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BENITO PREZ GALDS

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JUAN MARTN EL EMPECINADO
Resumen y comentario de Rafael del Moral

Necesitaba Galds dedicar un episodio a los guerrilleros. Tena que


desvelar, presentarnos, exponer los motivos que tanto contribuyeron a la
victoria en la guerra de la Independencia. Aquellos ataques de las guerrillas no
fueron iniciativa del estado organizado, sino de la espontnea exaltacin
popular, de la entrega de tantos y tantos espaoles dispuestos a abandonar
hasta el ms preciado bien del hombre, la vida, por deshacerse de los
invasores. Las Juntas Supremas s reconocieron y estimularon, mediante
ascensos, a los cabecillas de las guerrillas, y tambin le otorgaron otros tipos
de recompensa.
La manera en que el Episodio aborda los acontecimientos es tan
elemental como agradable. Sin buscar especiales galas, ni prodigar elogios, ni
protegerse en exhibiciones, se sirve el autor de unos cuantos principios que
desde las primeras pginas aclaran las situaciones: Por qu apareci aquel
sistema de luchas? Quines eran aquellas gentes que abandonaban todo?
De dnde procedan? Cmo fue entendido por el poder poltico? De qu
manera afect al ejrcito francs? Y, como cabra esperar de Galds, de qu
manera lleg a las conciencias y a los sentimientos?
9.1. Guerrilleros y guerrillas: captulos I al VII.
Cmo explicar las fuerzas de la razn y de la sinrazn, los motivos, en
definitiva, que inspiraron aquel levantamiento popular? El autor lo explica as:
Ahora voy a hablar de las guerrillas, que son la verdadera guerra
nacional; del levantamiento del pueblo en los campos, de aquellos ejrcitos
espontneos, nacidos en la tierra como la hierba nativa, cuya misteriosa
simiente no arrojaron las manos del hombre; voy a hablar de aquella
organizacin militar hecha por milagroso instinto a espaldas del Estado, de
aquella anarqua reglamentada, que reproduca los tiempos primitivos. (Cap.
I)
Y aade, para explicar la tradicin espaola de las guerrillas:
Yo traigo a la memoria la lucha con los romanos y la de siete siglos con
los moros, y me figuro qu buenos ratos pasaran unos y otros en esta tierra,
constantemente hostigados por los Empecinados de antao. Guerrillero fue

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Viriato, y guerrilleros los jefes de mesnada1, los Adelantados, los condes y


seores de la Edad Media. Durante la monarqua absoluta, las guerras en pas
extrao llevaron a Amrica, Italia, Flandes y Alemania a todos nuestros
bravos. Pero aquellos gloriosos paseos por el mundo cesaron, y Espaa volvi
a Espaa, donde se aburra, como el aventurero retirado antes de tiempo a la
paz del fastidioso hogar, o como don Quijote lleno de bizmas y parches en el
lecho de su casa, y ante la tapiada puerta de la biblioteca sin libros.
Vino Napolen y despert todo el mundo. La frase castellana echarse a
la calle es admirable por su exactitud y expresin. Espaa entera se ech a la
calle, o al campo; su corazn guerrero lati con fuerza, y se ci laureles sin
fin en la gloriosa frente; pero lo extrao es que Napolen, aburrido al fin, se
march con las manos en la cabeza, y los espaoles, movidos de la pcara
aficin, continuaron haciendo de las suyas en diversas formas, y todava no
han vuelto a casa.
La guerra de la Independencia fue la gran academia del desorden. Nadie
le quita su gloria, no seor: es posible que sin los guerrilleros la dinasta
intrusa se hubiera afianzado en Espaa, por lo menos hasta la Restauracin. A
ellos se debe la permanencia nacional, el respeto que todava infunde a los
extraos el nombre de Espaa, y esta seguridad vanagloriosa, pero justa que
durante medio siglo hemos tenido de que nadie se atrever a meterse con
nosotros. Pero la guerra de la Independencia, repito, fue la gran escuela del
caudillaje, porque en ella se adiestraron hasta lo sumo los espaoles en el arte
para otros incomprensible de improvisar ejrcitos y dominar por ms o menos
tiempo una comarca; cursaron la ciencia de la insurreccin, y las maravillas de
entonces las hemos llorado despus con lgrimas de sangre. Pero a qu tanta
sensiblera, seores? Los guerrilleros constituyen nuestra esencia nacional.
Ellos son nuestro cuerpo y nuestra alma, son el espritu, el genio, la historia de
Espaa; ellos son todo, grandeza y miseria, un conjunto informe de cualidades
contrarias, la dignidad dispuesta al herosmo, la crueldad inclinada al pillaje.
Al mismo tiempo que daban en tierra con el poder de Napolen, nos
dejaron esta lepra del caudillaje que nos devora todava.(cap. V)
Ya Trafalgar se planteaba aquel problema del Estado, del patriotismo, de
la identificacin ciudadana con un poder establecido. Se repeta el
pensamiento en El diecinueve de marzo y el dos de mayo, en iniciativas tan
populares como espontneas, pero tan exaltadas como efmeras. Ahora, sin
embargo, aparecen pequeos estados dentro del estado, ejrcitos dentro del
ejrcito dirigidos por alguien que toma la iniciativa de hacerlo. Dice una voz
del pueblo, una mujer de campo:
- La gente de tropa no sirve para nada. Van y vienen, dan dos tiros al
aire y luego ponen un parte diciendo que han ganado una batalla... Seores
oficialotes, estos ojos han visto mucho mundo... y en verdad que si no fuera
por los empecinados y dems gente que se ha echado al campo por dar gusto
al dedo meneando el gatillo... (Cap. I)
Y aunque las razones claras no las tiene nadie, s aparece justificado el
alistamiento espontneo de algunos de aquellos combatientes:
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mesnada: compaa de gente de armas que antiguamente serva bajo el mando del rey o de un ricohombre o
caballero principal. (DRAE)

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Recuerdo muy bien el aspecto de aquellos miserables pueblos asolados


