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Mapa poltico y fsico de frica

El primer mapa de esta pequea coleccin cartogrfica del continente africano nos muestra la conformacin actual de los pases que lo integran. A primera vista, lo que llama nuestra atencin es la forma tan peculiar de los lmites polticos de los distintos pases en particular los del Golfo de Guinea o al sur y dentro de la Repblica Sudafricana. Por otro lado tenemos zonas donde vemos estos pases en miniatura y en contraste con stos, otras regiones donde las extensiones son increblemente grandes dentro de un mismo territorio. Todas estas caractersticas en la conformacin de los lmites es una de las tantas herencias que los colonizadores europeos dejaron a frica, luego de su corta pero intensiva dominacin. En la zona del Golfo de Guinea, los colonizadores desembarcaban y comenzaba la exploracin y cuando se hallaba algn recurso, se construa en forma perpendicular a la costa, las estructuras necesarias para su explotacin. Esta es la razn de porqu los territorios poseen esta fisonoma tan peculiar. Por otra parte, existen en el continente, grandes zonas que, por razones climticas y del medio natural, resultan inhabilitables para el hombre. Estos espacios son principalmente el desierto del Sahara, el Kalahari y la densa selva de la cuenca del Congo. Estos territorios tan extensos y poco aprovechables no fueron de mayor utilidad para los invasores, por lo tanto no hubo una disputa ni una divisin tan encarnizada del territorio a causa de sus posibilidades explotacin. Tomando el mapa Fsico, para presentar otro aspecto general del continente, podemos apreciar en el que frica presenta una gran regularidad de los medios bioclimticos, determinados por la simetra climtica del Ecuador, y que stos ejercen un papel primordial del en el desarrollo de la actividad humana. El relieve ejerce un papel secundario; su infraestructura est determinada por el zcalo con grandes macizos en el Norte y en el Sur que, aunque modifica sustancialmente el medio bioclimtico al actuar como barrera de cualquier viento hmedo que pudiese ingresar hacia el continente, son en proporcin muy escasos.

LAS COLONIAS EUROPEAS


En este mapa se puede

observar el reparto del territorio africano entre los diferentes colonizadores europeos hacia 1914, luego de la Conferencia de Berln (1884-1885). Puede verse un claro predominio francs en cantidad de espaci ganado, seguido por las colonias inglesas, tambin de gran proporcin. Siguen aproximadamente en este orden, las colonias alemanas, portuguesas, italiana, belgas y por ltimo espaolas. Francia tiene control sobre los territorios costeros del este del Mar Mediterrneo, adentrndose hacia el Sahara (frica Occidental) y hacia el centro del continente (frica Ecuatorial) en la regin del Ro Congo. El otro sector se encuentra en el Golfo de Guinea, donde, desde los puntos de los primeros desembarques, se extienden hasta el interior continental, unindose con el territorio sahariano y el ecuatorial (Gabn). Adems esta bajo su poder la isla de Madagascar y la Somalia Francesa sobre el Mar Rojo. Alemania posee territorios ms aislados unos de otros, en las distintas costas del continente. Desde el Golfo de Guinea estn las de las posteriores Togo y Camern, esta ltima con una importante expansin hacia el interior del continente, limitando con la colonia francesa de la zona ecuatorial. En las costas del mar ndico tiene otro asentamiento de importante superficie que limita con el Lago Victoria y el Tanganica, as como con las colonias belga e inglesa al norte y al este dela colonia, y al sur tambin con colonias portuguesas. Por ltimo, desde las costas ms al sur con el Atlntico, se encuentra la colonia africana del Sudoeste, desde el extremo sur de la Meseta de Angola hasta el ro Orange aproximadamente y con el Kalahari al este.

