You are on page 1of 15

Marc Henri Piault

ANTROPOLOGA Y CINE

Traduccin ce Manuel Talens

CTEDRA Signo e imagen

Director de la coleccin: Jenaro Talens

Ttulo original de la obra: Antbropologie et Cinema

1.a edicin, 2002

Para Fierre Bonnafy Nicole Echar


Esta obra ha sido publicada con la ayuda del Ministerio de Cultura de Francia / Centro Nacional del Libro

Ilustracin de cubierta: Fotograma ce Las Hurdes / Tierra sin pan, de Luis Buuel

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

2000 by Eclitions NATHAN/HER, Pars Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 2002 Juan Ignacio Lea de Tena, 15. 28027 Madrid Depsito legal: M. 32.209-2002 I.S.B.N.: 84-376-2001-5 Prnted in Spain Impreso en Anzos, S. L. Fuenlabrada (Madrid)

Introduccin
Lo importante es proporcionar a la gente elementos para que puedan comprender. Eso es lo que yo trato de hacer. ROBERTO ROSSELLINI, entrevista, Filmcritica, nm. 264-265, mayo-junio de 1976.

Si la frase filmar es el punto de vista de la etnologa fuese algo evidente, si ocupase todo su lugar en la disciplina, si pudiese ser considerada como un momento o como un acto legtimo, todos los problemas estaran resueltos. Habramos definido el cine que nos ocupa y tendramos una idea clara y operativa de la etnologa como tal. Ahora bien, desde hace numerosos aos, las discusiones continan a propsito de la antropologa visual, y son numerosas las variantes relativas a lo que, en una produccin, es o llega a ser (y cmo) todo aquello que no es necesariamente etnologizabk a priori. Existe asimismo una puesta en entredicho de las condiciones, los objetivos y los procedimientos de una filmacin desde el punto de vista de la etnologa. Los cineastas de lo real expresan un malestar si se califica su trabajo de antropolgico, mientras que algunos antroplogos envidian su competencia instrumental cinematogrfica. Adems, y puede que cada vez ms, la antropologa visual no es solamente un lugar de produccin con y para la imagen y sonido, ya que toma en cuenta los procesos de esta produccin en el interior de una reflexin epistemolgica sobre el propio desarrollo de la disciplina. Por ltimo, se interroga sobre las imgenes producidas, en el exterior de un proyecto que se introduce deliberadamente en su terreno, en lugares y tiempos especficos, con imgenes pertinentes que sirven de datos para el anlisis de una situacin particular o significativa en el mbito de una interpretacin de los modos de enfoque de una formacin social.

Por eso, debemos tratar de la cuestin general la cuestin de la validez, de la extensin y no de la especificidad eventual de un trabajo de antropologa visual en relacin con la expresin y con la reflexin escritas, que son las que han predominado hasta el presente. Debemos asimismo buscar lo que, en sus procedimientos, puede aportar al conjunto de la disciplina y, en caso de que lo aporte, modificar sus mtodos y sus perspectivas. No se trata nicamente de saber reconocer lo que puede ser observado y la forma de lograrlo mediante la imagen, de manera ms fundamental, del proceso de la puesta en imagen, de ese paso a la imagen. Se trata tambin de una construccin y de una elucidacin del espacio flmico, cuya constitucin como campo del desvelamiento antropolgico se abre a lo que nosotros podemos considerar como un enfoque fenomenolgico. Las resistencias frente a la antropologa visual se deben ms a esta posibilidad de una transformacin en el proceso general que a una puesta en entredicho ante una prctica o una instrumentalidad especficas, cuyas cualidades, si no su importancia, estn muy bien reconocidas. A partir de ahora la expresin antropologa visual (habra ms bien que llamarla audiovisual) define al menos un sector de la disciplina, incluso si sus estatutos no estn bien definidos y si los lugares de su exploracin son todava raros y de desarrollo muy desigual. En lo que a m respecta, los accesos a la imagen han sido posibles gracias a encuentros de los que slo oiremos un dbil eco en las pginas que siguen. No he tratado de hacer un balance exhaustivo, pero he intentado, a travs de algunos ejemplos que me parecen pertinentes, mostrar las vas de una reflexin con la imagen en el campo de la antropologa. Un gusto personal por la representacin y todas sus modalidades me dirigi rpidamente hacia el cine y me hizo franquear diversas fronteras que tratan de imponerse a cada uno como si fuesen algo natural y, a partir de ah, se abri ante m un proyecto antropolgico, basado en el necesario dilogo de escrituras y de imgenes. En esta perspectiva, tuve la suerte extraordinaria de encontrarme desde principios de los aos sesenta, en Pars, dentro del torbellino infinitamente creador y provocador del Comit du Film Ethnographique del Museo del Hombre. Lugar de encuentros, de debates, de formacin, de produccin, lugar de agitacin intelectual a partir del cual pudo comenzar este trabajo de reconsideracin de la realidad que lleva en s misma la antropologa visual. Debo a los innumerables cineastas y antroplogos que he encontrado, a las innumerables pelculas que he visto y que he vuelto a ver, el haber comenzado a sobrepasar las certezas de los saberes dominantes, el haber aprendido poco

a poco, con dificultad, las aperturas y las aventuras del dilogo y de los intercambios sin fin. La confrontacin de las imgenes, sus incesantes modificaciones en el curso de las discusiones, a travs de visionamientos mltiples, reiterados, no cesan de asombrarme, de encantarme. Debo a todos aquellos que me han permitido participar en estas puestas en escena de nuestras curiosidades, en estas proyecciones confrontadas, en estas deconstrucciones agitadas de nuestros conocimientos, el no haber permanecido inmvil en el seno de certezas definitivas. Entre ellos deseo expresar mi agradecimiento, en particular, a los estudiantes de Nanterre y luego del EHESS de Pars y, ms recientemente, en Brasil, en Ro de Janeiro y en Porto Alegre. Sus preguntas y su entusiasmo han contribuido enormemente a que trabaje todava ms en busca de una elucidacin de lo que piensa la imagen.

