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PROACTIVIDAD: EL MTODO CIENTFICO DE KARL POPPER APLICADO AL FUTURO Fernando Molini Fernndez Profesor titular de Geografa Humana, en la Universidad

Autnoma de Madrid 1. EL RACIONALISMO CRTICO DE POPPER Posiblemente, en cuanto a rigor y eficacia del mtodo cientfico, el racionalismo crtico de Karl R. Popper TODAVA no ha sido superado. Los ingredientes fundamentales del mtodo los comenta Popper: Nuestro conocimiento aumenta mediante ensayo y eliminacin-de-error y la principal diferencia entre su crecimiento precientfico y cientfico reside en que en el nivel cientfico buscamos conscientemente nuestros errores: la adopcin consciente del mtodo crtico resulta ser el principal instrumento del crecimiento... el mtodo crtico, aunque debe usar contrastaciones siempre que sea posible, y preferiblemente las contrastaciones prcticas, puede ser generalizado en lo que yo describ como la actitud crtica o racional. Argument que uno de los mejores sentidos de "razn" y "razonabilidad" era la apertura a la crtica -disposicin a ser criticado, y deseo de criticarse a s mismo-; e intent argir que esta actitud crtica de razonabilidad debera ser extendida lo ms lejos posible (Popper, K., 1985, pgs. 154-155). El mtodo cientfico de Popper consiste bsicamente en la formulacin de ideas innovadoras y en su sometimiento a las ms razonables, rigurosas y eficaces refutaciones posibles. Popper llega, en palabras suyas, a una nueva teora del mtodo de la ciencia, a un anlisis del mtodo crtico, el mtodo de ensayo y error: el mtodo que consiste en proponer hiptesis audaces y exponerlas a las ms severas crticas, en orden a detectar dnde estamos equivocados (Popper, K. R., 1985, pg. 115). A continuacin, ofrezco una versin personal de las principales ideas del mtodo cientfico de Popper. Desarrollo una elaboracin propia, basada en sus ideas, que trata de mostrar que, por el momento, con las necesarias adaptaciones, es la metodologa ms eficaz que existe para mejorar el conocimiento de las ciencias sociales. Parto del pensamiento de Popper, pero posiblemente algunas de las formulaciones a las que llego difieran de sus escritos en terminologa, conceptos y contenidos. Popper coment, refirindose a sus ideas, que obras que las recogen explcitamente me atribuyen opiniones que jams he sostenido y me critican basndose en una total incomprensin de lo que he escrito, o en argumentos inadecuados (Popper, K.R., 1974, pg. 15). Valga este prrafo para advertir que en las numerosas veces que me refiero al pensamiento de Popper, slo se le puede atribuir a l de forma directa lo que son citas textuales. En mi opinin, los aspectos esenciales del racionalismo crtico son: a) La elaboracin de ideas creativas que se someten a la ms eficaz refutacin b) La refutacin se compone de tres elementos fundamentales: i La autocrtica y crtica interna ms intensa. i La ms dura crtica externa. i Intentar, con el mximo esfuerzo, su falsacin. c) La falsacin consiste en contrastar la hiptesis con la realidad mediante la bsqueda de las mejores pruebas materiales (con contenido emprico) que puedan rechazarla. No se trata de verificarla, porque, adems de proporcionar ms errores, se considera conceptualmente imposible.

Esta imposibilidad la expresa Popper en los siguientes trminos: Ningn conjunto de enunciados contrastadores verdaderos podr justificar la pretensin de que una teora universal es verdadera, pero, y sta es tal vez su mayor aportacin a la teora del conocimiento, suponiendo que los enunciados contrastadores sean verdaderos, basndonos en ellos podemos a veces justificar la pretensin de que una teora explicativa universal es falsa (Popper, K.R., 1974, pgs. 20 y 21. La cursiva es suya). En las ciencias sociales suele resultar ms difcil que en las naturales llegar a tener la certeza de que los enunciados contrastadores son verdaderos. Aun as, todo parece indicar que, en trminos comparativos, es ms eficaz tratar de falsar la teora que intentar verificarla. d) Si la hiptesis no supera la refutacin, se rechaza. Cuanto ms rpidamente haya sido rechazada, tanto mejor. Significa que el tiempo en que se ha mantenido una creencia falsa es menor y que las probabilidades de encontrar antes una alternativa comparativamente mejor son mayores. e) Con la leccin que proporciona el error descubierto, se elabora una nueva hiptesis ms avanzada. Y se la somete a nuevas falsaciones, haciendo otra vez el mximo esfuerzo por rechazarla. f) Cuando la hiptesis supera la refutacin, se mantiene como provisionalmente vlida. Si se trata de una hiptesis que se ha arriesgado a dar un gran salto respecto al conocimiento previo, la ciencia puede haber logrado un notable avance. No parece posible considerar como definitivas estas mejoras, aunque algunas sean ms permanentes que otras. El que una teora se mantenga poco tiempo no significa necesariamente que tenga poco valor. Su rpida obsolescencia se podra deber a que abri campos tan novedosos que atrajeron a numerosos investigadores altamente cualificados. A las teoras sin inters casi nadie les presta atencin. Su impacto ser limitado, pero pueden durar mucho tiempo. g) Las mejoras en el conocimiento tambin tendrn el inconveniente de ser locales, es decir, estarn circunscritas a unas determinadas condiciones de espacio, tiempo, circunstancias y caractersticas, aunque algunas tiendan a ser ms universales que otras. h) Cabe suponer que en el futuro se propongan nuevas falsaciones para los mejores avances de la ciencia actual, que stas no sean superadas y que ello provoque su rechazo total o parcial. Por grandes logros