You are on page 1of 21

HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Universidad Autnoma de Madrid

Tema 1

INTRODUCCIN. CARCTER, MTODOS Y FUENTES DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA.


Alberto Rosa Rivero 2002

Contenidos 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Qu es la Historia de la Psicologa? Cul es el propsito de la Historia de la Psicologa? La Psicologa como objeto para la Historia de la Psicologa. Un examen de la Historia como forma de saber. 4.1. El carcter narrativo de la Historia Los saberes y las ciencias. Lenguaje y realidad. Literatura cientfica y la ciencia como literatura. 7.1. El estudio de textos: anlisis e interpretacin de textos en la historia intelectual 7.2. Los textos en la historia intelectual 7.3. El comentario de texto El estudio de la ciencia a travs del tiempo. 8.1. La dinmica de la formacin discursiva. 8.2. Una explicacin del cambio en tecnociencia Referencias

8.

9.

I.- INTRODUCCIN. CARCTER, MTODOS Y FUENTES DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA.

Qu es la Historia de la Psicologa? La Historia de la Psicologa es tanto una asignatura en los planes de estudio de psicologa, como una forma de saber disciplinado con su correspondiente comunidad de investigadores, su literatura propia, sus mtodos de estudio y sus rganos de comunicacin. El objetivo de la asignatura es aproximar al estudiante a esa forma de saber. La Historia de la Psicologa es una disciplina que, por una parte se vincula con las disciplinas histricas, pues es Historia, pero, al mismo tiempo se vincula tambin con la psicologa, al ser el cambio y transformaciones de esta ltima forma de saber (la Psicologa) el objeto sobre el cual se hace historia. Es en este ltimo sentido en el que puede decirse que el objeto de estudio de la Historia de la Psicologa es la Psicologa. Por consiguiente, un requisito previo para poder hacer historia de la psicologa es tanto clarificar qu entendemos por historia, como especificar qu es lo que se entiende por psicologa. Eso es algo en lo que nos centraremos algo ms adelante. La Historia de la Psicologa estudia a la psicologa, pero no es psicologa, pues su objeto de estudio no es el alma, la mente, la conciencia, el comportamiento o la personalidad humana, sino lo que los psiclogos han dicho, escrito y elaborado sobre estos y otros constructos intelectuales que hoy entendemos como vinculados con eso que llamamos psicologa. En definitiva, la Historia de la Psicologa es una metadisciplina, pues es una disciplina que tiene por objeto a otra disciplina. Como historia que es, la Historia de la Psicologa debe describir los estados de la psicologa del pasado, al mismo tiempo que explicar los cambios que se han producido en esta forma de conocimiento que la psicologa es. Como toda historia, debe describir y explicar y, si puede, producir elaboraciones tericas sobre el propio devenir de su objeto de estudio. Lo que podramos llamar teoras de la historia de la psicologa.

Cul es el propsito de la Historia de la Psicologa? El objetivo de la Historia de la psicologa no es alcanzar conocimientos psicolgicos, sino estudiar a la psicologa. Es decir, estudiar los modos en los que se hace psicologa, se construye y se aplica el conocimiento psicolgico. Si la psicologa pretende explicar (por utilizar una de sus muchas definiciones) cmo y por qu se produce la conducta de los organismos, la historia de la psicologa se dedicara a describir y explicar cmo y por qu se le ocurri a alguien alguna vez que la psicologa debera dedicarse a semejante cosa, as como a describir y explicar por qu algunas gentes estuvieron de acuerdo con esta definicin, por qu otras no, por qu a lo largo del tiempo se han dado cambios en la forma de concebir a qu se dedica o se debe de dedicar la psicologa, etc. En definitiva, la historia de la psicologa no ensea psicologa, sino que tiene la funcin crtica de reflexionar sobre qu ha sido hacer psicologa, para qu y cmo se ha hecho psicologa e, inevitablemente, especular sobre cmo podramos o desearamos hacer mejor psicologa. As, reflexionar sobre la Psicologa, es

plantearse qu es la psicologa, lo que nos conduce a reflexionar sobre cmo cada uno de nosotros se plantea ejercer como psiclogo. De este modo, a pesar de que la Historia de la Psicologa es inevitablemente una disciplina abstracta, puede llegarnos a ser muy til para orientarnos en nuestra propia eleccin del modo en que queremos o podemos elegir qu clase de psiclogo queremos ser, qu clase de psicologa queremos que exista en el futuro. Diramos que, en ltimo trmino la Historia de la Psicologa reflexiona sobre la identidad de la psicologa, y en tanto que cada uno de nosotros se considera vinculado a sta, tiene algo que ver con nuestra propia identidad profesional.