por la guerra. Las humildes casas haban sido incendiadas primero por
nuestros guerrilleros para desalojar a los franceses y luego vueltas a incendiar
por estos para impedir que las ocuparan los espaoles. Los campos desolados
no tenan mulas que los arasen, ni labrador que les diese simiente, y
guardaban para mejores tiempos la fuerza generatriz en su seno fecundado
por la sangre de dos naciones. Los graneros estaban vacos, los establos
desiertos y las pocas reses que no haban sido devoradas por ambos ejrcitos,
se refugiaban, flacas y tristes, en la vecina sierra. En los pueblos no ocupados
por la gente armada, no se vea hombre alguno que no fuese anciano o
invlido, y algunas mujeres andrajosas y amarillas, estampa viva de la
miseria, rasguaban la tierra con la azada, sembrando en la superficie con
esperanza de coger algunas legumbres. Los chicos desnudos y enfermos
acudan al encuentro de la tropa, pidiendo de comer.
La caza por lo muy perseguida, era tambin escassima y hasta las
abejas parecan suspender su maravillosa industria. Los znganos asaltaban
como ejrcito famlico las colmenas. Pueblos y villas, en otro tiempo de
regular riqueza, estaban miserables, y las familias de labradores acomodados
pedan limosna. En la iglesia arruinada o volada o convertida en almacn no se
celebraba oficio, porque frecuentemente cura y sacristn se haban ido a la
partida. Estaba suspensa la vida, trastornada la Naturaleza, olvidado Dios.
(Cap. I)
Y quienes son, entonces, los que hicieron la verdadera guerra? Cmo
eran aquellos hombres?. A la cabeza de los que vamos a conocer en este
episodio, El Empecinado, un hombre que en Mayo de 1808 haba salido de
Aranda con un ejrcito de dos hombres, mandaba en Setiembre de 1811 tres
mil. (Cap. I). El famoso guerrillero Aparece con el honor de esos grandes
personajes histricos con que Galds ilustra sus Episodios:
Era don Juan Martn un Hrcules de estatura poco ms que mediana,
una organizacin hecha para la guerra, una persona de considerable fuerza
muscular, un cuerpo de bronce que encerraba la energa, la actividad, la
resistencia, la terquedad, el arrojo frentico del Medioda, junto con la
paciencia de la gente del Norte. Su semblante moreno amarillento, color
propio de castellanos asoleados y curtidos, expresaba aquellas cualidades. Sus
facciones eran ms bien hermosas que feas, los ojos vivos, y el pelo,
aplastado en desorden sobre la frente, se juntaba a las cejas. El bigote se una
a las pequeas patillas, dejando la barba limpia de pelo, afeite a la rusa, que
ha estado muy en boga entre guerrilleros, y que ms tarde usaron
Zumalacrregui y otros jefes carlistas.
Envolvase en un capote azul que apenas dejaba ver los distintivos de su
jerarqua militar, y su vestir era en general desaliado y tosco, guardando
armona con lo brusco de sus modales. En el hablar era tardo y torpe, pero
expresivo, y a cada instante demostraba no haber cursado en academias
militares ni civiles. Tena empeo en despreciar las formas cultas, suponiendo
condicin frvola y adamada2 en todos los que no eran modelo de rudeza
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adamada: a modo de una dama; dcese de los hombres de facciones, talle y modales delicados como los de
la mujer (DRAE).

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primitiva y s de carcter refractario a la selvtica actividad de la guerra de


montaa. Sus mismas virtudes y su benevolencia y generosidad eran speras
como plantas silvestres que contienen zumos salutferos, pero cuyas hojas
estn llenas de pinchos.
Posea en alto grado el genio de la pequea guerra, y despus de Mina,
que fue el Napolen de las guerrillas, no hubo otro en Espaa ni tan activo ni
de tanta suerte. Estaba formado su espritu con uno de los ms visibles
caracteres del genio castizo espaol, que necesita de la perpetua lucha para
apacentar su indomable y dscola inquietud, y ha de vivir disputando de
palabra u obra para creer que vive. Al estallar la guerra se haba echado al
campo con dos hombres, como don Quijote con Sancho Panza, y empezando
por detener correos acab por destruir ejrcitos. Con arte no aprendido, supo
y entendi desde el primer da la geografa y la estrategia, y haca maravillas
sin saber por qu. Su espritu, como el de Bonaparte en esfera ms alta,
estaba por ntima organizacin instruido en la guerra y no necesitaba aprender
nada. Organizaba, diriga, pona en marcha fuerzas diferentes en combinacin,
y ganaba batallas sin ley ninguna de guerra, mejor dicho, observaba todas las
reglas sin saberlo, o de la prctica instintiva haca derivar la regla. (Cap. V)
Y junto a l, su lugarteniente, Saturnino Albun:
He aqu cmo era, si no me engaan los recuerdos que guarda en su
archivo mi memoria, aquel clebre guerrillero, de quien hasta los historiadores
franceses hablan con gran encomio. Don Saturnino Albun, llamado el Manco,
haba adquirido la mutilacin que fue causa de tal nombre en una accin
entablada en el Casar de Talamanca. Su mano derecha fue por mucho tiempo
el terror de los franceses. Era un hombre de mediana edad, pequeo, moreno,
vivo, ingenioso, gil cual ninguno, sin aquel vigor pesado y muscular de don
Juan Martn; pero con una fuerza ms estimable an, elstica, flexible, ms
imponente en los momentos supremos, cuanto menos se la vea en los
ordinarios. Si el Empecinado era el hombre de bronce, a cuya pesadez
abrumadora nada resista, Albun era el hombre de acero. Mataba doblndose.
Su cuerpo enjuto pareca templado al fuego y al agua, y modelado despus
por el martillo. Yo le vi ms tarde en varios encuentros y su arrojo me llen de
asombro. Cuando se oan contar sus proezas, apenas se daba crdito a los
narradores, y no es extrao que un general francs dijese de Albun: Si este
hombre hubiera militado en las banderas de Napolen, ya sera mariscal de
Francia.
Vesta don Saturnino traje de paisano con pretensiones de uniforme
militar, y su chaquetn, donde lucan las charreteras y los mustios y mal
cosidos bordados, estaba lleno de agujeros. Los codos del hroe, no inferior a
Aquiles en el valor, se parecan a los de un escolar. En sus pantalones se vean
los trazados y dibujos de la aguja remendona y zurcidora, y el correaje del
trabuco que llevaba a la espalda y de las pistolas y sable pendientes del cinto,
haca poco honor a la administracin de fornituras de aquel ejrcito. Todo esto
probaba que las campaas de la partida no eran tan lucrativas como gloriosas.
(Cap. VII)
Y junto a ellos, por esas razones que une los destinos, el cura Antn
Trijueque, que se une a la partida de El Empecinado con sus partidarios:

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Dios mo, qu hombre tan alto! Era un gigante, un coloso, la bestia


heroica de la guerra, de fuerte espritu y fortsimo cuerpo, de musculatura
ciclpea, de energa salvaje, de brutal entereza, un pedazo de barro humano,
con el cual Dios poda haber hecho el fsico de cuatro almas delicadas; era el
genio de la guerra en su forma abrupta y primitiva, una montaa animada, el
hombre que esgrimi el canto rodado o el hacha de piedra en la poca de los
primeros odios de la historia; era la batalla personificada, la ms exacta
expresin humana del golpe brutal que hiende, abolla, rompe, pulveriza y
destroza.
Para que fuera ms singular y extrao aquel guerrillero, cuya facha no
poda mirarse sin espanto, vesta la sotana que llevaba cuando ech las llaves
de la parroquia el 3 de Junio en 1808, y de un grueso cinto de cuero sin curtir
pendan dos pistolas y el largo sable. Abierta la sotana desde la cintura dejaba
ver sus fornidas piernas, cubiertas de un calzn de ante en muy mal uso y los
pies calzados con botas monumentales, de cuyo estado no poda formarse idea
mientras no desapareciesen las sucesivas capas de fango terciario y
cuaternario que en ellas haban depositado el tiempo y el pas. Su sombrero
era la gorra peluda y estrecha que usan los paletos de Tierra de Madrid, el cual
se encajaba sobre el crneo, adaptado a un pauelo de color imposible de
definir y que le daba varias vueltas de sien a sien. (Cap. II)
Y otros guerrilleros son Vicente Sardina:
Era un hombre enteramente contrario a la idea que haca formar de l
su apellido; es decir, voluminoso, no menos pesado que un toro, bien parecido,
con algo de expresin episcopal o canonjil en su mofletudo semblante, muy
risueo, charlatn, bromista y franco hasta lo sumo.(Cap. I)
Que explica cmo y por qu cogi las armas:
-Por mi parte deseo que se acabe la guerra. Yo tom las armas movido
por un sentimiento vivsimo de odio a los invasores de la patria. Soy de
Valdeaberuelo; diome el cielo abundante hacienda; hered de mis abuelos un
nombre, si no retumbante, honrado y respetado en todo el pas, y viva en el
seno de una familia modesta, cuidando mis tierras, educando a mis hijos y
haciendo todo el bien que en mi mano estaba. Mi anciano padre, retirado del
trabajo y atencin de la casa por su mucha edad, haba puesto todo a mi
cuidado. La paz, la felicidad de mi hogar fue turbada por esas hordas de
salvajes franceses que en mal hora vinieron a Espaa, y todo concluy para m
en Julio de 1808, cuando apoderronse del pueblo... Es el caso que yo volva
muy tranquilo del mercado de Meco, cuando me anunciaron que mi buen
padre haba sido asesinado por los gabachos y saqueada mi casa, incendiadas
mis paneras... Aqu tiene usted la explicacin de mi entrada en la partida.
Dijronme que mi compadre Juan Martn andaba cazando franceses... Cog mi
trabuco y juntme a l... Hemos organizado entre los dos esta gran partida
que ya es un ejrcito... Hemos dado batallas a los franceses; nos hemos
cubierto de gloria... pero ay!, l y yo no ambicionamos honores, ni grados ni
riquezas, y slo deseamos la paz, la felicidad de la patria, la concordia entre
todos los espaoles, para que nos sea lcito volver a nuestra labranza y al