cientficos entiendo aquellos que, tras someterse a refutacin, fueron capaces de alejarse ms respecto a lo que hasta entonces se tuvo como cierto, es decir, las novedades tericas que supusieron una revolucin prctica ms profunda en su campo. A veces pasan muchas generaciones hasta que se dan las condiciones que facilitan el descubrimiento de las limitaciones y los errores de las grandes teoras del pasado, pero a la larga casi ninguna o ninguna resiste la mejora de conocimientos que nuevas mentes producen con el paso del tiempo, al menos tal y como fueron originalmente formuladas. Popper explica su criterio de demarcacin y su hiptesis de la falsacin con el siguiente ejemplo: Einstein considerara su teora como insostenible si no resistiese ciertos tests... Buscaba experimentos cruciales, cuyo acuerdo con sus predicciones en modo alguno establecera su teora; mientras que un desacuerdo, como l mismo fue el primero en sealar, mostrara que su teora era insostenible... Actitud completamente diferente de la actitud dogmtica que constantemente pretenda hallar "verificaciones" para sus teoras favoritas... La actitud cientfica era la actitud crtica, que no buscaba verificaciones, sino contrastaciones cruciales; contrastaciones que podan refutar la teora contrastada, aunque nunca podran establecerla (Popper, K., 1985, pgs. 51-52). Ms adelante precisa: Si alguien propusiese una teora cientfica debera responder, como Einstein, a la cuestin, bajo qu condiciones admitira que mi teora es insostenible? En otras palabras, qu hechos concebibles admitira como refutaciones, o falsaciones, de mi teora? Yo haba quedado sorprendido por el hecho de que los marxistas (cuya pretensin central consista en afirmar que eran cientficos sociales) y los psicoanalistas de todas las escuelas fueran capaces de interpretar cualquier evento concebible como una verificacin de sus teoras. Esto, juntamente con mi criterio de demarcacin,
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me condujo a pensar que slo las refutaciones intentadas que no tuviesen xito qua refutaciones, deberan contarse como "verificaciones" (Idem 55-56). Popper parece inclinarse a pensar que en su esencia el mtodo cientfico es el mismo para las ciencias de la naturaleza y las sociales, aunque sus diferencias pueden ser enormes. Refirindose a la unidad del mtodo cientfico, comenta: He cambiado de opinin sobre este punto bastantes veces y he intentado encontrar el lugar donde las ciencias naturales y sociales divergen en cuanto a mtodos. Sola pensar que haba encontrado el punto de divergencia y luego se me ocurra un contraejemplo que me haca ver que no era tal... Yo dira que sta es la nica tesis sobre la unidad que yo defendera: a saber, que siempre aprendemos por la crtica; en cuanto a lo dems, la diferencia puede ser tan grande como se quiera y yo no tendra nada que objetar a ello. (Schwartz, P. y otros eds., 1993, pg. 26). Cuanto ms rpidamente se vayan superando las versiones actuales del racionalismo crtico, tanto mejor. Sera de desear que dentro de poco los partidarios actuales la considerramos un mtodo primitivo, incluso infantil. Significara que se ha avanzado sustancialmente en alternativas ms perfeccionadas. Las mejoras pueden proceder tanto de reformulaciones internas como de nuevas teoras externas, algunas de las cuales todava ni siquiera podemos imaginar. No cabe esperar que lleguen a existir mtodos cientficos insuperables. Muchas de las grandes teoras supuestamente ms corroboradas han acabado quedando obsoletas. Una teora no superada no significa necesariamente que sea cierta, sino ms bien que todava no hemos sido capaces de mejorarla. Si la superacin del racionalismo crtico se retrasa, ello significa que a ese respecto la evolucin y la biodiversidad" intelectual estn estancadas. 2. FALTA DE APLICACIN, SOBRE TODO A LAS CIENCIAS SOCIALES Por lo que conozco, Popper no fue capaz de aplicar su propio mtodo cientfico a las ciencias sociales, ni proporciono ejemplos detallados sobre cmo hacerlo, aunque s numerosas reflexiones de gran inters. El caso ms desarrollado en humanidades que conozco se refiere a la teora del progreso cientfico e industrial, al que dedica el captulo 32 de su obra La miseria del historicismo. Como aplicacin de su mtodo se limita a hacer un anlisis terico de las condiciones bajo las cuales el progreso se detendra. Afirma que la ciencia, y ms especialmente el progreso cientfico, son los resultados no de esfuerzos aislados, sino de la libre competencia del pensamiento. Y concluye que el progreso depende en gran medida de factores polticos, de instituciones polticas que salvaguarden la libertad de pensamiento: de la democracia (Popper, K.R., 1973, pgs. 169 y 170). A esta afirmacin la denomino en este apartado hiptesis 1. Sorprende que en todo lo que afirma se queda en mera especulacin, sin intentar falsarlo. No aplica ms que muy parcialmente su propio mtodo. Respecto a la hiptesis 1, en la que sostiene que el progreso cientfico e industrial depende en gran medida de la democracia, situndome en 1935, ao en que Popper la formul, pienso que podra haber dicho: i Crtica: a lo largo de la historia se ha producido un notable progreso tecnolgico, incluso en pocas y lugares con muy poca libertad de pensamiento. La hiptesis hay que reformularla en el sentido de que el progreso cientfico y econmico ha sido mayor donde ha existido una mayor libertad (hiptesis 2). i Falsacin: rechazara la nueva hiptesis si una dictadura de cualquier tipo (comunista, fascista u otra) logra en trminos relativos un progreso cientfico superior al de un pas democrtico comparable.