10

11

CAPTULO PRIMERO

Nacimiento del cinematgrafo, nacimiento de la antropologa


1. SABER, ECONOMA, ESTADOS... UN SIGLO DE EXPANSIN
El vnculo que desde su propio origen han mantenido el cine y la antropologa no es quiz fortuito. El fin del siglo xix estuvo marcado por el desarrollo simultneo de dos instrumentaciones de los tiempos culturales y de los espacios sociales: el cine, as como la etnologa, avanzaron por el terreno de los horizontes ms lejanos, all donde son perceptibles las ms largas distancias fsicas, mentales y del comportamiento con relacin a lo que entonces pareca ser el lugar central de referencia y que, sin grandes posibilidades de error, podramos identificar como el mundo blanco. Este punto de partida se sita en una poca en la que Europa y los EE.UU. buscaban asegurarse los mercados necesarios para su industrializacin y para su expansionismo econmico, en especial por medio de las diferentes invasiones coloniales1. La etnologa exista desde haca tiempo, como versin terica de la reflexin racionalista occidental sobre el mundo y elaboracin de nociones tales como la de civilizacin, luego de cultura, a partir de una consideracin analtica de la diferencia y de la alteridad. Existe acuerdo en que sus fuentes se sitan en el siglo xvi, en tomo a autores como Jean de Lry, Bartolom de las Casas y Jos de Acosta2. Ms tarde, los filsofos
1 A finales del siglo xix Europa no tena el monopolio del colonialismo: las expediciones estadounidenses en el Pacfico, en el Caribe y en Amrica latina, sin ser todava una empresa poltica directa, se parecan mucho a las formas de dominacin coloniales. 2 Jean de Lry, Histoire d'un voyage en tee deBrsil [1578], Pars, Le Livre de Poche, 1994; Bartolom de Las Casas, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias [1582], Ma-

13

del Siglo de las Luces criticaron el etnocentrismo de los viajeros y abrieron el camino hacia un cierto relativismo cultural. El material etnogrfico que traan los viajeros formados por asociaciones como la Sociedad de los observadores del Hombre, creada en 1789 por JeanMarie de Grando, servir en el siglo xix para la reflexin de pensadores inmviles, primero filsofos y luego socilogos y antroplogos como Weber, Durkheim y Mauss. Podemos sealar la excepcin para la poca que fue el trabajo sobre el terreno realizado por Lewis Henry Morgan, publicado en 18513 y anterior a un estudio comparativo de los sistemas de parentesco del mundo entero. La antropologa slo se convirti en una prctica sobre el terreno a finales del siglo xix, completando en compaa de misioneros y comerciantes los recorridos exploratorios de los aventureros y gegrafos del siglo. En 1883, Franz Boas, gegrafo alemn que llegara a ser uno de los pioneros de la antropologa estadounidense, desembarc en el rtico para pasar all dos aos con los inuit: inaugur as la antropologa sobre el terreno. Debido a una coincidencia extraordinaria, public los resultados de su expedicin4 el mismo ao en que tienne-Jules Marey present en la Academia de las Ciencias de Pars la primera cinta fotogrfica realizada con su cronofotgrafo: se trata del primer prototipo de una cmara de toma de vistas; tambin este mismo ao, Emile Reynaud patent un sistema de imgenes pintadas sobre placas de plstico transparentes incrustadas en una banda de tela perforada: su Teatro ptico prefigura la cinta flmica definitiva; por ltimo, este mismo ao Thomas Edison patent su invento del fongrafo elctrico con rollos de cera, mientras que Eastman comercializ bobinas a base de nitrato de celulosa para reemplazar las primeras cintas de papel utilizadas en sus aparatos Kodak. Este ao particularmente fastuoso fue el 1888. Al ao siguiente, Edison puso definitivamente a punto el soporte flmico del que dio la primera definicin tcnica: La pelcula sensible tiene la forma de una larga cinta que [...] lleva en cada lado una serie de agujeros situados exactamente unos frente a otros. Estos agujeros se engranan en la doble fila de dientes de una rueda, como en el telgrafo automtico de Wheatstone. La pelcula es transparente. Ms all
drid, Ctedra, 2001 Jos de hoste, Historia natural y moral de las Indias [1589], Madrid, Cultura Hispnica, 1998. 3 The League ofthe Ho-de-no-sau-nee, or Iroquois Report, Rochester, Sage and Brother, 1851. 4 Franz Boas, The central Eskimo, Sixtb Annual Report, Burean of American Ethnology 1884-1885, Washington DC, Smithsonian Institution, pgs. 311-738.

de una simple descripcin instrumental, se trata de la respuesta del cine a la oposicin insuperable y, sin embargo, necesariamente superada entre lo discontinuo y lo continuo, entre lo inmvil y lo que se mueve: el paso de la representacin fotogrfica a la puesta en imgenes del movimiento desvela la centralidad de la relacin entre espacio y tiempo. Est oposicin, paradjicamente irreductible y sin embargo superada, se sita en el centro de una interrogacin antropolgica todava reciente: insuperable, no dialectalizable, revela la necesaria mediacin, en lo vivido, del afecto y del sentimiento, de la emocin y de las formas de expresin y de comunicacin no verbales. En esta poca, la ciencia desarroll sus prcticas analticas, acumulativas y casi compulsivas: emergi una nueva ideologa cientfica, cuyo positivismo sera una de las expresiones ms fuertes y cuyo evolucionismo una posicin terica dominante. Se trata de un siglo de convergencias increbles. Las formulaciones filosficas, ms all de las contradicciones entre sus autores, expresaron una misma intencin por apropiarse y comprender el mundo como una totalidad. Hay en Hegel la idea de la totalidad singular que forma al espritu de un pueblo y en el determinismo histrico marxista la perspectiva de una culminacin de la historia en una sociedad comunista generalizada. De Hegel a Marx, se afirma la unidad del pensamiento: asigna un destino comn al mundo gestionado por una comprensin que lo engloba. En el plano poltico, el asentamiento de los estados-nacin ocupa sin dejar ningn vaco los antiguos espacios mezclados de la geografa de los pueblos. Las fronteras delimitan espacios supuestamente homogneos. Su principio unificador queda a partir de entonces establecido: el pueblo coincide con un territorio, una cultura y, lo que es ms importante, una lengua. Contra cualquier prueba y con una fuerza que legitimar la violencia de las asimilaciones y de la absorcin de las diferencias, la Europa de las patrias fomenta un discurso que convierte al Estado no ya en el mediador entre las personas y los grupos, sino en la expresin de una totalidad esencial, culminacin en la historia de una esencia profunda. Se trata de la culminacin de la toma del poder generalizada por parte de la burguesa. Al considerarse como clase universal, convierte al Estado en su poder, ya no en el instrumento de una clase dominante, sino en la expresin democrtica de una totalidad que supuestamente representara con legitimidad. Tales unificaciones, logradas por la fuerza, se legitiman mediante teoras que, de lo biolgico a lo cultural, tratan de racionalizar a menudo a posteriori los procesos identificadores y asimilacionistas, justificando la reduccin de lo diferente por la llegada de lo que est con15