La Psicologa como objeto para la Historia de la Psicologa. Cmo podemos saber qu es la psicologa? Quin tiene la autoridad para decidir qu es la psicologa? Para intentar responder a estas preguntas podemos utilizar el recurso de fijarnos en qu han dicho sobre lo que la psicologa es las personas consideradas como eminentes en la psicologa. Pero, quines son estas personas?, qu criterio podemos elegir para discriminarlas?, por qu nos fiamos del criterio de esas personas?, no convendra saber quines son esas personas y por qu dicen lo que dicen? Dicho de otra manera, qu es lo que nos permite decir que una persona es un psiclogo?, qu nos permite decir que una obra, unas ideas pertenecen a esa entidad llamada psicologa? Provisionalmente vamos a considerar que la psicologa es lo que han hecho los psiclogos, en su condicin de psiclogos. Y vamos a considerar como psiclogos, o como personajes eminentes y significativos para el desarrollo de la psicologa, a aquellos que son considerados como tales por parte de quienes hoy son considerados como expertos en psicologa en el momento en que tratamos de efectuar esta delimitacin. Se trata de aplicar un criterio de consenso entre autoridades, un mecanismo similar al de la fiabilidad interjueces. No es ste el momento de entrar en una disquisicin pormenorizada sobre la pertinencia de este criterio de delimitacin. Nos limitaremos a sealar que nos parece el criterio menos malo del que somos capaces, pues cualquier otro que base en razones exclusivamente conceptuales corre el riesgo de crear ms problemas de los que pueda solucionar, por ejemplo, arrojando fuera del dominio de lo psicolgico aportaciones del pasado que cumplieron un papel importante en su momento pero que no cumplen algn requisito normativo del presente. En cualquier caso, conviene recordar que nuestro objetivo aqu es delimitar qu entendemos por psicologa como objeto de estudio para la historia de la psicologa, no como una forma de describir, explicar o intervenir ahora sobre la conducta humana. Desde este punto de vista vamos a considerar a la psicologa como una forma de saber. Un saber sobre un objeto que se ha denominado de muchas maneras (alma, mente, conciencia, conducta, accin ). Pero vamos a incluir dentro de eso que estamos constituyendo como psicologa no slo lo que se sabe sobre esos objetos (algo que toma su materialidad en la forma de textos), sino los procedimientos para construir esos textos, en los mtodos utilizados para generar las experiencias que estuvieron en el origen de la redaccin que ahora nos llega, y tambin a las instituciones en cuyo seno se llevaron a cabo las acciones que finalmente culminaron en esos textos. Recordemos que a la hora de hacer Historia de la psicologa no slo debemos de describir las diversas psicologas, sino explicar cmo se generan y cambian a travs del tiempo.

La psicologa, pues, es saber disciplinado, en algunas de sus acepciones es tambin ciencia, es literatura, pero tambin son personas, son grupos, son instituciones y procedimientos de accin. Una vez que hemos aplicado este criterio nos encontraremos con un conjunto de ejemplares pertenecientes al dominio de la psicologa (psiclogos, escritos sobre psicologa, instituciones de investigacin, de enseanza, profesionales, etc.), que constituiran aquello sobre lo que vamos a hacer historia. Este algo (la psicologa, el conjunto que engloba todos estos ejemplares) no ha sido eterno, ha tenido un momento de nacimiento, ha tenido sus padres y sus abuelos, adems de sus parteras, as como un ciclo vital. Apurando la metfora organicista, podramos decir que su ser actual depende tanto de la herencia como del ambiente. Si pensamos que la psicologa es algo que existe, tenemos que empezar por preguntarnos qu tipo de entidad tiene. Toda entidad, en tanto que permanece (y cambia) en el tiempo, en un momento particular, primero adquiere y luego conserva una identidad, algo que la caracteriza como s misma, caractersticas que sirven, por una parte, para incluirla en una clase de cosas, pero, por otra, la distingue de los otros elementos del conjunto al que pertenece. Esta identidad en parte la hemos establecido ya cuando hemos dicho que es una forma de saber sobre lo psicolgico, pero en otra parte sigue indefinido en una forma un tanto nebulosa. Esto ciertamente es un problema, pero es un problema al que se tiene que enfrentar la historia de la psicologa, una de cuyas funciones es precisamente participar en el proceloso proceso de intentar delimitar qu es la psicologa. Por eso, la cuestin de la identidad de la psicologa en lugar de ser un problema que debe ser despejado antes de empezar a elaborar su historia, es parte de la propia tarea de la misma historia de la psicologa. Esto en absoluto es exclusivo de la historia de la psicologa, sino que es consustancial a toda historia. La propia Historia de Espaa tiene entre sus tareas tratar de entender qu es eso que llamamos Espaa, una entidad imaginada que no ha sido ni ser eterna, que tuvo su principio y seguro tendr tambin su fin, pero que mientras exista marca nuestra vida hasta el extremo de formar una parte no pequea de nuestra propia identidad personal. Se habla de identidad porque hay cambio. Decimos que cada uno de nosotros conserva su identidad a pesar de cambiamos de aspecto, estatura, peso, edad, etc., estado civil, profesin, etc. a lo largo de nuestra vida. Igualmente le sucede a Espaa o a la Psicologa. La identidad es algo que permanece (supuestamente) idntico a travs del cambio. Por eso se dice desde el saber psicolgico que slo puede tenerse identidad si hay memoria, si hay conciencia de las formas de ser que hubo en distintos pasados, si stas se relacionan con el presente y con el futuro imaginado. Literalmente no puede haber sentimiento de identidad sin memoria. Si me preguntan quin soy, inmediatamente recurro a mi memoria para saber quin soy. Sin mi pasado yo no se quien soy (es el caso de los amnsicos). Sin mi pasado no existe mi futuro. Si la identidad personal descansa sobre la memoria, la identidad social descansa sobre la memoria colectiva, sobre eso que se llama historia. No podemos saber qu es la psicologa sin hacer una reflexin histrica sobre ella, sin mirar a su deriva temporal. Ya hemos hecho un primer examen de lo que consideramos el objeto de estudio de la asignatura: Los textos sobre materias psicolgicas, as como las acciones que dieron lugar a ellos. Acciones que lo son de sujetos humanos y, por tanto, incluidas en entornos sociales e histricos concretos.