Poco tiempo despus de que el libro de Popper fuese finalmente publicado (1944), se produciran circunstancias que mostraran que la hiptesis 2 no era capaz de superar la falsacin, por lo que habra que rechazarla. Hacia finales del decenio de los aos 50 el notable progreso cientfico e industrial logrado por la URSS, puesto de manifiesto sobre todo (pero no slo) en hechos como la conquista del espacio y la carrera armamentista, indicara que la hiptesis, tal como estaba formulada, es errnea, posiblemente demasiado simple. Cuando una falsacin no se ha superado, la hiptesis inicial permanece rechazada por muchos datos posteriores que vayan a su favor. La cada del muro de Berln no representa un hecho suficiente como para rehabilitar la hiptesis 2. Esto slo es posible si encontramos que la falsacin en s misma era errnea (en su diseo o en los datos recopilados) o si los nuevos acontecimientos permiten reformular la hiptesis inicial. El fin de las dictaduras del socialismo real no permite reintroducir la hiptesis 2, pero s formular una nueva que contemple lo sucedido. Se puede introducir una hiptesis 3 que incluya factores explicativos anteriormente no contemplados. Una posibilidad es que con la hiptesis 2 se cometi el error de no incluir en su formulacin la variable tiempo, de no referirla a un marco temporal. Asimismo, podra ser que la hiptesis 2 fuese rechazable en la sociedad industrial, pero que sin embargo adquiere validez en la sociedad del conocimiento. El nuevo argumento sera: en la sociedad del conocimiento parece que se producir a medio y largo plazo un superior progreso cientfico y econmico en los territorios con mayor libertad de pensamiento y con democracia respecto a los sistemas polticos autoritarios (hiptesis 3). Reanudamos el proceso de mejora del conocimiento sometiendo la nueva hiptesis a crtica y falsacin. i Crtica: el rpido progreso cientfico, tecnolgico e industrial de la economa de mercado con dictadura de partido nico de China posiblemente excede, haciendo las comparaciones en trminos relativos, al de muchos pases democrticos que partieron de unas condiciones aproximadamente equivalentes. Aunque con menor importancia cuantitativa, lo mismo se puede decir de otros pases asiticos, como Singapur o Indonesia, que han experimentado un espectacular crecimiento tecnolgico y econmico mientras tenan regmenes autoritarios. Si se prolongase y profundizase la crisis que a finales del siglo XX estn teniendo los pases del sureste asitico, su caso dejara de ser un contraejemplo a la hiptesis 3, pero no servira para verificarla. i Falsacin: rechazara el carcter imprescindible de la libertad de pensamiento y de la democracia en el progreso cientfico y econmico de la sociedad del conocimiento si a medio plazo (antes de 25 aos) no sucede que: - El ritmo de crecimiento econmico de la India y de la Comunidad de Estados Independientes no acaba siendo superior al de China, suponiendo que los dos primeros mantienen un rgimen democrtico y el ltimo una dictadura de partido. - Cualquier pas democrtico con recursos econmicos, circunstancias y situacin de partida comparable a la de los pases con dictaduras no acaba logrando un progreso netamente superior. Estas falsaciones no son ms que algunos ejemplos de las que podran establecerse, no una lista exhaustiva. Si no se superan, debemos rechazar la ltima hiptesis. Ello nos llevara a elaborar una hiptesis nueva, posiblemente todava mucho ms compleja, en la que habra que incluir nuevos factores explicativos, como: la extensin y calidad del sistema educativo; el grado de corrupcin econmica y social; la distribucin de la renta; etc.
