hombre. 1514 La casa de sus padres no Vesalio nacio en Bruselas en .e se roducian las ejecucioestaba alejada d~ l~s ~ugares en :~:~~s, u:a parte de la naciente nes capitales. ~lstorlca~ette'l ombra de los paUbulos (0 en la ciencia anat6mIca se per 1 a a Los cadaveres permanecen soledad nocturna de los ceme~ en~~~ primeras observaciones de ahi hasta que se los desc,;arh~!"ana se originan en esa mirada Vesalio sobre la anatomJal" nte al hombre para considealejada que olvida, metovo °1~ca~:s6 ;us estudio~ en Lovaina Y rar tan solo su cuerpo. esa 10 C

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luego en Paris donde, segun la leyenda, frecuent6 a menudo los eementerios y patfbulos para conseguir los cadaveres necesarios para las disecciones clandestinas. Luego parti6 hacia Italia del Norte, lugar entonces propicio para las experiencias iconoclastas. En 1537 se convierte en doctor en medicina de la Universidad de Padua. Los grabados de la Fabrica dibujan una mutaci6n epistemol6gica con consecuencias muy import antes, pero pagan un tributo significative a las anteriores representaciones del hombre y del cosmos, El anatomista y el artista no calcan sobre las planchas una observaci6n objetiva del interior visible del cuerpo humano. La transposici6n del espesor del cuerpo en el espacio bidimensional de la pagina imposibilita cualquier duplicaci6n. El artista, al trazar las figuras anat6micas, bajo la mirada exigente y c6mplice de Vesalio, se inscribe en el interior de una conveneion, de un estilo. Opera una transposici6n simb61ica en la que el cuidado por la exactitud, la fidelidad al objeto se encabalga con eljuego confuso del deseo, de la muerte, de la angustia. La pintura de los desoIlados esta muy lejos de ser afectivamente neutra en este momento en el que recien nace la reproducci6n realizada por el grabador. EI,,inconsciente del artista, el del anatomista, que vela por la fidelidad del detalle, intervienen en el trazado de las figuras, en la elecci6n de las posturas, del fondo sobre el que se las pinta. Mas alla de este aspecto individual, pero dirigiendo todo, intervienen, negativamente, Ia trama sociocultural, es decir la sumatoria de prohibiciones, resistencias arraigadas en las mentalidades con respecto al acto anat6mico. La angustia, la culpa, rodean las disecciones y provocan numerosas objeciones en ellugar de esta violaci6n de la integridad humana y de este uoyeurismo m6rbido del interior del cuerpo. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII y mas alla aun, cad a tratado de anatomia constituye una resolucion particular de este debate interno que opone la sed de conocimientos del anatomista a su propio inconsciente y a las resonancias afectivas de los valores implicitos de la epoea que tiene incorporados. Los grabados de la Fabrica y los de muchos otros tratados producidos hasta el siglo XVIII, presentan cuerpos ajusticiados; en estos altern an imageries cargadas de angustia 0 de tranquilo horror.P Ofrecen, con el correr de las paginas, las situaciones
26 Roger Caillois, al intentar una definicion fantastica fuera de las conocidas, fuera de la investigacion intencional de los escritores 0 de los artistas, dedica hermosas paginas a estos tratados de anatomfa: Roger Caillois, Au coeur du

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A. Vesalio, La fabrique, op. cit., p.35

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directo y mas metodico del cuerpo que le permita mejorar la\ practica medica. Separado del hombre al que encarnaba y del que s610 es un signa desprovisto de valor, vestigio indiferente de alguien que ya no es, se vuelve licito, a traves de esta representacion, buscar y guardar, para gusto personal, tumores, calculos, fetos, miembros deformes, 0 conservar los despojos anatomizados. En 1582, Ambroise Pare explica la posesion de restos humanos utilizados para estudiar la anatomia: Puedo decir que tengo un cuerpo en mi casa. Me 10 dio el teniente del crimen llamado Seguier, senor de La Verriere, Iuego de que la justicia 10 ejecutara, hace veintisiete anos que 10 anatomice: y saque casi todos los rmisculos del cuerpo de la parte derecha ... la izquierda Ia deje entera: para conservarlo mejor, 10 pinche con un punzon en varios lugares para que clliquido penetrase hasta 10 profundo de los musculos y de otras partes: min hoy se yen puIrnones enteros, corazon, diafragma, mediastino, estornago, bazo, ririones, asi como el palo de la barba y otras partes, hasta las ufias, a las que vi volver a crecer despues de haberlas cortado varias veces." La invencion del cuerpo como concepto autonomo implica una mutacion de la situacion del hombre. La antropologia racionalista que ciertas corrientes del Renacimiento anunciaron, y que se llevo a cabo en los siglos siguientes, ya no esta inc1uida dentro de una cosmologia sino que plantea la singularidad del hombre, su soledad y, paralelamente, actualiza un resto que se denomina cuerpo. El saber anat6mico consagra la autonomia del cuerpo y una especie de ingravidez del hombre al que aquel, sin embargo, encarna." En Opus nigrum , Marguerite Yourcenar cuenta la historia de Zenon, personaje ficticio peroplausible, al mismo tiempo medico, alquimista, filosofo, que nacio en 1510. Durante sus peregrinaciones se dedica a disecciones c1andestinas, especialmente con un amigo cuyo hijo acaba de morir. Zenon recuerda:
as Citado por Marie Veillon, La naissance de La curiosite ..., op.cit., p. 237. La hiperespecializacion de la medicina actual respecto de ciertas funciones o ciertos orgunos siguc esta misma logica. Esta cs la mayor contradiccion de cualquier medicina que no so ocupe de 13 persona: Lquien esta enfermo, el hombre o alguno de sus orgunos 0 l'unciones? LQue hay que curar, al enfermo 0 a la enferrnedud? AI considerar, con frecuencia, al hombre como un epifenomeno de una altoracion que s610 alcanza al cuerpo, una gran parte de la medicina contemporanea proclama su fidelidad a la division que anunciaba Vesalio. EI argumcnto mas comun en contra de la medicina moderna es que se interesa por la enfermedad (pOI' cl cuerpo, por cl organo enferrno) mas que por el enfermo en SI mismo. La historia personal del sujeto es desdenable,
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En la habitacion impregnada de vinagre en la que disecabamos, ese /1 rnuerto habia dejado de ser el hijo 0 el amigo, para convertirse s610;1 en un bello ejernplo de la maquina humana ...38 . . La medicina modern a nace de esta fractura ontol6gica y la Imagen que se hace del cuerpo humano tiene su fuente en las representaciones anatornicas de estos cuerpos sin vida en los que el hombre no existe mas. Una ~m~gen de este distanciamiento, de este despojo ontologico es la siguiente: en 1560, el espanol Juan Valverde publica su Anatomia del Corpo humano inspirandose en los trabajos de Vesalio. Uno de los grabados del tratado muestra a un desollado que, donde termina el brazo, muestra su piel, como si fuese una tela;. en ella se adivinan los orificios del rostra. La mana izquierda sos~lene con firmeza el cuchillo de su propio suplicio. Pero hay un arb.sta q,:e ~bre el camino: en el muro de EI juicio final, en la capllla Sixtina 0536-1541), Miguel Angel se representa a sf mismo como a un desollado. Pinta su rostro sabre la piel arrancada al martir de San Bartolome, personaje imponente situ ado no lejos de Cristo. . •

El cuerpo como resto
En los siglos XVI XVII, especial mente a partir del emprendimiento de los anatornistas, se abrio el camino que desdena los saberes populares y que, por 10 tanto, reivindica el saber biomedico naciente. E~ saber del cuerpo se convierte en el patrimonio mas 0 men?s. ofiClal. de .un ~rupo de especialistas protegido por las condiciones de racionalidad de su discurso. La cultura erudita que se desarrolla 'en el siglo XVII solo alcanza a una minoria de la poblacion europea, pero es una cultura que provoca acciones. Transforma, poco a poco, los marcos sociales y culturales. Par eso las tradiciones populares de cura continuan manteniendo su influencia contra viento y mareas, preservando saberes sabre el hombre y el cuerpo, buscando otras fuentes situandoss en las antipodas del saber anatornico y fisiologico, El divorcio respecto del cuerpo dentro del mundo occidental remite historicaments a la escisi6n entre la cultura erudita y 10 que qu~da de las culturas
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Marguerite

Yourcenar,

L'oeuvre au noir, Le Livre de Poche, p. 118.