Los territorios de Portugal comprenden un pequeo punto costero que se clava hacia el interior del continente en el Golfo de Guinea, las costas sobre el Atlntico de la futura Angola, y sobre el mar ndica y frente a la Isla de Madagascar, el territorio de la que luego ser Mozambique. Italia tiene posesin de la zona central de las costas africanas con el Mediterrneo. Tambin posee la parte restante de las playas del mar Rojo y ya sobre el mar ndico, en las costas norte hasta el cabo Guarda fui, se extiende la Somalia italiana. Por ltimo tenemos, en el corazn del continente, el dominio belga que comprende, desde su desembocadura en el Atlntico, toda la cuenca del ro Congo hasta el Lago Tanganica, y el dominio espaol en la zona del estrecho de Gibraltar, las costas con el Atlntico al norte frente a las islas Canarias y las islas Comores. La Raz de esta colonizacin masiva de todo el continente africano en tan poco tiempo puede encontrarse en el inters creciente de las potencias europeas por extender su control sobre el territorio y los recursos africanos, en especial hacia el interior del continente. La ubicacin Geogrfica de la Metrpoli explica la penetracin y conquista del territorio en el caso de Francia e Italia. Las dems y en especial Inglaterra con su poder martimo, segn sus posibilidades econmicas ingresaron en las regiones en una desesperada carrera por no perder territorio tratando de avanzar a la par de los dems conquistadores. Como excepcin se encuentran dos territorios que se mantienen independientes: Abisinia y Liberia.

MAPA DE DESCOLONIZACIN DE FRICA

En este mapa podemos ver las fechas de independencia de los pases de frica agrupadas en tres perodos principales y los casos minoritarios tardos y precoces, as como aquellos que nunca fueron territorios coloniales y los que todava lo son. La mayor parte de los pases obtuvo su independencia alrededor de 1960, que corresponden tambin al frica francesa y la inglesa. Anteriores a esta fecha central, entre 1956-57, encontramos un pequeo nmero de pases que adems coinciden con aquellas colonias que poseen mejores infraestructuras, un poco ms preparadas para el desarrollo econmico futuro y no solo para explotacin inmediata (pases del Magreb); tambin nos encontramos con algunas excepciones como la de Abisinia o Egipto, con un contexto ms complejo en el segundo ejemplo, que no estuvieron nunca bajo dominio europeo o se liberaron de l mucho antes que el resto del continente. El grupo ms tardo, entre 1960 y 1970, corresponden casi en su totalidad a los pases del frica britnica, pero los pases que ms tardaron en obtener su independencia fueron lo del frica portuguesa. Por ltimo encontramos los casos en los que la soberana todava esta en manos de los antiguos colonizadores que corresponden principalmente a colonias alemanas. La imposibilidad de los pases europeos de mantener su podero sobre frica por medio de las colonias, ya que estas se volvieron demasiado caras de mantener como estructura en especial despus de la Segunda Guerra Mundial, y la ola nacionalista causado por la Conferencia de Bandung (1955), se produjo este fenmeno de independencia poltica pero bajo la dependencia econmica. El continente se transform entonces en el ejemplo ms grotesco del neocolonialismo europeo en el siglo XX, ms an que en Amrica Latina, y la explotacin y el abuso de los recursos africanos como la despensa global son los principales responsables de su situacin actual.

MAPA DE PRICIPALES LNEAS FERROVIARIAS

El siguiente mapa ilustra los trazados ferroviarios ms importantes del continente. Podemos observar que la mayor concentracin de redes ferroviarias se encuentran en las costas y que algunas de ellas se adentran en el continente. An as, la red no es tal, ya que en su mayor parte esta constituida por tramos inconexos entre s que van desde las costas hasta un punto de explotacin de un recurso ms comnmente minero; inclusive se pueden ver secciones que terminan en puertos fluviales. Esta caracterstica ce la infraestructura de transporte no ayuda a corregir la grave falta de integracin de frica, fenmeno que se repetir luego en otras reas. Esta caracterstica es otra fuerte marca dejada por el pasado colonial del continente. Los colonos vivan en las zonas costeras y por ello son las zonas mejor comunicadas. Por otra parte, el reparto arbitrario y minucioso del territorio entre los colonizadores provoca una subdivisin de las zonas costeras, en especial la del Golfo de Guinea, podemos encontrar dos tramos de ferrocarril exactamente iguales con escasa distancia entre s y completamente inconexos, de modo que se produce un uso irracional de los recursos de modo que resulta ms costoso e ineficaz an que una red viaria ms pequea pero pensada en funcin de dinamizar el movimiento econmico de una regin; pero estas redes fueron pensadas para la explotacin y exportacin de los recursos naturales del suelo africano y no para su desarrollo econmico. Una excepcin a esta regla general puede ser la Zona del Magreb que presenta una infraestructura mejor aprovechada y pensada un poco ms en futuro crecimiento econmico y en que exista cierto dinamismo econmico en la regin.

DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN

Como se puede observar en los mapas anteriores, un gran nmero de la poblacin africana tiende a asentarse sobre la zona costera de este basto continente; especficamente en: la zona del Magreb (Marruecos, Tnez y Norte de Argelia), la costa sudeste y en las costas del Golfo de Guinea. Hay otra rea de gran concentracin de poblacin en Egipto, bordeando el Ro Nilo. Se pueden observar tambin, zonas menos puntuales con menor densidad de poblacin, u otras donde la densidad de poblacin es muy baja o casi nula. A pesar del fuerte ritmo de crecimiento demogrfico que mantienen actualmente los pases africanos, continan con una baja densidad de conjunto, que en 1988 no alcanzaba ms de 21 habitantes por kilmetro cuadrado, si bien es cierto que unos 10 millones de km2 (aproximadamente el 40% del espacio continental) se encuentran mnimamente ocupados, casi inexplotados y, en consecuencia, no sujetos a ningn sistema de organizacin regional. Existen factores histricos, econmicos y naturales, desencadenante de estos efectos en la distribucin de la poblacin. En cuanto a los factores econmicos - naturales, tienen gran peso la importancia de la actividad agrcola y minera de frica; ya que de stas dependen casi los dos tercios de la poblacin. Haciendo hincapi en las regiones de mayor concentracin de poblacin ya mencionados anteriormente; el Delta del Nilo, posee una gran cantidad de poblacin debido a que es una zona especial para la actividad primaria a causa de la fertilidad de sus suelos (luego de los meses de desbordamiento del ro); gracias a una reforma agraria en la dcada de los 50, junto al aumento de tierras irrigadas y del control gubernamental sobre el uso de las tierras, se ha logrado una elevada productividad agrcola en este pas. Otras regiones, como el Desierto arbigo, en cambio, donde su aridez dificulta los asentamientos humanos, la densidad de poblacin es muy baja. An as, existen pequeos pueblos, que habitan en pequeas depresiones de la meseta y de la montaa, que an se dedican a la agricultura. Otras zonas, como el Magreb, en las laderas, tiene valles frtiles importantes para la ganadera y la agricultura, que atraen a la poblacin. Esta regin tambin se destaca por el desarrollo de actividades mineras importantes; existen yacimientos minerales de oro, plata, plomo, cinc, etc.

Mayores ciudades africanas a mediados de los 80s

La poblacin africana contina siendo rural en su mayora; slo una quinta parte de la poblacin vive en ciudades de ms de 20.000 habitantes. El norte de frica es la zona ms urbanizada, pero en todo el continente se pueden localizar ciudades importantes. Algunas ciudades africanas con ms de un milln de habitantes son Alejandra, Gizeh y El Cairo en Egipto; Argel, en Argelia; Casablanca, en Marruecos; Lagos, en Nigeria; Addis Abeba, en Etiopa; Abidjn, en Costa de Marfil; Kinshasa, en Repblica Democrtica del Congo, y Johannesburgo y Ciudad de El Cabo, en Sudfrica. Los centros urbanos actan como polos de atraccin de gran cantidad de inmigrantes, ya sea como habitantes permanentes o como trabajadores temporales. El crecimiento urbano ha sido particularmente rpido desde la dcada de 1950. Se ha desarrollado una considerable corriente migratoria de trabajadores, sobre todo centroafricanos, a las minas y factoras de Zambia, Zimbabwe y Sudfrica, de norteafricanos a Francia y, ms recientemente, a los pases pertenecientes a la Unin Europea. Las guerras civiles en ciertos pases han provocado migraciones masivas de refugiados, al igual que las sequas y las hambrunas.

MAPA DE MOVIMIENTOS MIGRATORIOS

Sin tenemos en cuenta el mapa de los grandes centros urbanos de frica, puede detectarse un xodo rural que tiende a acumularse en las ciudades y tambin en direccin de los enclaves donde se encuentran las explotaciones de recursos naturales, principalmente mineros. Los ambientes extremos desrticos y de selva densa, obviamente, son expulsores de poblacin, en la dinmica de los movimientos internos, y las costas y las explotaciones son los centros de atraccin. Estos movimientos hacia las zonas de mayor actividad en busca de una oportunidad de empleo, junto con la explosin demogrfica son consecuencia de la estructura socio-econmica, especfica y genera lo que Mndez y Molinero llaman Hipertrofia urbana y terciaria, as como una clara dualidad urbana.