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Las comparaciones deben hacerse en trminos relativos (en relacin con el nmero de habitantes, la situacin de partida, etc.) y referirlas a los hechos ms contrastables, es decir, aquellos que en las estadsticas oficiales sean ms difciles de manipular (exportaciones, publicaciones en las revistas de mximo prestigio, fuentes razonablemente seguras, etc.). 3. EJEMPLO NO PROACTIVO: LA RELACIN ENTRE TECNOLOGA Y EMPLEO Para intentar ayudar a esclarecer cmo se puede aplicar en ciencias sociales el racionalismo crtico de Karl R. Popper, pongo a continuacin un ejemplo de hiptesis y su correspondiente falsacin. La formulacin bsica de la hiptesis inicial podra ser: La revolucin tecnolgica promovida por la informtica, la automatizacin y la robotizacin desde 1975 tiene como impacto negativo el contribuir a generar un creciente desempleo estructural, el cual cabe prever que constituir un problema cada vez ms grave. Es una hiptesis relativamente ambiciosa, que trata de llegar a una conclusin bastante general, uno de los objetivos de la ciencia. Abarca todo el mundo durante un perodo relativamente amplio. Adems, procura establecer una previsin sobre lo que posiblemente suceder en el futuro. Al parecer, la hiptesis es considerada verdadera por la mayor parte de la poblacin. A efectos de poder entender el mtodo de la falsacin, el hecho de partir de una creencia generalizada posiblemente es ms didctico. El apoyo de la opinin pblica a la hiptesis del desempleo estructural de la tecnologa se fundamenta en que existe una relativa abundancia de empresas en las que s se han producido reestructuraciones y despidos por esta causa. Los medios de comunicacin las difunden, influyendo en la percepcin de los ciudadanos. La hiptesis es interesante porque, como comentan Mndez y Caravaca, la evidencia a este respecto no est clara, ni siquiera teniendo slo en cuenta el impacto directo sobre el empleo industrial: Resulta frecuente relacionar el cambio tcnico con las fuertes prdidas de ocupacin industrial registradas en buena parte de los pases y regiones ms desarrollados... Justificaran una parte, al menos, de los 3,2 millones de empleos industriales perdidos en el Reino Unido entre 1970-1990 (-38,9%), los 993.000 perdidos en Francia (-17,5%), los 858.000 de Estados Unidos (-4,3%), ... No obstante, cualquier relacin lineal en este sentido resulta simplista, pues tambin es evidente que algunos de los pases que, como Japn, mayor esfuerzo tecnolgico han realizado, se sitan entre los de mejor comportamiento relativo. Si a esto se aade el ya antiguo debate entre neoclsicos y schumpeterianos sobre el diferente impacto laboral de la tecnologa segn se considere a corto o largo plazo (Castao, C., 1994, 23-44), el resultado es una cierta oscuridad (Mndez, R. y Caravaca, I., 1996, pgs. 167-169). La falta de luz es todava mayor cuando lo que se trata de averiguar es el impacto global, teniendo en cuenta sus efectos sobre el empleo no slo en la industria, sino tambin en los servicios. Sauvy concluye un estudio sobre la cuestin diciendo que en el terreno esencial y de permanente actualidad que concierne a las relaciones entre el progreso tcnico y el empleo, entre la mquina y el paro, la ciencia econmica lleva un retraso tan importante que, en valores relativos, el conocimiento de dicho tema es inferior a lo que era hace un siglo (Sauvy, A., 1986, pg. 366). El diseo de hiptesis importantes y del correspondiente proceso de refutaciones razonable y provisionalmente vlidas es un proceso complejo y laborioso, que puede robar buena parte del tiempo de la investigacin. Se puede empezar mediante una tormenta de ideas sobre posibles hiptesis y refutaciones para, nada ms planteadas, someterlas a la ms severa crtica. Sobre todo hay que buscar imprecisiones, contraejemplos, circunstancias que la invalidaran, variables que pudiesen distorsionar su validez, etc.

Respecto a la hiptesis que estamos analizando, propongo la siguiente falsacin mltiple: Rechazaramos razonable y provisionalmente la hiptesis si se cumplen simultneamente las siguientes condiciones: a) En los pases con mayor inversin en informatizacin, automatizacin y robotizacin (en general los ms desarrollados) el ritmo medio de crecimiento anual del empleo es mayor desde 1975 hasta la actualidad que desde 1945 hasta 1974. b) El ritmo medio de crecimiento anual del empleo en el conjunto del planeta ha sido superior desde 1975 hasta la actualidad que desde 1945 hasta 1974. c) El ritmo medio de crecimiento anual del empleo desde 1975 hasta la actualidad ha sido superior en los pases con una mayor inversin en informatizacin, automatizacin y robotizacin que en los pases intermedios, y en stos superior a los pases con menor inversin tecnolgica. d) Tras intentarlo, ni la autocrtica ni la crtica externa encuentran ninguna otra variable a la que pueda asociarse en mayor o igual grado el que todo lo anterior pueda suceder simultneamente. Antes de llegar a esta falsacin realic otros muchos diseos que no resistieron la autocrtica. Cada una de las condiciones incluidas en la falsacin responde a inconvenientes de las formulaciones iniciales. Por ejemplo, el punto b) se aade porque el a) no es capaz de resistir la crtica de la posible exportacin del desempleo tecnolgico. Aunque la informatizacin, la automatizacin y la robotizacin generasen un claro crecimiento de puestos de trabajo en los pases desarrollados, eso no significa que no estn contribuyendo a crear desempleo estructural. Podra ser que en realidad se estuviese exportando el desempleo a pases en vas de desarrollo. Supuestamente, esta exportacin se producira porque el incremento de la eficacia de la robotizacin y de la automatizacin repercutira en las empresas menos modernizadas de los pases intermedios, cuyas empresas pasaran a ser menos competitivas y, como consecuencia, a perder empleo. En los pases ms avanzados la prdida de empleo directo se compensara por nuevas ocupaciones de promocin, venta, diseo, ocio, etc., fenmeno que podra no ocurrir en los pases en vas de desarrollo. Si no se supera la falsacin propuesta (si se cumplen simultneamente las cuatro condiciones), parece que sera suficiente para rechazar razonable y casi definitivamente la hiptesis inicial. Los esfuerzos se dedicaran a buscar y contrastar nuevas y ms audaces hiptesis. Si se supera la falsacin propuesta (si no se cumplen simultneamente los cuatro contrastes), se puede mantener como razonable y provisionalmente vlida la hiptesis. Cualquier situacin intermedia en que se cumpla alguno, pero no todos los contrastes, indicar que este mtodo tampoco ha sido capaz de aportar una evidencia clara sobre la cuestin. En general, y dependiendo de la importancia de cada subfalsacin, en caso de igual relevancia un mayor nmero de subfalsaciones superadas inclinara la balanza en ese sentido y viceversa. Aqu he escogido una hiptesis relativamente difcil de refutar, puesto que est formulada de manera realista y flexible, tratando de huir de certezas fundamentalistas. Una versin expresada de forma ms categrica podra decir: La automatizacin y la robotizacin siempre generan desempleo estructural. En este caso, para poder rechazarla, bastara encontrar una sola empresa que mientras haca importantes inversiones en automatizacin y robotizacin hubiese incrementado su empleo. Una sola excepcin a la formulacin concreta de una hiptesis general obliga a rechazarla o modificarla, en mayor medida cuanto ms exhaustiva, precisa y universal pretenda ser. Por el contrario, la acumulacin unnime de un gran nmero de casos a favor no puede confirmar esas mismas hiptesis con un grado de certeza razonable y provisional.

