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reuista trimestral de estudios e investigaci6n

SEPARATA

Referenda

Los procesos psicologicos se minimizan.** Direaion del autor: Laboratory of Comparative Human Cognition. } . V. Desde los primeros momentos de la historia de la psicologia como disciplina. igual de rutinariamente. director del Instituto de Psicologia.© de esta traduccion.L.'uri tanto abigarrado. Con unas pocas excepciones.~zona de desarrollo proximo: donde cultura y conocimiento se generan mutuamente * Michael Cole ** Laboratory of Comparative Human Cognition Traduccidn: Amelia Alvarezy Pablo del Rio Si he elegido este tituid. los manuales sobre psicologia cognitiva y evolutiva estan escritos como si los datos sobre el conocimiento y el desarrollo cognitivo fueran separables de la comprension de las circunstancias culturales en que las personas se desarrollan. a mi parecer. La preparacion de este articulo conto con el apoyo de una ayuda proveniente de la Carnegie Corporation. San Diego. las subareas a las que me reflero reciben habitualmente las denorninaciones de psicologia «evolutiva». septiembre 1981. URSS. Davidov. 92°93. mientras que la actividad desarrollada en antropologia se conoce como antropologia social. en los manuales de antropologia. Infanciay Aprendizaje. En este caso.. 1984. sin embargo y segun sus propios principios. cultural y cognitiva. California. para encabezar este articulo. «cognitiva» y «crosscultural». . mantener gran des esperanzas de cara a promover la reintegracion de la psicologia y su ciencia hermana. La Jolla. Quisiera agradecer al profesor V. Wilhelm Wundt promovio la separacion de los factores culturales en el conocimiento recurriendo a * «The Zone of Proximal Development: Where Culture and Cognition Create Each Other». University of Califorfila. Moscu. Vygotski permiten. Academia de Ciencias Pedagogicas. ha sido con la intencion de destacar un aspecto de la psicologia actual que me ha preocupado durante algun tiempo: la separacion intelectual de sus subareas que. separata del Center for Human. Reproducido con autorizaci6n del autor. y a sus colegas el haber hecho posible la discusi6n de las ideas contenidas aqui. Tanto precedentes historicos como justiflcaciones intelectuales conremporaneas sirven de base a la separacion de estos enfoques en el estudio de la naturaleza humana. Los ultimos trabajos publicados por los psicologos sovieticos que conrinuan las tradiciones establecidas por L. la antropologia. S. Information Processing. deberian estar intimamente relacionadas. .

1974). controlados y planteados como los de laboratorio. Bien desde el punta de vista de la psicologia (J ahoda. Tras muchas decadas de investigacion aplicando modelos y me todos de la psicologia cognitiva y evolutiva. se mantiene una gran incertidumbre sobre la utilidad de la informacion obtenida.. g.una distincion entre funciones psicologicas elernentales y superiores. En el cuadro 1 he compilado dos Iistas de terrninos que resumen el conjunto de contrastes rnetodologico-conceptuales que han dorninando estas ultimas discusiones. la evidencia relativa a las funciones piscologicas superiores debia recogerse a partir de datos proporcionados por etnologos. Segun la formulacion habitual que proporcionan los textos sobre psicologia cross 0 intercultural. que presumiblemente habran sido descritos y catalogados por la antropologia.. CUADRO I Antropologia Cultura Funciones superiores Productos Grupo Variable independiente Observacion Psicologia Conocimiento Funciones elementales Procesos Individuo Variable dependiente Experimentacion Campo HoHstico Laboratorio AnaHtico Explicacion Descripcion A pesar de ser una simplificacion. productos mentales humana y son. Brislin. conciencia individual. 1916. 1979. en culturas muy distintas. folkloristas y filologos. el cuadro 1 representa fielmente una division del trabajo que ha creado 10 que muy bien podemos denominar un enfoque dualista de la mente y la sociedad. la cultura es una importante fuente de variables independientes para el estudio de las variables psicologicas dependientes (e. los observadores mas serios han apreciado las graves dificultades interpretativas que acompanan a las comparaciones interculturales. pag. Lonner y Thorndike. 1980) o desde el de la antropologia (Edgerton. puesto rnuchos» (Wundt. creados por una comunidad de vida inexplicables en simples terrninos de que presuponen la accion reciproca de 3). 1973). Me gustaria mas bien centrar mi atencion en uno de los problemas planteados por la division de la tarea que esquematizaba en el cuadro 1: en este cuadro proporcionamos una especificacion de como las 4 . Laboratory of Comparative Human Cognition. puesto que tales evidencias representaban «. Scribner y Cole. 1981. mediante los inforrnes introspectivos de sujetos humanos individuales. . donde se asigna a la psicologia la tarea de relacionar los procesos cognitivos individuales con los productos culturales del grupo.. 1981) y no pretendo repetir aqui esta exposicion. funciones que el separaba segun niveles individuales y sociales de analisis. Mientras las funciones elernentales eran objeto de analisis. por tanto. Ya he tratado extensamente en otros lugares los puntos fuertes y debiles de este enfoque al estudio de la cultura y los procesos psicologicos (Cole.