En definitiva, estudiaremos textos, personajes e instituciones que generaron discursos sobre lo psicolgico. Adems, nos fijaremos en cmo esos discursos han sido recibidos, usados o desechados en diversos momentos temporales. Esa reflexin sobre la psicologa se va a realizar desde una aproximacin histrica, es decir, mediante una aproximacin al estudio del pasado. Dicho de otra manera, para poder entender qu es la psicologa nos va a ser de gran utilidad hacer historia de la psicologa. Pero para hacerlo con cierto rigor precisamos previamente de reflexionar tanto sobre la forma que toman los saberes y la ciencia, como sobre lo que es la Historia.

Un examen de la Historia como forma de saber. La Historia es una forma social de recuerdo que se ha institucionalizado con objeto de cumplir su funcin social, al mismo tiempo que sus productos cumplen requisitos que ofrecen garantas de verdad aceptables. En este sentido, la historia tiene cosas en comn con otras formas sociales de recuerdo, al mismo tiempo que tambin tiene sus peculiaridades distintivas. (ver tabla 1). La Historia no es un mero saber de anticuario. Contiene una manera de concebir qu somos y qu debemos hacer. No es neutral, incluye una moral. Por una parte, al ser la interpretacin de la experiencia acumulada por un grupo social, tiene componentes ideolgicos y morales. Pero, por otra parte, la Historia es una forma de saber reglado, es una disciplina cientfica, sigue unas reglas que son las que suministran las garantas de fiabilidad y validez de sus interpretaciones. La Historia es tambin una disciplina particular. Su sustancia es el tiempo, el devenir, el cambio. Tiene que construir imgenes virtuales de diferentes presentes (que para nosotros son ya pasados) y cmo unos presentes se convierten en pasados para otros. Adems, el historiador cuenta con la ventaja de conocer algunos futuros de esos presentes del pasado. En nuestro caso sirve para orientarnos sobre qu psicologa hacer, a partir del examen de las psicologas que se han hecho y para qu han servido. Esto es una cosa que no se puede hacer de forma irreflexiva y apresurada, sino con fundamento. Hay que aprender a hacer historia, a utilizar los recursos que han ido depurando los historiadores a lo largo del tiempo. El historiador, como todo agente que recuerda, se encuentra ante un dilema por lo menos aparente. Por una parte, el recuerdo se presume que, para ser fiel, tiene que ser lo ms parecido posible a la situacin que se recuerda. En trminos historiogrficos se habla de actitud historicista para referirse al intento de estudiar el pasado en los trminos contemporneos al presente de aquel pasado que se evoca. No obstante, todo recuerdo, aunque est referido a acontecimientos del pasado, es una accin que se ejecuta en el presente. Por consiguiente, el acto de recordar responde a demandas del presente y se sita en el contexto contemporneo al acto del recuerdo. Se habla de actitud presentista en historiografa para referirse al tratamiento de acontecimientos pasados en trminos de la situacin presente. El historiador se halla ante el imperativo metodolgico de guardar una actitud historicista, para lo que debe tratar de describir, explicar e interpretar los hechos desde la perspectiva del modo de su ocurrencia en el momento en que se produjo, aunque, al mismo tiempo, se dirige a aquellos acontecimientos desde la ventaja y la orientacin del presente, lo que le ofrece una ventaja a la que ni puede ni debe