14

cebido como La razn identificada a La verdad del mundo. Lewis Henry Morgan, fundador de la antropologa social, reinsertar la diversidad de las formas sociales en el marco de una unidad temporal, apoyndose en los descubrimientos, entonces recientes, de la arqueologa y de la prehistoria. En este sentido, influenciar enormemente a Engels para la redaccin de El origen de la familia, de la. propiedad y del Estado (1884). Para Morgan, el desarrollo de las formas sociales dara lugar a una progresin jerarquizada en el sentido de una complejidad creciente, en la que las formaciones sociales se organizan en primer lugar segn el parentesco para evolucionar hacia sistemas regidos por lo poltico5. Existe durante el siglo xix una tentativa para coleccionar y comprender el mundo, para reducir su aparente diversidad a un orden nico de clasificaciones ms o menos dominadas por la idea del evolucionismo. Todava no se haba logrado sobrepasar los imperativos de aquellas ambiciones que estructuran muy a menudo las certezas tecnolgicas de hoy en da. La idea de desarrollo ha reemplazado simplemente a la de progreso que inundaba el siglo xix. En cualquier caso, y sin duda desencadenada por el expansionismo unificador del tiempo, los pioneros del cine y de la etnografa vivan animados por una especie de obsesin por el inventario, que se articulaba sobre el modelo de las ciencias naturales, y apoyaron su proyecto de comprensin totalitaria del mundo en el refinamiento de las tcnicas instrumentales producidas sobre todo gracias al auge de la qumica, de la ptica y de la mecnica. El Occidente del siglo xix viva una especie de capacidad natural, supuestamente sin lmites, para la exploracin del mundo y la definicin de su sentido. Dicha capacidad pareca evidente e incluso necesaria: se trataba de la famosa obligacin del hombre blanco, responsabilidad que se otorgaba a s mismo de guiar por los caminos de su propia civilizacin a todas las sociedades del planeta... Tras la intolerancia y la divertida extraeza de los siglos precedentes, el descubrimiento irremediable de la diversidad del mundo impuso la puesta a punto de mtodos de reduccin de la diferencia, de integracin en un mismo esquema de desarrollo de las especies y de las sociedades. El Progreso permita conservar la idea de una unicidad ltima de la Civilizacin, reconociendo que la diferencia no es ms que la distancia, ya sea espacial o temporal.

5 Cfr., sobre todo, Lewis Henry Morgan, Ancient Sodety or Researches in the Lines of Human Progrcssfrom Savagety Tbrougb Barbarism to Civilisation, Nueva York, Holt, 1877.

Se trataba de un perodo de multiplicacin y de sofisticacin de los instrumentos de medida y de observacin en todos los campos y del triunfo del mtodo experimental: aseguraba la validez de su mtodo gracias a la calidad de su instrumentacin que, en un mismo movimiento, afirmaba y confirmaba la realidad de sus objetos. Es, segn se crea, una objetivacin de la mirada analtica. El carcter objetivo de la ciencia se basaba en la utilizacin de instrumentos de medida: su materialidad eliminara la subjetividad de la observacin humana, limitada por la imprecisin de sus sentidos. Se justificaba as no solamente la necesidad del descubrimiento, sino la finalidad civilizadora de la exploracin del mundo, cuando no de su conquista. A partir del Renacimiento, el tipo de razn desarrollada por la reflexin occidental se identific con el orden del mundo. Los poseedores de la racionalidad cientfica exploradora y predictiva trabajaran para volver la configuracin de las sociedades humanas conforme a la lgica universal: su integracin quedara asegurada gracias a su adecuacin formal, que las vuelve inteligibles. La constitucin y el establecimiento de los Estados europeos modernos, configurados durante el siglo xix, seran legitimados por una experimentacin de sus formaciones sociales: la confirmacin vendr, una vez logrados su asentamiento y su estabilizacin interiores, de una confrontacin histrica con espacios exteriores que, terminadas la conquista y luego la ocupacin, mostrarn su eficacia y su pertinencia. La colonizacin y la expansin poltica validaron lo que sera la objetiva necesidad de una expansin econmica: el crecimiento de la produccin, la ampliacin de los mercados de venta y la apropiacin sistemtica de las fuentes de materias primas y de energa. La eficacia de las civilizaciones industriales se convirti en el criterio de verdad que dara cuentas de la adecuacin de su funcionamiento con una verdad del mundo. Su poder, demostrado y consecuente, y su dominacin seran no solamente legtimos, sino necesarios para extender a todo el planeta el beneficio de una identificacin as. La segunda mitad del siglo xix vio, por lo tanto, de qu manera se formulaban ideologas polticas englobadoras, que prestaban un valor de perfeccin a las formas estatales concretas, que ocuparon a partir de entonces espacios que se buscaba homogeneizar o ms bien integrar desde los puntos de vista estructural, econmico, social, poltico y cultural. Europa se encontraba en una situacin paradjica: la certeza de su misin civilizadora se basaba en la demostracin de su eficacia cientfica y, por lo tanto, en una cierta unidad racional del mundo, mientras que su expansionismo desvelaba y pona en evidencia la extraordi17

16

naria diversidad dlos mundos que exploraba. La homogeneidadideolgica intencional del mundo se confrontaba a la diversidad persistente, testaruda, incluso opuesta, de los hechos y de las situaciones. Se enfrentara a la necesidad de este recorrido de advenimiento de la Razn que describe la fenomenologa de Hegel, para realizar histricamente su esencia de Civilizacin universal haciendo que el mundo acceda a su ser... Es sta una de las claves de la multiplicacin de los procedimientos inventoriales desarrollados en esta poca: se acumularon las curiosidades y los exotismos del planeta para mejor medirlos con la vara de medir de la normalidad histrica occidental.

2. EXPLORANDO LA ALTERIDAD DEL MUNDO


Para asegurar la pertinencia de la dominacin productiva industrial, del modo de pensar y de actuar que la genera y que ella induce, era preciso hacer que estallase la alteridad en mltiples facetas de exotismo. Era preciso tambin hacer que las sociedades todava diferentes parecieran caminos sin salida, errores, desviaciones o productos inacabados en el curso de una progresin histrica ineludible. Como mucho se las podra considerar rasgos de fases anteriores en la construccin de la ciudad humana universal. Las sociedades que descubra la exploracin se convirtieron en imgenes fotogrficas y luego cinematogrficas susceptibles de ser transportadas, recortadas, montadas, referidas y, sobre todo, comentadas con relacin a la posicin de un espectador cuya centralidad y cuyo carcter de referencialidad esencial no eran puestos en entredicho: se trataba de las tentativas de enumeracin sistemtica de las desviaciones y de las etapas en las que estara la elaboracin de una humanidad situada bajo el sello universal del darwinismo. La mejora de las condiciones tcnicas de la exploracin del mundo (el transporte y la comunicacin se perfeccionaron con la mquina de vapor, la electricidad y el telgrafo) daba a estas intenciones medios cada vez ms funcionales. El cine complet la panoplia de los instrumentos para esta colecta generalizada, fundiendo la ambicin de la mirada con la objetividad mediante la supresin de los obstculos del espacio y el tiempo. La imagen animada (y casi simultneamente la capacidad de grabar el sonido) captaba lo transitivo de la duracin, dejaba atrs la subjetividad del testimonio dudoso de los viajeros, suprima las desviaciones de la memoria: los momentos fugitivos de la experiencia, las singularidades y las diferencias del Otro se volvieron 18

