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El Significado del Trabajo para el Hombre (apunte preparado por Psic.

Nelson Castro M) La Psicologa del trabajo es la ciencia psicolgica aplicada que tiene por objeto el estudio de la conducta humana en el trabajo y como fin el mejorar esta conducta, hacindola ms satisfactoria para el individuo y ms til para la sociedad. Desde le punto de vista psicolgico el trabajo es una situacin humana ante la cual el hombre responde con un cierto tipo de conducta. Para tratar de describir psicolgicamente el trabajo hemos de tener en cuenta sus tres aspectos principales: personal, productivo, social. El trabajo es una actividad personal, es decir, es un hombre en toda su integridad el que trabaja y en el trabajo forja su vida, desarrolla su personalidad e influye en la vida y personalidad de los dems. Si bien es cierto que el trabajo depende de la personalidad del trabajador, no es menos cierto que la personalidad del trabajador depende del trabajo. El trabajo es una forma de hacerse a s mismo y de hacer a los dems. En este sentido un trabajo ser ms eficaz en la medida en que ofrezca al trabajador la posibilidad de expresar su personalidad, desarrollndola y enriquecindola. El trabajo es una actividad productiva, el hombre al trabajar siempre produce algo que satisface o pretende satisfacer una necesidad, conveniencia o demanda de la sociedad. En este aspecto un trabajo ser tanto ms eficaz cuanto ms favorezca, mediante la expresin y desarrollo de la personalidad del trabajador, una produccin elevada. El trabajo es una actividad social, el hombre trabaja en una situacin interpersonal y social, trabaja con otros y su trabajo tambin depende de los otros, de las relaciones humanas que existan en la empresa, del sentido que al trabajo se le d en la sociedad en que la empresa se integre y de la estructura general de la sociedad. El trabajo en este sentido es una forma de convivencia y una autntica escuela de formacin social. Mariano Yela seala como trabajo eficaz ser, pues, aquella situacin humana en la que el trabajador consiga una alta produccin a travs de la expresin y desarrollo de su personalidad, en un ambiente tcnico e interpersonal que favorezca su sana incorporacin a un grupo y a una sociedad. El mayor inconveniente para la eficacia del trabajo es que estos tres aspectos estn casi en continuo conflicto, resultando de ello situaciones laborales inestables que plantean problemas nuevos a resolver: tareas para el aporte del psiclogo del trabajo. El sentido o significado del trabajo va cambiando con el tiempo. La historia de la psicologa del trabajo seala como importante hito la nueva concepcin del trabajo surgida de la revolucin industrial. El dinamismo de la industria, surgido a partir de la invencin de la mquina de vapor (Watt, 1786) produce que grandes masas de campesinos comiencen a ser concentrados en fbricas en donde trabajan en condiciones infrahumanas. Se observa una indiferencia absoluta por la mano de obra, jornadas de trabajo indefinidas, explotacin de mujeres y nios con altos ndices de mortalidad. Un movimiento social comienza a desarrollarse y nacen los primeros sindicatos obreros de defensa. El nuevo capitalismo ha de enfrentarse entonces con unos problemas humanos que anteriormente no existieron; la produccin en gran escala planteaba diversos problemas tales como la organizacin del