Tanto si una falsacin es o no es superada, la conclusin de mantener o rechazar la hiptesis tampoco es absolutamente segura, sobre todo en las ciencias sociales, en las que es mucho ms difcil saber si la falsacin est bien diseada, si la informacin disponible es lo suficientemente vlida, si las previsiones de futuro (que no pueden responder a procesos deterministas) tienen alguna validez, etc. Aun as, comparativamente, a nivel prctico parece que el grado de error en que se incurre tratando de falsar la hiptesis es mucho menor que el que se puede cometer tratando de verificarla. A pesar de que parece que nunca se puede llegar a conclusiones absolutamente definitivas, lo relevante es que, aparentemente, las hiptesis se pueden rechazar cuando hay resultados contrarios con un grado de certeza muy superior a lo que se pueden confirmar en caso de resultados favorables. Lo que marca la diferencia es que cuando la falsacin est bien diseada no le son atribuibles todos los inconvenientes que tienen las verificaciones. Sin embargo, cada uno de los inconvenientes que se pueden poner a la falsacin tambin parecen aplicables a los intentos de corroboracin. Los cientficos que buscan la confirmacin de sus hiptesis no son menos honrados que los que buscan la refutacin. Es de suponer que todos rechazaran la hiptesis si el resultado de su test fuese negativo. Lo que s parece es que pierden la oportunidad de ser todava ms eficaces. La cudruple falsacin aqu propuesta es susceptible de numerosas crticas y mejoras. Esperar a tener algo casi perfecto antes de actuar es sumamente ineficaz. Hay que proponer aquello a lo que se ha podido llegar mientras el tiempo y los recursos disponibles proporcionan rendimientos crecientes. Cuando el ritmo de mejora disminuye, es ms productivo que los errores se detecten por la crtica externa y por los resultados de la falsacin. En este caso someto el diseo de la falsacin a crtica externa al publicar este artculo. Pero no he intentado la bsqueda de datos que diesen contenido emprico a la refutacin, porque estoy concentrando los esfuerzos en hiptesis proactivas y sta no lo es. Antes de criticar las posibles refutaciones, habra que haber criticado a fondo la hiptesis de partida. El principal inconveniente que tiene la hiptesis inicial es que, aunque interesante, no deja de ser una hiptesis con pocas perspectivas de futuro y escasa capacidad para mejorar la realidad, es decir, es poco audaz y poco relevante. 4. HIPTESIS BSICAS DE LA PROACTIVIDAD A continuacin expongo la hiptesis bsica de la teora de la proactividad y las subhiptesis que la componen, tal y como la formulo a marzo de 1999. La proactividad sostiene que el mtodo ms eficaz que existe en la actualidad para que las personas, las organizaciones y los territorios puedan lograr una rpida mejora en sus resultados consiste en intentar: 1) Establecer objetivos relevantes e hiptesis audaces sobre cmo alcanzarlos. 2) Concentrar esfuerzos en la GENERACIN y potenciacin de las OPORTUNIDADES de cambio decisivas, sinrgicas, exponenciales y multiplicativas que en cada momento pueden promoverse. 3) Desarrollar un proceso continuo, sistemtico y verificable de creatividad, prospectiva, crtica, accin, refutacin, FALSACIN, reformulacin, aprendizaje y perfeccionamiento en un ambiente lo ms libre posible.