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populares, de tipo comunitario." Estos son los origenes del borramien to ritualizado del cuerpo, tan tipico de la modernidad. Desvalorizado par los sectores sociales privilegiados de los siglos XVI y XVII, en las capas populares el cuerpo sigue ocupando un lugar central, pivote del arraigo del hombre al tejido del mundo. Aparecen, por 10 tanto, dos visiones del cuerpo opuestas:" una 10 desprecia, se distancia de el y 10caracteriza como algo de materia diferente a la del hombre al que encarna; se trata, entonces, de poseer un cuerpo; la otra mantiene la identidad de sustancia entre el hombre y el cuerpo; se trata, entonces, de ser el cuerpo. EI saber anatornico vuelve plano al cuerpo y 10 toma a la letra de explicaciones que surgen del escalpelo. Se rompe la correspondencia entre la carne del hombre y la carne del mundo. El cuerpo s610remite a SI mismo. El hombre esta ontologicamente separado del propio cuerpo que parece tener (par supuesto que clavado al hombre) su aventura singular. Noes casual que la filosofia del cogito confiese su fascinaci6n por la anatomia. Una anecdota cuenta que, a un visitante que Ie preguntaba par sus lecturas, Descartes le responde sefialando un ternero desollado sobre una mesa: "Ahi esta mi biblioteca." Recordemos esta asombrosa frase de las Meditaciones:
Me considere en primer tarmino como teniendo un rostro, manes, brazos, y toda esta maquina compuesta de huesos y carne, tal como aparece en un cadaver y a la que designe can el nombre de cuerpo.

AdeI?as de esto, considere que m~ alim sentia y que pen saba y relacio 't d entaba, q.ue caminaba, que ne as estas acetones con el alma.

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La axiologia cartesiana eleva el e . denigra el cuerpo. En este sent'~ nsamlentoal mismo tiempoque anat6mico, distingue en el ho b 0, esta filosofia es un eco del acto . m re entre alma I a Ia pnmera el unico privilegio del valo L y cuerp.o y e otorga como torna de conciencia d I . di . r. a afirmaclOn del cogito mente, en la depreciaci6n detc In lVlduo esta basada, paralelamfade los sujetos pertenecient uerpo y denota 1acreciente autonode los valores tradicionales qu:~ a cl.ertOjgru pos sociales respecto el c?smos y el resto de los hombre~s ~;nclu aban solid~riamente con cogitamus, Descartes se plantea c p ~nt~~relcoglto mas que el que ordena entre el su eu r 0I?? mdlvlduo. La separaci6nel que el individuo ~ma e po es ttpfca de un regimen social en falta de valor del c~erpo ~oo~::r~~eel gr~p~. Tfpica tambien de Ia hombre y otro. Despues'de tod ~o en Iimite f~onterizo entre un 0, e cuerpo es solo un resto.

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La imagen del cadaver aparece can naturalidad bajo la pluma de Descartes y con esta denota la reificaci6n, Ia ausencia de valor del cuerpo. Descartes prosigue con su descripcion:
39 R. Muchemb1ed analiza muy bien e1 proceso de astigmatizacionde los saberes populates que realizaron los sectores privilegiados de la "cultura erudita". "Las capas dirigentes tienen, sin duda, cada vez menos conciencia de que se enfrentan a un todo cultural. Desde su punto de vista, s6lo existe una civilizacion: la propia. Enfrentada a esta reinan la ignoraneia, las supersticiones y los abuses, es decir las desviaciones respecto de la norma, desviaciones que es necesario corregir para imponer a todo el mundo la misma adhesion a los mismos valores para asegurar la estabilidad y la permanencia del orden social", R. Muchembled, op.cit., p. 227 40 Veanse los trabajos de Norbert Elias, que muestran hasta que punto el "saber vivir", las etiquetas corporales que instauran los sectores socia1es privilegiados en las relaciones de interaccion, a partir del siglo XIV, explican la preocupacion por diferenciarse de 10 vulgar, de las costumbres del campesmo, consideradas como algo feo; vease Norbert Elias, La civilisation des moeura,

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Capitulo 3

LOS ORIGENES DE UNA REPRESENTACION MODERNA DELCUERPO: EL CUERPO MAQUINA

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La revoluci6n galileana
A partir de las diferentes eta pas epistemo16gicas que marcan los trabajos de Copernico, Bruno, Kepler y, especialmente, Galileo, la sociedad "erudita" occidental, infinitamente minoritaria pero activa, pasa del mundo cerrado de la escolastica al universo infinito de la filosofia mecanicista. Se desplaza, segun las palabras de Koyre, del "mundo del aproximadamente, al universo de la precisi6n". J Se trata de un paso de un modo de inteligibilidad a otro, mas precise respecto de ciertos criterios culturales que introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, exactitud, rigor, etc. Los hombres del Renucimiento
vivcn c6modos en un mundo singular en el que los fen6menos no son seiialados con exactitud, en el que el tiernpo no introduce un orden

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I Alexandre Koyre, Du monde clos l'uniuers infini, Paris, Gallirnard, 1973. Por supuesto que no tiene sentido que desarrcllemos aqui el desenvolvimiento de esta metamorfosis radical de la vision del mundo occidental, que comienza en el siglo X"II y se prolonga hasta nuestros dias can una eficacia cada vez mayor, al menos en el plano del control de la naturaleza y del hombre, que es su proyecto esencial. Remitimos a los lectores a las obras cautivantes de Robert Lenoble, Georges Gusdorf, Alexandre Koyre ... Solamente nos interesan las incidencias de este change of mind en las representaciones moderrias del cuerpo. Sin embargo, tenemos que indicar que esta mutacion de la imagen del mundo es producto de las "capas eruditas" y que las tradiciones populares se venin afectadas muy Icntamente.

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. d . , entre los acontecimientos Y las cxistencias en riguroso e sucesion, davi . ti n el que la 1 1 ha dejado de ser puede to avia exis IT, e ~:r~e ~~~~pide que un ser siga exi.sti~~do y desaparezc~ en otros . e que muestre ciertas similitudes ... ellos no tienen, en ~~:1~~1:;~rmento y en cualquier lugar,nuestra instintiva certeza de que existen leyes.!

En el siglo XVII, con el advenimiento de la fil?~ofia mecanAcis.t,a, Euro a occidental pierde su fundamento relIgIOso. J:a re ~Xlon sobr!la naturaleza que realizan los filosofos 0 los sabd_0s~e libera de Ia autoridad de la Iglesia y de las causas trascen en es para situarse en otro nivel: a la altura del hombre. . ., Pero si el mundo tiene la medida del hombr~, es a condl~IOn de racionalizar al hombre y de relegar las percepc~o.nes ~en~oYfes al cam 0 de 10 ilusorio. La astronomia Y la ftsica e a 1 eo se fio'rmulas matematicas' son abstractas, refutan los escn ben con ' .' d . t ., datos provenientes de los sentidos y el sentumento e onent ac:on del hombre en el espacio. Son, tarnbien, absolutam~n~ er ~na~ a las convicciones religiosas, pues reducen el espacio e.a fi e~e , lacion a un punto infimo que se ahoga en un unrverso l~~m :~ Relativizan el lugar del Dios creador. La tapa. ,del m,: h q. eneerraba la escena de la Reve laci6n { ~e ~a:;=~::rasr~u::~~ los espacios infinitos que tan t0 asus a. ~ . '1 d1 formas de conocimiento, el naciente indlVld~ahsmri~ l:s capitalismo, liberan a al~n?s hombres e su .1 e conviven el tradiciones culturales Y rehgIOsas. Pascal, en q~lend fi d1 s iritu de eometria del Nuevo Mundo y el esplntu e maza . e ~l~sofo sen!ible al fundame?to de la exist~ncia del hombr~, can angustia esta di~erencla entre, una lePf~~i~o~~a~~tasn tr:s Provinciales caractenza con una formu a . omen to modalidades del conoci_mie_nto que, a partir de este m , estanin radiealmente dlsocladas:

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Los tres principios de nuestros conocimientos: los sentidos, la raz~n y la fe, tienen, cada uno, objetos separados y certezas en es a

extensi6n. Pero ya puede ver el peligro que el espiritu de :eometri~ ~ued~ hacer correr al hombre: de que le sirve al hom re conqUls ar e un:;:~~i~iJ!~~a::p~!~r~;[s~~!~~ica
2

que Galilee introduce con

fuerza definitiva, las matematicas proporcionan la formula del mundo. Y los ingenieros se convierten en los nuevos constructores. En 1632 Galilee describe en sus Dialoghi un encuentro de ingenieros en el arsenal de Venecia para disertar sobre los sistemas del mundo. Con esta descripci6n Galileo produce el acta de fundaci6n simbolica del control humano sobre una naturaleza que, a partir de este momento, carecera de trascendencia. Con Copernico y, especialmente, con Galileo, la estructura del universo se desplaza de su eje anterior, milenario, y proyecta a la tierra en el anonimato de un espacio infinito en el que es imposible situar ellugar de la Revelaci6n. EI hecho de que la astronomta de Galileo haya sido refutada par mandatarios de la Iglesia, absolutamente ignorantes en la materia, y de que este se haya visto obligado, para salvar su vida, a abjurar de sus descubrimientos es s610 una peripecia de la historia, el ultimo coletazo de la Iglesia romana para retener un mundo que se le escapa cad a vez mas. El exito provisorio que logra sobre el hombre no alcanza para detener la difusi6n de sus ideas a traves de Europa. Una nueva etapa del saber, en germen en las epocas precedentes (especial mente en Vesalio y en Leonardo) inicia su progreso. Se trata del paso de la scientia contemplativa a la scientia activa. De ahora en mas ya no habra que maravillarse del ingenio del creador en cada una de sus obras, sino desplegar una energia human a para transformar Ia naturaleza 0 conocer el interior invisible del cuerpo. Bajo la egida de las matematicas, conviene establecer las causas que rigen la recurrencia de los fen6menos. El conocimiento racional de las leyes Ie debe dar al hombre la capacidad para provocarlas a gusto 0 para contrariarlas de acuerdo con su interes. Carente de sus misterios, Ia naturaleza se convierte en un "juguete mecanico" (Robert Lenoble)en manos de los hombres que participan de esta mutaci6n epistemologica y tecnica. Lo importante ahora es convertirse en "duefios y poseedores de Ia na turaleza". La can tin uidad entre el hombre y su en torno, la comunidad entre el hombre y la naturaleza son denunciados, pero siempre en el sentido de la subordinacion de la segunda al primero. Can la llegada del pensamiento mecanicista, que le otorga a Ia creaci6n una relaci6n de dominio sobre el conjunto de las caracteristicas del mundo, desaparecen los himnos sobre la naturaleza, que aparecian en la mayoria de los pensadores de las epocas anteriores, desde Plat6n hasta los fil6sofos del Renacimiento." La consagracion del modelo matematico para la com3

Lucien Febvre, Rabelais et le probleme de l'incroyance au XVle siecle, op. cit.,

Robart Lenoble, Histoire de l'idee de la nature, Paris, Albin Michel, 1969,

p.409.

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prension de los datos de la naturaleza malogra durante rnucho tiempo el sentimiento poetico vinculado can esta. En nombre del dominio se rompe la alianza. El conocimiento debe ser util, racional, desprovisto de sentimiento y tiene que producir eficacia social." El hombre deja de ser eco del mundo y el mundo eco del hombre, las unicas correspondencias posibles entre el sujeto de conocimiento y su objeto provienen de las maternaticas. La naturaleza no es mas el signo propicio en el que se inscribe la existencia del hombre, naturaleza maternal en la que los fines de Dios, impenetrables, dejan siempre lugar al milagro en el que nada es imposible. Las causalidades milagrosas ceden ante las causalidades fisicas, en un mundo en el que to do esta concebido bajo el modelo del mecanicismo. La perspectiva teologica se b~rra. La maquina proporciona la formula de este nuevo sistema del mundo: EI universe es una maquina en el que no hay otra cosa para considerar que las figuras y movimientos de sus partes, escribe Descartes, suministrando asi los principios y el programa del mecanicismo, La natura1eza se identifica con un conjunto sistematico de leyes, de caracter impersonal, anaxiol6gico. EI mundo deja de ser un universo de valores para convertirse en un universo de hechos. Y hechos subordinados a un conocimiento racional, sometidos a 1a exigencia de 10 posib1e pues, a partir de este momento, elnon posse puede engendrar el non esse? No hay misterio que la razon no pueda alcanzar. El reloj que se utiliza para llevar a cabo la reduccion del tiempo en e1desp1azamiento en el espacio, exorcismo de 10inaprehensible como tangible, es In metafora privilegiada, el modelo depurado del mecanicismo; el recurso que legitim a 1a asimilacion de todos los aspectos de la naturaleza en un conjunto de engranajes invariantes cuyos desplazamientos, causados por el choque inicial y exterior, son previsibles, pues dependen de leyes inmutables. Pero el exito del mecanicismo implica que todos los contenidos, en

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de laduracio~, ofre~:~ ~~r:r~:::~~:~~~~~~I~j, la espacializaci6n hay nada que no sea reductible 1 . que, finalmente, no homb ' bi a mecamsmo. Y sobre todo I re 0, mas len, esa parte aislada de el q 1 e Con el siglo XVII llega el tiempo de 10racionaue es e cuerpo ". , del campo social que revoluciona I .t l'par~ ~na fracclOn re~. Pero la inmensa mayoria de I~: ~~~~as sl.mbohc?~ anteriormsrno marco de pensamiento :es sigua utilizando el .t . precopermcano aunque exis encias comiencen a repercutir los £;' en sus :~b~~~:~obre la naturaleza, especialmen~e :~~:s ~~ne;i~~o~~se~: es· solo un~a~~a~~:~i~r:r ~~ ruptu{a episiemologica galileana mundo, no afecto en nada I~s m:~~:lidU:;e: t~r~~o el orden del Nada pudo escapar a esta voluntad d p pares., Descartes intenta identificar la naturalez: ~~~trol. ~l, cuando prueba que son solo un efecto de I .. as paslOnes, comconsecuencia del desplazamiento da ~aqUl~a.na del.cuerpo: una piensa que el hombre puede a de os espiritus ammales. Pero pren er a controlarlos: No creo de ningun modo ue pasiones, basta Con ue se ~.. q uno deb.a abstenerse de tener de septiembre de 16~5). ujcten a la razon (carta a Elisabeth, 1° Robert Lenoble analiza esta actitud:
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p. 326. Se producira poco a poco el fin del paradigma del anima mundi, el paso de una concepcion metafisica del mundo a una concepcion legal y mecanicista, 4 Por ejemplo, Rene Descartes en el Discurso del metoda, pone el acento en conocimientos que "sean muy utiles para la vida". Rechaza "esa filosofia especulativa que se ensena en las escuelas", EI ingeniero es el vector de este conocimiento sin escorias y productive, 5 Lucien Febvre, op.cit., p. 407.

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Robert Lenoble, op.cit., p. 335.