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trabajo honrado y humilde de los campos, que es la mayor y nica delicia en la


tierra. Otros desean la guerra eterna, porque as cuadra a su natural inquieto,
y me temo que stos sean los ms, lo cual me hace creer que, aun despus de
vencidos los franceses, todava tendremos para un ratito. (Cap. IX)
Y en la partida, un personaje que ya haba aparecido en El 19 de marzo
y el 2 de mayo con espritu revolucionario:
Apareci al poco rato, sooliento y malhumorado, el venerado
personaje, a quien la historia conoce con el nombre de Santurrias, y al punto
reconoc su abominable efigie. Era el mismsimo aclito de don Celestino del
Malvar, el mismo rostro que no indicaba ni juventud ni vejez; la misma boca,
cuyo despliegue no puedo comparar sino a la abertura de una gorra de cuartel
cuando no est en la cabeza, la misma doble fila de dientes, la misma
expresin de desvergenza y descaro. (Cap. II)
Y acompaa aquella partida algn que otro estudiante, que han tomado
el nombre de un gran caudillo de la guerra de los dbiles contra los poderosos:
-Yo, seor oficial -me dijo el que llamaban Viriato-, estudiaba en la
Complutense cuando declaramos la guerra a Napolen. Soy hijo de unos
labradores del Campillo de las Ranas, y viva en Alcal unos das de limosna,
otros de la sopa boba y otros de lo que mis compaeros me quisieran dar...
() al or tal ruido de trompetas, tal redoble de tambores, tal relinchar de
guerreros caballos, me sent inflamado en blico ardor. Cuando apareci la
primera partida cre volverme loco de entusiasmo; pseme yo mismo el
nombre de Viriato, en memoria del ms grande y el ms clebre guerrillero
que hemos tenido, y soldado me soy. Esta es la mejor vida del mundo. Tengo
el grado de alfrez, y como esto dure, pienso no parar hasta brigadier,
renunciando para siempre a los pcaros estudios, que no traen ms que
trabajo en la juventud y hambre en la vejez. (Cap. III)
Y otro, tambin con nombre clsico:
-Mi seor padre -dijo el Cid Campeador con voz y gestos infantiles- me
ha llamado varias veces envindome veinte propios para que me lleven a
casa; pero ya le he dicho que estoy aqu defendiendo a la patria y que en diez
aos no me hablen de casas, ni de mams, ni de golosinas... A fe que es triste
cosa dejar esto, cuando uno va para alfrez y cuando el mejor da le pueden
caer del cielo las insignias de coronel. Militar quiero ser toda la vida, que no
estudiante ni legista, ni fsico, ni retrico, ni matemtico. (Cap. III)
Y entrados en el origen variopinto de los guerrilleros, solo queda aclarar
los mtodos y fines de los improvisados militares:
En las guerrillas no hay verdaderas batallas; es decir, no hay ese duelo
previsto y deliberado entre ejrcitos que se buscan, se encuentran, eligen
terreno y se baten. Las guerrillas son la sorpresa, y para que haya choque es
preciso que una de las dos partes ignore la proximidad de la otra. La primera
calidad del guerrillero, aun antes que el valor, es la buena andadura, porque

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casi siempre se vence corriendo. Los guerrilleros no se retiran, huyen y el huir
no es vergonzoso en ellos. La base de su estrategia es el arte de reunirse y
dispersarse. Se condensan para caer como la lluvia, y se desparraman para
escapar a la persecucin; de modo que los esfuerzos del ejrcito que se
propone exterminarlos son intiles, porque no se puede luchar con las nubes.
Su principal arma no es el trabuco ni el fusil, es el terreno; s, el terreno,
porque segn la facilidad y la ciencia prodigiosa con que los guerrilleros se
mueven en l, parece que se modifica a cada paso prestndose a sus
maniobras.
Figuraos que el suelo se arma para defenderse de la invasin, que los
cerros, los arroyos, las peas, los desfiladeros, las grutas son mquinas
mortferas que salen al encuentro de las tropas regladas, y suben, bajan,
ruedan, caen, aplastan, ahogan, separan y destrozan. Esas montaas que se
dejaron all y ahora aparecen aqu, estos barrancos que multiplican sus
vueltas, esas cimas inaccesibles que despiden balas, esos mil riachuelos, cuya
orilla derecha se ha dominado y luego se tuerce presentando por la izquierda
innumerable gente, esas alturas, en cuyo costado se destroz a los guerrilleros
y que luego ofrecen otro costado donde los guerrilleros destrozan al ejrcito
en marcha: eso y nada ms que eso es la lucha de partidas; es decir, el pas
en armas, el territorio, la geografa misma batindose. (Cap. V)
Los guerrilleros, en efecto, son hbiles en movimientos. Conocen el
lugar, las aldeas, los rincones Actan por intuicin, y cuando localizan un
destacamento francs matan o hacen prisioneros a todos sus componentes.
El cura Trijueque es uno de los que mejor conocen el relieve:
Mosn Antn apartaba, tronchndolas, ramas corpulentas que impedan
el paso. El jabal perseguido no se abre camino en la trocha con mejor arte. A
ratos se agachaba, atendiendo con viva ansiedad; pintbase en su rostro, tan
feo como expresivo, una dolorosa duda; volva a emprender el paso y por
ltimo llegamos a lo ms alto del cerro y a un punto desde donde se vea otra
hondonada como aquella en que acababa de hacer alto la partida. En la
meseta donde nos hallbamos el monte tena una extensa calva, no
reapareciendo la vegetacin sino en lo ms bajo del declive. (Cap. IV)
Y al conocimiento orogrfico, se aade la intuicin de los movimientos:
-Yo no me equivoco -aadi con cierta confusin el padre Trijueque-. Yo
dije: Pues que los franceses estn en Cogolludo de regreso de Aragn, han
de tomar una de estas dos direcciones, o la vuelta del Casar de Talamanca
para ir a tierra de Madrid, o la vuelta de Grajanejos para tomar el camino real
y marchar hacia Guadalajara o hacia Brihuega. El primer movimiento es
inverosmil, porque estn muy hambrientos y haban de tardar tres o cuatro
das en llegar a la Corte: el segundo movimiento es seguro, y sentado que es
seguro, ahora digo: Si pasan el Henares, cul puede ser su intencin? O
tratar de sorprendernos en este laberinto de bancos y pequeos valles, lo cual
sera fcil si ellos fueran nosotros y nosotros ellos, o simplemente guarecerse
dentro de los muros de Brihuega o Guadalajara, donde tienen abundantes
provisiones. En uno u otro caso, entrarn en el camino real, que est a
nuestra vista. Observen ustedes; a la luz de la aurora se ve claramente el

