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AMALGAMA DENTAL La amalgama es un tipo especial de aleacin ya que comprende al mercurio como uno de sus componentes principales.

Por ser lquido, a temperatura ambiente el mercurio puede mezclarse con uno o ms metales que se encuentran en estado slido, endurecindose y formando cristales con caractersticas y propiedades determinadas; esto se conoce como amalgamacin. La aleacin de mercurio lquido puede ser con partculas slidas de plata, Estao, Cobre, y a veces, Zinc, Paladio, Indio y Selenio. ALEACIN DE PLATA PARA AMALGAMA Para producir una amalgama, se mezcla mercurio con polvo de aleacin de amalgama. El polvo es bsicamente un metal que puede formar una solucin lquida con el mercurio pero slo a baja concentracin. De esta manera, cuando se disuelve suficiente cantidad de polvo en el lquido (en general 50:50), comienzan a formarse fases slidas que llevan al endurecimiento o fraguado del material. Este endurecimiento puede asimilarse a la solidificacin de un metal desde el estado lquido, con la diferencia de que, en lugar de que el cambio se produzca por una modificacin en la energa trmica, es decir, enfriamiento, ocurre por un cambio en la composicin en el sistema (aumento de cantidad de soluto a partir de la disolucin gradual del polvo en el liquido). Por consiguiente, el polvo debe contener un metal que se pueda disolver fcilmente en el mercurio y que forme con ste fases slidas a temperatura ambiente (o temperatura bucal). Un metal que cumple con este requisito es la plata. As se origin la amalgama dental que se hacia con la pasta de plata, una mezcla de partculas de plata, logradas a partir del limado de monedas de plata con mercurio. Si bien, se

obtiene un material metlico que solidifica en condiciones bucales, el resultado final es deficiente ya que ste es poco apto para restauraciones en zonas de esfuerzo oclusal. Para lograr algo ms acorde con las necesidades mecnicas del material, la plata debe ser combinada con un material que haga aleacin con ella pero que tambin solubilice en el mercurio y forme fases slidas a temperatura ambiente. Un material que cumple este requisito es el estao, que adems de alearse con la plata, es rgido y por tanto confiere rigidez al producto final. Otros elementos pueden incluirse en la aleacin de amalgama si los datos clnicos y biolgicos muestran que la aleacin es segura al usarla en la boca. En general, el buen xito de una restauracin de amalgama radica en la atencin meticulosa de los detalles; en cierto modo, el odontlogo y su asistente fabrican la amalgama ya que estos son quienes compran los dos elementos, la aleacin y el mercurio. La manera como se realice el procedimiento regular las propiedades y el desempeo de la amalgama. Para conocer mejor las responsabilidades a las que estamos obligados como operadores y las que le confieren al fabricante, dividimos en dos grupos los elementos que rigen la calidad de una restauracin con amalgama desde ambos puntos de vista: FACTORES QUE FACTORES QUE REGULA EL REGULA EL ODONTOLOGO FABRICANTE Seleccin de la aleacin Composicin de la aleacin Proporcin entre el Tratamiento trmico mercurio y la aleacin de la misma Procedimientos de Tamao, forma y trituracin mtodo para producir las partculas de la aleacin Tcnica de Tratamiento condensacin superficial de stas

Integridad marginal y Forma en la cual se caractersticas surte la aleacin anatmicas Terminado final FASES DE PREPARACIN PARA LAS MEZCLAS DE AMALGAMA Fase gamma: Es un compuesto intermetalico de Plata y Estao que no ha sido disuelto por el Mercurio, sus propiedades son: - Pocos cambios dimensinales durante el proceso de cristalizacin. - Es la fase ms resistente a la compresin. - Bajo escurrimiento o Creep Fase gamma 1: Es un compuesto intermetalico de Plata y Mercurio que cristaliza con sistema cbico a cuerpo centrado, muy resistente a la compresin y con gran expansin. Fase gamma 2: Junto con la fase gamma 1, forman la matriz de la amalgama, es un compuesto de estao y mercurio que cristaliza en el sistema hexagonal. Es la que presenta peores propiedades mecnicas; es la menos estable en un ambiente corrosivo, y puede sufrir ataques de corrosin, especialmente en los surcos de las restauraciones. Fase gamma (Aleacin de Ag-Sn) la cual es mezclada con el Mercurio formndose dos fases adicionales: Fase gamma 1: Plata y Mercurio. Fase Gamma 2: Estao y Mercurio CLASIFICACION DE LAS AMALGAMAS SEGN SU COMPOSICIN GRUPO I: Convencionales o de bajo contenido de cobre A base de un 70% de Ag ,25 % de Sn, y un 5% de Cu La amalgamacin ocurre cuando el mercurio toca la superficie de las partculas de la aleacin de plata y estao. Cuando se tritura el polvo, la