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E1 cuerpo

en Ia filosofia cartesiana
Hombre del cogito y no del cogitare 0 del cogitamus, hombre del "En cuanto ami, yo ...", Descartes se plante a claramente como un individuo. La duda rnetodica que instaura en el Discurso constituye la mas flagrante ilustraci6n. Descartes pertenece a una epoca en la que el individuo comienza a convertirse en una estructura significativa de la vida social, no en su conjun to, par supuesto, pero si en sus franjas mas activas. Ademas, se trata de un hombre errante por Europa, que elige permanentemente el exilio 0 al menos el exilio interno, por medio de la disciplina de la duda metodica y al que el propio cuerpo no puede no aparacersele como una realidad ambigua. Esta atenci6n circunspecta hacia el cuerpo es una actitud deviajero confrontado en todas partes a 10 irrreductible de un cuerpo que se cansa, que debe modificar sin cesar los habitos de confort, las maneras de ser, etcetera. Este sentimiento de dualidad, siempre provisorio en el nivel de la vida cotidiana, es eternizado por Descartes, hace de el un absoluto por medio del dualismo. Pero entre la dualidad y el dualismo se abre un abismo, ya que si la primera esta atada a la presencia humana, es labil, sin consecuencias, el segundo provoca la autonomia del cuerpo, privilegia el polo espiritual de modo absoluto. Par supuesto, hay algo mas que este sentimiento de viajero 0 de exilic voluntario; las 16gicas sociales y culturales que llevan ala disociacion del sujeto y que iluminan negativamente el cuerpo son anteriores a Descartes. La filosofia cartesiana revela la sensibilidad de una epoca, no la inaugura. No es el resultado de un solo hombre, sino la cristalizacion, a traves de la palabra de un hombre, de una Weltanschauung difundida en las capas sociales mas avanzadas. Es propio de Descartes, que vivi6 can insistencia su propia individualidad e independencia, pronunciar de manera de algun modo oficial las f6rmulas que distinguen al hombre del cuerpo, convirtiendolo en una realidad aparte y, ademas, despreciada, puramente accesoria. No es que el dualismo cartesiano sea el primero en operar una ruptura entre el espiritu (0 el alma) y el cuerpo, sino que este dualismo es de otra suerte, no tiene un fundamento religioso, nombra un aspecto social manifiesto cuyas etapas evocamos antes: la invencion del cuerpo occidental; la confinaci6n del cuerpo a ser el limite de la individualidad. En una sociedad en la que el caracter individualista ejerce sus primeros efectos significativos, el repliegue del sujeto sobre SI mismo 68

convierte al cuerpo en una realid~d bi la individualidad. am 19ua, la marc a misma de Fruto de una particion social e I' di . gicamente dividido en dos 't I~ ividuo se encuentra ontoloalma, unida per la glandul/~~ e: eter~gene~~: el cuerpo y el persona recoge toda la carga ~e ~ 1. La. ?lInedSlOn corporal de la el contrario, como si fuese necesari ecepcl~~ y esvalorizaci6n; por parcela de divinidad a pesar d lOdquee ombr~ conservara una que se insinlia, el alm~ permanec~ ba~s~n~a~fmIen~o del mundo molesta al hombre' ese cuer ti JO a u adeDlOS. Elcuerpo sea considerado c~rno una p~alen.e una desventaja, aun cuando confiabls y riguroso en la percep~¥~~~ nf e~ 10 suficientemente ractonal no es una cate or' die os atos del entorno. La categorias posibles del al~alap e Icue~l?' pero es una de las por otra parte, su cualidad m'as ~~i os I osofos mecanicistas es, mento de la razon el cuerpo dif r:e~t~ Como no es un instru, esta consagrado ~ 1" ·l·nsl·g'if eren.cIa 0 e la presencia humana ni tcancm Para D, t ' m.le~to es .totalmente independiente del cue oscar e~, el pensaDlOS, su mrnanencia respect d1 1 rpo y esta bas ado en exclusion, impensable al unasod' e a rna se bas a en la doble "Del hecho de que la fac~ltad d ecadas ante~, del nifio y del loco: nifios y de que en los locos no e f~nsar est~ adormecida en los perturbada, no hay que conclu~s e, en re,ahdad, apagada, sino corporales, que no pueda existi/~i~~~1 est~ ata~a I los organos a vearnos, con frecuencia, que esta imp d?J' ues , e h~cho de que se concluye de nin un e 1 a por dichos organos no El dua1is~o cart:sia~o~~~~::gi~r JeatroduJida por. ellos:"7 en uno como en otro se manifiesta una ua ismo .~Vesalio. Tanto descentrado del sujeto al que le t preocuI:>aclon.por el cuerpo EI cuerpo es vista como un acces~;i~sd a conslstencla su rostro. el registro del poseer deja de .e d~ pe~sona, se desliza hacia humana. La unidad de'la person::r III isociable de la presencia al cuerpo como a una realidad acciJ:~:nf~ y e.sta fractura designa to. El hombre de Descartes ll a , mdlgna del pensamIenes un co age en el . a Irna que adquiere sentido al p que conVlven un ,. ensar y un cuerpo ' bi rnaquma corporal reductibl 'I ' ' 0 mas len una , e so 0 a su extensions
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Rene Descartes, Discours de la '0 d ' En otro plano, el "dualismo"ent;:~1 ~o::.;:ans, Flammarion, 1966, p. 206. pnmeras manufacturas en las que I "t b . fr, y el cuerpo se encuentra en las ~or, m~~pago, s610Ie pide al obre;o ~~ ajo ragm~ntario", monotono,agotac~erp~ ,Y no su identidad humana Jarxpong,a en juego su fuerza fisica, su ahen~clOndel trabajo al evocar la fabula ~ea~ u.n magtstral amilisis de esta reducldo a uno solo de sus organos. gnpa en la que un hombre es
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if Itades para justificar esta Mas aUa de las innumerables dl lc~be en la Sexta Meditacion: . ., del hombre Descartes escn lrrupClOn ' . ue 0 conozco con certeza q~e Y por 10 tanto, del hecho mlsmo dee~tr:que pertenezca necesanaexisto, y que, sin embargo, n? e~t~raleza 0 a mi esencia, sino gue soy mente ninguna.otra cosa a nun e mi esencia consiste en solo ~so, una cosa que plensa, eoncluyc quo una sustancia cuya es~ncl~ 0 que soy una cosa que piensa, ue posible mente (0, mas bIen, naturaleza es s610Je~~ar't;o ~~~~co) tenga un cuerpo a1que e~doy ciertamente, como. Ire. en 0 como por un lado tengo un~ 1 ea estrechamente umdo: SI~emb:~gt;nto solo soy una cosa que plensa clara y distinta de rm mlsmo~ una idea distinta del cuerpo, en t:n~o y no extensa, Y por otro, teng e no piensa es cierto que soy, es snte es s610una cosa extensa ylqu oy es 'entera Y verdaderamen e 1 que soy 0 que s, . '19 mi alma, par. a ede ser 0 existir sm e . distinta de mi cuerpo Y pu . . , de la certeza de 1a pro pia En e1 Discltl"SO, ~a formulat~~o:de el poder absoluto del pensaexistencia P?r ~l de asociar, a pesahr d~ tod~~ ~~ miento Y e1muna a. L naturaleza del am re pensamlento. a b ta'culo insuperable, la O a este cuerp . 1 h contra un as. 1 angelical Descartes uc bre fuera de su arralgo corpora. imposibilidad de pen~ar ~iono:stancial del cuerpo y del alma es seio comprueba que aU'd una permanencia de la VI a. . sus Meditaciones- que este No niego, sin embargo -es~~~~u~~p~ que expcriI"?:ntamos. todo! alma y estrecho vinculo del de que yno d e scubramos ' con faclhdad, 10 sm un t los dias sea Ia ~aus.~ 1 di tincion real entre uno Y 0 ra. profunda medltaclOn, a IS I 1 .dea de que si tomamos un DesarroUa, por otra parte~r ae'~mplo la mano, esta es un~ miembro del cuerpo, c,~m~ P 1a ;incula con e1 cuerpO, pero en SI sustancia incoI?pletda so 0 SI ~na sustancia comp1eta. .. misma es consldera a como t in lar razonamiento-, e1alma Y del mismo modo _co~cl~ye es etta~ cuando se relacion~n con el y ~1cuerpo son sustanclas lllCOs~Pa~ad~mente,son sustanClas comhombre que componen, pero, P pletas.11
. ." Meditations metapizyslques, es, 9 Rene Descar. .. 206. 10 Rene Descartes, Ibl.d., p. 202 11 Rene Descartes. ibid., p. . , Paris PUF,1970, pp. 118-119.