transportables y, por lo tanto, observables a placer, como el obelisco de Luxor, las momias de Egipto o los frescos del Partenn. El sueo de una coleccin concreta de los hechos sociales y de las formas de la sociedad pareca posible. En grados diversos, ser esto lo que marcar las primeras grandes empresas cinematogrficas, comerciales, pedaggicas o documentales. Ser lo que enunciarn explcitamente, tal como veremos, el antroplogo fsico Flix-Louis Regnault, extrapolando sus propias experiencias, y el gegrafo Jean Bruhnes, al preparar un programa mundial de filmacin para el banquero Albert Kahn. La etnografa iniciada por Franz Boas, que hizo del trabajo sobre el terreno su indispensable laboratorio, al emerger del limbo de la reflexin terica y a menudo crtica sobre los orgenes y las etapas de las sociedades humanas, se convirti en un instrumento de esta coleccin de las realidades del mundo y de una objetivacin en el mismo sentido de la mirada. La puesta a punto de una observacin dinmica y totalizadora, el paso sobre el terreno y, por lo tanto, la experimenta-, cin, convertan al cine y a la etnografa en hermanos gemelos de una empresa comn de descubrimiento, de identificacin, de apropiacin y, quiz, de absorcin y de asimilacin del mundo y de sus historias., En el extremo de la distancia/diferencia constatadas, en los lugares ms lejanos, en el seno de las sociedades ms exticas, uno es decir, este annimo genrico y referencial que pretende ser el hombre blanco identificaba primitivismos con un fervor temeroso en los lmites de un inquietante estado de naturaleza, canibalismos salvajes que marcaban en apariencia lo que deba ser el salto cualitativo hacia la cultura o, ms bien, hacia la Civilizacin con mayscula. Con sus designaciones, sus estigmatizaciones fascinadas, el hombre occidental esconda, como en una negativa analtica, su propia bulimia, su necesidad incesante de apropiacin, de dominacin, proyectando finalmente en el otro su propio deseo de consumo, de devoracin... La grabacin en imagen y sonido, as como la empresa de categorizacin etnogrfica, contribuyeron a los mismos efectos: absorber la distancia material del otro y reducirlo a imagen y a conceptos, de los que se alimentan mi mirada y mi espritu. Desde su inicio, el cine trat de apropiarse de lo que es el objeto mismo de la etnologa: las tcticas del ser humano en las relaciones que establece y que enuncia con sus semejantes y con el entorno que lo sita y del que dispone. No obstante, la toma organizada de imgenes buscaba igualmente percibir, cuando no marcar, las fronteras que distinguen la humanidad de la naturaleza a la cual pertenece el ser humano, sin saber todava el lugar que ocupa en ellas. Identificacin y 19

distincin, tales eran las operaciones constantemente en marcha y cuyo equilibrio garantizaba una dinmica de existencia, de descubrimiento, de invencin, de realizacin, un espacio de ejercicio de lo que puede llamarse libertad. A travs de estas operaciones se elabor uno de los constituyentes esenciales de todo relato, ya sea cinematogrfico o narracin de la experiencia etnolgica: el personaje filmado o la persona en su autoctona antropolgica fueron construidos, por una parte, a lo largo de un proceso atributivo y cualitativo de identificacin con respecto a otras figuras de comprensin y en el marco de una puesta en situacin relativa6. En nuestro recorrido, seguiremos las huellas de este personaje, tanto en el cine como en la antropologa, tratando de reconocer los diferentes medios puestos en marcha para su identificacin y su cualificacin. Sin embargo, el descubrimiento de la singularidad del Otro-en-tanto-que-humanidad, portador de una interrogacin sobre s mismo, puede conducir a una duda en cuanto a la propia identidad o al menos a una puesta en entredicho en cuanto a su naturaleza y a sus manifestaciones. El espritu se pone en marcha para escapar de lo que podra ser un riesgo y trata de exorcizar la diferencia: se convierte entonces en lo parecido, si bien desplazado, deformado, inacabado, esbozado, incluso desviado, cuando no desnaturalizado. El otro, si persiste en su diferencia, si parece difcil de asimilar a ms o menos largo plazo, es expulsado de la normalidad, de la plenitud del ser, de la conformidad con la esencia humana de la que el observador, en este caso el hombre blanco occidental, es el portador, el agente autodeclarado como representativo. Raramente se acepta lo Distinto como alternativa, como proposicin respetable de otra manera de ser, el propio relativismo se pierde casi siempre en las vas sulfurosas de las diferencias substanciales, portadoras de ideologas segregacionistas. stas se ocultan a veces en una especie de objetivismo de la distincin, que conduce a promover entre las sociedades y los pueblos barreras hermticas, protectoras, educaciones especficas, legislaciones particularistas, espacios asignados que, se dice, protegeran de las influencias y de los mestizajes perniciosos. Ya veremos que toda la historia de la antropologa y de la expresin audioimagtica 7 est marcada por estas desviaciones ideolgicas, a menudo escondidas tras aparatos tericos.
Andr Gardies yjean Bessalel, 1992, pg. 161. Yo utilizara el trmino imagtico para todo lo relativo a la imagen animada, sea cual sea el soporte, las tcnicas y los modos de produccin. Esto evita distinguir, si no resulta pertinente, entre cine, vdeo, analgico, digital, virtual o cualquier otra caracterstica de una imagen o de un conjunto de imgenes animadas, producidas y consideradas.
6 7

La etnologa se senta turbada por el esplendor y la irreductible polisemia de las imgenes, por su resistencia tanto a la reduccin del discurso sabio como a la organizacin polmica, y necesit que transcurriese un cierto tiempo antes de reflexionar en cuanto al procedimiento filmico y de dejar de confundir el filme como objeto significante con el cine como procedimiento de lenguaje de descubrimiento: estbamos solamente en los primeros balbuceos de una reflexin as. Yo sugerira de buena gana que tomsemos como punto de partida la pertinente y en apariencia misteriosa frase de Pier Paolo Pasolini: La vida entera, en el conjunto de sus acciones, es un cine natural y vivo: en esto es lingsticamente el equivalente de la lengua oral en su momento natural o biolgico8. La capacidad de la accin cinematogrfica (digamos ms bien, en sentido amplio, audiovisual) para producir realidad y no solamente para transcribir, traducir o reproducir la realidad de lo real, est planteada como posibilidad de un lenguaje, en el sentido de la lingstica, es decir, corno sistema general y no en la banalidad instrumental de un medio de expresin. Ms all de esta primera hiptesis, nos daremos cuenta a travs de las peripecias de nuestro recorrido de que esta produccin de realidad no es ms que una aproximacin: en efecto, en nuestra cultura, marcada por el racionalismo cientfico, existe la tentacin de definir objetos en lugar de avanzar en la elucidacin de una intencin, en la iluminacin de un recorrido, en la identificacin de orientaciones y en la puesta en marcha de procesos relacinales y dialgicos. El cine que nos concierne inventa, tal como lo expresaba con justeza Jean Epstein hace ya cincuenta aos, una imagen plausible del Universo9. Como tal, trataremos de demostrar que el procedimiento de plasmacin de imagen y su sonido mostrar ser un camino de conocimiento, un proceso cognitivo. Pero volvamos a estos orgenes, a estas coincidencias aniversarias que unen el cine y la antropologa con algo que sin duda no se debe al azar. Una mirada cercana en tales circunstancias nos iluminar sobre la finalidad de nuestra empresa.