plata y el estao salen de la porcin de las partculas y se disuelven en el mercurio; al mismo tiempo, este se difunde dentro de las partculas de la aleacin. Cuando se excede esta solubilidad, los cristales de los dos compuestos metlicos binarios se precipitan dentro del mercurio; estos son el compuesto de plata y mercurio (Ag2Hg3) de estructura cbica centrada, y el compuesto hexagonal de estao y mercurio (Sn8Hg). Estas fases reciben el nombre de gamma 1 y gamma 2, respectivamente. Como la solubilidad de la plata en el mercurio es mucho menor que la del estao, la fase gamma 1 se precipita primero y la fase gamma 2 lo hace despus. Luego de la trituracin, el polvo de la aleacin coexiste con el mercurio lquido, dando una mezcla de consistencia plstica. Los cristales gamma 1 y gamma 2 crecen a medida que el mercurio restante disuelve las partculas de la aleacin y es as como tan pronto el mercurio desaparece, la amalgama se endurece. A medida que las partculas quedan cubiertas con los cristales recin formados, la velocidad de la reaccin decrece y, como por lo general la aleacin se mezclan con mercurio en una proporcin de casi 1:1, esto no representa suficiente como para consumir totalmente las partculas de la aleacin y en consecuencia, la amalgama cristalizada incluye partculas sin consumir (gamma 1 y gamma 2) que rodean y fijan entre si las partculas de la aleacin. En consecuencia, la amalgama tpica con bajo contenido de cobre es un compuesto donde las partculas sin consumir se encuentran enclavadas en fases gamma 1 y gamma 2; representndose la secuencia de amalgamacin de la siguiente manera: Partculas de aleacin ( y ) + Hg 1 + 2 + partculas de aleacin sin consumir ( y ) Las propiedades fsicas de la amalgama endurecida dependen de los porcentajes

relativos de cada uno de los rasgos microestructurales. Las partculas de plata y estao sin consumir tienen un efecto muy importante; la amalgama ser ms resistente cuanta mayor cantidad de esta fase perdure en la estructura final. GRUPO II: Aleaciones con alto contenido de cobre Con contenido de un 13 a un 30% de Cu que sustituye a parte de la plata. Son los materiales ms indicados por sus propiedades mecnicas mejoradas, sus caractersticas de corrosin y una mejor integridad marginal en estudios clnicos en comparacin con aleaciones tradicionales bajas en cobre. En este tipo de aleaciones, por un lado tenemos la mezcla de mercurio con plata y por otro lado la mezcla de cobre y estao, el resultado final es la formacin de una fase gamma I y de una fase Estao- Cobre.Estas amalgamas no tienen fase gamma 2 por lo que tambin se llaman amalgamas sin fase gamma 2. GRUPO III: Aleaciones con contenido eutctico plata-cobre Eutctico de Ag - Cu con alto contenido en Cobre. La amalgama producida con estos polvos es ms resistente que la elaborada con polvo con bajo contenido de cobre, por la resistencia de las partculas plata-cobre que contiene. Se sabe que los materiales compuestos; es decir, los que constan de una matriz y un relleno, se refuerzan con la incorporacin de rellenos fuertes; las partculas de plata y cobre funcionan como rellenos semejantes para reforzar la matriz de amalgama. Es esta aleacin la plata reacciona con el mercurio de la fase gamma 2 formando ms cantidad de fase gamma 1.Al cabo de 1 semana ha desaparecido la fase gamma 2 y durante 1 ao reacciona la fase Eta (Cu6Sn5) y se