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camino real que va desde Madrid a Zaragoza. Es una hermosa calzada, que
podra empedrarse con los crneos de franceses que hemos matado en ella.
(Cap. IV)
Y cuando se han movido con la suficiente habilidad para acercarse a
ellos, solo hay que organizar la estrategia del sorpresivo ataque:
-Con cunta confianza vienen! -dijo mosn Antn-. Esos bobalicones
no aprenden nunca. No flanquean la marcha. Ven ustedes columnas volantes
en las alturas?
-Por este lado -dijo Viriato- se ven brillar algunos caones de fusil.
-Retirmonos abajo -dijo Trijueque-. Dejmosles entrar tranquilamente
en el pueblo.
Poco despus de esto, la partida marchaba despacio y con orden
admirable por una senda de escasa pendiente que conduca faldeando el cerro
en repetidas vueltas al lugar de Grajanejos. Mosn Antn dispuso que una
parte de la fuerza se escondiese en el carrascal, adelantndose con toda
precaucin para no ser vista ni oda. El resto march adelante. (Cap. IV)
Luego se improvisan, tambin con intuitiva prudencia, las posiciones:
Don Vicente Sardina, de acuerdo con su segundo, dispuso que los de la
izquierda de la senda nos adelantramos con objeto de cortar la salida del
pueblo por el camino real en direccin opuesta a aquella por la cual entraban
los franceses.
-No me fo de estos seoritos -dijo mosn Antn al vernos partir-. Que
vaya el Crudo con ellos. Crudo, Crudo!
Presentse un guerrillero rechoncho y membrudo, bien armado y que
pareca hombre a propsito lo mismo para un fregado que para un barrido en
materia de guerra.
-Crudillo -orden el jefe- a ti y a estos seores os toca cortar la salida
por abajo. Lleva cien hombres de lo bueno. Apretar de firme.
Reforzados por la gente de el Crudo, que era de lo mejor que haba en
la partida, emprendimos la marcha por un suave declive que nos condujo a las
inmediaciones del camino real por el medioda del pueblo. Los otros al hallarse
prximos y con la ventaja que les daba su excelente posicin en lo alto,
atacaron a un pequeo destacamento francs que avanz a reconocer la
altura, mientras el resto de la fuerza enemiga descansaba en el pueblo. Esta
conoci al punto que haba sido sorprendida y pensando en defenderse ocup
precipitadamente las casas. Los de la partida les atacaron, no slo con bro,
sino con plena confianza por la fuerza moral que la sorpresa les daba, y los
franceses se defendan mal a causa de la turbacin del cansancio y la
estrechez del lugar en que se haban metido. (Cap. IV)
Y el xito est prcticamente asegurado:
Despus de un breve combate, los enemigos comprendieron que no
tenan otra salvacin que la fuga por la carretera abajo o bien por la misma
direccin de Argecilla que haban trado en sentido contrario. Muchos
intentaron escapar por donde estbamos; pero viendo bien guardada la salida,

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y divisando hacia aquella parte uniformes de ejrcito y hasta veinte caballos
que en su atolondramiento se les figuraron doscientos, creyeron que todo el
segundo ejrcito al mando de don Carlos O'Donnell, se haba corrido desde
Cuenca a tomar el camino de Aragn, y optaron por la salida opuesta. El
barullo y confusin que esto produjo en sus azoradas tropas fue tal que don
Vicente Sardina con su gente escogida acuchill sin piedad y sin riesgo a
muchos infelices que no hacan fuego ni tenan alma y vida ms que para
buscar entre el laberinto de callejuelas el mejor hueco que les diera salida de
tal infierno.
Algunos que advirtieron la imposibilidad de retroceder sin ser
despedazados en la pequea plaza, arriesgronse a abrirse camino por el
Medioda, y vimos que se nos ech encima regular masa de caballera, cuya
decidida carrera y varonil decisin nos hizo temblar un momento. Habamos
ocupado la casa del portazgo, y en el breve espacio de tiempo de que
dispusimos habamos amontonado all algunas piedras, ramas y troncos que
encontramos a mano. Se les hizo fuego nutrido, y cuando los briosos caballos
saltaban relinchando con furia por entre los obstculos all mal puestos, el
Crudo lanzse con los suyos, quien a la bayoneta, quien esgrimiendo la
navaja, a dar cuenta de los pobres dragones. Estimulados por el ejemplo,
corrimos los dems y pudimos detener el empuje de los caballos y desarmar
los infantes que tras ellos corran. Dur poco este lance; pero fue de los de
cscara amarga, y en l perdimos alguna gente, aunque no tanta como los
enemigos. Bastantes de stos murieron, y excepto dos o tres que fiados en la
enorme bravura de sus caballos lograron escapar, todos los vivos fueron
hechos prisioneros. (Cap. IV)

9.2. Luchas externas y batallas internas: captulos VIII a XIV.


Saturnino Albun y Antn Trijueque ponen en duda las decisiones de El
Empecinado. Ambos se quejan de sus mtodos y exigen mayor rotundidad,
ms sangre:
Albun mir a su colega, y despus de una pausa, dijo con frialdad:
-S, es preciso castigar a los pueblos.
-Cmo castigar! Yo les quitara de en medio, que es lo ms seguro. De
algn tiempo a esta parte, desde que don Juan Martn ha dado en el hipo de
mimar a los pueblos, estos favorecen a los franceses. No lo est usted
viendo, seor don Saturnino? Los enemigos mandan comisionados secretos a
estos lugares de la Alcarria; reparten dinero, se congracian con los aldeanos, y
de aqu que el enemigo encuentre siempre qu comer y nosotros no. Toda esta
tierra est llena de espas. No hay ms que un medio para manejar a tan vil
canalla. Se coge a un pastor de cabras? Fusilado. As no ir con el cuento.
Llegamos a un pueblo? A ver: vengan ac los ms talluditos del lugar, los de
ms viso, el alcalde si lo hay... Cuatro tiros, y se acab. Se encuentran en tal
punto algunos hombres tiles que no han tomado las armas? Pues a
diezmarlos o quintarlos, segn su nmero, y no se hable ms del asunto... No
se hace esto, bien sabe usted por qu. Los pueblos se ren de nosotros...
entramos como salimos, y salimos como entramos... Los destacamentos

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franceses recorren tranquilos todo el pas, agasajados por los alcarreos...