3. CAPTANDO EL MOVIMIENTO: DE su CAPTACIN A su RESTAURACIN


En 1891, Edison y Dickson inventaron el cinetgrafo, siguiendo el mismo principio que el cronofotgrafo de Marey, con una pelcula

8 9

Pier Paolo Pasolini, Empirismo ertico, Miln, Garzanti, 1977. Jean Epstein, 1946.

20

21

mvil de avance intermitente, la pelcula perforada, que permita un registro regular de en torno a 40 imgenes por segundo. Se trataba ciertamente de la primera cmara cinematogrfica. Para el visionamiento, pusieron a punto el cinetoscopio, con el que el espectador miraba a travs de un orificio que ampla el avance de la pelcula. La invencin de aparatos de grabacin de imgenes animadas y de sonido se sigui inmediatamente de la realizacin de documentos filmados de los indios de Amrica. En 1894, William Dickson grab con un cinetgrafo dos manifestaciones indias reconstituidas, Indian War Council y Sioux Ghosts Dance10, filmadas durante el paso por Nueva York de la troupe de Buffalo Bill, a la que pertenecan estos indios sioux que alimentarn, junto con otros, las bateras de los cinetoscopios en las salas pblicas fundadas por Edison y denominadas Kinetoscopes Parln. El visionamiento es individual: al ao siguiente, los Lumire, seducidos por el aparato de Edison que haban comprado, llegaron a proyectar en una pantalla para los espectadores de una sala entera escenas animadas que reproducen con fidelidad objetos y personajes en movimiento...11. Este mismo ao de 1895 el doctor Flix-Louis Regnault, especialista en anatoma patolgica y miembro de la Sociedad de Antropologa de Pars, ayudado por Charles Comte, antiguo ayudante de Marey12, film durante la exposicin etnogrfica sobre el frica occidental en el Champ de Mars parisino, una mujer ouolova^ trabajando la cermica. Esta filmacin no estaba motivada por ninguna curiosidad extica, sino ms bien por un deseo cientfico explcito: Regnault afirmaba describir por primera vez una tcnica de alfarera intermedia entre la ejecutada sin torno y la realizada con un torno horizontal, como en la India o en el Egipto antiguo. Estos cronofotogramas, acompaados de dibujos, fueron objeto de una comunicacin ante la Sociedad de Antropologa de Pars. Ms tarde film, durante este mismo perodo, en el estudio de Marey: ... a tres negros mientras se agachan. El oulof (nm. 1)
Planos fijos de 30 segundos. Auguste Lumire, citado por Henri Kubnick, 1988. 12 El fisilogo tienne-Jules Marey invent en 1882 dfusilfotogrftco que grababa 12 imgenes fijas por segundo sobre un disco giratorio. En 1888 su cronofotffofo perfeccion el fusil, reemplazando la placa de vidrio sensible por una banda de papel sensibilizado con nitrocelulosa, que grababa 20 imgenes por segundo. El encuentro con Marey, durante la exposicin universal de Pars de 1889, orient a Edison hacia la puesta a punto de la pelcula filmica sensible perforada. 13 Cfr. J. Lajard, Flix-Louis Regnault, Poterie crue et origine du tour, Bulktin de la Socitd'Anthropologie de Pars, 6, 1895, pgs. 734-739.
10 11

y el/w/(nm. 2) tienen las piernas oblicuas [...], mientras que el diola del pas de los ros (nm. 3) tiene las piernas ms lexionadas [...]M. Se trataba de una empresa concertada para captar especificidades de comportamiento y promover un estudio comparativo sistemtico de las actitudes fsicas y del movimiento. Regnault conceba ya las bases de una ciencia experimental. Con su colega Azoulay, que grababa entonces los primeros fonogramas antropolgicos en rollos Edison, Regnault propuso a partir de 1900, durante una sesin de la Sociedad de Antropologa, un verdadero programa de antropologa visual: Si aadimos a las colecciones de cronofotografias colecciones de fonogramas, tal como ha propuesto y est realizando el doctor Azoulay, tendrn ustedes un conjunto de una certeza absoluta. As, si quisiramos hacer un estudio de la msica en todos los pueblos sera necesario tener: 1) los instrumentos de msica de estos pueblos; 2) los fonogramas que nos proporcionan los sonidos y las melodas y 3) las cronofotografias que nos muestran la manera de utilizarlos. Dispondramos as del conjunto de documentos que permitira convertir a la etnografa en una ciencia precisa15. El proyecto de Marey y del fotgrafo angloestadounidense Muybridge consista en inmovilizar el movimiento para descomponerlo a la inversa del proyecto de Regnault: para l, no se trata deparar el movimiento, de congelarlo de alguna manera, sino por el contrario, con los nuevos instrumentos disponibles, de restituir la dinmica misma de la accin. Un poco ms tarde afirmar que con el cine el etngrafo reproducir a voluntad la vida de los pueblos salvajes. [...] Cuando tengamos un nmero suficiente de pelculas, comparndolas, podremos concebir ideas generales; la etnologa nacer de la etnofotografa16. Disponemos, pues, desde principios del siglo xx, de un programa positivista de constitucin de archivos para rendir cuentas de las sociedades humanas. El punto de vista de Regnault se acercaba ms a una etologa humana que a una antropologa constituyente de los individuos como personas en relacin con una o con diversas sociedades, de las que rinden cuentas en grados diversos. Es verdad que la Sociedad de Antropologa se situaba en la lnea definida treinta y cinco aos antes por la publicacin de la obra de Darwin sobre el origen y la seleccin de las especies, con objetivos de descripcin, de medicin, de clasificacin de los individuos inscritos en una definicin de orden raciolgico. Tal como ha indicado Rouch: A principios de este siglo, la pa14 15 16

F. L Regnault, 1896, pgs. 9-12. Citado por Jean Rouch, 1968, pg. 436. Flix-Louis Regnault, 1912.

22

UNIVERSIDAD DE ANTTOQIA BBOOTfiCA CENTRAL

23

sin era racionalista y positiva. El estudio de las sociedades "primitivas" permita observar los comportamientos humanos en los diferentes estadios de la historia de la humanidad: los "supervivientes de la edad de piedra", en Australia o en el desierto de Kalahari; las "civilizaciones de la cosecha" entre los pigmeos de la selva; los clanes "paleonegrticos" de los cazadores somba o lobi; los pastores y nmadas peulk o tuareg; los feudalismos medievales mossi y haoussa...17. Se reconocen aqu las proposiciones sobre los estadios de civilizacin hechas por Lewis Henry Morgan y luego retomadas y modernizadas de una manera menos estrictamente evolucionista y jerarquizadora por Andr Leroi-Gourhan. Este ltimo consideraba cada estadio como una civilizacin especfica y reemplazaba los trminos estigmatizadores o demasiado jerrquicos de Morgan, utilizando rstico en lugar de brbaro e industrial en lugar de civilizado18.

CAPTULO 2 Qu hacer con los ltimos salvajes?