MAPA DE ENFERMEDADES EXTENDIDAS

El Paludismo existe en las regiones tropicales y subtropicales de casi todas las partes del mundo, as como en regiones con otras temperaturas. Con la introduccin de los programas de control basados en el uso de insecticidas residuales, la distribucin de la malaria cambi rpidamente. Desde 1950, ha sido erradicada en casi toda Europa y grandes reas de Amrica Central y del Sur. Sin embargo, contina siendo un problema muy importante en ciertos partes de frica y del sureste de Asia. Se cree que los monos infectados en frica tropical son la fuente principal de infeccin de la Fiebre Amarilla y que los mosquitos transmiten esa infeccin al hombre. Este tipo de enfermedad, que slo aparece de forma espordica en el hombre, se conoce como fiebre amarilla de la selva. Si la persona infectada se desplaza a una zona poblada, puede ser picado por especies semidomsticas de mosquitos, como el Aedes aegypti, que vive cerca de poblaciones humanas. stos se alimentan de la sangre humana y son los agentes transmisores principales en las epidemias de fiebre amarilla urbana. Teniendo en cuenta esta informacin sobre estas enfermedades podemos explicarnos la distribucin mostrada por el mapa, en el que ambas se encuentran efectivamente entre los trpicos, coincidiendo en especial en el caso de la fiebre amarilla con las zonas de selva densa o de bioclimas ms hmedos del continente que pueden ser hbitat propicio para los agentes transmisores (mosquitos, principalmente). Adems estas enfermedades estn ntimamente relacionadas con la pobreza, que las zonas abarcadas en el mapa son principalmente la del frica negra (que muestra una concentracin de todos los males incluida la presencia de la Mosca Ts-Ts), que es tambin la que padece las peores condiciones de miseria humana.

Mapa de Regiones ganaderas

Como se puede observar en el mapa, en frica, se cra fundamentalmente ganado vacuno y ovino. La zona del Magreb, es una de las reas principales de ganado ovino, especficamente en Marruecos, el norte de Argelia y Tnez; y de ganado vacuno en el centro y norte de Marruecos. Otras regiones de gran importancia en cuanto a su actividad ganadera (ovina y vacuna) se sita al suroeste del desierto del Sahara; luego, tambin se puede notar que hay una gran zona de cra de ganado ovino en el centro de Kenia, y otra, an mayor, en la que se cra ganado vacuno, y que abarca el Este de Uganda, la casi totalidad de Kenia, Suroeste de Somalia y una pequea parte del sur de Etiopa. Otras regiones importantes de cra de ganado vacuno y ovino se encuentra en el sur del continente, en Madagascar y en el Golfo de Adn. Existen tambin otras regiones de menor importancia, estas areas secundarias de ganadera se encuentran en la regin del Nilo (ovino y vacuno), al Norte y al Sur de Libia, en las costas centrales de Namibia y en la zona central de Angola. En ms de un tercio del continente no se puede criar ganado debido a las plagas de moscas Tse-Tse. Fuera de estas reas y de los bosques espesos, se cra ganado en grandes cantidades, pero rara vez con propsitos comerciales; la industria lechera es escasa y se sita ante todo alrededor de los centros urbanos del frica oriental y meridional.