renunciar. No obstante la ventaja temporal de que dispone no le autoriza en absoluto a utilizar un modo explicativo basado en una causalidad final, aunque no por ello deba renunciar a tener en cuenta el papel que juegan los deseos y propsitos de los agentes histricos del pasado, considerados estos ltimos desde una perspectiva historicista. Como ya se ha sealado antes la Historia es una disciplina emprica, pues trabaja con datos objetivos. Estas evidencias son de dos tipos: a) empricas: los restos del pasado (documentos y monumentos) que alcanzan nuestro presente; y b) conceptuales: causas del cambio (tomadas de otras disciplinas: fsica, sociologa, biologa, psicologa, etc.). Dado que la historia pretende no slo describir estados y cambios , sino tambin explicarlos, sigue reglas del mtodo cientfico para la bsqueda de la informacin emprica relevante. Eso hace que la bsqueda de datos deba de guardar un adecuado equilibrio entre lo relevante y lo necesario, de manera que siendo lo ms exhaustivo posible en la recogida de informacin, se describa slo la informacin que sea necesaria para explicar el acontecimiento estudiado, y se explique tan slo aquello que sea relevante para el cambio que se estudia. La investigacin histrica, como toda investigacin emprica, se centra en un regin particular del espacio estudiado por la disciplina (un acontecimiento, un periodo histrico, etc.). Es en este sentido en el que se habla de historia regional, como la descripcin y explicacin de una regin del pasado. Por oposicin se habla de historia general para referirse al intento de relatar una visin ms amplia a base de la recoleccin y entramado de un conjunto de historias regionales, en una especie de collage, en el que necesariamente unos aspectos tendrn una definicin mucho mayor que otros. El producto final de la Historia suele tener una forma narrativa. La forma narrativa tiene algunas caractersticas propias. En cierto modo, la propia forma es su contenido, junto a los eventos que se relatan (el contenido) hay una trama narrativa, un gnero literario (comedia, tragedia, romance o stira) y que ejercen una importante influencia moral sobre el consumidor de esa historia.

2abla 2 Tabla 1 PRCTICAS SOCIALES DE RECUERDO

Tipo de prctica

Materia prima Relatos de recuerdos personales o historias relatadas. Monumentos, iconos, ritos, etc. Relatos populares. Mitos. Ficcin literaria de gnero histrico. Cine, teatro, msica. Etc.

Instituciones

Producto

Funcin social y personal

Criterios de verdad

Prcticas sociales del recuerdo

Familia Comunidad Festivales Iglesia Instituciones polticas y culturales Prensa y otros medios

Relatos sobre el pasado. Imgenes

Utilidad justificativa Representacin del de la pasado. identidad Interpretacin del personal y presente. social. Producir experiencias Sostenimie emocionales. nto de la Compartir social. moral social. Utilidad para la Las mismas, orientacin adems. de la accin Ejercitar la colectiva identidad personal futura y grupal considerad a como til.

Productos de la Asignaturas prctica de historia historiogrfica. Escuela en la Objetivos poltico- Fuerzas armadas enseanza ideolgicos de la obligatoria enseanza. Rastros fsicos del pasado. Documentos Productos historiogrficos previos. Conocimientos de ciencias auxiliares

Relatos sobre el pasado. Discursos indicativos, imperativos y subjuntivos sobre la identidad nacional.

Historiografa. Ciencia histrica

Archivos Universidades Instituciones de investigacin

Proyecto de futuro. Constructos Conservacin e historiogrficos interpretacin de Narraciones la experiencia histricas acumulada.

Criterios cientficos de verdad.

El carcter narrativo de la Historia Con frecuencia sus productos finales del trabajo del historiador tienen una forma narrativa, es decir, aparecen con la forma de un relato que describe y explica lo sucedido en un momento pasado. Esto hace que haya autores que defienden que el contenido de la Historia (escrita con maysculas para diferenciarla de otras acepciones de esta palabra y sealar que nos referimos a una forma de saber disciplinado y empricamente fundado) no est constituido solamente por los eventos que se relatan, sino, tambin, por la forma en que esos eventos se presentan y explican, adems de incluir de forma inevitable implicaciones ideolgicas y morales. Es en este sentido en que se llega a decir que la forma es ella misma contenido (White, 1989). Los usos que recibe la palabra historia en el lenguaje comn recogen los aspectos que se acaban de comentar. La tabla 2 los recoge de forma sumaria Usos de la palabra historia Trmino historia (lo ya pasado) Historia Historiografa Referente Lo acontecido en el pasado La disciplina histrica Fuente Acontecimientos sucedidos en el pasado Rastros materiales del pasado (monumentos y documentos) Gneros discursivos culturales. Funcin Suministra la causa material para la Historia Describir qu pas y explicar por qu pas. Aporta la Causa eficiente. Artefacto literario para crear significados. Aporta la Causa formal. Acontecimientos Cerrar la narracin. imaginados Aade la (pasados y futuros) Causa final