Cuando uno piensa que todo esto se podra remediar con un poco de
plvora...! S, y habr bobos que crean que de tal manera vamos a traer a
don Fernando VII...! Por este camino, seor don Saturnino, tendremos pronto
que ir a besarle la zapatilla a Jos Botellas. (Cap. VIII)
Mosn Antn Trijueque exige mayor protagonismo y fama, tan eclipsada
ahora a la sombra de El Empecinado:
-Estamos rodeados de canalla -me dijo don Vicente-. Los ejrcitos
donde ingresa todo el que quiere, tienen ese inconveniente. La canalla, amigo
mo, capaz es en ocasiones de grandes cosas, y hasta puede salvar a las
naciones; pero no debe fiarse mucho de ella, ni esperar grandes bienes una
vez que le ha pasado el primer impulso, casi siempre generoso. Eso lo
estamos viendo aqu. Creo que el gran beneficio producido con la insurreccin
y valentas de toda esa gente que acaudillamos toca a su fin, porque pasado
cierto tiempo, ella misma se cansa del bien obrar, de la obediencia, de la
disciplina, y asoma la oreja de su rusticidad tras la piel del patriotismo. Gran
parte de estos guerrilleros, movidos son de un noble sentimiento de amor a la
patria; pero muchos estn aqu porque les gusta esta vida vagabunda,
aventurera, y en la cual aparece la fortuna detrs del peligro. Son sobrios, se
alimentan de cualquier manera y no gustan de trabajar. Yo creo que si la
guerra durase largo tiempo; costara mucho obligarles a volver a sus faenas
ordinarias. El andar a tiros por montes y breas es una aficin que tienen en la
masa de la sangre, y que mamaron con la leche. (Cap. IX)
Trijueque, que ha ganado una batalla por su cuenta, se enfrenta de
nuevo con Juan Martn, que prefiere tenerlo a sus rdenes y ser quien dirija
las acciones:
-He derrotado a mil quinientos franceses con slo ochocientos
hombres!... bonito da!... Viva Fernando VII!... He cogido cuatrocientos
prisioneros... para qu se quieren prisioneros?... Cuatrocientas bocas... lo
mejor es pim, plum, plam, y todo se acab... Demonios al infierno.
Haca ademn de llevarse el trabuco a la cara, y cerraba el ojo
izquierdo, haciendo con el derecho imaginaria puntera.
-Celebro la victoria -dijo con calma don Juan- pero por qu
abandonaste a Orejitas?
-Oh! -exclam con diablica sonrisa el guerrillero-, ya s que no doy
gusto a los seores... Ya saba que mi conducta no sera de tu agrado, Juan
Martn... Mosn Antn Trijueque es un tonto, un loco, y no puede hacer ms
que desatinos... He ganado una batalla, la ms importante batalla de esta
campaa; pero esto qu vale?... Es preciso anonadar y oscurecer a mosn
Antn.
-Lo que vale y lo que no vale harto lo s -repuso el Empecinado alzando
la voz-. Respndeme: por qu no fuiste a ayudar a Orejitas? De m no se re
nadie (y solt redondo un atroz juramento), y aqu no se ha de hacer sino lo
que yo mando.
-Pues bien -dijo mosn Antn, haciendo con los brazos gestos ms
propios de molino de viento que de hombre-: abandon a Orejitas porque el

JUAN MARTN, EL EMPECINADO

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sitio de Borja me pareci un disparate, una barbaridad que no se le ocurre ni a
un recluta... Cuidado que es bonita estrategia... Sitiar a Borja, cuando los
franceses andan otra vez por Calatayud! Perdone Su Majestad el gran
Empecinado -aadi con abrumadora irona- pero yo no hago disparates, ni
me presto a planes ridculos.
-Redculos, llama redculos a mis planes? -exclam don Juan fuera de
s-. No esperaba tal coz de un hombre a quien saqu de la nada de su iglesia
para hacerle coronel. Coronel, seores!... Un hombre que no era ms que
cura... Trijueque -aadi amenazndole con los puos- de m no se re ningn
nacido, y menos un harto de paja y cebada como t.
Mosn Antn psose delante de su jefe y amigo; desgarr con sus
crispadas manos la sotana que le cubra el pecho, y abriendo enormemente los
ojos, ahuecando la temerosa voz, dijo:
-Juan Martn, aqu est mi pecho. Mndame fusilar, mndame fusilar
porque he ganado una gran batalla sin consentimiento tuyo. Te he
desobedecido porque me ha dado la gana, lo oyes?, porque sirvo a Espaa y
a Fernando VII, no a los franceses ni al rey Botellas. Manda que me fusilen
ahora mismo, prontito, Juan Martn. Crees que temo la muerte? Yo no temo
la muerte, ni cien muertes; me reviento en Judas! Yo no soy general de
alfeique, yo no quiero cruces, ni entorchados, ni bandas. El corazn guerrero
de Trijueque no quiere ms que gloria y la muerte por Espaa.
-Mosn Antn -dijo don Juan Martn- tus bravatas y baladronadas me
hacen rer. Semos amigos y como amigo te sentar la mano por haberme
desobedecido. Adems, no tengo mandado que no se hagan carniceras en
los pueblos?... ()
- Juan Martn, fuslame por haber ganado una batalla sin tu
consentimiento... Es mucha desobediencia la ma... Soy un pcaro... Pon un
oficio a Cdiz diciendo que mosn Antn est bueno para furriel y nada ms.
-Silencio! -exclam de sbito con exaltado coraje el Empecinado, sin
fuerzas ya para conservar la serenidad ante la insolencia de su subalterno.
Y sacando el sable con amenazadora resolucin, amenaz a Trijueque
repitiendo:
-Silencio, o aqu mismo te tiendo, canalla, deslenguado, embustero!
Crees que soy envidioso como t, y que me muerdo las uas cuando un
compaero gana una batalla? Aqu mando yo, y t, como los dems, bajars la
cabeza.
Mosn Antn call, y sus ojos despidieron destellos de ira. Psose
verde, apret los puos, peg al cuerpo las volanderas extremidades,
agachse, apoyando la barba en el pecho, y de su garganta sali el ronquido
de las fieras vencidas por la superioridad abrumadora del hombre. La
autoridad de Juan Martn, el tradicional respeto que no se haba extinguido en
su alma, la presencia de los dems jefes, y sobre todo, la actitud terrible del
general, pesaron sobre l humillando su orgullo. El Empecinado envain
gallardamente el sable y acercndose a Trijueque asi la solapa de su sotana u
hopalanda, y sacudile con fuerza.
-A m no se me amedrenta con palabras huecas ni con ese corpachn de
camello. Hars lo que yo ordeno, pues soy hombre que manda dar cincuenta
palos a un coronel. El que me quiera amigo, amigo me tendr; el que me
quiera jefe, jefe me tendr, y no vengas aqu, jamelgo, con la pamema de que
te fusilen. Yo no fusilo sino a los cobardes, entiendes? A los valientes como

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t, que no saben cumplir su obligacin ni obedecen lo que mando, no les