4) Potenciar la autoconciencia de las personas implicadas, de forma que evalen crticamente las ideas, sentimientos e informaciones importantes que llegan a la propia mente como si fuesen un observador externo, y de forma que tambin desarrollen su inteligencia emocional. 5) Gestionar eficazmente el tiempo, la informacin y los conocimientos. 6) Ser los primeros en corregir los errores que permanentemente se cometen, adoptar las medidas de seguridad ms eficaces, atender cuanto antes a los efectos imprevistos y reducir al mnimo posible los impactos negativos. 7) Colaborar y formar equipo con los mejores profesionales a los que se pueda tener acceso. Expresado en una frmula sinttica: Proactividad 1 = autoconciencia * creatividad * racionalismo crtico * gestin empresarial innovadora * sinergia * evaluacin * reformulacin * aprendizaje generar oportunidades saltos cualitativos Proactividad 2 = autoconciencia2 .... Una definicin simplificada de la proactividad sera el desarrollo autoconsciente de acciones creativas para la generacin de las mejores oportunidades posibles, con sometimiento permanente de todo el proceso a la ms razonable, rigurosa y eficaz refutacin. La proactividad es una continua bsqueda y contrastacin del conjunto de hiptesis metodolgicas que en cada momento histrico y en cada lugar puedan contribuir en mayor medida a que las personas y los agentes sociales generen oportunidades para lograr sus objetivos. Pretende mejorar la eficacia de las propuestas audaces de futuro. Se aplica a sistemas abiertos, complejos y dinmicos. El punto de partida de la proactividad consiste en proponer hiptesis de actuacin sobre las oportunidades de cambio todava no generadas (o menos fomentadas o desaprovechadas) que existen en la actualidad (o que se piensa que pueden provocarse en el futuro), como las ideas creativas, los factores de transformacin latentes y las tendencias emergentes. Sern, pues, hiptesis de actuaciones anticipadas a su tiempo, respecto a las cuales la prctica est todava retrasada. Incluyen el establecimiento de mecanismos de evaluacin y rectificacin para minimizar los impactos negativos, sobre todo los no deseados ni previstos. La autocrtica, la evaluacin y la reformulacin han de estar presentes a lo largo de todo el proceso. La punta de lanza de la proactividad est constituida por hiptesis audaces, contrastables crticamente, sobre el modo de mejorar la realidad, basadas no tanto en lo que ya aconteci como en lo que podra suceder, sobre todo si se logra desencadenar procesos sinrgicos de multiplicacin en cadena. Las hiptesis han de tener un componente explicativo del funcionamiento del sistema (sobre todo de las respuestas de los agentes y de la evolucin del conjunto a medida que se producen esas respuestas), que se concreta en propuestas de actuacin que pretenden mejorarlo. Si se logra que las propuestas tengan el suficiente grado de inters econmico, social, cultural o personal, cabe esperar que las distintas personas y agentes afectados las adopten en diversa medida. Lgicamente, quienes se sientan perjudicados se opondrn a ellas. Las subhiptesis 3 y 5 de la proactividad restringen su aplicacin a entornos en los que las personas y los agentes pueden ser crticos y libres en sus decisiones y actuaciones. Por ello, las falsaciones propuestas en el punto 2 para evaluar el impacto de la crtica, la libertad y la democracia en el progreso cientfico y econmico, tambin son aplicables para rechazar la proactividad. De no superarse, mostraran que algunos supuestos bsicos de la misma no son vlidos. Sin embargo, en caso de que se superen, no servirn para mantener la proactividad como provisionalmente vlida, puesto que se refieren nicamente a parte de dos subhiptesis de la misma. En el concepto de proactividad he intentado incorporar alguna de las claves de los espectaculares resultados de personas como Bill Gates, empresas como Intel e instituciones como Greenpeace.
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Asimismo, he incorporado las hiptesis que considero ms aprovechables de diversos tericos de la gestin empresarial y del cambio social. Destacan las sugerentes y en muchos casos discutibles hiptesis de P. Drucker, E. de Bono, T. Peters, C. Handey, K. Ohmae, R. B. Tucker, W. Ury y muchos otros. No obstante, he modificado sustancialmente muchas de sus ideas, sobre todo al interrelacionarlas con conceptos derivados de otros campos, en particular la teora del conocimiento. Posiblemente, el aspecto ms original a escala internacional de la proactividad es integrar en un nico modelo una visin indita del racionalismo crtico de Karl R. Popper con una seleccin propia de los elementos ms relevantes de la teora y la prctica de la gestin innovadora. Es un intento altamente imperfecto y, por ello, sometido a permanente mejora y reformulacin, algo a lo que espero que contribuyis con vuestras crticas. En relacin a las cuestiones sociales, creo que es un error estratgico la siguiente opinin de Jess Lizcano: otras ciencias, tales como la fsica, la qumica, la biologa, etc. estn bastante ms avanzadas en sus desarrollos que la nuestra y la aplicacin de algunos de estos mtodos cientficos en los sistemas econmicos puede suponer una contribucin importante -e incluso pensamos que definitiva- para el avance y reformulacin de la ciencia econmica (Lizcano, J., 1999, pg. 35-36). Considero que las ciencias sociales requieren su propio mtodo, aunque compartan con las naturales elementos como la autocrtica, la crtica y la falsacin. Para elaborar un mtodo eficaz de mejora del conocimiento debemos fijarnos en aquellos elementos de la sociedad que logran un cierto mayor control de la realidad, por ejemplo en los individuos, empresas e instituciones ms innovadoras. Asimismo, debemos fijarnos en qu han consistido y cmo se generaron aquellas teoras que han logrado un mayor xito positivo, por ejemplo las de Taylor sobre el anlisis cientfico del trabajo y de la direccin, que contribuyeron