Historia- ficcin (cuento-relato). Forma narrativa. Historia General (Ideologa)

Produccin lingstica en forma narrativa Lo acontecido en el pasado y lo que acontecer en el futuro

As en ocasiones se habla de la historia como lo realmente sucedido, como lo que de verdad pas (en la primera acepcin), sin estar mediado por la experiencia de ningn agente humano, lo que no deja de ser un supuesto improbable, pues el dilucidar lo que de verdad est sucediendo en las acciones e interacciones un momento presente es muy difcil, y recordarlo an ms (pinsese, por ejemplo, en como un grupo humano de amigos, una familia o una pareja- interpreta lo que est pasando o lo que realmente pas en un momento anterior). La expresin somos producto de nuestra historia recoge el uso de esta acepcin del trmino. En otras ocasiones se habla de la historia como refirindose a un proceso transcendental, como una especie de drama universal que se desarrolla a lo largo del tiempo. Esta acepcin aparece en expresiones del estilo de el tribunal de la historia dir quin tiene la razn. Este es el uso que se recoge en la cuarta acepcin del cuadro 1 bajo el trmino de Historia General. Se trata de un uso que presupone la existencia de una cierta teleologa, de un fin, un punto hacia el cual tienden la sucesin de acontecimientos que se producen. En el fondo, tras esta nocin late la existencia de la idea de progreso (p.e., hacia la hermandad universal, el conocimiento de la verdad, la sociedad sin clases o la salvacin eterna), lo que permite considerar a unas u otras 8

actuaciones como progresistas o retardatarias y, en trminos morales, como ms o menos buenas o malas. En este sentido, el presente se concibe como un punto en tensin entre el pasado y el futuro a alcanzar. Es una acepcin de la historia tendida hacia el futuro y con inevitables componentes morales para el juicio de eventos concretos. Otro significado de la palabra historia es el que la entiende como una forma literaria. As historia es sinnimo de cuento o de relato, sin tener ninguna pretensin de verdad. En este uso se enfatiza el aspecto formal, dejando de lado la atribucin de verdad que se pueda hacer sobre el producto oral o escrito que se relata. Una historia sigue siendo una historia siempre que tenga verosimilitud, aunque no tenga ninguna pretensin de ser verdadera. La expresin coloquial no me vengas con historias utiliza esta acepcin del trmino. Por ltimo, la palabra historia se refiere tambin a lo que hacen los historiadores profesionales cuando realizan su trabajo. En este caso nos referimos tanto a una labor de investigacin disciplinada, como a los productos que resultan de ella, ya sean trabajos de investigacin histricos o manuales de Historia de (algo) que compilan (resumiendo y haciendo accesible) resultados de la investigacin histrica. En cualquier caso, esta multivocidad del trmino historia est lejos de ser accidental, pues los productos de la prctica historiogrfica muy difcilmente pueden sustraerse de incluir elementos atribuibles a estos cuatro usos diferentes del vocablo al venimos refirindonos. Si furamos partidarios de una metafsica substancialista de corte aristotlico (lo que ciertamente no es el caso), podramos decir que la naturaleza de la historia como entidad es la de un ser explicado por las cuatro causas que aparecen en la ltima columna del cuadro 1. Ni que decir tiene, que el uso que aqu hacemos de esta teora es puramente metafrico con fines ilustrativos. Pensemos que a la hora de relatar el pasado los historiadores ofrecen una narracin al mismo tiempo descriptiva y explicativa, en la que se seleccionan los sucesos del pasado considerados relevantes constituyndose en el texto historiogrfico resultante en forma de eventos establecidos en una cadena causal ms o menos explcita. La historia que as resulta es una forma de imaginar el pasado sucedido, seleccionando lo relevantes y suponiendo las causas que lo han producido. Ese texto, para ser considerado como perteneciente a la prctica historiogrfica disciplinada, debe ser no slo verosmil (compatible con la evidencia conceptual de que se dispone sobre la causalidad fsica y de las acciones individuales y grupales humanas), sino tambin una validez emprica, es decir, los acontecimientos y las causas evocadas deben de apoyarse sobre la evidencia documental o monumental disponible (los rastros que el paso nos ha dejado en nuestro presente). Slo as puede hablarse de una historia cientficamente vlida, es decir, con pretensiones de verdad.