En lugar de ello. 57). responder a esta cuesti6n. con el estudio del conocimiento y el desarrollo cognitivo. 1978. Aparece en primer lugar entre la gente como una categoria interpsicol6gica y luego dentro del nino individual como una categoria intrapsicol6gica» (Vygotski. es decir. teoria «sociocultural» 0 «sociohistorica» de los procesos psico16gicos y expresaban su idea basica en la «ley general del desarrollo cultural». sera dificil. psicologicos. Como relata Luria (1919). pag. Estamos constrefiidos a una relativamente cruda formulaci6n de caja negra que pueda correlacionar el input (antropo16gico) y el output (psicologico). donde Vygotski proponia que cualquier funciou psico16gica superior aparece «. 19j6. Y sin un metodo sistematico que pueda demostrar los mecanismos intimos que transforman la cultura en conocimientos. J . citado en Wertsch. Cualquier nuevo nive! en la generalizaci6n de! nino significa un nuevo nivel en sus posibilidades de interacci6n social» (Vygotski. en prensa.variables culturales independientes resultan transformadas en procesos cognitivos culturales individuales. Los procesos cognitivos normales del adulto. ~C6mo se transforman los distintos contenidos culturales en diferencias culturales en los procesos cognitivos? En la medida en que el entrelazado conjunto de antinomias que contiene el cuadro 1 controle nuestra investigaci6n. puedo ya apuntar las razones por las que la obra de Vygostki proporciona una rica fuente de ideas sobre las vias 0 modos para reconciliar el estudio de la experiencia culturalmente organizada.. En primer lugar aparece en el plano social y luego en el plano psicol6gico. Ala busqueda de una base cornun EI enfoque sociocultural. es poco probable que se de una integraci6n seria de las psicologias cognitiva.. La estrecha conexion entre la organizaci6n social de la conducta y la organizaci6n individual del pensamiento queda aun mas subrayada en la afirmaci6n que hace V ygotski de que «. evolutiva e intercultural entre si.. 16). Pero tenemos vedado un analisis directo del proceso de cambio. se contemplaban como trasforrnaciones interiorizadas de patrones socialmente predominantes de interaccion interpersonal. Apoyandome en estas observaciones. 432. pag. dos veces 0 en dos pianos. Resultaba central en ese esfuerzo un enfoque que negaba la estricta separacion del individuo y su entorno social. sellada metodo16gicamene para las demas. Vygostki se plante6 a mediados de los afios veinte reconstruir la psicologia de tal modo que superara el dualismo emanado a partir de la psicologia de Wundt y de sus sucesores. si no imposible. las funciones psicol6gicas superiores de Wundt. Vygostski y sus disdpulos denominaron a su enfoque.. los nive!es de generalizaci6n se corresponden estrictamente en e! nino con los niveles de desarrollo de la interaccion social. el individuo y 10 social seconcebian como elementos mutuamente constitutivos de un sistema interactivo unico: se contemplaba el desarrollo cognitivo como un proceso para adquirir la cultura. 0 con sus subareas paralelas en la antropologia: cada una de ellas se encuentra atrapada en su propio conjunto de fen6menos. pag.

Vygotski y sus discipulos sefialaron tam bien toda una variedad de datos provenientes de la literatura etno16gica para sustanciar la nocion de desarrollo cultural como proceso historico. pasando del recuerdo directo e inmediato al recuerdo logico 0 mediado. Asi. por ejemplo. el aprendizaje de una nueva lengua y la exposicion a una ideologia foranea. de igual manera. En los primeros afios de la decada de 1930. como una funcion de memoria logica elaborada historicarnente.toda la Union Sovietica en los ultimos afios de la decada de 1920. y Luria (1932) sefialaba el uso del tambor durante el trabajo colectivo entre los agricultores primitivos como una forma culturalmente mediad a de anirnacion. que los Uzbekis que habian cambiado su modo de vida para adaptarse a los modos alfabetizados y colectivizados de produccion. cambiaban tarnbien su manera de responder 'a las tareas de clasificacion y razonamiento. millones de campesinos fueron organizados en granjas colectivas. en relaciones taxonornicas en lugar de las funciones habituales que los objetos designados podrian desempeiiar (Luria. se les familiarize con los nuevos metodos agricolas y se les proporcionaron los rudimentos de una educacion construida alrededor de la alfabetizacion. un elemento clave en los analisis sobre las consecuencias de la alfabetizacion fue el supuesto de que se dada un cambio en la estructura de la memoria. En un periodo comprendido entre dos y tres afios. llevada a cabo dentro de la tradicion sociohistorica. a la investigacion intercultural sovietica. Otros apartados del programa de investigacion no consiguieron tampoco proporcionar evidencias de los cambios hipotetizados en la organizacion de los procesos mentales. 1976). En las republicas sovieticas del Asia Central. un procedimiento para conservar informes. Por ejemplo. alli donde se habia establecido la hipotesis de encontrar formas universales de percepcion codificadas biologicamente (10 que llevo al entusiasta Luria a telegrafiar a Vygotski con la noticia de que «[Los Uzbekis no tienen ilusiones visualesl»). debe atribuirsele un exito muy limitado. Luria dirigi6 dos expediciones a partes remotas del Asia Central para investigar los hipoteticos vinculos entre las diversas formas social mente organizadas de interaccion y conocimiento.En sus aspectos principales estas ideas fueron objeto de comprobacion en experimentos con nifios. 6 . Los Uzbekis que mantenian los patrones tradicionales de-su cultura respond ian a tales problemas utilizando ejemplos concretos basados en su propia experiencia. estos cambios supusieron un giro drasrico en las formas de control social. el abandono de una vida de pastoreo para pasar a la agricultura sedentaria. Aun cuando Luria y sus compafieros hicieron much as observaciones interesantes. Vygotski (1978) citaba al Inca Quipu. trabajo este por el que habitualmente se conoce a V ygotski. basaban su clasificacion de items presentados verbalmente. en una serie de entrevistas clinicas. Sin embargo. La investigacion sobre la percepcion de figuras Gestalt demostro la existencia de una diversidad cultural. Luria demostro tambien. Trataba de aprovechar los rapidos y masivos cambios en las formas basicas de produccion que se siguieron del programa de rnecanizacion y colectivizacion emprendido por . incluso en sus escritos mas ternpranos. mientras que los Uzbekis que habian sido colectivizados (algunos de los cuales habian aprendido a leer y escribir) respondian a los silogismos como si se tratara de acertijos logicos y.