transforma en fase psilon(Cu3Sn) que es ms estable. CLASIFICACION DE LA AMALGAMA SEGN SU FORMA Para producir una amalgama dental se debe mezclar el mercurio con el polvo de la aleacin de amalgama. El polvo puede ser producido por el sistema de trituracin o corte con un torno de un lingote vaciado a la aleacin de amalgama, este corresponde a la amalgama CLASE I o limaduras; las partculas de este polvo son de forma irregular y presentan diferentes forma geomtrica. Se obtienen a partir de una pieza de aleacin que se deja enfriar lentamente y despus se vuelve a calentar a T inferior a la de fusin. Despus se talla la pieza en el torno en forma de lminas y se tritura. Una vez obtenidos estas limaduras se realiza un tratamiento de envejecimiento durante 2 a 6 horas a 100 C. Alternativamente, el polvo puede ser producido por atomizacin de la aleacin lquida, creando amalgamas de CLASE II o esfricas; pueden no ser verdaderas esferas y tener forma ovoide, dependiendo de la atomizacin y solidificacin que se haya empleado. Las esfricas requieren menor cantidad de mercurio ya que tienen mayor superficie de reaccin. Tambin se obtiene la aleacin al mezclar partculas esfricas y limaduras. PROPIEDADES DE LA AMALGAMA TOLERANCIA BIOLOGICA La amalgama, en si misma, es poco probable que pueda producir reaccionesnocivas a nivel del diente (rgano dentino-pulpar). En el medio sistmico, la presencia de restauraciones de amalgama puede determinar cantidadesde mercurio un poco ms elevadas de lo normal aunque con valores inferioresa los que puede

provocar Ia aparicin de alteraciones en el organismo. S debe tenerse presente que el mercurio libre (no el combinado con otroselementos en la amalgama) tiene efectos txicos si es absorbido por el organismoa travs de las vas respiratorias lo mismo que si el metal es incorporadoa travs de la piel. El profesional y el personal auxiliar que trabajacon amalgama deben tomar precauciones para evitar que el ambiente clnicosea contaminado y as proteger su propia salud. FIJACION A LA ESTRUCTURA DENTARIA Y SELLADO MARGINAL Es evidente que, dada la elevada tensin superficial de un lquido metlicocomo el mercurio, no es posible pretender que la amalgama se una aldiente a nivel microscpico o qumico por s sola. Por lo tanto, su empleorequiere una preparacin cavitaria con formas de retencin que aseguren Ia permanencia de la restauracin en posicin. Sin embargo, es posible mejorar la situacin en este sentido si las superficies dentarias son preparadas con sistemas adhesivos para resinas reforzadas (composites). Estos sistemas, que se unen a la superficie dentinaria a travs de la formacin de la denominada "capa hibrida", permiten lograr algn tipo de unin que ayuda a la no separacin de la amalgama de la estructura dentaria. Para ello deben emplearse sistemas adhesivos de autocurado para que la amalgama en estado plsco sea colocada contra ellos antes de que se produzca la polimerizacin. De este modo, aI polnenzar el adhesivo y producirse el endurecimiento de la amalgama, ambas estructuras quedan trabadas una contra ofra y, a srr vez, relacionadas con la estructura dentaria PROPIEDADES DE LA AMALGAMA

Resistencia: La amalgama tiene como propiedad importante su gran resistencia a las fuerzas compresivas y su poca resistencia a las fuerzas traccionales, de ah la necesidad de una buena preparacin cavitaria para la amalgama. La fractura de incluso una zona pequea, especialmente en los mrgenes, favorece la corrosin, la caries y el fracaso clnico subsecuente. La resistencia de una amalgama dental se mide bajo una fuerza compresiva usando muestras con dimensiones comparables al volumen de las restauraciones tpicas con amalgama; as, la resistencia compresiva satisfactoria debe ser de por lo menos 310MPa. La resistencia a la traccin es mucho menor que la resistencia a la compresin; por consiguiente, el diseo de las cavidades debe reducir las tensiones de traccin que generan las fuerzas de mordida. Las aleaciones de composicin nica de alto contenido en cobre tienen una resistencia a la traccin un 75-175% mayor que las de otras aleaciones. Escurrimiento o Creep Es la deformacin q sufre un cuerpo de comportamiento viscoelstico cuando se ve sometido a tensiones inferiores a su lmite elstico, ya sea de forma mantenida o repetidamente. Las propiedades viscoelasticas de la amalgama se ven reflejadas por el Creep o deformacin permanente bajo cargas estticas. Al aplicar de forma continuada una fuerza de compresin, una amalgama experimenta una deformacin continuada incluso despus de haber cristalizacin completamente esto es lo que se conoce como Creep. El Creep depende de:

A) Composicin de la aleacin: El creep es notorio en las amalgamas "convencionales". En las que tienen "alto contenido de cobre" (y por ello "sin fase gamma-2") la presencia de la fase de cobre y estao limita esa posibilidad de deformacin permanente y, en ellas, el creep es menor. B) Condensacin: El Creep disminuye al aumentar la presin durante la condensacin. C) Cantidad de Mercurio: El Creep disminuye si disminuye la cantidad de mercurio utilizado.0 D) Temperatura: Al aumentar la T aumenta el Creep. Cambio dimensional Las amalgamas se expanden o contraen, segn su manipulacin. La contraccin marcada favorece la microfiltracin y la caries secundaria. En ocasiones, la expansin excesiva genera presin sobre la pulpa y sensibilidad postoperatoria. El cambio dimensional de la amalgama depende de qu tanto se comprima durante su colocacin y la medicin de esta depende del momento en que se comience a medir. La especificacin numero 1 de la Asociacin dental americana exige que la amalgama no se contraiga ni expanda ms de 20m/cm, medidas a 37c, entre 5min y 24hrs. Existen varios factores que afectan al cambio dimensional: Tamao de las partculas. Cuanto ms pequeas, mayor es la superficie de interfase con el mercurio y este puede disolver ms rpidamente las fases iniciales de la aleacin y la contraccin inicial es mayor. Cantidad de Mercurio: Si existe ms mercurio del necesario, este reaccionara ms con las partculas y de la formacin de ms fases

gamma 1 y gamma 2 lo cual lleva consigo una mayor expansin. Trituracin: Si se aumenta el tiempo normal de trituracin, s produce una contraccin inicial mayor y menor ser a la expansin. Condensacin: Influyen en ella tanto el tiempo en que se realiza como la fuerza que se aplica. Si el tiempo en el que se condensa es inmediatamente, como debe ocurrir, despus de la trituracin el mercurio que no reacciona en el inicio aflora a la superficie y puede ser fcilmente eliminado al recortar el exceso de amalgama que se utiliza, con lo cual las propiedades mecnicas sern mejores. De forma similar si se aplica una fuerza de condensacin enrgica, el mercurio aflora a la superficie, facilitando su posterior eliminacin y adems se impide la formacin de espacios vacos por insuficiente condensacin. Corrosin La corrosin consiste en la destruccin de un metal por reacciones qumicas o electroqumicas con su entorno. Una corrosin excesiva puede incrementar la porosidad, reducir la integridad marginal, mermar las resistencias y liberar productos metlicos al entorno oral. Debido a sus diferentes composiciones qumicas, las diversas fases de las amalgamas tienen distintos potenciales de corrosin. La presencia de pequeas cantidades de estao, plata y cobre que se pueden disolver en las distintas fases de la amalgama influye considerablemente en la resistencia a la corrosin. Cuanto mayor es el contenido de estao disuelto, menor es la resistencia a la corrosin. En un sistema de amalgama de bajo contenido en cobre, la fase ms corrosible es la de estao-mercurio o fase

gamma 2. Las fases gamma y gamma 1 no se corroen fcilmente.

condensacin se retira el mercurio de la mezcla, ser ms dbil por la menor presencia relativa de ncleos en la estructura. Adems contendr poros, lo que tambin la debilitara y la har ms susceptible a la corrosin.