Los saberes y las ciencias. Hemos dicho antes que la psicologa es una forma de saber, incluso que muchas de las formas de hacer psicologa se caracterizan como cientficas. Dado que nuestro inters est en estudiar a la psicologa, debemos de fijarnos previamente, tambin, en qu se entiende por saber y por ciencia, as como en la forma en que esos saberes (o ciencias) se nos presentan, adems de cmo poder localizarlos. Empecemos fijndonos en la relacin entre los trminos conocimiento y saber. Para ello vamos a seguir un procedimiento gentico: es decir, haciendo un rpido repaso del proceso de gnesis de los modos de representarnos y conocer el mundo y nosotros mismos.

La relacin de los organismos con el entorno en el que se desenvuelven hace que en cada uno de los individuos se produzcan aprendizajes de pautas de conducta que revelan que el paso del tiempo ha transformado los modos en que organismo y ambiente se acoplan entre s. Si suponemos que un organismo tiene la capacidad de representarse el entorno, y a s mismo actuando en ese entorno, podramos llegar a decir que ese individuo conoce ese entorno, se conoce a s mismo, dicho de otra manera, que alcanza conocimientos, que es susceptible de tener experiencias, asimilando una situacin nueva a situaciones anteriores. El uso que hasta ahora hemos dado al trmino conocimiento lo limita al mbito subjetivo, incluso a lo meramente procedural (por lo menos en la primera acepcin que hemos utilizado en el prrafo anterior). Pero, es se conocimiento meramente individual o es transmisible entre diversos individuos? Responder cabalmente a esta pregunta nos desviara del objetivo que aqu pretendemos en este momento, por eso nos vamos a limitar a ofrecer un esbozo de respuesta que sea de utilidad para los propsitos que aqu nos guan. A grandes rasgos podramos decir que hay dos formas de transmitir el conocimiento adquirido: una primera, a travs del aprendizaje de conocimientos procedimientales a travs de la relacin social entre individuos que interactan en cooperacin en un ambiente compartido; y otra, ms elaborada, en la que se establece un sistema de smbolos en el que stos se vuelven sobre s mismos, actuando no slo como reguladores de la accin de los otros a travs de la comunicacin, sino que sirven para regular la comunicacin mutua, o incluso el propio uso de los sistemas simblicos. Dicho en forma ms simple. Slo puede haber transmisin de conocimientos cuando existe un cdigo simblico de comunicacin que libera el conocimiento de las cosas de la experiencia directa de cada individuo con esas cosas; es decir, cuando uno puede comunicarle su experiencia a otro. Eso requiere del lenguaje y, en forma ms precisa, de formas discursivas que protocolicen la comunicacin, hacindola ms fluida, facilitando tanto la expresin como la comprensin. Los sistemas simblicos permiten que el conocimiento individual procedimental se transforme en declarativo, convirtindose en discurso, lo que tiene consecuencias importantes. Por un lado, hacia dentro, la accin sobre las cosas puede pasar a representarse a travs de actos del habla (para representarse una accin ya no es preciso realizarla, sino basta con describirla); mientras que, hacia fuera, la expresin verbal se convierte en una forma de representacin social de una realidad que al mismo tiempo se hace subjetiva y compartida, social. Dicho de otra forma, aparece la cultura, la posibilidad de comunicar experiencias, de comunicar conocimientos individuales, de acumular saber. Los grupos humanos a lo largo del tiempo han desarrollado muchos tipos de productos culturales, de formas de saber. Los mitos, la religin, la filosofa o la ciencia estn entre ellas. Cada una de estas formas tiene su deriva propia y, adems, se entremezclan con toda una maraa de productos y prcticas culturales demasiado intrincada como para que aqu siquiera pretendamos aproximarnos a una descripcin. Nos vamos a limitar a sealar dos aspectos que resultan de utilidad para los propsitos que aqu nos guan. Por una parte, esas formas de saber a lo largo del tiempo van generando sistemas de regulacin propia, de ortodoxia; es decir, van generando reglas que regulan cmo producir nuevo saber, cmo generar experiencias, cmo comunicarlas y cmo codificarlas. Por otra, la aparicin de los sistemas de notacin escrita (la escritura y la alfabetizacin) han ido haciendo posible que esas formas de saber se plasmen en productos estables, en objetos

10

susceptibles de un estudio pormenorizado; en definitiva, que aparezcan en forma de textos. De este modo alcanzan una estabilidad no siempre garantizada por el recurso a la memoria de los recitadores, adems de liberarse su utilizacin de su uso en rituales colectivos, hacindose posible la lectura privada. La filosofa y la ciencia son formas de saber relativamente recientes en la historia de la humanidad. Ambas comparten el ser formas de saber naturalistas y racionales; es decir, no recurren a entidades con poderes que van ms all de lo que se da en la naturaleza y, adems, generan sistemas de explicacin denominados lgico-racionales. En el caso de la ciencia, adems, se han generado un conjunto de normas que regulan el modo en el que la experiencia individual puede expresarse pblicamente, las formas en que pueden generarse explicaciones y, en definitiva, cmo el conocimiento individual se puede convertir en saber colectivo. En cualquier caso, lo que nos llega de los saberes, de la ciencia son sus productos finales: los textos, la literatura cientfica, el resultado de poner en tinta sobre papel expresiones lingsticas sobre los aspectos que se estudian.