Al principio, cineastas y antroplogos queran captar, en lo que se pensaba que era su ingenuidad y su autenticidad, sociedades que crean fuera por completo de toda historia y que, por lo tanto, ofreceran formas sociales puras, todava al abrigo del impacto europeo. La idea del primitivo, del salvaje, bueno o malo, ofreca al hombre blanco la oportunidad de una especie de reminiscencia prehistrica, espejo en el que estara perfilada, en el reflejo ms o menos deformado de las sociedades exticas, la sombra, inquietante y enternecedora a la vez, de una humanidad de los primeros das, en cierto modo preservada en su infancia. Tanto el cine como la antropologa, a causa de su espritu de recopilacin, de identificacin y sin duda de apropiacin, caracterstico del desarrollo europeo, contribuyeron juntos a la tentativa de asimilar cualquier historia a la historia de Occidente. En este espritu que las auna, el objeto propio de la etnologa descubri ser el mismo que el que preocupa al cine: la designacin de lo humano a travs de sus diferentes identificaciones, la aprehensin de sus lmites, de sus variantes, las modalidades de su insercin y de su control del entorno que lo condiciona, las condiciones generales de su adaptacin y de su comprensin del mundo. Esta confrontacin de la diversidad del mundo a la que se libran todas las ciencias, se acompaaba de una puesta en perspectiva cuyos principios haban sido propuestos por Darwin. El evolucionismo acuda al rescate de proyectos de dominacin que se hacan pasar por empresas de proteccin de los pueblos salvajes. Aqu tambin, cine y etnologa se
25

Rouch, 1967, pg. 23. Cfr. Andr Leroi-Gourhan, L'Homme la. Matire, tomo 1, volution el Technique, Pars, Albn Michel, 1943.
18

17 Jean

24

unan en un mismo programa: delimitar, observar y filmar, cuando no conservar, estas sociedades testigos, consideradas como etapas o desviaciones fijadas en el camino continuo del desarrollo de la especie humana hacia un grado superior, identificado, por supuesto, con las sociedades blancas en su estado actual. Era necesario actuar con rapidez antes de que la gran circulacin, puesta en marcha por la expansin occidental, trastornara estas formas sociales, a partir de entonces sometidas a los inevitables trastornos provocados por las relaciones con los mundos exteriores...

1. PRIMERAS PELCULAS ETNOGRFICAS SOBRE EL TERRENO: ALFRED CORT HADDON, WILLIAM SPENCER, RDOLF POCH
Los mundos lejanos ofrecan, durante todava algn tiempo, las imgenes dispersas de sociedades llegadas, segn se crea, a diferentes estadios de la evolucin general de la especie. El primitivo o el salvaje, cuando no el brbaro, se convertan en objetos concretos de observacin en s mismos y ya no solamente a travs de los artefactos de su produccin. La nocin de etnologa de urgencia an no haba nacido (ser necesario esperar hasta la mitad del siglo xx para denominar as a esta empresa de preservacin de las imgenes y no de los hombres), pero la actitud y su prctica buscaban ya la conservacin de las huellas, conmovedoras, de lo que habra sido, se crea, la humanidad en la fragilidad de su amanecer. Los cineastas prosiguieron e incluso desarrollaron esta bsqueda. En cuanto a los antroplogos profesionales, casi no siguieron en Francia el ejemplo de Regnault y de Azoulay. Por el contrario, en Alemania y en Inglaterra las expediciones etnogrficas se equiparon de materiales de filmacin. En 1898, entre el ocano Pacfico y el ocano ndico, Alfred Cort Haddon, que en principio era zologo, emprendi en las islas del estrecho de Torres, entre Australia y Nueva Guinea, una recogida sistemtica de todos los aspectos de la vida social, material y religiosa. La expedicin, bajo el patrocinio de la Universidad de Cambridge, contaba con dos antroplogos cuya importancia ser decisiva para la disciplina: C . G. Seligman influenciara en particular los trabajos de Malinowski y W. H. River desarrollara durante esta misin un mtodo, todava utilizado, para la transcripcin de los sistemas de parentesco. La antropologa social sera definitivamente institucionalizada en Cambridge, en Oxford y en la London School of Economics gracias a estos ilustres pioneros. La expedicin film diversas pelculas, las primeras realizaciones etnogrficas sobre el terreno, obtenidas con 26

una cmara Lumire manejada por un operador profesional. A pesar de las dificultades de conservacin, se conservan de esta filmacin inaugural cuatro breves cortometrajes (en total poco ms de dos minutos), que representan tres danzas masculinas aborgenes y la fabricacin manual de fuego por rotacin, entre ambas manos, de un palo situado sobre ramitas secas. Este ltimo asunto se convirti en uno de los temas clsicos de las pelculas etnogrficas: las imgenes que representan las maneras de prender fuego son innumerables. La expedicin estaba igualmente equipada con aparatos de grabacin sonora sobre cilindro de cera y de aparatos fotogrficos. Los resultados de esta encuesta colectiva fueron publicados utilizando ampliamente los datos audiovisuales obtenidos1. Al establecer las bases de los mtodos de encuesta en antropologa, esta expedicin divulg ampliamente la fama de Haddon entre la mayor parte de los investigadores deseosos de ir sobre el terreno. En 1901 Walter Baldwin Spencer, aconsejado por Cort Hadcion, fue con Frank Guien a filmar a los aranda de Australia. Spencer, que era botnico y zologo en Oxford, donde haba sido el alumno de Tylor, clasific la inmensa coleccin etnogrfica legada a la universidad por el general Pitt-Rivers. Destinado a la universidad australiana de Melbourne, se encontr en Australia central con un controlador de correos, Frank J. Gillen, apasionado de las lenguas de los aborgenes de la regin, los aranda. Ambos hombres se hicieron muy amigos y continuaron una investigacin larga y profunda, de la que publicaron los resultados en 18992. En esta ocasin, Spencer se encontr con Cort Haddon, quien le aconsej que se equipara con material fotogrfico y cinematogrfico. Spencer y Gillen continuaron durante treinra aos sus investigaciones entre los aborgenes australianos y realizarcrm dos series de pelculas, una en 1901 en Australia Central, con los agranda, y la otra en Australia del Norte, en 19123. Rodaron cerca de dos mil metros de pelcula, es decir ms de una hora de proyeccin, relativa principalmente a las ceremonias. Hoy en da, el acceso a estas pelciulas, a menudo daadas pero todava visibles, sigue siendo bastante limitado debido a ra1 Alfred Cort Haddon (ed.), Reports ofthe Cambridge Antbrof '.jkgical Expedition to Torres Strait, Cambridge University, 6 volmenes, 1904-1935. Vase igualmente, P. Gathercol, Cambridge and the Torres Strait 1888-1929, Cambridge L nthropolojy, pgs. 22-29, 1976. --bes of Central Australia, 2 Walter Baldwin Spencer, Frank J. Gillen, The Native Tr~ [1899], Londres, Macmillan, 1938. 3 lan Dunlop, realizador australiano citado ms adelante, ha hecho un inventario de la produccin flmica australiana hasta 1967.