Disfusividad y expansin trmica La amalgama dental es un buen conductor del calor y de electricidad; la amalgama transmite la corriente y por la saliva se produce el fenmeno del electrogalvanismo. Por otra parte, El coeficiente de expansin trmica de la amalgama (25.0) es ms elevado que el de la estructura dentaria (11.4) (aproximadamente el doble). Sin embargo, ello no se traduce en un inconveniente significativo debido a que puede lograrse un sellado marginal por varios mecanismos. Tambin carece de significado clnico la ligera contraccin (a veces ligera expansin) que se produce durante el endurecimiento. Pero s deben cuidarse los aspectos tcnicos de la manipulacin para que este cambio dimensional no sea excesivo. Pigmentacin y deslustre Es el cambio de color superficial, por la formacin de una pelcula de compuestos sulfurados que provoca el oscurecimiento de la amalgama y favorece el acumulo de placa, lo que se evita con un buen pulido. MANIPULACIN DE LA AMALGAMA La manipulacin debe asegurar una amalgama correctamente adaptada a la preparacin cavitaria, con un mnimo contenido final de mercurio y lo ms densa posible. Una amalgama mal condensada tendr deficiente adaptacin y como durante la

1. SELECCIN DE LA ALEACIN Las ms utilizadas son las esfricas con alto contenido en Cobre. Esta aleacin de alto contenido en Cobre permite obtener restauraciones sin fase gamma 2 con una gran resistencia inicial, con creep reducido y muy resistente a la corrosin y al deterioro marginal. En cuanto a la presentacin comercial se podr elegir entre aleacin en polvo o en comprimidos (tabletas o pellets) o bien cpsulas pre-dosificadas aleacin-mercurio siendo actualmente ms utilizadas las cpsulas pre-dosificadas. 2- PROPORCIN MERCURIO-ALEACIN Antiguamente, era necesario utilizar una gran cantidad de mercurio para lograr mezclas uniformes y plsticas. Sin embargo, por los efectos nocivos de un contenido alto de mercurio actualmente en la mayora de las aleaciones se utiliza una relacin 1:1 (50%), aunque las aleaciones de partculas esfricas requieren menor cantidad de mercurio (40%). 3- MEZCLA (AMALGAMACIN, TRITURACIN) La amalgamacin, trituracin o maxalacin de la amalgama podr realizarse bsicamente de manera manual o mecnica, manualmente se realiza con un mortero y un pistilo de superficie ligeramente rugosa, para poder lograr una adecuada trituracin de la aleacin y permitir que el mercurio la pueda disolver, desencadenando los procesos de: Solubilizacin, reaccin y precipitacin con

crecimiento cristalino que confluye en el endurecimiento o cristalizacin de una amalgama dental. La amalgamacin se realiza con movimientos circulares del pistilo por espacio de un minuto. Hay que realizar la mezcla a velocidad constante y a una fuerza determinada logrando que la mezcla contacte con las paredes del mortero. Esto har que la masa pierda su brillo metlico. En el caso de trituracin mecnica los amalgamadores mecnicos disponen de un temporizador que mide el tiempo en segundos que se desea emplear para la trituracin. La aleacin y el mercurio van en una cpsula que se agita con un movimiento excntrico u oscilante durante la amalgamacin. Actualmente se utilizan cpsulas predosificadas. Los amalgamadores mecnicos funcionan a diferentes velocidades. Hay que elegir el tiempo y la velocidad de mezcla adecuados para cada unidad en funcin de la aleacin y de la cantidad de la mezcla que se vaya a triturar. La calidad de una masa de amalgama depende de factores como el tiempo, la velocidad y la fuerza utilizada para la amalgamacin Estos factores interrelacionados determinan el trabajo de trituracin y deben mantenerse constantes entre una mezcla y otra. El tiempo requerido para una aleacin con alto contenido en Cobre de partculas mixtas, puede rondar entre los 10 y los 15 segundos, mientras que para una aleacin de alto contenido en cobre de partculas esfricas se halla en el orden de 6 a 10 segundos. Una mezcla convenientemente lograda debe tener un aspecto uniforme y textura homognea, no debe disgregarse la masa de material, para no perder plasticidad. 4- CONDENSACIN El objetivo de la condensacin es compactar la amalgama en la cavidad preparada a fin de conseguir la mayor densidad posible; de esta