trabajo, del ambiente, de distribucin, de competencia econmica, de calificacin humana, etc. Fue F. W. Taylor, ingeniero jefe de la fundicin de hierro Midwale, en EEUU quien realiz el primer ensayo sistemtico de utilizacin racional de racional del factor humano a fines del siglo XIX. El taylorismo constituye la primera manifestacin valiosa del deseo de mejorar la organizacin industrial y el trabajo por medios tcnicos a travs del estudio de tiempos y movimientos. Supona que este orden laboral necesariamente llevara al orden social. En 1910 comienzan las manifestaciones contra el sistema de Taylor; se vea en l mtodos de explotacin en donde efectivamente se incrementaba el rendimiento, pero a costa de fatiga y desgaste del operario a quien se reduca a cero en su papel mental, se trataba al hombre como una mquina ms. En 1924, 1927 al 1932 se llevan a cabo los experimentos Hawthorne, fbrica de la Western Electric Company, realizados con obreros de ambos sexos por Elton Mayo, psiclogo y profesor de la Universidad de Harvard. Someti a distintos grupos de trabajo a cambios en diferentes condiciones de trabajo con iluminacin, pausas, distribucin de jornadas, primas, trabajo en equipo, etc.; que concluyeron la existencia de multitud de factores psicolgicos o sociales que tienen en la industria una importancia tan estimable o ms que los aspectos tcnicos del trabajo. Hoy son plenamente aceptados los principios siguientes: (1) la empresa no slo tiene una finalidad econmica sino tambin una finalidad social, con su consiguiente responsabilidad (2) La relacin de cada miembro con la empresa no es slo econmica a travs de un contrato, sino tambin de integracin humana (3) El conjunto de personas integradas en la empresa constituye un grupo humano con necesidades comunes, muchas de las cuales no son econmicas (4) De que esta integracin individual y colectiva de los miembros en la empresa se consiga satisfactoriamente, depender, en gran parte, el xito de la empresa en la consecucin de los fines econmicos (5) del logro de esta integracin depender tambin el que la empresa pueda cumplir su responsabilidad social El modelo de las caractersticas del trabajo (MCT) de Hackman y Oldham (1979) relacion las dimensiones centrales del trabajo con los estados psicolgicos crticos y los resultados organizacionales. De esta manera para una alta motivacin y satisfaccin del empleado y alta calidad de ejecucin de la tarea y bajo ausentismo organizacional: (1) el trabajo se tiene que percibir como algo que tiene significado, vale la pena o es importante (2) el trabajador tiene que darse cuenta que es personalmente responsable del producto de su trabajo, es decir, que es l a quien se le tiene que pedir cuenta por el resultado de todos sus esfuerzos (3) el trabajador tiene que ser capaz de determinar, en forma regular y confiable cul es el resultado de todos sus esfuerzos, qu se est logrando y si el resultado es satisfactorio o no El trabajador percibir su trabajo como significativo en la medida y grado en que en su trabajo haya Variedad de habilidades (la medida en que un empleo determinado requiere que el trabajador realice actividades que exijan la utilizacin de una variedad de habilidades y destrezas); Identidad de la tarea ( la medida en que un trabajo requiere que algo

perfectamente identificable se haga completamente empezar un trabajo y terminarlo con un resultado visible) Importancia de la tarea (la medida en que un empleo produce un impacto sustancial y perceptible en la vida de otras personas, bien sea dentro de la organizacin o fuera de ella) Por otra parte, la Autonoma en el trabajo (la medida en que el trabajo le da al trabajador libertad, independencia, y discrecin para programar lo que hace y determinar qu parte del trabajo se debe realizar) contribuye al segundo punto, darle al trabajador un sentido de la responsabilidad personal Finalmente la Retroalimentacin en el trabajo (la medida en que el trabajador recibe informacin sobre la efectividad de sus esfuerzos de manera clara y directa sobre la eficacia de su desempeo) contribuye al tercer punto Para el joven el significado del trabajo puede cobrar una mayor importancia en la construccin de su identidad. Los estudiantes la construyen a partir de su propia

situacin, de los motivos que persiguen y de lo que les aporta el trabajo. Todos estos elementos se entrelazan formando un entramado que cada joven vive de manera particular.

Estudios acerca de la multiplicidad de sentidos respecto del por qu trabajan los estudiantes, arrojan que pueden distinguirse tres grandes categoras: por necesidad, por aprendizaje y experiencia profesional, y por motivos personales. Aquellos que trabajan por necesidad lo hacen para obtener un ingreso, ya sea para el
sostn econmico o para los gastos de la carrera. Construyen el sentido del trabajo tomando como elemento central, y casi nico, la necesidad para sostenerse. Tambin hay otros que reconocen dicha necesidad, pero tienen objetivos ms amplios. Las condiciones de estos jvenes permean sus bsquedas, ya que son casados, con compromisos econmicos o que viven de manera independiente de sus familias. Hay estudiantes que construyen el sentido de su trabajo a partir de lo que aprenden. El empleo se constituye en un proceso formativo que los acompaa durante su estancia en la universidad. Adems de aprender, encuentran otro tipo de motivos que complementan o matizan ese sentido, como es el caso de los jvenes que tambin tratan de contar con ingresos para sus gastos personales o para la carrera. Por su parte, hay algunos cuyo aprendizaje tiene un fin ms prctico ya que buscan en el mbito laboral desarrollarse profesionalmente: se trata de los que buscan comenzar a trabajar en el lugar que quieren continuar. Intentan alcanzar este objetivo a partir de escalar puestos o, como ellos le llaman, de hacer curriculum vitae. Hay un grupo de estudiantes que trabaja por motivos de tipo personal, que responden a gustos, preocupaciones, inquietudes o estados de nimo. Estos elementos se configuran como el eje a partir del que construyen el sentido de su trabajo; dentro de esta amplia gama de motivos se distinguen cuatro: 1) el