27

zones tcnicas, pero tambin a que las organizaciones contemporneas de defensa de los aborgenes desean controlar la utilizacin de imgenes que tratan de los rituales considerados como secretos y generalmente rodados sin el consentimiento de los interesados: la posibilidad de verlos est estrictamente reservada. Animado por los resultados de estas primeras realizaciones y convencido por Cort Haddon durante una reunin en 1903 en Cambridge, donde asisti a una proyeccin de las pelculas sobre el estrecho de Torres, el vienes Rdolf Pch, mdico que se haba pasado a la antropologa, adquiri una cmara para una expedicin en Nueva Guinea, organizada por l mismo. Trabaj en primer lugar (1904-1906) al norte de Nueva Guinea, que entonces era una colonia alemana, y film en tomo a los dos mil metros de pelcula, de los que por desgracia una gran parte han sufrido condiciones desastrosas de conservacin. Algunas de estas pelculas, restauradas por Paul Spindler, del departamento de Antropologa de la Universidad de Viena, forman un cortometraje de unos 15 minutos, Neugiiinea, in memoriam Prof Dr. Rdolf Poch. Estas imgenes no slo contienen danzas y rituales, como la mayor parte de las fotografas y de las pelculas de la poca, sino igualmente algunos momentos de la vida cotidiana de los papes de pequea talla, que interesaban particularmente a Pch4. El inters de los primeros trabajos de Pch hizo que la Academia de las Ciencias alemana le confiase una segunda misin hacia otra colonia alemana en frica del Sur, en el Kalahari (1907-1909). Trabaj durante tres aos entre los bushmen, de quienes fue el primero en obtener imgenes. Hizo tambin grabaciones sonoras al mismo tiempo que cinematogrficas, como primer paso hacia la sincronizacin entre imagen y sonido. Cuando se ve el dispositivo de grabacin utilizado, las imgenes demuestran de forma evidente que la rareza de los aparatos y la dificultad fsica que imponan no impidieron la espontaneidad de un comportamiento: en el documento Buschmann spricht in den Phonographen (Un bushman habla en el fongrafo, 3 minutos 30 segundos, 1901), la persona grabada habla y mueve los brazos con vivacidad y naturalidad, a pesar de la posicin muy incmoda en que se encuentra. Esta secuencia asombrosa permite constatar que a principios del siglo xx ya era concebible y posible realizar una sincronizacin entre sonido e imagen. Adems, demuestra de forma evidente que los aparatos de grabacin no eran en s mismos un estorbo para el

establecimiento de relaciones sobre el terreno y la captacin de los comportamientos en su dinmica propia. Los otros documentos filmados, reunidos bajo el ttulo Buschmanner derKalahari (Bushmen del Kalabari, 6 minutos 30 segundos, 1907-1909), muestran una danza colectiva con fines teraputicos y una serie de tcnicas relativas a la vida cotidiana5. Los primeros ensayos de rodaje de Pch en Nueva Guinea se vieron sometidos a un cierto nmero de dificultades desde el punto de vista tcnico, en especial a los problemas de luminosidad: descubri as la necesidad de verificar regularmente la calidad de cada bobina para llevar a cabo a tiempo las correcciones necesarias y evitar los fallos eventuales de las cmaras. Se trataba de la primera experiencia de este gnero que, ms tarde, Thomas Reis en Brasil y luego Robert Flaherty en Canad sistematizaran para controlar la toma de imgenes. Las imgenes de estas extraordinarias condiciones de filmacin permiten, cuando las observamos, introducir un debate sobre la construccin de la experiencia demogrfica y en particular sobre las disposiciones recprocas del etnlogo y del etnologizado a partir del papel eventual de la instrumentacin tecnolgica. Desde el principio, la reflexin tecnolgica particip de las condiciones propias de la encuesta sobre el terreno y se benefici en cierta manera de la retrica metodolgica propia a la antropologa. La utilizacin de aparatos de grabacin sobre el terreno fue a menudo contestada bajo pretexto de que sera un elemento de trastorno, cuando no de inquietud, para las personas estudiadas. En realidad, y precisamente en la medida en que la antropologa se desarroll entre poblaciones sin escritura, el aparataje papel/lpiz me parece ms inquietante, puesto que su utilizacin adquiere fcilmente el aspecto de una empresa mgica. Adems, en varias ocasiones, la presencia de un aparato bien visible como una cmara o un magnetfono me ha parecido tranquilizador en cuanto a la naturaleza de la actividad del antroplogo: estos aparatos
5 Rdolf Poch, Reisen im Innern SdAfrikas zum Studium der Buschmanner in den Jahrn 1907-1909, Zeitscimftfr Etbnologie 42, 1910, pgs. 357-362. Pch desarroll su inters cinematogrfico por las diferentes formas socializadas del movimiento. Como la Primera Guerra Mundial le impidi los desplazamientos por el mundo, utiliz los campos alemanes de prisioneros de guerra para filmar los gestos de la danza a travs de las culturas diferentes que all estaban representadas. Pch, de quien a veces se sospecha que fue el inspirador de las ideologas racistas que se desarrollaron en Alemania entre las dos guerras, buscaba de hecho con su andadura, entonces clsica, una antropologa fsica, fuertemente raciolgica y preocupada por las distinciones para clasificar a las razas humanas en la escala de la evolucin.

4 Rdolf Poch, Reisen in Neu-Guinea in den Jahren 1904-1906, Zeitschrftfr Ethnologie, 39, 1907, pgs. 382-400.

28

29

eran la marca de un trabajo en el sentido corriente del trmino, signos que permiten mejor aceptar la encuesta etnogrfica, siempre difcil de hacer comprender. Estoy convencido de que, sea cual sea la percepcin autctona de la actividad de un antroplogo, el hecho de que se sirva de un instrumento visible y eventualmente pesado, facilita su aceptacin y su insercin en el terreno comn del trabajo. Por el contrario, la observacin silenciosa y la grabacin singular en fichas o en el misterio de un cuaderno, pueden inquietar como una tentativa de captacin o de intervencin de carcter oculto. 2. INFORMANDO A LAS LITES: ALBERT KAHN Y LOS ARCHIVOS DEL PLANETA En Francia, la realizacin de este gran programa de archivado que aconsej Regnault no fue llevada a cabo por un especialista de nuestras disciplinas, sino por el banquero parisino Albert Kahn6 que, a los 19 aos, tena como preceptor a Henri Bergson, apenas un ao mayor que l. Los dos hombres siguieron siendo amigos y el filsofo particip de cerca en todas las empresas de accin cultural y de difusin de saberes a los que se dedic el hombre de negocios, que cre a partir de 1898 un fondo para financiar durante quince meses la vuelta al mundo de jvenes diplomados de universidad. Segn l, la formacin de las lites en Francia era demasiado formal y la observacin de la vida de los pueblos extranjeros debera de enriquecer su experiencia. As nacieron las becas alrededor del mundo, para familiarizar a estas jvenes lites con las ideas y las costumbres de los diferentes pueblos. Un poco ms tarde, para favorecer el intercambio de los conocimientos, Albert Kahn cre el crculo alrededor del mundo, que reuna a los becarios y a las personalidades responsables, habituados a recorrer el mundo7. Por ltimo, contribuy a la creacin en 1912 de la primera ctedra de Geografa humana en el Collge de France, con Jean Bruhnes como titular. Sensible a las transformaciones del planeta por el establecimiento y la difusin de la modernidad, perciba la necesidad de captar, antes de
Albert Kahn, 1860-1940; cfr. Mariel Bruhnes-Delamarre y Jeanne Beausoleil 1978