manera la resistencia de la amalgama aumentar y disminuir su escurrimiento. Una vez que se obtiene la mezcla adecuada y se la debe insertar en la cavidad correspondiente; se coloca el material en un contenedor de amalgama y con ayuda de un porta-amalgama se le lleva en sucesivas porciones a la cavidad. Cada una de estas porciones son atacadas bajo presin. Tratando de adaptar este material de alta energa superficial a las paredes dentarias. Este procedimiento se denomina condensacin. Con la condensacin si la mezcla tena exceso de mercurio, este aflorara a la superficie y podr ser retirado para asegurar un mnimo contenido de mercurio en la amalgama final. Cuanto mayor sea el lapso transcurrido entre la mezcla y la condensacin, ms dbil ser la amalgama, aumentando el contenido de mercurio en ella y l Creep. Una mezcla de amalgama que se prepar hace 3 o 4 minutos y que an no fue insertada debe ser descartada. La reduccin en la resistencia debida a la condensacin retardada, se debe a que se destruye la matriz ya formada, y si la aleacin ha perdido plasticidad, es difcil condensarla sin producir huecos y espacios internos o porosidad. Una amalgama deficientemente condensada tendr porosidad en su interior provocndole un aumento de la corrosin, Creep y un descenso de sus propiedades mecnicas. Nunca se debe tocar con las manos descubiertas la mezcla de amalgama. Una aleacin mezclada de manera recipiente, contiene mercurio libre y se debe evitar el contacto cutneo. 5- TALLADO Y TERMINACIN Luego de condensar la amalgama en la cavidad preparada, se talla la restauracin hasta reproducir la anatoma dental adecuada. Si el

tallado es demasiado profundo, el volumen de amalgama disminuye, en especial en las areas marginales lo cual puede provocar fracturas bajo fuerzas masticatorias. No se debe iniciar el tallado sino hasta que la amalgama est completamente slida y al hacerlo debe escucharse un sonido metlico o de raspado. Los procedimientos tcnicos que constituyen el tallado buscan: completar la condensacin, eliminando posibles restos de mercurio en la superficie; reducir la porosidad e irregularidades superficiales, remover excesos de material, mejorar las propiedades fsicas de los mrgenes, aumentar la resistencia la corrosin, devolver la forma anatmica y mejorar la adaptacin. Luego del tallado, es preciso alisar las superficies de restauracin; lo cual se logra mediante un bruido juicioso de la superficie y los mrgenes de restauracin. No se debe ejercer presin exagerada al bruir, y se debe evitar generar calor. El pulido de las restauraciones de amalgama se hace, generalmente, 24 horas despus de haber sido realizadas. No obstante, debe tenerse presente que para las amalgamas con alto contenido de cobre y de partculas esfricas (que endurecen rpidamente), las maniobras de terminacin y pulido pueden, en teora, realizarse despus de unas pocas horas. EFECTO DEL MERCURIO La restauracin de amalgama slo es posible por las caractersticas peculiares del mercurio. Este aporta la masa plstica que se puede colocar en los dientes. Sin embargo, tambin es un elemento que puede afectar tanto el xito clnico como las condiciones de salud del organismo.

Toxicidad La amalgama a pesar de sus largos aos de evolucin, a veces surgen dudas sobre la biocompatibilidad de este material. Se pueden producir reacciones alrgicas al mercurio de las restauraciones de amalgama aunque son poco frecuentes. Si se utilizan correctamente la biocompatibilidad de la amalgama no debe ser ningn problema, ya que no se han demostrado otros efectos locales o sistmicos derivados del mercurio. En numerosos estudios se evalu el peligro; la exposicin del paciente al vapor del mercurio durante la colocacin de la restauracin es muy breve, y la cantidad total del valor citado es demasiado reducida para causar lesin. Reacciones alrgicas y/o locales. No son muy frecuentes las reacciones alrgicas al mercurio presente en las restauraciones de amalgama, aunque se han publicado casos de dermatitis alrgica por contacto, gingivitis, estomatitis y reacciones cutneas remotas. Este tipo de respuestas suelen remitir al retirar la amalgama. Se han publicado casos de reacciones inflamatorias de la dentina y la pulpa similares a las reacciones a otros materiales de restauracin. Las reacciones adversas suelen ser provocadas por el cobre o el mercurio si reaccionan con las aleaciones con alto contenido en cobre. Reacciones sistmicas El zinc y el cobre puros son ms txicos que la plata y el mercurio puros. El estao puro no es cittxico. La fase gamma 1 es moderadamente citotxica. La citotoxicidad desciende si se aade 1,5 al 5% de estao. Sin embargo la adicin de 1,5% de zinc a una fase gamma 1 que contiene 1,5 de estao, el producto final alcanza el mismo nivel de toxicidad que el zinc puro.