a producir el espectacular incremento de la productividad que permiti la existencia del Estado del Bienestar. O analizar por qu la Universidad de Standford ha contribuido decisivamente al desarrollo del Silicon Valley y a la generacin de decenas de miles de nuevos puestos de trabajo. Y preguntarnos, por qu no nosotros? qu tienen ellos que a nosotros todava nos falta? cmo podramos superarles? Es decir, creo que en vez de fijarnos en los mtodos y teoras de las ciencias naturales, nos ser ms til el centrarnos en las mejores prcticas que se producen en el campo de lo social, intentando innovarlas. Esta es la menos mala de las orientaciones estratgicas que conozco para contribuir en alguna medida a remediar los graves problemas que afectan a la especie humana y al planeta, como la miseria, el desempleo o el deterioro del medio ambiente. Estoy de acuerdo con Jess Lizcano en la importancia del anlisis micro, pero concretando que ha de referirse a elementos micro que tengan el suficiente potencial multiplicador como para tener relevancia a nivel macro. Probablemente uno de los principales elementos micro en el que hay que centrarse es en el funcionamiento del cerebro humano, abordado desde mltiples disciplinas, tanto naturales como sociales, pero cada una segn sus mtodos. Lo anterior no excluye tareas con elementos de aplicabilidad comn, por ejemplo analizar qu sistema docente contribuye en mayor medida a lograr incrementos generalizados de la creatividad. En la revolucin industrial se tipificaron los procesos de produccin en cadena. Un reto de la sociedad del conocimiento en que estamos entrando es conseguir que la generacin de ideas propias innovadoras se difunda a la mayor parte de la poblacin. Para ello ser necesario adoptar mtodos sistemticos de fomento del conocimiento creador. Y ser indispensable entender mejor lo que constituye el conocimiento y el modo de avanzar ms eficazmente en la bsqueda de nuevos conocimientos. Si estamos en lo cierto los que consideramos que los lmites del conjunto del conocimiento, de existir, estn todava muy lejos, ello significa que en pura teora y como tendencia a muy largo plazo, potencialmente, la mayora de los habitantes de la Tierra podran llegar a desarrollar conocimiento creador a escala mundial. Cabe suponer que mientras la especie humana perviva como tal, esta potencialidad seguir existiendo. Obviamente, en la actualidad estamos extraordinariamente lejos de aprovechar de forma significativa esta oportunidad terica, por mltiples razones: se requieren unas
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condiciones socioeconmicas favorables que todava slo una minora posee, el sistema educativo no forma de manera sistemtica para la creatividad, slo en determinadas profesiones se fomenta, etc. Aun as, parece ser que cada vez hay un mayor porcentaje de personas que realizan aportaciones creativas a escala internacional y que la perspectiva es seguir aumentando. 5. EJEMPLO PROACTIVO: LA MIGRACIN DE TELEPROFESIONALES Hiptesis: Este es un momento adecuado para que las empresas, instituciones y territorios que aspiran a LIDERAR la migracin de teleprofesionales espaoles a zonas tursticas mediterrneas de Espaa emprendan acciones orientadas al mercado nacional, que les permitan captar la demanda inicial ms cualificada y adquirir conocimientos y ventajas competitivas decisivas sobre cmo potenciar, organizar y beneficiarse econmica, social y ecolgicamente del proceso (a la vez que intentando resolver problemas de carcter general). Falsacin: Parece razonable establecer que, por el momento, no tiene inters dedicar tiempo y recursos al desarrollo de productos innovadores para la atraccin de teleprofesionales a zonas tursticas mediterrneas de Espaa si al realizar una encuesta en Internet entre la lista o grupo ms cualificado de teleprofesionales e interesados en el tema espaoles que se haya identificado, las respuestas favorables no representan ms de un 30% de las contestadas. Los trminos de la refutacin se establecen por los que van a emprender las acciones, reflexionando sobre los resultados mnimos a partir de los cuales NO lo haran. Por qu fijarlos en un 10 un 30%, y no en el 50 el 75%? Se trata de un criterio subjetivo basado en la intuicin y el razonamiento. Son un supuesto bsico (un axioma) que una persona o una colectividad adoptan en un momento dado para poder tomar una decisin ms eficazmente, sin perderse en una permanente duda metdica. Los principales argumentos que me llevaron a fijar el umbral de riesgo en el 30% son: 1. A favor de que fuese una cifra baja: Durante la etapa primera de preparacin y nacimiento de nuevos productos, la oferta inicial de los mismos es muy escasa, por lo que basta un mercado relativamente pequeo para que sea rentable. Si estuviese evaluando la fase de crecimiento, los porcentajes tendran que ser sensiblemente superiores. Teletrabajar dos o ms meses lejos de la vivienda habitual requiere superar algunas dificultades: por ejemplo, esperar a tener una solvencia econmica que permita financiar un alojamiento en las zonas tursticas; o, en caso de formar parte de una unidad familiar, que la pareja tambin pueda y quiera hacerlo. De momento, debe considerarse como un producto para minoras, en vez de como un artculo de masas. 2. A favor de que no fuese una cifra demasiado baja: La brevedad de la pregunta no matiza muchos de sus aspectos. Se producir un cierto sesgo a favor del s en aquellos casos en que no se tengan en cuenta todas las dificultades implicadas. En las encuestas genuinamente proactivas no se dispone de referencias previas salvo las que los propios investigadores van generando, puesto que propugnan una idea o producto NUEVO en un entorno nuevo. Se cometen numerosas equivocaciones, pero muchas menos que si no se realizasen. Respecto a los errores, lo importante es ser sumamente AUTOCRTICO a lo largo de todo el proceso, para procurar ser el primero en detectarlos e intentar superarlos.