Pero la propia historia intervino. Sin embargo y segun la teoria. 1976). sino por el papel que habian jugado en los estudios de Europa Occidental. se daban diferencias de ejecucion en algunas. Sus estudios interculturales sobre la percepcion de colores y objetos. como expresaba Luria. en su sentido mas estricto . un. solo en niveles relativamente altos de eduacion y sujetos de todos los grupos mostraron patrones mediados de recuerdos en' algunos items. que trataban de delimitar los principios generales de la funcion mental y el desarrollocognitivo. La mezc1a de resultados. Los estudios de recuerdo libre mostraron un cambio acusado en los resultados del recuerdo. tareas llevadas a cabo en su mayor parte con sujetos infantiles. 1978). cornunicacion personal). [justamente el enfoque que el se habria propuesto criticar! Quedaron fuera los inteligentes estudios . A un nivel global. las distintas formas de pensamiento irian asociadas con distintas formas de interaccion. En ninguno de los casos. clasificacion y razonamiento logico. Otro amplio estudio utilizaba «pictogramas» y pedia a los sujetos que emplearan papel y lapiz para dibujar alguna representacion grafica de una palabra 0 frase que se debia recordar. Sorprende el hecho de que las tareas sobre las que des can saba la evidencia experimental de la teoria. no por su papel en Ia teo ria cultural. Los datos de los pectogramasno fueron 10 suficieneemente metodicos como para permitir ningun tipo de generalizacion (Luria. Se daba. donde se consideraban los paralelismos historico-evolutivos de Luria como pruebas de que este denigraba a los pueblos entre los que habia trabajado (ver Cole. estaban ausentes en el informe de Luria sobre la investigacion llevada a cabo en Uzbekistan. Los informes iniciales de esta investigacion provocaron criticas muy enconadas en Moscu. resultante planteo algunos serios problemas de interpretacion. contrastando Uzbekis tradicionales y colectivizados. objetos y vocabulario. cambio que: pasaba de respuestas «funcionales» a respuestas «abstractas» en algunas tareas.Dii: ~3m 7 .de.Esta idea se evaluo en un estudio utilizando tecnicas que mezclaban procedimientos de recuerdo libre y de recuerdo cifrado que habian demostrado su utilidad en estudios evolutivos de recuerdos en nifios (Vygotski. Pero en la entrevista clinica solo estaba representado el contenido de la cultura Uzbeki. rareas que permitian sostener la hipotesis de cam bios basicos en el conocimiento correspondiente con la exposicion diferencial a actividades colectivizadas. 1979). Tarnbien este trabajo habia mostrado interesantes cambios relacionados con la edad en la memoria de los niiios. Nunca se estudiaron concretamente las formas Uzbeki de interaccion. de modo que solo cabria especular con el esbozo mas parco de los factores responsables de las diferencias observadas en la entrevista clinica. y solo muchos aiios mas tarde se publico parte de la investigacion y se emprendieron nuevos estudios (Tulviste. obtuvo Luria datos claramente interpretables. a medida que la representacion grafica se iba integrando en el proceso de recuerdo. fueron elegidos. Las mutilaciones y simplificaciones en los informes habian hecho plausible esta critica. el aspecto historico-cultural de la teoria pod ria haber alcanzado un desarrollo mas logrado. Si se hubieran proseguido estas observaciones iniciales.