MAPA DE cultivos de exportacin

En este mapa, se puede observar que las reas agrcolas de cultivos de exportacin se encuentran en la zona costera, al menos la mayora de ellas. Esto se puede deber a dos razones fundamentales. La primera es que son las zonas con suelos ms frtiles para la agricultura; y la otra es que son lugares estratgicos, porque es all donde estn los puertos y es ms fcil para el comercio exterior. Son de gran importancia tambin los lmites del desarrollo econmico africano, que por cierto son muy estrechos. Este desarrollo, -debido a que la parte esencial de los medios de produccin de intercambio es propiedad del ex colonizador y las principales decisiones econmicas son tomadas en el exterior- es insuficiente, ineficaz, porque no est dirigido a satisfacer las necesidades locales y porque utiliza y valoriza de modo muy imperfecto los recursos nacionales. Aunque cerca del 60% de toda la tierra cultivada est destinada a la agricultura de subsistencia, la agricultura comercial o el cultivo comercial se desarrolla en todo el continente. Los artculos alimentarios se destinan a los mercados locales, pero el caf, el algodn, el cacao, el man, el aceite de palma y el tabaco son exportados. frica produce y exporta ms de la mitad de la produccin mundial de cacao, man, clavo y pita. Las granjas y plantaciones propiedad de europeos, situadas sobre todo en frica oriental y meridional, producen ctricos, tabaco y otros productos alimentarios destinados a la exportacin. La fragilidad de la economa en casi la totalidad de frica, est acentuada por la dbil diversificacin de los cultivos. Generalmente, la colonizacin europea ha tenido como consecuencia una rgida especializacin ya que cada territorio produca exclusivamente algunos productos tropicales, de acuerdo con las exigencias de los mercados metropolitanos. La mayor parte de los pases africanos raramente produce ms de 3 o 4 productos agrcolas comercializados. Salvo pocas excepciones, stos no representan ningn papel en la alimentacin de los habitantes y estn destinados a la exportacin. En lo que se refiere a frica del Norte y a frica del sur, se realiza la exportacin de agrios y otra clase de fruta, tal como uva y manzanas, sin dificultad alguna. Sin embargo, para frica del Norte (en particular Argelia), la produccin de vino -herencia de la colonizacin francesa- plantea un problema econmico muy grave, ya que las exportaciones de vino entran en competencia con las producciones ya excedentes de la Europa meridional (Espaa, Francia e Italia). Esta es la razn por la cual se deben reducir estas producciones excesivas y desarrollar otro tipo cultivos.

Principales producciones agrcolas

Como mencionamos anteriormente, la economa africana se basa, casi totalmente, en la agricultura, la cual no est en una buena posicin debido a la poca diversidad de los cultivos; a pesar de la expansin del comercio y la industria, la mayora de los africanos siguen siendo agricultores. Generalmente, la colonizacin europea ha tenido como consecuencia una rgida especializacin ya que cada territorio produca exclusivamente algunos productos tropicales, de acuerdo con las exigencias de los mercados metropolitanos. Esto se lo puede observar en el mapa anterior; donde hay regiones ( o franjas) muy puntuales para la produccin de los diferentes productos. Al norte y noroeste de frica se cultivan cereales como el maz, la avena, el trigo y la cebada, adems de dtiles, olivo y ctricos junto con una gran variedad de vegetales. En la regin del Sahara, los agricultores, en los oasis, cultivan dtiles y cereales. Al sur del Sahara, la agricultura itinerante -un mtodo que consiste en quemar, acondicionar y despejar para cultivar pequeas reas de terreno, en las que ms tarde se permitir que crezcan los arbustos de nuevo- ha dejado paso a la agricultura sedentaria en la mayora de las zonas. Los cereales son el cultivo principal, aunque tambin se cultiva arroz, batata, mandioca como productos de subsistencia. En cambio, los cultivos alimentarios -salvo el maz, el arroz, y (en menor medida) el mijo- son objeto muy limitado de intercambio comercial fuera de los circuitos modernos de recoleccin y comercializacin. Productos como la mandioca y el sorgo, entre otros, que constituyen la base de la alimentacin en regiones enteras, dan lugar slo a transacciones locales en los mercados de los pueblos. Con respecto a las sustancias oleaginosas, existe una gran competencia entre los productos de origen animal de la zona templada y los productos tropicales de origen vegetal (aceite, cacahuate, etc.).

Bibliografa consultada: - Mndez y Molinero. Espacios y Sociedades.Editorial Ariel. Barcelona.1997. - Folco Quilici. Gran coleccin geogrfica Danae.Ediciones Danae, S.A. Barcelona. 1981. - Atlas mundial Microsoft Encarta 99 - Enciclopedia Microsoft Encarta 99 - Grupo editorial Ocano. Enciclopedia Temtica Ocano.Ediciones Ocano, S.A. Barcelona. 1990 - Enciclopedia metdica Larousse. El gran saber Larousse. Santiago-Chile.1992