arreglo con balas, sino a bofetada limpia, entiendes?, a bofetada limpia...
Como me faltes al respeto, yo no andar con pamplinas ni gatuperios de
oficios y rdenes, sino te rompo a puetazos esa cara de caballo... ests?...
Vamos, cada uno a su puesto. Se acabaron los fusilamientos. Celebremos la
batalla con una merienda, si hay de qu, y aqu no manda nadie ms que yo,
nadie ms que yo.
Sali de la estancia mosn Antn cuando ya empezaba a oscurecer. La
expresin de su cara no se distingua bien.
Don Juan Martn sali tambin a recorrer el pueblo, que ofreca un
aspecto horroroso, despus del doble saqueo. En las calles veanse hacinadas
ropas y objetos de mediano valor que los soldados haban arrojado por las
ventanas; los cofres, las arcas abiertas obstruan las puertas, y las familias
desoladas recogan sus efectos o buscaban con afanosa inquietud a los nios
perdidos. La plaza estaba llena de cadveres, la mayor parte franceses,
algunos espaoles, y por todas partes abundaban sangrientas y tristsimas
seales de la infernal mano del ms cruel y brbaro de los guerrilleros de
entonces. Por todas partes encontrbamos gentes llorosas que nos miraban
con espanto y huan al vernos cerca. La tropa ocupaba el pueblo; los cantos de
algunos soldados ebrios hacan erizar los cabellos de horror. Persistan otros en
cometer tropelas en la persona y hacienda de aquellos infelices habitantes y
nos cost gran trabajo contenerlos. (Cap. X)
Tambin se rebela Saturnino Albun, que ha organizado un ataque por
su cuenta y no quiere devolver el dinero del saqueo. El Empecinado lo manda
fusilar.
El lector descubre que ambos coroneles se rebelan por su afn de
protagonismo, en primer lugar, pero tambin por su deseo sanguinario de
vencer a los franceses y a la poblacin que le ayuda, o que supuestamente lo
hace, y por muchos ms anhelos y sentimientos, a veces sin nombre.
La arrogancia del guerrillero tullido paradjicamente le hace merecedor
del indulto:
El Manco hacindose atrs, exclam:
-No necesito cuerda. Me dejar matar antes que consentir que me aten
como a un ladrn... A dnde tengo que ir? Al stano? No me da la gana.
Seor general -aadi, recogiendo el arma del suelo- tome usted su sable y
atraviseme con l, porque Albun no se deja atar la mano que le queda... Ir
preso; que me fusilen al instante, y entonces si quieren mi dinero, lo
recogern de mi cadver. (Cap. XI)
Mosn Antn Trijueque desea llevar a cabo la misma venganza que
Saturnino Albun aduendose del protagonismo de las luchas. El ungido
intenta, sin xito, convencer a Gabriel para que lo siga. Y cuando se separa del
Empecinado, marcado por el odio, deja entrever su intencin de venderse a los
franceses. Su enfrentamiento con el famoso cabecilla superara al rencor
almacenado contra los enemigos originarios, que se convertirn en amigos con
la nica intencin de humillar y, perdidos todos los ideales, derrotar a Juan
Martn.

JUAN MARTN, EL EMPECINADO

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Huido el traidor, El Empecinado sale con su partida, sin miedo al mal
tiempo, en busca de Trijueque y de Albun. Los encuentran y luchan contra
ellos. Pero ahora son los franceses quienes repentinamente aparecen:
-De esta, amigo don Vicente -exclam con ira el general-, o me dejo
matar por ellos, o cazo a los renegados en alguna parte. El pellejo de Albun y
de Trijueque me parecern poco para componer los tambores rotos. Hay que ir
tras ellos... hay que cazarlos con perros, y abrirles luego en canal para
sacarles las entraas... Malditos sean! Un lobo de estos montes es ms leal
que los canallas que se pasan al enemigo... Dios mo he vivido para ver
esto!... De qu me valen la fama, la buena suerte, el buen nombre, si los
amigos me hacen traicin y los que favorec me venden?... En marcha ahora
mismo, seor Sardina... en marcha. ()
-Quiero morir o cogerles para atarles una cuerda a la cintura y pasearles
delante del ejrcito... Espaa est deshonrada! Juan Martn est deshonrado!
Hay ms traidores en mi ejrcito? Hay alguno ms? Pues que venga ac...
quiero ver a uno delante de m. (Cap. XIV)
En las tropas se extiende el abatimiento:
Calientes an las sillas de las cabalgaduras, volvimos a montar en
ellas, y la partida se puso en marcha. El tiempo era tan malo que la tarde
pareca noche y la noche, que vino poco despus de nuestra salida, horrenda y
desesperante eternidad. El suelo estaba cubierto de nieve, en cuya floja masa
se hundan hasta las rodillas hombres y caballos; haban desaparecido los
caminos bajo el espeso sudario blanco y los cerros vecinos parecan una cosa
destinada a la muerte, una inmensa losa sepulcral, un monumento cinerario,
bajo cuya glacial pesadumbre se esconda el alma de la Naturaleza buscando
el calor en las entraas de la tierra. El cielo no era cielo, sino un techo blanco.
Alumbraba el paisaje esa fra claridad de la nieve, la luz helada como el agua,
semejante al fnebre reflejo de tristes lmparas lejanas.
Malo el camino de por s, era detestable por ser invisible y los caballos
resbalaban al borde los precipicios. Los jinetes bajbamos de nuestras
cabalgaduras para vencer andando el fro. La partida iba silenciosa y
resignada. Mirando de lejos la vanguardia que se escurra despacio buscando
el incierto sendero, pareca una culebra negra que resbalaba inquieta y
azorada tras el calor de su agujero. No he visto noche ms triste ni ejrcito
ms meditabundo. Nadie hablaba. El tenue chasquido de la nieve polvorosa al
hundirse bajo las plantas de tanta gente, era el nico rumor que marcaba el
paso de aquellos mil hombres abatidos por fnebre presentimiento. (Cap. XIV)
Ambas partidas luchan entre s como lo haran contra los enemigos
franceses:
Efectivamente, una partida de espaoles nos quera cortar el paso;
pero no sabamos si era mandada por Albun o Trijueque. Al principio
permanecieron en su altura haciendo fuego: los nuestros quisieron escalarla,
mas en vano. Un segundo esfuerzo sirvi para que los empecinados
dominasen una parte del terreno enemigo; pero este era tan favorable que
tuvieron que abandonarlo. En la llanura no podamos temerles, y siendo

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nuestro objeto pasar adelante, el general dispuso que algunas fuerzas


contuvieran a los renegados, mientras el resto del ejrcito pasaba de largo.
Pero nos equivocamos respecto al nmero de enemigos, y respecto a su
intencin de no bajar a la llanura. Bajaron s, de improviso y con tal empuje,
que lograron por un momento desconcertar nuestras filas, arrojando sobre la
nieve muchos cuerpos heridos o muertos. ()
El impetuoso caballo del general lanzse sobre la infantera enemiga
entre un diluvio de balas, y corrimos ciegos tras l los dems, acuchillando y
aplastando con furia salvaje. Zumbaban las balas en nuestros odos, y las
bayonetas buscaban el pecho de los fogosos corceles. La embestida no careci
de confusin; pero fue tremenda y eficaz, porque deshicimos a los renegados
que haban bajado de la montaa. (Cap. XIII)
Y mientras tan ilimitada violencia preside los comportamientos, unas
cartas de la condesa y de Ins, en medio del relato, anuncian que estn
refugiadas en Cifuentes, localidad situada a unos 62 kilmetros al norte de
Guadalajara. La misivas relatan cmo los franceses han ocupado el castillo de
la localidad, donde ellas viven, y luego ha sido recuperado.
Y ahora viene bien decir que la condesa con su hija, de quienes yo me
haba separado cuatro meses antes en Alpera, dejndolas camino de Madrid,
se haban refugiado al fin en Cifuentes, como lo indic Amaranta la ltima vez
que nos vimos. En la citada villa, del dominio seorial de la familia de Leiva,
tena esta un famoso castillo que fue arreglado para palacio en el siglo anterior
por el abuelo de quien entonces lo posea. (Cap. XII)
9.3. Prisionero de los franceses: captulos XV a XXIII.
Y tras la batalla entre hermanos, inesperadamente aparecen las tropas
francesas, sin duda informadas por Trijueque, que tanto y tan bien conoce los
caminos. En la escaramuza, Gabriel es hecho prisionero. En sus manos lleva a
ese chico hurfano, el empecinadillo, que la guerrilla se haba visto obligada a
cuidar.
Los captulos ahora se desarrollan en la celda donde est recluido
Gabriel, y la narracin se envuelve en cierto tono de folletn. El soldado
francs, Plobertin, que lleva el desayuno a Gabriel, y que le anuncia su
prxima ejecucin, se apiada del pequeo. l tambin tiene un hijo de corta
edad.
Luis de Santorcaz, que tambin est con los franceses, tambin visita a
Gabriel. El afrancesado le propone, a cambio de la vida, que se una a la causa
de los invasores. Le dice, entre otras cosas, que en la reciente batalla, la de la
noche anterior, el ejrcito de don Juan Martn ha sido completamente
destrozado, que Cdiz no podr resistir dos semanas, y que Wellington ha sido
envuelto y se ha refugiado de nuevo en Portugal. Y le promete grandes
riquezas, pero Gabriel rechaza todo:
-Lo que quiero es la muerte -exclam sintiendo que de improviso se
redoblaba mi entereza-. Quiero la muerte, s, porque aborrezco la vida en
medio de esta vil canalla! Antes que estrechar la mano de un espaol