reimpreso en Wertsch. a la vez. La forrnulacion originaria de un enfoque vygotskiano hacia una unidad de analisis que pudiera servir de base para una teoria cultural del conocimiento. Las ideas de Leontiev estan bellamente resumidas en un articulo relativamente reciente (Leontiev. la posibilidad de un analisis psicologico fundamentado en principios. 198 I. . al sustituir cion indices de desarrollo mental y la entrevista clinica los modelos experimentales de actividad real.. si separamos la actividad humana del sistema de relaciones sociales y de la vida social. el tercer fundador. N. 198 I). asi como aquellas actividades que consideramos intelectuales. que A falta de una teo ria detallada de las actividades adultas de los Uzbeki.. medios y constricciones que opetan sobre el sujeto.~ ~~ del recuerdo mediado y la resolucion de problemas. Leontiev insiste en la necesidad de un esquema de tres partes en que la tercera parte que abarca a las otras dos es la actiuidad del sujero (deyatel'nost). Tal como la he presentado. pig. Luria se replego a los ihdices psicologicos generales del desarrollo cognitivo y. la actividad bumana individual es un sistema dentro del sistema de relaciones sociales. Leonteir. en el torno del alfarero 0 la mesa de escritor . incluyendo fines. incluyendo la del-propio Luria. cornprometio los principios esenciales sobre los que se basa su teoria. la proporciono A. Leontiev comienza revisando las diferencias de la investigacion llevada a cabo segun el «esquema de dos partes» (como el denomina a todos los tipos de teorias E-R). lIeva a una teorizaci6n incontinente sobre los procesos internos 0 bien deniega. dice.. esta critica se aplica practicamente a toda la investigacion psicologica intercultural. 1972. Siguiendo a Marx. No existe sin estas relaaones» (Leontiev. puesto que tales enfoques excluyen «los procesos empleados por los sujetos activos para format conexi ones reales con el mundo de los objetos». 47). que el entiende incluye «la produccion material ordinaria».. consideraron mas productivo intentar una solucion en contextos distintos del intercultural. experimentos estudiaban el conocimiento como un proceso cambiante. Esta exclusion. de la escuela sociohistorica. Leontiev (como sugiere su referencia a la rueda del alfarero y la mesa del escritor) subraya que «la actividad intelectual no esta aislada de la actividad practica». por razones antes apuntadas... junto a Vygotski y Luria. EI concepto de actividad Las deficiencias de la investigacion intercultural y la necesidad de proporcionar un entramado que permita observar los procesos reales por los que la cultura modula el desarrollo cognitivo eran bien conocidas por Luria. bien en un colectivo -conjuntamente con otras personasbien en una situaci6n en que el sujeto se enfrenta directamente con el mundo circundante de objetos. Pero. no existiria . El papel central de la actividad en una teo ria cultural del conocimiento se refleja en la afirrnacion que Leontiev hace de que «La psicologia humana debe ocuparse de la actividad de individuos concretos tal como tiene lugar. Vygotski y sus discipulos.

Tal como el expresa. a su vez. 1981. la debilidad de la investigacion intercultural de Luria (y. g. Las actividades se componen de acciones. asimismo. 1978). g. Trabajando sobre su propia cultura. Las contribuciones de las ciencias Occidental y America sociales en Europa Si mi interpretacion es correcta. una actividad se lIeva habitualmente a cabo mediante algun agregado de acciones subordinadas a fines parciales. Sin embargo. actividad interna). Las contribuciones de la antropologia cultural La antropologia cultural no constituye un proyecto demasiado elaborado en la URSS. ha habido investigaciones lIevadas a cabo por antropologos culturales que apoyan fuertemente los presupuestos basicos planteados por los teoricos socioculturales y que brindan ejemplos de la utilidad de su entramado conceptual. pero en Europa Occidental y en los Esrados 9 . Tal investigacion se ajusta sorprendentemente bien a las ideas que actualmente ganan terreno en la psicologia cognitiva.Leontiev concebia la actividad como un sistema encajado de ~ coordinaciones conectadas por motivos humanos generales.. Pero no poseia igual conocimiento de las actividades de los Uzbeki y de los repertorios de fines y medios conectados con ellas. 61).modo parcialmente articulado. representan pasos intermedios de cara a satisfacer el motivo. que son sistemas de coordinacion al servicio de fines. De ahi que pisara terreno poco firme cuando intento extraer inferencias sobre el pensamiento (e. se componen de operaciones. 0 medios por los que se lleva a cabo una accion bajo constricciones especificas. que. El concepto de actividad de Leontiev proporciona la unidad basica de analisis que Vygotski y sus compafieros habian estado utilizando en su investigacion de. Luria podia proponer una tarea psicologica (definida por Leontiev como «el fin dado bajo ciertas condiciones») y estar relativamente seguro de que el fin y las condiciones formaban parte de las actividades del adulto. Laboratoy of Comparative Human Cognition. por extension. En la ~ actual terminologia etnografica. proponiendo como sustitutas las tareas propias que constituian una muestra de las propias actividades.. se debilito por su incapacidad para aberdar correctamente los contextos reales de actividad descubiertos en la cultura huesped. Conociendo la estructura de la actividad externa. Las acciones. de la obra de la mayor parte de los psicologos interculturales). de ahi que tuviera sentido investigar el modo en que el nino llegaba a ser guiado por esos fines y constricciones. pag. una actividad es co-extensiva con el mas amplio contexto relezante para conducta en marcha. « . Precisa tarnbien. La investigacion psicologica que surge de los investigadores de America y Europa Occidental queda sujeta a la misma critica (e. a su vez.. que es posible distinguir del fin general» (Leontiev. la extension de los preceptos de la escuela sociocultural a las actividades cqgnitivas reales en otras culturas.. Luria contaba con un entramado empirico en e1 que interpretar sus concomitantes internos.