La presencia de zinc implica siempre un aumento de la toxicidad. RIESGOS PARA ODONTLOGOS Y PERSONAL AUXILIAR. Los odontlogos y sus auxiliares se exponen diariamente al peligro de intoxicarse con mercurio. Si bien el mercurio se absorbe por la piel o por ingestin, el riesgo primario para el personal odontolgico es a partir de inhalacin. El riesgo de inhalacin de vapor mercurial es mnimo pero deben tenerse en cuenta las siguientes recomendaciones: 1.- conservar el mercurio en recipientes hermticos e irrompibles. 2.- Manipular la amalgama sin tocarla. 3.- Trabajar en lugares bien ventilados. 4.- Efectuar mediciones peridicas de la mezcla de vapor de mercurio en los consultorios. 5.- No tocar el mercurio sin guantes. 6 .- Usar mascarilla para no aspirar el polvo. 7- los desperdicios de amalgama y los materiales contaminados con esta no se deben incinerar o someter a esterilizacin trmica. CONCENTRACIN DEL MERCURIO. Se ha establecido por la OSHA (Administracion de seguridad y salud ocupacional) un valor umbral lmite de 0,05 ug/m3 como la cantidad mxima de vapor de mercurio permisible en cualquier lugar de trabajo. Los consultorios dentales de todo el mundo cumplen este requisito. La dosis mnima de mercurio que provoca una reaccin txica es de 3 a 7 ug/Kg de peso corporal. Con unos 500 ug/Kg aparecen parestesias, con 1000 ug/Kg aparece ataxia, con 2000 ug/kg empiezan los dolores articulares y con 4000 ug/Kg se produce sordera y muerte.

Estos valores son muy superiores a los de la exposicin mercurial debida a la amalgama como a una dieta normal. MERCURIO EN LA ORINA. Se han medido unos niveles mximos de mercurio en la orina de 2,54 ug/l a los 4 das de la colocacin de la amalgama, volviendo estos niveles a cero al cabo de siete das. Considerando que la OMS calcula que la ingestin de marisco una vez por semana incrementa el mercurio urinario de 5 a 20 ug/l ,o de dos a ocho veces ms que el nivel medido por la exposicin a la amalgama. MERCURIO EN LA SANGRE. El nivel mximo permitido de mercurio en la sangre es de 3 ug/l. En restauraciones de amalgama recin colocadas se elevan los niveles de mercurio en la sangre en 1-2 ug/l que disminuye a los 3 das. CONCLUSIONES. Hoy en da la utilizacin de amalgamas dentales esta disminuyendo ya que existen otros materiales para obturaciones dentales. Analizando las causas de abandono de la utilizacin de las amalgamas tenemos: 1.- LA TOXICIDAD DEL MERCURIO . Aunque es un tema de discusin permanente, creo que la toxicidad del mercurio, utilizado correctamente ,es ms baja que la cantidad de mercurio que podemos ingerir en la dieta con determinados alimentos como son el pescado y los marisco, por lo que esta razn no justifica el abandono de la utilizacin de las amalgamas.

2.- ESTETICA.

En la sociedad actual parece cobrar cada da ms importancia la imagen y la esttica, por lo que la coloracin que adoptan las amalgamas con el tiempo es una de las causas de su abandono debido a que hoy en da hay otros materiales para obturaciones dentales que no se ennegrecen y cuyo rendimiento esttico es mucho mayor y sus resultados clnicos son buenos. 3.ELIMINACIN DE TEJIDO SANO. Otra de las causas es que para colocar correctamente una amalgama debemos hacer una cavidad ms grande en el diente que nos obliga a llevarnos tejido sano, no pasando esto con otros materiales para obturacin cuya conservacin del tejido sano es mejor. Todava no existe un material de la nobleza y bondad en su manejo como lo es la amalgama dental.