Lenguaje y realidad. La ciencia se presenta a veces con la pretensin de ofrecer una imagen objetiva de la realidad. Pero esta pretensin se basa en algunos supuestos que deben ser examinados. Por una parte, la idea de que existe una realidad inmutable ms all de la experiencia de los sujetos humanos, por otra, que la percepcin nos permite acceder de manera directa a esa realidad (lo que con cierta sorna ha sido denominado a veces el dogma de la inmaculada percepcin) y, por ltimo, que el lenguaje acta como un receptculo vaco y transparente, capaz de contener la realidad tal y como sta es, haciendo as posible la expresin y comunicacin del conocimiento obtenido de esa realidad. Sin embargo, la moderna teora de la ciencia no siempre mantiene unas pretensiones tan altas. Por una parte, trata de rebajar sus asunciones sobre lo que la realidad es (la reflexin sobre el ser real de las cosas es el rea de trabajo de la metafsica) para trabajar con los resultados de la experiencia (lo que se conoce como experiencia emprica), tratando entonces de regular (establecer reglas sobre) el modo y las condiciones para tener esas experiencias (regulaciones metodolgicas, como el mtodo experimental, el observacional, el correlacional, etc.), al igual que los procedimientos para reportar esas experiencias (lxico, lenguaje cientfico) y hacer inferencias sobre su fiabilidad, validez y significacin (requisitos de verdad, lgica, reglas sobre la construccin de teoras). De esta forma, el saber cientfico tiene siempre un carcter de verdad provisional. Esto por lo que se refiere solamente al proceso que figurativamente podemos llamar poner la realidad en el lenguaje (con las cautelas que acabamos de sealar), por lo que, adems, hay que considerar el proceso simtrico, el que consiste en aproximarse a la realidad desde el conocimiento que de sta nos llega a travs de los textos cientficos. Lo que sera el proceso de comprensin de textos cientficos y de aprendizaje de conceptos cientficos. As vistas las cosas, la verdad del conocimiento cientfico no resulta directamente de la aplicacin de un mtodo que haga posible que la realidad se nos revele (algo as como la frmula mgica para hipotticamente ponernos en el punto de vista de Dios), sino que es resultado de un proceso de construccin social de la

11

visin de la realidad a travs del desarrollo de mtodos, artefactos y regulacin de modos de actuar y de hablar sobre la realidad que percibimos. A lo largo del tiempo las concepciones de la realidad y de cmo podemos aproximarnos a sta, de la ciencia y de los objetos que ella nos presenta, han venido variando de forma importante. Parece que la realidad no se nos desvela de una vez por todas al situarnos frente a ella, sino que ofrece diferentes facetas a las diversas miradas que le dirigimos, miradas que cambian en funcin de los intereses y necesidades de cada momento, adems de realizarse con procedimientos e instrumentos diferentes. Cuando ponemos en el lenguaje los resultados de esas miradas (siguiendo los procedimientos reglados a los que antes nos referimos), es cuando producimos literatura cientfica. Esta literatura cientfica ofrece al lector lo que Latour (1987) llama un mundo de papel, que viene a ser la construccin de la realidad que aparece en las descripciones y explicaciones de la realidad que se conforman de una determinada manera en los textos. Las actuaciones de los cientficos sobre el mundo real se producen como si ste fuera idntico al mundo de papel, pues es lo mximo que pueden hacer con los recursos que se tienen. As vistas las cosas, cada ciencia particular ofrece productos de conocimiento, en forma de textos para la comunicacin, referidos a la parcela de la realidad a la que dirige su atencin. Pero la propia ciencia (el proceso de produccin de conocimientos) puede constituirse tambin en objeto de estudio. As podemos hablar de filosofa de la ciencia (con sus subdisciplinas, como la ontologa de los objetos de las ciencias, la lgica, la teora del conocimiento, la teora de la verdad), de la sociologa y la etnologa de la ciencia (que estudia los procesos sociales y las prcticas sociales involucradas en la produccin cientfica), la historia de la ciencia (que se dirige al examen de su devenir a travs del tiempo) o la crtica literaria de la ciencia (que se dirige al examen de la literatura cientfica). En este propsito la psicologa tiene tambin un papel a travs de sus aportaciones para el estudio de la percepcin o el pensamiento, e incluso en la subdisciplina denominada psicologa de la ciencia. Todas estas disciplinas, a su vez, se transportan sobre la expresin lingstica, por lo que tambin se ven afectadas por la reflexividad, que no es otra cosa que el hecho, propio de todas las ciencias humanas, de que las explicaciones que se dan sobre el objeto de estudio (siempre acciones humanas en las ciencias que estudian lo humano), tambin pueden ser aplicables al proceso de produccin de las mismas explicaciones generadas.