Las relaciones entre los nifios y los adultos estan. todo 10 que aprende Ie permite expandirse y alcanzar mayor diferenciacion. en el norte de Gherra. En la lectura que he realizado de esta literatura me ha impresionado profundamente la correspondencia entre el concepto sovietico de actividad y la noci6n antropo16gica de acontecirniento 0 de contexto (e. el espacio social es la sociedad en su contexto ecol6gico visto desde el punto de vista del individuo. Dos formulaciones clasicas serviran de ejemplo a esta afirmaci6n. Hacia la misma epoca aproximadamente. cultura 0 sociedad.. Advierte explicitamente en primer lugar que es preciso determinar si: «. En el cicio vital del inviduo este espacio cambia pari pars» con el desarrollo psicofisico y social de este. A traves de la evolucion del espacio social de un individuo tenemos una medida de su desarrollo educative» (Fortes. 17-28). Meyer Fortes se embarc6 en un estudio de campo de los Tallensi. era «la sociedad entera y su cultura». ha sido una de las principales fuenres de ideas en relaci6n con las unidades basicas de analisis para el estudio sistematico de las culturas tradicionales. Lo denomina «espacio social». En su monografia sobre los Fundamentos de la Antropologia Social. digamos en individuos. pags.. 1977). De un modo mas general: «El espacio social de un individuo es el producto de ese segmento de la estructura social y de ese segmento del habitat con el que este individuo esta en contacto efectivo.. A ella de que: I) la naturaleza de la actividad cambia y 2) las actividades son construidas mutuamente de las actividades del aiiade Fortes la noci6n a 10 largo del tiempo entre los participantes. 1951. g. sino en "actuaciones-bumanas".. su repertorio de experiencias y conducta estan controlados por su espacio social y por la otra. en que Luria llevaba a cabo su investigaci6n en Asia Central. En este sentido no puede ser descubierta ninguna entidad aislada legitima mas basica que el patron estandarizado de conducta que se conuierte en unitario y relatiuamente autocontenido por Sll natllra/eza similar a /a tarea y su direccion orientada a un unico fin. mios). pag. S. Por una parte.» (Nadel. 1951. dice.» (Nadel. Nadel nos proporciona una unidad basica adulto que es ala vez individual y social. F.Unidos. Nadel plantea directamente el problema de las unidades de analisis.. Fortes elige una unidad de analisis que incluye tanto a los individuos como a la sociedad. llegando a una formulaci6n bastante similar a la noci6n de actividad de Leontiev. determinadas por el espacio social del niiio. 10 Volvere en seguida a facilitar algunos ejemplos de analisis antropol6gicos de actuaci6n de la gente en actividades construidas mutuarnen- . las unidades que intentamos aislar satisfacen la condici6n de la totalidad. 75). Prosigue definiendo una unidad cultura como el individuo. Como Nadel. EI individuo crea su espacio social y a su vez es conformado por este. es decir. EI objeto del estudio. ni en las "obras del hombre" (Kroeber). pag. basica que contienen tanto la «La sociedad y la cultura se dividen no.. 75) (Subrayados. si cada una de elias cuenta con las caracteristicas propias de la entidad total. tal como el 10 expresaba. Diciendolo de otra manera. Frake. 1970.

. Sintetizando su exposicion podemos decir que estas teorias tratan de dar cuenta de la representacion y aplicacion del conocimiento humano en terminos de unidades basicas denominadas esquemas. 1982. los acontecimientos. Rummelhart nos dice que hay esquemas que representan nuestro conocimiento de los objetos. II . 117 Y SS... pag.. Se dan aqui juntas bastantes ideas. la parte del nino en las interacciones esta determinada para el. los adultos proporcionan direcciones para las actividades y frecuentemente incluso facilitan las propias lfneas» (Nelson. uno de los hechos mas destacables de los acontecimientos sociales en que el nino participa es el de que la mayoria de las veces es dirigido por los adultos y el de que los fines implicados son los fines de otros.: «La teo ria de Piaget». en Infanciay Aprtndizaje. se supone que los significados de las palabras representan las situaciones 0 acontecimientos normales 0 tipicos que constituyen casos del esquema. Los esquemas. Scripts. dentro de los contextos altamente estructurados para el por los adultos. Y ORTONY. se construyen a partir de acontecimientos recurrentes que se dan en contextos sociales. Puesto que los esquemas estan estrechamente identificados con el significado de los conceptos. El usa de estos terrninos se esta haciendo enormemente frecuente sin que siempre se explicite s~ significado referencial. el nifio pequefio adquiere inicialmente los guiones.HART D. A. K. Katherine Nelson (1981) expone los mecanismos de adquisicion del esquema de un modo que nos retrotrae directamente a Vygotski.. 1975) Y schemata (Rumelhart y Norman. 106). guiones. Nelson denomina a las representaciones basicas del conocimiento de acontecimientos. monografia 2. 3). importantes contextos de desarrollo. Consideramos la muy reciente caracterizacion de los esquemas por Rumelhart (1978). 1977). Estas actividades se describen en terrninos que se ajustan limpiamente can la nocion de actuacion-humana de Nadel y can la * ~. 1981. 1982-19-20.. schemata y events (guiones. Cuando contemplamos el contenido hipotetico de los esquemas se hace inmediatamente visible la relacion con las unidades antropologicas.. y PIAGET. nos dice. asimismo. las situaciones. esquemas y acontecimientos) *. «Un esquema contiene.te. en Injanciay Aprendizaje. 1980). pag. la cadena de interrelaciones que se supone se da normalmente entre los constituyentes del concepto en cuestion» (Rumelhart. tales como «actuacion-personal». Nelson nos relata en terminologia de guion el modo en que el nino se incorpora a las actividades del adulto. quiero mostrar como estos conceptos antropologicos establecen un paralelo con importantes formulaciones en la psicologia cognitiva y evolutiva. frames (Minsky. pags. T.: «La representaci6n del conocimiento en la memoria». actividades que son. E. Durante la decada pas ada se ha puesto de moda caracterizar Ips procesos cognitivos en terrninos de unidades diversamente etiquetadas como scripts (Schank y Abelson. Asi. y sefiala entonces: «. sin embargo. 1978.. las acciones y las secuencias de acciones. 34-31 y 12 (nota 3). En primer lugar. Para ampliar 0 explicitar el concepto vease RUMEJ. como sf se hace en este casu por el autor. de. como parte de su especificacion. las secuencias de acontecimientos. pags. J.