El cuerpo es, axiol6gicamente, extrano al hombre, se 10desacraliza y se convierte en un objeto de investigaci6n entendido como una realidad aparte. El nacimiento a escala colectiva de una sociabilidad en la que el individuo tiene preponderancia por sobre el grupo se corresponde con Ia idea moderna del cuerpo. La reduccion de la noci6n de persona transfiere al cuerpo una luz ambigua que 10 designa, ya 10 hemos dicho, como "factor de individuacion", frontera del sujeto. Pero hay que constatar, tarnbien, que el cuerpo adquiere un indice despreciativo. J:.! Descartes lleva la paradoja hasta ellimite de negarse a reconocerse en el: No soy, de ningun modo -dice- ese ajuste de miembros al que se denomina cuerpo humane. Ya hemos hablado del pasaje de las Meditaciones en el que Descartes asimila, sin pestariear, su cuerpo a un cadaver. En el pensamiento del siglo XVII el cuerpo aparece como la parte menos humana del hombre, el cadaver en suspenso en el que el hombre no podria reconocerse. Este peso del cuerpo respecto de la persona es uno de los datos mas significativos de In modernidad. Recordemos c6mo esta distinci6n ontologica entre el cuerpo y el alma es solo claramente accesible para los hombres de los sectores privilegiados y eruditos de la burguesia. Los sectores populares se inscriben en tradiciones muy alejadas y no aislan al cuerpo de la persona. La epistemologia del siglo XVIII (siguiendo el camino abierto especialmente par Vesalio respecto del problema del cuerpo) esta indisolublemente ligada con este divorcio del cuerpo. Esta misma epistemologia, en sus ulteriores desarrollos va a fecundar los valores Y practicas cientificas y tecnicas de la modernidad. El divorcio tam bien se plantea, y el heche es significativo, respecto de la imaginacion considerada como poder de ilusion, fuente de constantes errores. Ademas, la imaginacion es, en
12 Veanse, en otro plano, los trabajos de Norbert Elias, ya citados. Algunas fracciones de la burguesfa que elaboraron etiquetas corporales rigurosas comienzan a poner distancias respecto del cuerpo, a considerar despreciable todo 10 que evidencia can demasiada crudeza la existencia corporal del hombre: el eructo, el pedo, el escupitajo, etcetera. Regulan con Iuerza la parte del cuerpo en el campo social. Inventan la "Iobia del contacto" (Elias Canetti) que sigue caracterizando la vida social occidental conternporanea. Inclusa la sexualidad comienza a plantear algunos problemas. Mantaigne se subleva: "que fue obra de la came ... ". Tarnbien podemos ver como la cuestion del cuerpo preocupa a las capas privilegiadas de la sociedad del Henacimiento y del siglo XVII que acceden a una amplia autanomia de sus aetas, se individ ual izan, pero trapiezan con el cuerpo y regulan minueiosamente los rites de la interaccion social.

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apariencia, una actividad inutil, i.mproductiva, irracional, pecados mayores para eljoven pensa:mento b.urgues. En una palabra, la imaginaci6n es supernumeraria, del mismo modo que el cuerpo.

Elcuerpo supernumerario
La inteligibilidad mecanicista convierte a las maternaticas en la clave iinica de comprension de 1a naturaleza. E.I cuerpo es, ~or 10 tanto fuente de sospechas. EI universe que se vive y que se siente tal como aparece, gracias a las actividades perceptivas, cae en desgracia a favor de un mund? int~ligible,pur~mente conceptual. Del mismo modo que la imaginacion, los sentidos son ~nganosos, no podriamos basar en elIos la menor certeza racIOn~l. L~s verdades de la naturaleza dejan de ser accesibles a la evidencia sensorial hay que distanciarlas, purificarlas, someterlas a un calculo racional. Hay que suprimir las escorias corporales a las que las verdades de la naturaleza pueden r~ves.t~r. Y Descart;s da un memorable ejemplo en la Segundo Meditacion con .la parabola del trozo de cera. Este, sacado de la mecha, mamfiest~ a ~a evidencia cierto mimero de cualidades sensibles en apariencia irreduetibles: forma, olor, volumen, consistencia, etcetera. Pero en contacto con la llama, el pedazo de cera eomi~nza a perder su consistencia original, se derrite y se vuelve lig.Uldo, quem a, desaparece su olor, etcetera. Finalmen~e, las. cuah.dades que proporcion an los sentidos demuestran ser ilusorias: ni el color, mel olor, ni la consistencia siguen siendo los mismos y! sin embargo, el pedazo de cera sigue estando alli. Descartes le r:1ega a la imagmacion cualquier prerrogativa al respecto. La realidad d~l ~~dazo de cera no es mas accesible a la imaginacion que a la medla~l?r: de los sentidos. Lo unico importante es que "el unico poder de JUlCIO el es de mi pensamiento". Es conveniente ais,lar el mo~ent~ en ~ue la inteligencia se apropia del mundo apartandolo del ~estll~om?,v~riable de los sentidos 0 de losjuicios engafiosos de 1.aIm~gm~?lOn . A traves de la confusion de la sensorialidad y de la ImagI!1acion del hombre la razon se abre camino, disipa los equivocos, impone su verdad abstracta enfrentada a las evidencias sensibles. Acceder a hi.verdad consiste en despojar a las significac.i~nes de las marcas corporales 0 imaginativas. La filosofia mecamclst~ vuelv~ a c?nstruir el mundo a partir de la categoria de pensarniento, disocia el
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mundo habitado por el hombre, accesible al testimonio de los sentidos, del mundo real, accesible unicamonte a la inteligencia. Descartes es total mente lucido respecto de las consecuencias de un divorcio de esta naturaleza, y vuelve a este asunto en sus Respuestas a las cinco objeciones. Asf como Pascal establece tres 6rdenes de verdades segun el angulo desde el que se enfoque el fenomeno: segun el sentido, la razon 0 la fe, Descartes opone una aprehension de la realidad de las casas desde el punto de vista de la vida cotidiana y otro desde el punto de vista de 1a razon: Pero, sin embargo, hay que prestar atencion a la diferencia entre las acciones de la vida y la busqueda de la verdad, que tantas veces inculqua; pues, cuando se trata de Ia conducta de la vida, seria ridiculo no tratar con los sentidos, de ahi que siempre nos hayamos burl ado de esos escepticos que niegan hasta tal punto las cosas del mundo que los amigos debian cuidarlos para impedir que se tiraran de los precipicios.13 Asimismo, Descartes le escribe a Elisabeth:

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solo valiendunos de la vida y de las conversacioncs ordinarias y absteniendonos de meditar y de estudiar las casas que ejerce la imaginacion, aprendemos a concebir la union del alma y del cuerpo (28 de enero de 1643). Pero la filosofla solo se entiende como radical mente disociada del cuerpo y Descartes proporciona, en el comienzo de la Tercera Meditacicn. esta formula fulgurante: Ahora cerrare los ojos, me tap are las orejas, eliminare todos mis sentidos, incluso borrare de mi pensamiento todas las imagenes de las cosas corporales 0, al menos, porque apenas puedo hacerlo, las considerare vanas 0 falsas. Esta frase suena como el manifiesto de la epistemologia mecanicista. Legimita la distinci6n entre el hombre y el cuerpo. A pesar de la resistencia de los rornanticos, del psicoanalisis, de la fenomenologta de Husserl, la ruptura entre los sentidos y la realidad aparece, hoy, como una estructura fundadora de la modernidad. El perfeccionamiento tecnico profundiza aun mas este distanciamiento. Spinoza proporciona una formula clara de la nueva