JUAN MARTN, EL EMPECINADO

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renegado o de un francs, me dejar morir de hambre en esta prisin, si no
me matan pronto o me ponen en libertad. Seor Santorcaz, si no quiere usted
que le manifieste cunto desprecio a la miserable gente que me quiere
sobornar, y a usted mismo y a todos los renegados y perjuros que estn con
los franceses, djeme usted solo. Quiero estar solo. Vyase usted con Dios o
con el diablo. (XVII)
Y su tercera visita es la de Trijueque, que, a demanda de los franceses,
pide a Gabriel que se pase tambin a su bando. Pero el cura Trijueque muestra
tambin su decepcin porque los franceses no han puesto a su disposicin los
tres mil hombres que le haban prometido.
Trijueque le cuenta cmo dej la iglesia para unirse a la partida, y
tambin le explica su odio al Empecinado:
-Juan Martn nos trataba muy mal -dijo-. No le podamos aguantar. Se
empeaba en deslucirme... Yo quera mandar por mi cuenta y hacer lo que me
diera la gana... Yo tengo un genio muy malo, y no me gusta que nadie se
ponga sobre m... Cuando vi que Albun se march al campo enemigo, tuve
tentaciones de hacer lo propio; pero por el pronto me venc. Estuve
pensndolo mucho tiempo... ay qu noches! Yo no poda dormir, me reviento
en Judas! La clera que senta contra Juan porque no me dejaba hacer mi
gusto, y las promesas de los franceses... (Cap. XIX)
Gabriel le aconseja que vuelva con el Empecinado:
Quiere usted curarse de su mal? Pues no hay ms que un remedio, y
consiste en huir de aqu, abandonando a los franceses, buscar a don Juan
Martn, si es que vive, echarse a sus pies, pedirle perdn humildemente y
suplicarle le conceda a usted, no el mando de un batalln, que eso es
imposible, ni siquiera el mando de una compaa, sino una plaza de simple
soldado en el ejrcito empecinado.
-Eso jams! -exclam con sbita agitacin el guerrillero-. Usted se
burla de m! Rayos y truenos!... Soy algn monigote?... Pedir perdn! No s
cmo le escucho con paciencia.
-Pues desechado ese remedio, an queda otro, el nico.
-Cul?
-Ahorcarse. Es de un efecto inmediato. Siga usted el ejemplo de Judas,
despus de haber vendido a Jess.
-Qu consejos da usted! Pedir perdn a Juan Martn!...
-Como le veo a usted arrepentido... (Cap. XIX)
En Trijueque puede ms la envidia, el gusto al poder, que su
patriotismo. Si se ha unido a los franceses, no es sino para herir a su propio
jefe. Descubrimos los alambicados sentimientos del cura guerrillero en la celda
donde est recluido Gabriel, quien a ser fusilado al da siguiente.
La siguiente visita es la de su guardin, Plobertin, un oficial que
precisamente ese da ha tenido noticia de la muerte de su hijo en Borgoa, de
la misma edad que el Empecinadillo. Para consolar su pena desea salvarlo, o
quedrselo.

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En la desesperacin, cuando el prisionero se queda solo de nuevo,


habla con el Empecinadillo. En una concesin al folletn, se queja de su pronta
muerte, y en otra concesin an mayor, entre los enseres del nio aparece
una lima. El prisionero corta pacientemente las rejas y en su huda es
descubierto precisamente por Plobertin, que est de guardia. En situacin tan
comprometida le ayuda a escapar a cambio de quedarse con el joven
Empecinadillo.
9.4. En busca de Ins hacia Cifuentes: captulos XXIV al XXVIII.
En su difcil y novelesca huda, porque apenas tiene medios, se dirige a
Cifuentes, donde est Ins. Gabriel se topa con una serie de aventuras, y
tambin de inconveniencias: le ayudan algunos conocidos y se une a ellos, se
cruzan con una partida de franceses que vienen a caballo, a quienes evitan; se
detienen en un casero desde donde atacan a los franceses que vienen hacia
ellos con ayuda de la duea, y cierto miedo del marido:
Y diciendo y haciendo, la diligente y ms que diligente patriota seora
Brbara corri a la habitacin inmediata, y empuando las asas de un enorme
caldero de agua caliente, que poco antes haba subido, vacilo por la ventana
sobre los cuerpos de los franceses, que, a pesar del fro no recibieron con
agrado aquel sistema de calefaccin. Oyronse gritos horribles, relincharon
con espantoso alarido los caballos, y en el mismo instante, mi gente empez a
hacer fuego desde las ventanas altas, mientras doa Brbara, su hija y la
criada arrojaban con esa presteza propia de las mujeres feroces, ladrillos,
piedras y cuanto haban a la mano.
-Cese el fuego -grit furioso-, abajo todo el mundo. Atacarles cuerpo a
cuerpo.
Corrimos abajo y la emprendimos con los imperiales, embistindoles
con tanta energa, que no pudieron resistir mucho tiempo. Adems de que la
sorpresa les tena desconcertado, tres de ellos haban quedado incapaces de
defensa, con el horrible sacramento administrado por la atroz posadera. Los
caballos les estorbaban dentro del corraln. Alguno ech pie a tierra y nos
recibi a sablazos, descalabrando con fuerte mano a todo el que se acercaba;
pero al fin pudimos ms que ellos, porque la gente del pueblo acudi con
hoces y azadas, y la seora Brbara con su hija se dio la satisfaccin de
arrastrar a uno hasta el brocal del pozo arrojndole dentro, sin duda para
curarle con agua fra las heridas ocasionadas por la caliente. (Cap. XXIV)
Gabriel, que sigue con prisa su camino hacia Cifuentes, intenta
atravesar a nado el ro Tajua, pero la corriente lo devuelve a la misma orilla.
All escondido, observa cmo unos franceses que atraviesan el ro en la barca
dejan como vigilante a un renegado que Gabriel conoce. Le pide ayuda.
Atraviesa el ro y sigue hacia Cifuentes, pero antes de llegar es descubierto por
los franceses y detenido. Entre ellos est Trijueque.
A Gabriel, otra vez prisionero, le toca esta vez ser custodiado por el cura
afrancesado en una venta. Trijueque le dice que quiere abandonar a los
franceses, pero que no est dispuesto a humillarse ante Juan Martn. Hablan
sobre la lucha, la fidelidad, los franceses y sobre el Empecinado En