en este volumen. 1981. 0 responsabilidad. Nelson afiade la idea esencial de que el nino opera frecuentemente en el guion de 'algun otro y esta subordinado al control de otros. Fortes nos dice que: «AI igual que ocurre entre los adultos y los nifios de la sociedad Tale. que tanto la moderna psicologfa cognitiva y la antropologfa como la escuela sociocultural presentan. pero en grados diferenciados que responden al estadio de desarrollo fisico y mental. insistian como Fortes y Nelson. Quisiera referirme aqui a la idea de zona de desarrollo proximo en terrninos de su concepcion general.caracterizacion de Fortes de espacio social como unidad basica de adquisiciorrde la educacion/cultura. La zona de desarrollo proximo Una vez expuestas las fuertes lineas de convergencia hacia una concepcion del conocimiento basado en la cultura. Vygotski acufiaba el terrnino de «zona de desarrollo proximo» para describir este desplazamiento de control dentro de cada actividad. . como la estructura de actividad conjunta en cualquier contexto donde haya participantes que ejercen responsabilidad diferenciada en virtud de su competencia diferencial. Nada del universo de la conducta del adulto le es ocultado 0 prohibido a los nifios. la esfera social se diferencia unicamente en terrninos de capacidad relativa. Lo consideraban uti! para caracterizar los cambios conductuales que observaban en terrninos de cambios en el control. Por ejemplo. Dijo que la zona de desarrollo proximo es la diferencia entre «el desarrollo actual del nino tal y como viene determinado por una tarea independiente de resolucion de problemas» y el nivel mas alto de «desarrollo potencial tal y como se deterrnina mediante la tarea de resolucion de problemas bajo la gufa del adulto 0 en colaboracion con compafieros mas capaces» (pag. Estos son I2 . Cuando Vygotski y sus discipulos observaron los procesos reales mediante los cuales los nifios llegaban a adoptar el rol de los adultos en actividades culturalmente organizadas. En 1934 (traducido al Ingles en 1978). en la naturaleza interactiva de los cambios que denominamos desarrollo. podemos volver al concepto que sustenta el titulo de este ensayo. 84). Este trabajo experimental y de diagnostico demuestra las maneras en que los participantes mas capaces estructuran la interaccion de modo que los principiantes (los nifios) puedan participar en actividades para las que no estan capacitados por sf solos. Bruner. Lo que nos lleva al concepto final vygotskiano que queria discutir. Las aplicaciones educativas de este concepto han sido difundidas con amplitud durante estos ultimos afios (Brown y French. Cazden. En un principio aplico la idea en el contexto de la instruccion y la medicion. Considero significativo el hecho de que la nocion de Vygotski de zona de desarrollo proximo suministre un excelente soporte para la descripcion de Fortes de los mecanismos basicos de la educacion en la sociedad Tale. con la repeticion de esa practica el nino va incrementando gradualmente su responsabilidad relativa hasta que puede dominar el rol del adulto. 1978). Wertsch. Todos participan de la misma cultura y del mismo sistema de vida. 1979.