que fuese demasiado tarde, las actividades y los comportamientos humanos a punto de desaparecer. Fue, en cierto modo, el inventor de eso que, cuarenta y cinco aos ms tarde, despus de la Segunda Guerra Mundial, fue denominado etnologa de urgencia. Kahn deseaba igualmente poner a la disposicin de los especialistas y de los hombres polticos documentos accesibles, testimonios directos de las diferentes formas de la realidad, con el fin de informar a estos que ms tarde denominaremos decididores, realidad que sostena entonces la todopoderosa ideologa del progreso y que se convirti despus en la ideologa del desarrollo. El cinematgrafo y la fotografa deban de ser los instrumentos privilegiados de esta transmisin, que se consideraba casi perfecta, de la realidad. Segn Kahn, haca falta para lograr tal empresa la participacin de un hombre de accin, habituado a los viajes y la enseanza y, adems, de una competencia reconocida en geografa. Siguiendo los consejos del gelogo Emmanuel de la Margerie y de Bergson, reclut a Jean Bruhnes, autor de la Gographie humaine: essai de classification positive, principes et exampks. Fue encargado de poner a punto un programa sistemtico de grabacin fotogrfica y cinematogrfica a travs del mundo entero y de centralizar y organizar los datos obtenidos en este proyecto, constituyendo los Archivos del Planeta. Para dar cuentas de los aspectos ms variados de la vida8 fueron rodados ms de sesenta mil metros de pelcula9 y se hicieron cuatro mil placas estereoscpicas y unas setenta y dos mil fotografas autocromas10 en vidrio, a travs de cincuenta pases de todos los continentes. Siguiendo las instrucciones de Jean Bruhnes, se filmaban y se fotografiaban las ciudades y los pueblos, el entorno construido y natural, tanto como las diferentes formas de expresin religiosa y cvica. Rompiendo con las costumbres anteriores de los fotgrafos, la atencin se centraba en la experiencia cotidiana de las gentes sencillas, en sus actividades y su entorno habitual. Hoy da hablaramos de contextualizacin. Las misiones de grabacin deban componerse de un especialista en el asunto, en principio un gegrafo, acompaado por un fotgrafo o un operador cinematogrfico. Este aparataje no fue utilizado casi
8 Cfr. Los documentos publicados por el museo departamental Albert Kahn, bajo la direccin de Jeanne Beausoleil, en particular el Panorama des collectiom, 1990. 9 A estas pelculas rodadas por los operadores de Kahn es preciso aadir un poco menos de diecisiete mil metros comprados a las sociedades Gaumont y Path para completar la coleccin de los Archivos del Planeta. 10 Los hermanos Lumire, trabajando a partir de una idea emitida en 1868 por Louis Ducos du Hauron, pusieron a punto en 1904 un procedimiento de fotografa en color sobre placa de vidrio.

r 3

1979.
7 Adems de las personalidades polticas y de los responsables econmicos y sociales, Eldrcub fue animado por artistas e intelectuales clebres, entre los cuales se encontraban Maurice Barres, Rudyard Kipling, Charles Pguy, Henri Bergson, Auguste Rodin, Manuel de Falla o Rabbidranath Tagore.

30

31

nunca la mayora de las veces; cuando los hombres de la imagen no estaban con el propio Jean Bruhnes, estaban solos sobre el terreno, guiados por su sensibilidad y por su inteligencia a travs de las realidades locales de la pertinencia de algunos asuntos. Las fichas de identificacin para los documentos obtenidos que deban hacerse a menudo no fueron rellenadas. El mtodo que sugera Jean Bruhnes para sistematizar las formas de imagen y asegurar la identificacin mediante un comentario escrito, buscaba un verdadero inventario de la superficie habitada y acondicionada del globo. El proyecto, de una intencin enciclopdica, se centr durante la Primera Guerra Mundial en los enfrentamientos militares y en sus consecuencias. Se desarroll despus de 1918 en el plano propiamente cinematogrfico, siempre en la perspectiva, esencial para Albert Kahn y sus consejeros, de preparar el porvenir informando a los decididores. No obstante, el inventario permaneci inacabado y los ltimos documentos fueron llevados a cabo en Francia y en Tnez en 1971: la empresa no pudo ser continuada tras la ruina econmica de su iniciador, cuya fortuna no resisti las consecuencias de la crisis econmica mundial. A travs de esta experiencia ejemplar se comprende que la atencin de la gente del cinematgrafo se centraba en los marcos y en las condiciones de transformacin generalizadas, de las que aquella poca tomaba entonces conciencia. Lo que se distingue y se identifica, lo que se convierte en lugar de referencia de observacin, al mismo tiempo que en modelo de una interpretacin informada, es la modernidad que acompaa al gran despliegue tecnolgico de estos decenios: se basa sobre todo en una concepcin dinmica que hace estallar la estabilidad aparente de los objetos y de las formas percibidas y los pone en perspectiva de advenimiento, de acabamiento.

CAPTULO 3 Hacia un nuevo lenguaje


1. CUESTIONES DE ESPACIO Y DE TIEMPO En el mbito geopoltico, el paso del siglo xix al xx fue, pues, el del establecimiento territorial, el de la concretizacin de los Estados nacionales y el de la puesta en marcha de una sistemtica de la expansin en la que, de manera ms claramente deliberada que antes, lo poltico se encontraba al servicio de la economa. Despus de la conquista interior y de la afirmacin de una identidad homogeneizada bajo forma de Nacin, la tarea de exploracin y de civilizacin deba proseguirse. Era necesario suprimir las zonas en blanco de las tierras desconocidas y que marcaban todava el globo terrestre como un desafio al espritu de empresa y de conquista de las sociedades occidentales. Estas deban dar libre curso a la dinmica de una economa industrial y capitalista, empujada por una necesaria expansin de los mercados y por el control de las materias primas indispensables a las nuevas formas de produccin. La culminacin de una exploracin y de una explicacin del mundo se situaba bien en la misma ptica de captacin de la totalidad que expresaba Marcellin Berthelot, el fundador francs de la termoqumica, que pensaba que el universo careca ya de misterio: los sabios pensaban haber establecido que nada escapaba a una estricta determinacin, cuya investigacin cientfica no tena ms remedio que desvelar poco a poco todas sus manifestaciones y procedimientos. En todos los terrenos se reconoca la centralidad de una problemtica del movimiento. Giles Deleuze empez justamente su trabajo so33

iu1
* I

32