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concesin, una vez ms, al azar, el coche en que viaja Ins, y donde va
Santorcaz, que se la lleva, se ha atascado en el barro. Los cocheros piden
ayuda precisamente a Trijueque y a Araceli.
Gabriel sigue prisionero en la venta, indignado, cerca de Ins y sin
poder verla, mientras se la llevan en el coche. Un oficial francs lo interroga.
Amanece. Los guerrilleros espaoles, mandados por Sardina, atacan la venta y
la reducen. Gabriel se une a la partida y se reencuentra con el Empecinado en
Cifuentes:
En efecto eran los mos. El movimiento previsto por la atrevida mente
de mosn Antn se haba verificado, y las tropas que asediaban el
destacamento francs eran unos quinientos hombres que con gran trabajo
haba logrado reunir Sardina. Las guerrillas no necesitan, como los ejrcitos,
mil prolijos melindres para organizarse. Se organizan como se disuelven, por
instinto, por ley misteriosa de su inquieta y traviesa ndole. Desparrmanse
como el humo, al ser vencidos, y se condensan como los vapores
atmosfricos, para llover sobre el enemigo cuando menos este lo espera.
Bien pronto se entabl la lucha. Los guerrilleros atacaron con bro, como
gente ofendida y rabiosa que quiere vengar un agravio. Los franceses se
defendieron bien; mas no les fue posible contener a mis amigos, que tuvieron
tiempo de acercarse en silencio y escoger la posicin y el punto de ataque que
les pareci ms ventajoso. Un pelotn de imperiales, colocado al abrigo de una
casucha inmediata al edificio en que yo estaba, resistieron con sublime
denuedo; pero no tenan los franceses bastante gente, y los de Sardina
entraron por distintos puntos de la aldea atropellndolo todo. No he visto
nunca mayor saa para acorralar y destruir a un enemigo que se replega y
cede despus de haber hecho colosales esfuerzos. Los empecinados no daban
cuartel a nadie y ay de aquel que se opona a su paso! (Cap. XXVII)
Gabriel, por fin, visita a Amaranta en el castillo de Cifuentes. Ahora s
hablan de t a t. La amistad, ante las desgracias, se ha estrechado. En una
concesin al amor, y al deseo, Amaranta promete casar a Ins con l si
consigue arrebatrsela a Santorcaz. La condesas teme no volver a verla nunca
ms.
Amaranta ha perdido su belleza, por los sufrimientos, y sus riquezas,
expoliadas por los franceses:
Aumentada con la palidez y la demacracin la intensa negrura de sus
ojos, haba perdido aquella dulce armona de su rostro. Ya no era esbelto y
flexible su talle, y un enflaquecimiento repentino desfiguraba los hermosos
hombros y garganta, que no haban tenido rival. La voz, cuyo timbre produca
antes inexplicable sensacin en los que la escuchaban, se haba debilitado y
enronquecido, y por la congoja del pecho, necesitaba hacer dolorosos
esfuerzos para hacerse or.
Cuando me reconoci, arrojse llorando en mis brazos, estrechndome
en ellos durante largo tiempo con fuerza nerviosa y un ardiente anhelo de que
slo es capaz el maternal cario. Ni ella ni yo podamos hablar. Sus lgrimas
mojaban mi seno. ()
-Seora -le dije-, o no valgo nada, o la arrancar del poder de ese
hombre. Es para m una deuda de honor y a satisfacerla me consagrar,

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mientras tenga un aliento de vida. Este infame atropello me hiere en lo ms


delicado de mi ser. He sido robado, seora, vilmente robado, porque Ins es
ma, no lo saba usted?
- Gabriel, te prometo, te juro que si encuentras a Ins, si me la
devuelves, ser tu mujer. Quin puede oponerse a esto?
-Nadie, seora -respond con orgullo-. Nadie. ()
- Perseguida por mis parientes, olvidada de todos, Dios ha dispuesto las
cosas de modo que mi nico amparo, mi nico consuelo sea este generoso
joven, t, Gabriel, que con mi pobre hija llenas el vaco de mi corazn. Cmo
se elevan las personas, Dios mo, cmo triunfan finalmente las dotes elevadas
del alma, abrindose camino por entre la miseria, la humildad y el olvido del
mundo, para establecer su imperio sobre las gentes! De qu valis,
grandezas exteriores, ttulos vanos, fortuna y pompas de los hombres? ()
Gabriel, bscala, bscala por piedad, pronto, hoy mismo. De eso
depende que veas en m la ms desgraciada o la ms feliz entre las mujeres
nacidas; de eso depende el cario que te debo tener, que tengo ya por ti; de
eso depende todo, querido mo. (Cap. XXVIII)
Amaranta ha perdido Amaranta su poder, sus nobles influencias, y
tambin a su hija. Gabriel ya no tiene ante ella esa posicin humilde que tuvo.
La guerra ha allanado las riquezas, y las conciencias.
9.5. De nuevo con la guerrilla de Juan Martn. El final de Trijueque:
captulos XXIX y XXX.
Mientras Juan Martn permanece en Cifuentes, y en un lance ms de
aquella guerra de imprevistos, apresan a Trijueque. El Empecinado no quiere
verlo. Trijueque lejos de estar arrepentido se siente furioso por no haberse
llenado de grandeza aniquilando a quien fuera. En su desesperacin quiere
morir, pero el Empecinado lo perdona:
No tard, sin embargo, en aparecer mosn Antn. Horrible
espectculo! Traanlo con las manos atadas a la espalda, y los ms pillos,
desvergonzados y crueles voluntarios de aquella partida, asan la larga cuerda
por el otro extremo, obligndole con repetidos golpes y puntapis a marchar
delante. Mosn Antn haba enflaquecido, se haba vuelto ms plido, ms
verde, ms negro, y hasta pareca haber crecido en su descomunal estatura en
el breve espacio de dos das. La siniestra cara estaba de tal modo desfigurada,
tan contradas las enrgicas facciones, y al mismo tiempo haba tal ferocidad
en la delirante expresin de su mirada, que esta constitua toda su fisonoma.
Su rostro eran sus ojos sanguinolentos y espantados. Haba perdido la gorra y
paizuelo que cubran su cabeza, mostrando la convexidad lobulosa y deforme
de su calva. Su sotana vease ya reducida a un compuesto de jirones que se
enlazaban unos con otros, dejando entre s agujeros disparatados e
irregulares, por cuyas luces se vean las piernas del hroe traidor, que no
temblaban de fro ni de miedo. ()
-La muerte, la muerte! -exclam Trijueque con desesperacin-. No
estoy arrepentido, no, de mi accin, pero estoy furioso. Por no haber sabido

JUAN MARTN, EL EMPECINADO

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triunfar, merezco que me echen del mundo a fusilazos o que me corten esta
gran cabeza, esta montaa cuyo peso no puedo resistir.
()
-Quieres or la palabra? -dijo Trijueque lgubremente-. Pues yela:
Fuego esa es la palabreja. Fuego sobre m. No quiero vivir: me ahogo en el
mundo. Estoy como un hombre a quien dijeran: Camina cien leguas dentro
de un barril de aceitunas. Fuera, fuera de aqu... Muchachos, all hay una
pared... preparad vuestros fusiles, y matadme como gustis, bien o mal, y
apuntad a donde os plazca, con tal que me apuntis. (Cap. XXIX)
Los guerrilleros se mofan de Trijueque. Gabriel le ayuda a huir. Aparece
por all el tal don Pelayo, el estudiante, con noticias de Ins. Segn le dije,
Trijueque sabe mucho de elle. Gabriel, entonces, dale desesperado sale en su
bsqueda. Lo encuentra, s, pero ahorcado:
A un cuarto de legua de Cifuentes y cuando me dispona a regresar
creyendo que el cura haba tomado direccin distinta, divis un bulto negro,
un cuerpo y los jirones de la hopalanda agitada por el viento. Qu horror!
Todo esto colgaba, sacudindose an de las ramas de una poderosa encina.
-Judas! -exclam con pavor alzando la vista para observar aquel
despojo.
Rec un Padre Nuestro y me volv a Cifuentes. (Cap. XXX)