inters por cubrir los gastos personales, 2) la bsqueda de independencia; 3) respuesta al tedio o el hasto y 4) compromiso hacia la familia. El trabajo en los jvenes tambin puede ser mirado desde otra ptica; el trabajo como elemento central en la vida de la persona y por ende en la construccin de su identidad como parte del proyecto racional de la modernidad versus opciones ms liberadoras y creativas que que buscan alejarse de la visin tradicional del trabajo. El trabajo como valor se va desvaneciendo debido al desempleo, la alienacin que produce el trabajo, la inestabilidad y la precariedad del empleo, hay un abismo entre el esfuerzo y la recompensa por lo tanto se impone un sentimiento de impotencia, de descreimiento y de carencia de sentido, que lleva a la bsqueda de nuevas formas de reconocerse y presentarse personal y socialmente. Muchos jvenes construyen identidades sociales ms localistas, de familias de asociaciones, de clubes deportivos, insertos en tribus urbanas, donde la mirada de sus pares, la seduccin y el placer de lo inmediato y efmero, funcionan como marcas de identidad. Desde un punto de vista ms crtico; la Psicologa Organizacional ha contribuido a la resignificacin del trabajo en un contexto donde es importante el compromiso absoluto del trabajador con su trabajo. Un trabajador feliz cuyo trabajo sea de por s fuente de satisfaccin es un trabajador ms productivo que un trabajador insatisfecho. Se espera as que el trabajador encuentre significado y dignidad en el trabajo y se identifique con el producto y asuma la responsabilidad por ste. El trabajador de hoy est sujeto a condiciones cambiantes, posibilidades de subcontratacin, flexibilidad horaria, diferentes tipos de contratos, multiplicidad de funciones, etc. Est casi obligado a adaptarse a tales condiciones y asumir el entorno ms incierto y replantearse y resignificar el mundo del trabajo y de la vida personal a este contexto, en el cual debe ser ms maleable y comprometer ms espacios de la vida personal. Responde ms a metas y objetivos a lograr que a supervisiones estrechas lo que demanda de l una interiorizacin del sentido de responsabilidad y compromiso, al mismo tiempo requiere abordar varias tareas o funciones y correr el riesgo de volverse menos experto. El significado del trabajo consiste en un conjunto de creencias actitudes y valores hacia el trabajo. Este significado se aprende antes y durante el proceso de socializacin en el trabajo y vara en funcin de las experiencias subjetivas y de aspectos situacionales que se producen en el contexto laboral y organizacional. Se pueden distinguir tres dimensiones principales para entender este concepto: la centralidad del trabajo, referido al grado de importancia que tiene el trabajo en la vida de una persona, tanto en s mismo como comparado con otras esferas de la vida como por ejemplo el tiempo libre y la familia. Las normas societales del trabajo, referidas a las afirmaciones y valoraciones sociales acerca del trabajo que aluden a los deberes y derechos de los empleados y la sociedad. Los valores laborales, que hace referencia a qu aspectos o caractersticas del trabajo son importantes para la persona y que deseara encontrar en su trabajo. La posicin de cada persona respecto de estas dimensiones revela el significado que da esa persona al trabajo. Un estudio longitudinal observ los cambios en el significado del trabajo durante los

primeros aos de empleo en una muestra de 416 jvenes de primer empleo despus de los tres meses, despus del ao y despus de los dos primeros aos. Se encontr que hay cambios en las dimensiones a lo largo del tiempo. La dimensin de valores laborales es la que presenta mayor cambio por lo que podran estar ms afectados y cambiar en relacin a aspectos situacionales del trabajo; no as las dimensiones de centralidad y normas societales que podran desarrollarse antes en el proceso de socializacin cuando el individuo an no ingresa al mundo del trabajo. La centralidad del trabajo en la vida de los jvenes va descendiendo a lo largo del tiempo. Tambin se observa un aumento en la importancia que los jvenes conceden al valor instrumental del trabajo.

Referencias Psicologa del trabajo: la adaptacin del hombre a su tarea. Fernndez Hernndez, Mximo [1987]. Psicologa como profesin /. Medina Tornero, Manuel E., [1994]. Psicologa de la organizacin /. Schein, Edgar H. [1982] Los Estudiantes Frente A Su Trabajo, Un anlisis en torno a la construccin del sentido del trabajo; CARLOTA GUZMN; Revista Mexicana de Investigacin educativa jul-sep 2004, vol. 9, nm. 22, pp. 747-767 Tecnologas empresariales del YO; la construccin de sujetos laborales en el contexto del trabajo inmaterial. Claudia Mara Garca Alvarez. Universitas psychological 2007, vol.6 N1 Cambio en los componentes del significado del trabajo durante los primeros aos de empleo: un anlisis longitudinal. Francisco Javier Garca; Pilar Martn; Isabel Rodrguez; Jos Mara Peir. Rev. Anales de Psicologa 2001 v.17 N2