» (Fortes. Esta actividad esta relacionada con la utilizacion adulta del proverbio de la siguiente manera: la pregunta 0 la respuesta que componen los terrninos de la adivinanza son fases clave que apareceran en los proverbios adultos. En una tarea disefiada para ** N. EI equipo que con teste mas adivinanzas es el vencedor.. correspondiendo el primer turno al mayor de cada equipo y descendiendo al mas pequefio. Los nifios se alinean en dos filas organizadas por edad de los participantes.) «La educaci6n es contemplada como una empresa comun en la que los padres estan tan ansiosos por ensefiar como los nifios por aprender . aun los miembros mas jovenes del equipo son importantes y hasta el mas pequefio tiene oportunidad de aprender muchas adivinanzas nuevas. Los equipos de nifios estan escalonados por edades. del sistema economico... del T. Un nino jarnas es forzado mas alia de su capacidad» (Ibid. del mas pequefio al mayor. como su funcion globalizadora. 19. Es como si el aprendizaje de la adivinanza sirviera para ensefiar a los nifios el «alfabeto» en el proceso de aprendizaje de «leer palabras». ni el contenido del proverbio ni su interpretacion les son ensefiados.jj i~ Fortes continua describiendo como en un universo social que Ie asombra por su unidad.: En ingles «rolling stone» y «no moss». Todos los nifios kpelle participan en toda una gama de juegos verbales que incluyen adivinanzas y narracion de historias. 1970. una «pregunta» podria ser algo as! como «piedra rnovediza» y la respuesta «nunca moho» **.. sino que se les «prepara para».i. la responsabilidad esta regulada en un proceso que vela porque el control le. del ritual y del sistema ideologico. Las adivinanzas cons tan de dos partes que podrian identificarse vagamente como una «pregunta» y una «respuesta». La preparacion comienza mucho antes de que a cualquier nino se le pida saber 0 utilizar los proverbios . aunque conozcan much os pares preguntas-respuestas de adivinanzas. Una variedad de este juego exige que los nifios se planteen adivinanzas por equipos. pag. Por ejemplo. De esta manera. Su investigacion puso de manifiesto que en una importante medida. Siguiendo una secuencia. Investigaciones psicoantropologicas mas recientes describen con mas detalle zonas de desarrollo proximo dentro de actividades culturalmente organizadas. 23). Pueden participar nifios de un amplio abanico de edad (de cinco a doce). Le interesaba la manera en que los jovenes Kpelle llegaban a aprender el significado de los proverbios. Preguntas y respuestas forman parte de la tradicion del grupo. van planteandose adivinanzas. Deben aprenderse como pares. Alfred Kulah (1973) analiza un tipo inhabitual de zona de desarrollo proximo en su investigacion sobre el uso de los proverbios en las discusiones retoricas formales e informales de los ancianos Kpelle.parte activa y responsable de la estructura social. pag. ~ES1i. La investigacion de Kulah pone de manifiesto que el significado potencial de la combinacion «piedra rnovediza» y «nunca moho» no es bien comprendida por los nifios pequefios. para proseguir en las siguientes generaciones.t. . haciendo referencia al refran «Rolling no moss» y que equivalia al castellano «Piedra movediza nunca moho cobija». sea transferido a los nifios. stone gathers I} .

Al comienzo del aprendizaje. Ya pueden aprender como utilizar su ya organizado «alfabeto» en un nuevo contexto como un componente para las nuevas --adultastareas. los nifios pequefios no responden como si una adivinanza estuviera relacionada con otra de alguna manera. El tejedor puede controlar as! las partes del telar haciendo presion con la espalda. comenzando por la colocacion del telar y culminando con la terminacion del tejido. han presenciado el proceso completo incontables veces. En el momento en que son bastante mayo res para participar en las discusiones adultas en que estos proverbios constituyen un recurso retorico. la participacion del adulto descendia a un 50 por 100 aproximadamente. con ocasion del primer tejido de una nina. las nifias estan comenzando a «poner en practica 10 que ya saben». El papel que juega la orientacion social en este proceso es muy claro. Antes de que realmente adquiran responsabilidad en cualquiera de las seis etapas descritas por Childs y Greenfield. . Pero a medida que los nifios crecen. EI proceso de tejer puede dividirse en seis etapas fundamentales. en los que tejen una serie de prendas basicas. Childs y Greenfield mostraron que la conversacion del adulto depende muy estrechamente de la ejecucion del nino y de la tarea espedfica en curso. En las posteriores etapas de aprendizaje. van siendo mas capaces de acercarse a la manera de agrupar adivinanzas de los adultos por el «mensaje». los adultos todavia se implicaban directamente en la labor de tejer cerca de un 40 por 100 del tiempo total utilizado.ver si los mnos agruparian' diferentes adivinanzas de acuerdo con el sentido habitual que delimita la interpretacion de los adultos. Un paralelo aun mas cercano a los contextos que Fortes y Vygotski ten ian «in mente» viene suministrado por la descripcion que Childs y Greenfield (1980) hacen del aprendizaje de tejer entre los tejedores de Zinacantec. Desde una temprana edad. del T. puede recurrirse al adulto 0 adultos que esten presentes prestos a intervenir: tras el periodo de practica intervienen raras veces o ninguna. en el momento en que Childs y Greenfield comienzan su analisis. su lenguaje esta presidido por ordenes del tipo «haz x». Los adultos observados por Childs y Greenfield emplearon. Si una nina habia terminado una prenda. en el sur central de Mexico. Despues de cuatro prendas. las niiias asisten a la totalidad del proceso. La primera vez que un principiante llega a cualquiera de las etapas. cuando las acciones de la aprendiza muestran una mejor ejecucion. en que una de elias se ata a un arb( soporte fijo y la otra se sujeta a la cintura del tejedor con una correa. Un segundo rasgo importante del tejido de Zinacantec como zona de instruccion de la zona de desarrollo proximo es que las sucesivas etapas hacia la maestria son experimentadas por la aprendiza como parte de la actividad global del adulto. el lenguaje del adulto se limita a comentarios sobre los aspectos mas destacables del trabajo en proceso. *** N. un 93 por 100 del tiempo total empleado en el tejido ocupandose de ella. mucho antes de que podamos decir que estan aprendiendo a tejer.: Una variedad del telar horizontal de dos barras. Las mujeres de Zinacantec tejen utilizando telares de soporte dorsal ***. De alguna manera. muestran ya el patron adulto de interpretacion de proverbios.