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episteme: no es con los ojos del cuerpo que hay que descifrar los misterios de la naturaleza, sino con "el ojo del alma"." El cuerpo se vuelve supernumerario. . Para los filosofos mecanicistas, la naturaleza deja de ser la forma viva del Renacimiento, esta compuesta de una multiplicidad de objetos en interrelaci6n, mutuamente subordinados a leyes intangibles. Se extiende en un espacio geome~rica, ab.solut~mente extrano a las categorias corporales, un espacio accesible solo a un entendimiento muy sagaz. Una serie de descubrimientos, como el del telescopio, el del microscopio 0 el.de la impren~?, por.ejeI?plo, o el comienzo del maquinismo, contnbuyen tambien a disociar la actividad de los sentidos y la de la inteligencia. Con estas diferentes mediaciones tecnicas que arnplian el dorninio que el hombre utilitario tiene del mundo .que 10 rode a, aparece otro uso de los sentidos, pero disociado del cuerpo, El homb!e lle?"a a .observar astros que no se yen con la simple ~nirada, percibe 10 1.nfi.mtamente lejano y 10 infinitamente pequeno, ""! estes d~scubnmlentos. son, para los mecanicistas, la confirrnacion expenmental de las msuficiencias de la sensorialidad humana. "El universo es una maquina en la que no hay otra cosa para considerar que las figuras y movimientos de sus partes" es la formula que proporciona Descartes; en ella se condensa el mecanicismo. Para estos hombres radical mente alejados de las fuentes y del espiritu del Renacimiento, la naturaleza no es mas u~a forma de vida regida por un Dios mecanico 0 cal~ulador. ~l u~IVer~o se com pone de engranajes invariant~s, pero mertes, ~m dmamls:no propio. El movimiento les llega sIemp~e del exterior (de aqui la idea del famoso papirotazo que da DlOS en el momenta de la creaci6n) . . Segun la vision de Descartes" todos los movimientos riel mundo
14Descartes, en las Meditaciones opone el sol sensible, que yen los oj,os del hombre, y el sol astronomico. Los ojos perciben c_omoeequeil.o loq~e el astronomo evaluara como "varias veces nuts grande que la tierra . La rmsma Imagen aparece en Spinoza aplicada a la distancia: los ojos del hombre conciben ~l so~com~ muy cercano "a alrededor de doscientos pies" mientras que el sol de la inteligencia nos ensena 'que esta a una distancia de "mas ?e seiscient~s veces el diametro terrestre", Vease Spinoza, Etica, Paris, Garmer~Flammanon~ 1~65, p. 10~. 1;'ClaudeTresmontantobserva que entre los dlferente~ movlmlent?S posibles, Descartes, y luego Malebranche v Hume, solo .estu~~an el. movlmlent~ de desplazamiento, es decir, el mas .aleJado del organ~smo. El universe ~arteslano es un universo de 'cosas', es decir de objetos fabncados. Se,c~ractenz~ p.or un desconocimiento total de 10 organico. Descartes confunde orgamco_y mecamco, ~s decir, creacion y fabricacion". Vease Claude Tresmontant, Essai sur la pen see hebraique, op.cit., p. 32.

serfan s~ consecuencia. EI mecanicismo esta basado, en efecto, en un d~~hsmo entre el movimiento y la materia. El tiempo, la duracion, no ap~recen en este sist~ma mas que de manera espa- . cializada (el relojl, EI hombre es objeto de la misma escisi6n entre el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, maquina, en la que repercuten los movimientos del alma. . EI.a?~e.nimiento del modelo mecanicista como principio de la mtehglblhdad del mundo esta asociado a la difusi6n de me canismos de t?do tipo a partir del siglo XVI, como por ejernplo la imprenta y el reloj, que le dan al hombre un sentimiento de poder sobre el mundo que antes era desconocido. Asimismo, la asimilacion del cuerp? y_ de sus funciones a un esquema mecanicista supone la antenondad de la construcci6n de automatas ingeniosos que parece~ bastarsa a sf mismos en sus movimientos.16 La explicacion matematIca de los fenomenos naturales no evita la esfera de 10 biol6gico. Lo vivo esta subordinado al modelo de la rnaquina y se agota en este por completo. Este ~odelo s~po~e, tambi.en, nuevas practicas sociales que la burguesfa, el cap italismo naciente y su sed de conquista, inauguran. Una voIu~t~~ de dominio. del mundo que solo puede ser pensada a condlclOn de generahzar el modelo mecanicista. Si el mundo es una maquina, esta hecho a la medida del ingeniero y del hOlI_1bre empr~ndedor. En cuan~o al cuerpo, razonable, euclidiano, esta en las antI~o~as.de la hybris, :uerpo secuencial, manipulable, de las n~evas dlsclphI_las, despr~:Iado en tanto tal, 10 quejustifica el trabajo segmentaru, y repetitive de las fabricas en las que el hombre se mcorpora a Ia maqllina sin poder, realmenta, distinguirse de .ella .. Cuerpo despojado del hombre, que puede ser pensado, sin retIcencias, a partir del modelo de la maquina.

El anirnal.maquina

EI.dualismo entre el pensamiento y el cuerpo, la prevalencia del pnmero a traves del cogito, lleva a la conclusion de que el animal (pensado Como desprovisto de lenguaje y de pensamiento) tiene un~ natural~za pur~mente corp6rea. Los comportamientos del animal se ubican bajo el paradigma de la maquina. EI animal es
I~ Veas~ Geo~ges Canguilhem, "Machine et organisms", la vee, Pans, Vrin, 1965, p. 104 Y subs.

en La conaissanee

de

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una figura del aut6mata. En la quinta parte del Discurso, Descartes proporciona la teoria del animal-maquina.!? Si los animales no hablan, no es porque carezcan de los organ os adecuados, sino por ausencia de pensamiento. El automatismo de sus acciones se concluye a partir de la falta de libertad de accion, pero esta es producto de la disposicion de los organos y no del uso de la raz6n. Ademas, atribuirles un pensamiento seria 10mismo que otorgarles alma, hip6tesis que Descartes rechaza. La teoria del animalmaquina manifiesta la sensibilidad de una epoca (0, mas precis amen te, de ciertos sectores sod ales de una epcca, los que elaboran la cultura erudita) y funciona incluso como un lugar comun. MersenneIo enuncia tambien en su Harmonie universelle, en donde se maravilla de la composici6n y de los movimientos de una' mosquita "de modo que si se pudiese comprar 1a vision de todos los resortes presentes en este animalito, 0 aprender e1 arte de confeccionar automatas 0 maquinas que tuviesen 1a misma cantidad de movimientos, todo 10 que el mundo ha producido en frutos, oro y plata no seria suficiente para pagar e1justa precio de 1a simple vision de dichos resortes" .18 Estas son las famosas proezas del Dios mecanico. Y Descartes, a1 negarle cualq uier tipo de sensibilidad al animal, justifica la gran cantidad de disecciones y vivisecciones de animales que hizo durante toda su vida para comprender mejor "la maquina del cuerpo" (justifica tambien que el hombre utilice servilmente a los animales y los experimentos de los hombres de ciencia con e11os: lc6mo un mecanismo podria sufrir?). En una carta, Descartes deja entender que su
opinion no es tan cruel con respecto a los animales,

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~~~~:~~~f:~f~c;~~~ ~~~~Sal~~~~~S~bio ~ita1ista 0 hilozolsta. La s que p~ede acced~r1a condicion humana, inclusive el ca~~~~a des esclarecidas concuerda h e 0 VIVO. as mentalida. accion de transformaci6n r~d7c:l :~~: pe~sab~es y posibles un.a mentacion sobre e1 cuerpo del homb~a our; fza ~ unt expenprovoque ninguna indignacion moral. e anima que no

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EI cuerpo segun el modelo de la maqutna
Fl du.~lismo, a pesar de sus tortuosos razonamientos para probar ~i~~:o~ de~ al~a y de~ c.uerpo, no Ie ahorra al hombre el deslizah b 0 acia e me~alllC1smo. Para Descartes, el cuerpo, hasta el et~o~~:n su totahdad, es una maquina, En la estela del cogito e aparece como un automata a1 que un alma hizo ma' d urar. ~:e:ou;ef~~~c;r~1~::;~

~O:d~~ec~~~{ contrapesos ... considero

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Analogia ~el reloj todopoderoso que funciona como un aradi parta exlPhcar tanto los movimientos de las estrellas co~o los na ura eza 0 los del cuerpo humano.