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La serie sucesiva de microconsultas en el ciberespacio debe constituir un proceso continuo de aprendizaje que lleve a la autosuperacin permanente. Los umbrales de la refutacin no deben considerarse algo absolutamente rgido. Su validez, sea cual sea el resultado, puede y debe ser analizada crticamente en cualquier momento del proceso. Sera absurdo pensar que hay una frontera infranqueable entre el 26, el 30 o el 34%. Cuando se considere que a posteriori se debe introducir un cambio, lo importante ser explicar las razones del mismo, autocriticarlas con severidad y reanudar el proceso desde la nueva situacin. Pregunt: Si lugares tursticos como Mallorca o la Costa del Sol te ofreciesen una oferta adecuada en calidad y precio, piensas que antes de que pasen 5 aos desearas y podras pasarte dos o ms meses teletrabajando desde ellos? - S - No Envi la encuesta el 3 de abril de 1997 a la lista de correo de teletrabajo de la Red Iris, cuya direccin de correo electrnico es teletrabajo@listserv.rediris.es y de la Web es http://www.rediris.es/list/info/teletrabajo.htm. Las respuestas, con nicamente un 7'3% de participacin sobre un total de 383 receptores, fueron: - S: 23 (85% de las respuestas) - No: 4 (15% de las respuestas) - Otra: vivo ya en una de esas zonas. POR EL MOMENTO, mantengo la hiptesis como provisionalmente vlida, puesto que supera la falsacin a la que la he sometido. Esto lleva nicamente a no interrumpir las acciones en el presente y a hacer posteriormente nuevos intentos de refutacin ms exigentes de hiptesis cada vez ms avanzadas. El porcentaje de respuestas afirmativas recibidas ha sido muy elevado, el 85%. Casi triplica el umbral mnimo de riesgo que haba establecido. Por el contrario la participacin ha sido muy baja, de tan slo el 7'3%. Aunque muy reducido este porcentaje equivale a lo que resulta normal en las encuestas por correo ordinario. Jeffrey Pope comenta que en un estudio por correo tpico, de un cuestionario enviado a una lista de informadores seleccionados al azar, no ms del 5% o 10% ser devuelto (Pope, J., 1984, pg. 52). Esperaba que en las encuestas de correo electrnico este porcentaje fuese mayor. As ocurre a veces, pero todava es demasiado pronto para establecer un patrn general y diferenciarlo segn tipos y lugares. Los resultados de la encuesta son suficientes para no detener los esfuerzos de quienes hemos empezado a dedicar recursos humanos y econmicos a propugnar la migracin temporal y permanente de teleprofesionales a zonas tursticas. La migracin de teleprofesionales a escala internacional (es decir, superior a la de mi hiptesis y falsacin) es una POSIBILIDAD nueva a medio y largo plazo de generar un elevado valor aadido, fundamentalmente en regiones comparativamente ms atrasadas. Si se canaliza a tiempo podra aprovecharse no slo como factor de generacin de empleo, sino tambin de equilibrio territorial y de mejora del medio ambiente. Espero haber dejado claro que la superacin de la falsacin en absoluto establece que la migracin de teleprofesionales vaya a ocurrir, ni tan siquiera a escala espaola. Slo indica que les merece la pena
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apostar por esta posibilidad a aquellos individuos que tras revisar crticamente el proceso estn de acuerdo con los trminos en que se formul. Una parcela mnima (micro) y subjetiva de la realidad, pero que puede tener un gran efecto multiplicador. Se puede ser tan escptico respecto a la migracin de teleprofesionales como lo seramos si a comienzos de siglo alguien dice que el turismo acabara transformando la estructura territorial de Espaa y de otros muchos pases. Entonces el proceso fue muy lento, pero la aceleracin histrica hace que el impacto de la migracin de los teleprofesionales posiblemente sea cuestin de muy pocas dcadas. Y parece que ya se podran empezarse a promover algunas primeras actuaciones que tal vez podran ofrecer resultados de inters. BIBLIOGRAFA LIZCANO, J. (1999): Una propuesta de anlisis econmico en clave de entropa, Encuentros multidisciplinares, Vol. I, n 1, pgs. 34-44. MNDEZ, R. y CARAVACA, I. (1996): Organizacin industrial y territorio, Madrid, Sntesis. POPE, J. L. (1984): Investigacin de Mercados, Barcelona, Parramon Ediciones. POPPER, K. R., (1962): La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos. Edicin original de 1934. POPPER, K. R., (1973): La miseria del historicismo, Madrid, Alianza. Edicin original de 1944. POPPER, K. R., (1974): Conocimiento objetivo, Madrid, Tecnos. Edicin original de 1972. POPPER, K. R., (1985): Bsqueda sin trmino. Una autobiografa intelectual, Madrid, Tecnos. Edicin original de 1974. SAUVY, A., (1986): La mquina y el paro. Empleo y progreso tcnico, Madrid, Espasa-Calpe. Edicin original de 1980. SCHWARTZ, P.; RODRGUEZ BRAUN, C.; MNDEZ IBISATE, F. (1993): Encuentro con Karl Popper, Madrid, Alianza.

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