Esta manera de impartir la instruccion aporta importantes soportes "21i. econornicamente marginales.. especialmente cuando aparecen nifios. en que el proceso de aprendizaje formaba parte de un amplio sistema de actividades adultas enfocado a conseguir un modus vivendi bajo condiciones competitivas. Al mismo tiempo.. IJ . Lave analizo detalladamente la organizacion de la practice de la sastreria en tiendas donde varios maestros y sus aprendices producian prendas para hombre. en general. Lave encontro que los sastres habian desarrollado un orden sistematico de instruccion. Los antropologos por 10 general. un maestro podia demostrar como coser un boron 0 arreglar una cremallera 0 un aprendiz puede ser invitado a practicar el cosido en un trozo de material inservible. conocimiento). 2. De este pun to de partida cornun se desgajan diferentes analisis segun sus intereses especificos. 'J Resumen de los presupuestos basicos comunes alcanzados hasta el momento En mis anteriores observaciones espero haber establecido los siguientes puntos: 1. La adquisicion de conductas culturalmente adecuadas es un proceso de interaction entre el nino y los adultos. Estos mismos aspectos vienen confirmados por el estudio de Lave sobre la sastreria en Liberia. g. tanto por 10 que implica de reto a su competencia como de paso necesario hacia la independencia economica.. «suceso». «tarea». Lave resaltaba la importancia econornica de los merodos de los sastres. Como Childs y Greenfield. Los psicologos. contemplando en su lugar la estructura social de la que es elemento basico. esas actividades estan encarnadas por otros. facilitadores al proceso fisico del aprendizaje. 3.. Este elemento se ha venido designando bajo el terrnino de «actividad». evitan las implicaciones de las actividades como bases para la actividad interna (E. [amds se Ie consiente a un aprendiz acometer una tare a dondc sea probable un fallo costoso. De cuando en cuando observaba instruccion explicita: por ejemplo.. En 10 fundamental. se esta suministrando a las nifias poderosos cauces «top-down» en su aprendizaje. Hay un elemento basico comun en el analisis de ambas culturas y de los procesos psicologicos individuales. por los adultos concretamente. Ese elemento consiste en la implicaci6n del individuo en una actividad orientada a un fin bajo condiciones convencionales. En terrninos de la . evitan el analisis de los lazos entre las actividades (e. estructura social) en sus esfuerzos por delimitar leyes de organizacion interna (mental) y la aparicion de categorias mas abstractas de conocimiento. G. 4. los aprendices estan deseosos de asumir la mayor parte del proceso de produccion posible. Mucho mas importante era el modo en que los aprendices eran involucrados en las actividades productivas a la par que presencia ban -y practicabanlas siguientes eta pas en el proceso de confeccion. ~ moderna psicologia cognitiva. en que los adultos guian la conducta de los nifios como un elemento esencial del concepto adquisicion(aculturacion(educacion.

Utilizando las intuiciones repartidas en areas dis pares de las ciencias sociales en el marco de una estructura sociocultural. para algunos interesantes comienzos). Tarnbien se ha dado un creciente y fuerte enfasis a la actividad humana como fruto de la interaccion mutua. espero tener la oportunidad de resolver algu- I6 . Pero la mutua indiferencia de psicologos y antropologos hacia los fenomenos que estudian sus ciencias deriva rapidamente a una indiferencia entre esas propias ciencias privandolas de los beneficios que podrian derivarse de las interacciones que un elemento de analisis comun aportaria. contamos ahora con un territorio cormin que puede servir como basamento para una teoria del conocimien to culturalmente cimentada. en cornbinacion con los conceptos desarrollados por la antropologia cultural angloamericana y la psicologia cognitiva ofrece un marco muy fructifero debido a su insistencia militante en el ernpefio de unir actividad individual y social. por supuesto. sino que pretendamos mas bien estudiar el papel de la cultura de cara a una estructuracion de las diferencias sisternaticas entre las personas. resulta claro que el estudio de la cultura y el conocimiento debe incorporar el estudio de ambos sistemas de relaciones sociales y de actividad (cognitiva) interna. pag. Al mismo tiempo. el objeto se transforma en su forma subjetiva 0 imagen.Esas lineas diferenciadas de analisis no son. 46. ver Wertsch. Cultura y conocimiento como objeto de estudio En los casos en que no queramos tener en cuenta el contexte cultural como algo presupuesto. 1981. punto de partida necesario del analisis. los especialistas americanos estan en una posicion particularmente ventajosa para utilizar las intuiciones de los teoricos socioculturales.) Cuando afiadirnos a esta afirrnacion de Leontiev que las actividades son sistemas dentro del sistema de relaciones sociales. sino una recapitulacion de la division del trabajo que he descrito al comienzo de este articulo. Como afirma Leontiev: En la actividad. Durante los ultimos afios hemos visto aparecer un gran interes entre los especialistas de muchas disciplinas por las «actividades reales de las personas reales». Lo que espero haber afiadido es la comprension de que en el caso de que no queramos considerar el contenido cultural de la actividad como un presupuesto. En mi opinion. «Actuacion del hombre» y «esquema» pueden ser las versiones «des de dentro» y «desde fuera» de la misma esfera de actividad. nuestros cole gas sovieticos no han conseguido las tecnicas necesarias para confirmar sus propias prescripciones teoricas (sin embargo. (Leontiev. la actividad emerge como un proceso de transformaciones reciprocas entre los polos del sujeto y del objeto. Por razones que van mas alla de los limites de este articulo. 1981. Contemplada desde esta perspectiva. el enfoque sociocultural. la actividad se convierte en resultados y productos objetivos. como he sugerido. El enfoque sociocultural lucha contra esta separacion porque considera la doble faceta de la actioidad como concepto basico.

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