1:i:

comparada con 10 piadosa que es respecto de los hombres, liberados de las supersticiones de los pitagoricos, pues los absuelve de la sospecha de cometer una falta cada vez que cornen 0 matan animales (carta a Moros, 21 de febrero del 1649).

El cuerpo vivo difiere tanto del de un hombre muerto com 1. u otro automata, cuando esta armado y el . ' 10~n re OJ, maquina, cuando esta roto I . .~ mls~lO.re OJ u otra actuar (Tratado del hombrer. e pnncipto del movinuento deja de 1 Porsupuestoque la fisiologiay la anatomia de Descarte ti agunas y s?n a~roximativas, como se ha observado con c~a, ~ero ~1mteres de este reparo es secundario El 1 t ' sIgmficatIvo e . e emen 0 mas simb li '0 s su propuesta de un cuerpo plano carenta de o IzaC1 n, como el de los an t .t 1' mecanicista lleva mas ana a tra~e~~~sl:~~~ero.~ que la ~l~sofia del consentimiento a su divorcio del hombuccIoln meca 111c1sta y c .t . EI re a que 1e otorga IZ~~:~:sc~~r la ~~~;~~a~~:a~~: essu~~~;;:~:j~~~ :~f~~:ciablehde un capitulo de 1a mecanica general del mundo.' EI he~~c ~

Los animales y, en cierto modo, los hombres, se encuentran con 1a natura1eza bajo el mismo paradigma del mecanicismo: un os y
17 Hipotesis destin ada a una respetable suerte historica, pues lleg6 hasta Pavlov y los conductistas y contribuye, todavfa, a nuestra vision del animal. Vease Jean Baudrillard, "Lesbetes: territoire et metamorphoses", en Simulacres et simulatiolts, Galilee, 1981, Veanse, tarnbien, las paginas esclarecedoras de Georges Gusdorf, La rCl'olutiollgalilecnne, t. II, Paris, Payot, 1969, p. 148 Yss. te Citado en Robert Lenoble, Mersenne au la naissance du mecanisme, Paris, Vrin, 1943, pp. 74-75,

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encarnar la presencia humana no le otorga ningun privilegio. En el Tratado del hombre, Descartes lleva bien lejos la metafora mecanicista: y, verdaderamente, es posiblesin ningun problema, comparar los nervios de la maquina que les describo con los tubos de las maquinas de esas fuentes; sus musculos y tendones can los diversos mecanismos y resortes que sirven para moverlos; sus mentes animales con el agua que los mueve, cuyo coraz6n es el principio y cuyas concavidades del cerebro los respiraderos. Ademas, la respiraci6n y otras acciones de este tenor que le son naturales y ordinarias y que dependen del curso de los espiritus, son como el movimiento de un reloj 0 de un molino a los que el curso ordinario del agua puede hacer continuo. El organismo no solo esta separado de hombre sino que, ademas, se ve privado de su originalidad, de la riqueza de sus respuestas posibles. El cuerpo no es mas una constelaci6n de herramientas en interaccion, una estructura de engranajes bien aceitados y sin sorpresas, Que el organismo humano no sea tan especializado como puede serlo una herramienta a un mecanismo, que el cuerpo y la presencia humana sean un todo, no provocan ninguna objecion, Ya hemos vista anteriormente que los sentidos, la experiencia que el hombre tiene del mundo no son fuentes fiables de conocimiento si la razon no las purifica previamente, La Razon persigue el despojo del cuerpo al reducirlo a un aut6mata. El aut6mata que surge de las manos del artesano aparece como una figura de la creaci6n y, por otra parte, ilustra el sentimiento de poder absoluto que invade a los filosofos mecanicistas. El hombre aparoce memos como un creador que como un rival del Dios mecanico. Como mucho Descartes Ie otorga a Dios el privilegio medido de ser un artesano mas habil que los de mas: todo cuerpo es una maquina y las maquinas fabricadas por el artesano divino son las que estan mejor hechas, sin que, por eso, dejen de ser maquinas. Si s610se considera el cuerpo no hay ninguna diferencia de principio entre las maquinas fabricadas por hombres y los cuerpos vivos engendrados por Dios. La unica diferencia es de perfeccionamiento y de complejidad iDiscurso del metoda, p. 102).

Una "anatomia

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Una "tecnologia polftica del cuer "b' . Foucault prolonga la met Mora m P5>. len fnahza~a por Michel tos del cuerpo y racionaliza la f ecaruca en o~ proplOs movimienproporcionar, coordina en las ~~r~~t de .trabaJ0 ~u~ el sujeto debe cuarteles, hospitaIes, prisiones et~ ; luclOn~s (fa?~I~aS, escuelas, pos segur; un calculo que debe lo . a yux .a_P0sIclOnde los cuerla eficacia esperada por la a " grar Ia dO?lhdad de los sujetos y objetos caracterizados s610 ~Cl.O~emprendIda. Objeto entre otros el hecho de que es el cuerp~ h~za, por una relatividad mayor, por d.e ~na inalienable subjetividadm~~~~~;or 10t,anto, e~ tributario ClPlO de un ordenamiento an lfti po esta sometIdo al prinningiir; detalle. a I ICOque se esfuerza par no ornitir " ,En los siglos XVII Y XVIII las disci I' . fo:-mulas generales de dominaci6n" (~.l~a~ Fse impcncr, como dran un prospero futuro. IC e oucault) que tenEl gran libro del Hombre-ma uin f '. dos registros dice MI'chel Fq a ue escrrto slmultaneamente en . , . oucau 1t el 't '. pnmeras paginas fueron esc it ' ana omo-metaflslcO cuyas los medicos y filosofos' el t' n. as par, I?escartes y continuadas por conjunto de regla~entos ~f·~ICO-POhtICO, constituido par todo un procedimientos empiricos myreflares, escolares, hospitalarios, y par II . eXlVOSara control p . O ~eraclOnes del cuerpo ... El Hombre,. ar a corregIr las mlsmo tiempo, una reducci6n rna_qumQ de La Mettrie es, al geneml del adiestramiento matenahs,ta del alma y una teo ria "docilidad" que une al cllerp~ ~~1.~~Py~¥clelo rema la noci6n de ~ , u ace cucrpo analizable.19 A una concepcion racional del mund . . YXVIII se agrega una racionah ., .0, a partIr de los aiglos XVII actitudes, una' analitica soci~f~clOn mln~ClOsa ~el cuerpo y de sus Ia relaci6n natural del homb e SUI funclOnarnlento que inscribe MI' re y e cuerpo en u a d I'd arx,.con a Imagen de Agripa del h b ua I ad que sus mlembros utilizara co f om re reducidn a uno solo de D ' n uerza. escartes le proporcion ' instrumental del cuerpo e ~ .garanha filos6fica a la utilizacion metafisica que inicia con s: .IVder~os sectores de la vida social. La trial a su principal ejecutor: ~:Y~r ~n~uedntra ~n el mundo indusY Or ), quien cumpledefacto

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I. Michel Foucault, Surveiller et u . M' 1975, p. 138. Remitimos a esta obra p~r~lr. a~sl~ance de la prison, Gallimard un ana ISIS profundo de las disciIp I' mas. '

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. . l'citamente por Descartes. EI analogon eljuicio pronunclad? Imp 1 r eaconlasotrasmaquinas de de la maquina, esdeclT e1c~erpo,se a in articular indulgencia. El la producci6n, si~ beIl:efi~a~se c~n ~n~,Pcon ese residuo necesario cuerpo es "apendice VIVO e a maqUl~ efectivamente, es menos ymolesto: el hombre .al que ~nlcarn~en~~ode S1mismo obligado ala e1 hombre que trabaja que a s~g estos. Chaplin en Tiempos repetici6n incansable, d.e 10S m~~~~l~ ~e esta industrializaci6n del d modernos hace ~na criuca a m r los trabajos de Georges Friedhombre. CangUllhem, allhevohca que "los movimientos tecnicos d eba que e ec 0 e 1. mann, compru .' t biologicos necesarios fue e pnmer superfluos sean mO;lmlen ?s'l . 'n tecnicista del animal humaescollo que encontro esta aSdlml aClOt echoslimitesyde las critic as , • "20 Apesar esuses r ., noalamaquma . ~ , ica del cuerpo conoclO una bi t 1 metalora mecam . de que fue 0 ~e ~'. a traremos can frecuencla en nue~gran suerte hlstonca. La enc?n. 0 al centro de la modermtra ruta a traves de este cammo smuos dad.

Aperturas
. .. ru tura con el euerpo en las Desde el siglo XVII se imcia u~~, P titulo de objeto entre otros sociedades oecide~ta.les: su pOi~~t~~ :1 recurso comun, a partir de objetos, sin una dlg!udad parinica ~ra explicarlo, las disciplinas, esa epoca, ala metafora mec lican 21 Indicios entre otros las pr6tesis correctorae que se m:a l~e es'a sobre el euerpo Ylas que permiten adlVmar la sospee . lq m~dificarlo si no someterlo voluntades dispersas para ctrregl:n~'asia implicita, imposible de totalmente al mecamsmo' nae' aboUr e1 cuerpo, borrarlo pura y b formular, por supuesto, su yac .

simplemente; nostalgia de una eondici6n human a que no Ie deberia nada al cuerpo, lugar de la caida. La tecnica y la ciencia contemporaneas se inseriben en el camino de esta btisqueda que, a partir de ese momento, nunca se vio desmentida: i,como haeer de ese borrador que es el cuerpo un objeto fiable, digno de procedimientos tecnicos y cientffieos? La ciencia mantiene una relaei6n asombrosamente ambivalente con el cuerpo: este es su anti-modelo, aquella 10rodea, intenta desernbarazarse de el, al mismo tiempo que intenta, sin cesar, duplicarlo con sus propios medios y torpemente. Posiblemente la historia de la ciencia no sea mas que la historia de'las correcciones operadas sobre las insuficiencias (a su entender) del euerpo, de las incontables taehaduras para escapar de su precariedad, de sus limites. Tentaci6n derniurguica de imitar, de actuar mediante Ia tecnica sobre el. Hoy se despliega otra faceta, mas evidente: la lucha contra el cuerpo despliega su estructura oculta, 10 reprimido que la sostenia: el ternor a Ia muerte. Corregir e1 euerpo, haeer de el una mecanica, asociarlo con la idea de la maquina, es escapar de este plazo, borrar "la insoportable levedad del ser" (M. Kundera). E1 cuerpo, Iugar de la muerte del hombre. l,No era 10 que se Ie escapaba a Descartes, cual lapsus, cuando en sus Meditaciones la imagen del cadaver se impone espontanearnente ante el razonamiento para nombrar su condici6n corporal?
Me considere en primer termino como poseyendo un rostro, manos, brazos y toda esta maquina compuesta de huesos y carne tal como se ve en un cadaver, a la que Ie di el nombre de cuerpo.

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Georges Ganguilhem, op.cit., p. ~2~ anera decisiva los ejemplos de "En el siglo XVII la cirugia multiplica tde:ecanicista despliega su fecundiEI arsenal terapeutico crece aparatos correctores. El nuevo pensamle_no. tido en maquma. . iti dad sobre un cuerpo conver de sus engranajes rusticos Yprimi 1bruscamente en mecanis:no~C),ue, pesar tengan parados, tienden a incorporar a vos permitenqueciertosll:d!Vlduosse~~~ corporal se volviera eomun y que se a l~s sujetos. Era necesano que el espac n este tipo de propuestas", Georges generalizara el mecanismo para que.naclera rune histoire" Traverses, 14-15 POu Vl'garello, "Panoplies redresscuses: Ja~onst am bl'c'ndel mis~o autor, Le corps , (Panoplies du corps,) 1979' p. 121' vease , redresse. Pans, Dolarge, 1978.
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Imagen tanto mas perturbadora euanto es innecesaria y, por 10 tanto, ins6Iita. La asimilaci6n del cuerpo al mecanismo choca con un residuo al que se ve obligada a dejar de lado, so pena de invalidarse a S1 misma: el hombre. La complejidad infinita de la condici6n hurnana vinculada con Ia dimensi6n simb61ica, es un limite con el que se enfrenta 1a analogia corriente entre el euerpo (incluso e1 individuo) y la maquina. EI cuerpo, confrontado can estos procedimientos de racionalizaci6n, aparece como un animal que se aloja en el coraz6n del ser, inaprehensible, salvo de modo provisorio y parcial. EI cuerpo, vestigio multimilenario del origen no tecnico del hombre. Muchos procedimientos intentan corregir esta falta de origenes. La asimilaci6n mecanica del cuerpo humano, que deja, extraiiamente, el espesor humane de lado, muestra la iinica
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. nferirle al cuerpo en la modernidad. La dignidad que es pos.lbl~ co de los bi610gos ante el cuerpo cuyos admiracion de los clruJanos Y 1 as candida del profano, se arcanos intentan. penetr~r, 0 a.trn_ "'Que maquina maravillosa traducen por medic del m~~m; g~e~o~ dejado de contabilizar la que es e1 cuerpo humano. ue hab1an de esta asimilaci6n. cantidad de obras 0 de ~aPhi~oo~; estereotipo de esta nocion. La Hasta ellenguaJe comun t lmente la admiraci6n que produmejor manera d~ expre~ar a~ 1~~aquina. La filosofia mecanicista ce el cU,erp.o,~s.vmcular 0 c~as otras visiones del cuerpo. La carne le gano, hlstoflcamente, a f ., omo si este debiera caer de una del hombre se presta a c?n usrn'~etarora mecamce aplicada al realidad tan poco glonosa. a cion para otorgarle al cuerpo una a como una repara . . cuerpo resuen dri tener si fuese solo un orgamsmo. dignidad que no po ria

Capitulo

4

EL CUERPO HOY...

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L Que sucede can las representaciones del cuerpo en las sociedades occidentales? Hemos vista que el racionalismo naciente de los siglos XVI Y XVII renueva total mente los criterios de conocimiento. Lo verdadero ya no esta basado en la herencia ancestral de la cultura. EI saber, en parte consensuado, que esta bas ado en las tradiciones y que es potencialmente compartido porel conjunto de la comunidad, es sustituido poco a poco par un saber de especialistas, los unicos aptos para apreciar los criterios de 10 verdadero a partir de un conjunto de reglas que pretenden una validez independiente de las culturas y de la historia. EI divorcio entre los saberes populares del cuerpo, aiin activos en nuestros dfas, fundamentalmente en las tradiciones de cura, y la cultura erudita, especialmente la biornedica, es, por 10 tanto, pronunciado.

EI saber biomedico
Hablar del cuerpo en las sociedades occidentales contemporaneas significa referirse al saber anatomo-fisiologico en el que se apoya la medicina moderna. Y suponer un consenso en torno del saber y de las practices subyacentes, olvidando, como 10recuerda Georges Balandier, que "las sociedades nunca son 10 que parecen ser 0 10 que pretenden ser; se expresan en, al menos, dos niveles: uno, superficial, presenta las estructuras 'oficiales' ... el otro, profundo, permite acceder a las relaciones reales mas fundamentales y a las
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