Literatura cientfica y la ciencia como literatura. El producto final del trabajo de todo saber disciplinado, y de la ciencia, se ofrece en forma escrita, son textos. Es decir, expresiones lingsticas puestas sobre un soporte fsico que sirven para comunicar observaciones, describir cmo es la realidad, explicar cmo funciona, prescribir los modos en que uno debe dirigirse a ella, cmo razonar y argumentar sobre esos conocimientos, cmo comprobar su veracidad o cmo aplicarlos con propsitos prcticos. Estos productos escritos se confeccionan siguiendo normas convencionales emanadas de la prctica cientfica, que con el tiempo se van progresivamente haciendo expresas. No slo se va generando un lxico particular, vehiculando nuevos conceptos, sino toda una forma de expresin propia de cada dominio disciplinar. En trminos de Foucault (1969/1995), cada forma de saber disciplinado constituye una formacin discursiva, un mbito en donde se genera un tipo

12

especfico de discurso destinado a referirse a una parte de realidad acotada por una prctica disciplinada. Cuando una forma de saber disciplinado, una ciencia, se convierte ella misma en objeto de escrutinio, uno de los aspectos centrales para su estudio es precisamente la literatura que genera. Este estudio se puede realizar desde diversas perspectivas. Por un lado desde la consideracin de los textos mismos y los contextos en los que stos se generan

EL ESTUDIO DE TEXTOS: ANLISIS E INTERPRETACIN DE TEXTOS EN LA HISTORIA INTELECTUAL Los textos en la historia intelectual La Historia intelectual es la historia de producciones intelectuales que generalmente, aunque no exclusivamente toma la forma de textos (hay que considerar tambin otros productos como los grficos, aparatos, procedimientos de accin, etc.). Por eso, los textos constituyen una parte muy importante del material emprico que permite acercarse al estudio histrico de las producciones intelectuales. Esta es la razn por la que resulta importante familiarizarse con procedimientos de aproximacin a este material, adems de un conjunto de tcnicas de anlisis de textos. Los textos no son materiales como otros cualquiera, son productos culturales, es decir, son resultado de la accin humana confeccionados a travs del uso de artefactos artificiales (papel, tinta, lxico, estructuras gramaticales y recursos literarios, entre otros) desarrollados en el seno de la vida colectiva. Pero, adems, son artefactos destinados a la comunicacin, contienen un mensaje. Un mensaje que ha sido construido por un agente humano con los recursos de que dispone en ese momento para transportar al papel (categorizar con el lxico y las estructuras tericas disponibles) los resultados de su mirada sobre una parte de la experiencia de quien lo escribe. Es decir, tiene como referente fenmenos que son externos al propio texto, pero que slo pueden expresarse a travs de los recursos culturales aprovechados por el autor. Esos fenmenos son constituidos a travs del lenguaje, de recursos lxicos y retricos. Por eso, resulta imprescindible contemplar cules son esos recursos, de dnde provienen, qu usos reciban en el momento en que el autor los utiliza, pues el mismo lxico es susceptible de recibir usos diferentes en autores, culturas y tiempos distintos y, por consiguiente, alcanzar significados distintos. Podemos decir que las categoras cientficas tienen una historia de uso, que les hace ir cambiando de significado a lo largo del tiempo. Lo mismo puede decirse respecto de la forma de expresin utilizada (metafrica, algebraica, grfica, etc), o de los recursos literarios puestos en juego (descriptivo, expositivo, argumentativo, etc.). Nos encontramos, pues, con que el texto es un producto confeccionado para comunicar. En este proceso de confeccin hay un conjunto de entresijos que no pueden dejar de contemplarse. El texto, como toda forma de habla (escrita en este caso), no puede dejar de contener elementos de tipos muy diversos que toma de los dilogos sociales e intelectuales en los que el autor est implicado. En este sentido se dice que el texto es dialgico, que est siempre incluido en un dilogo; es la emisin de un hablante (escribiente en este caso) que utiliza su voz, pero que evoca voces de otros hablantes de su pasado o de su presente que el autor ventriloquiza; este carcter dialgico, con una pluralidad de voces interviniendo en la fbrica del texto, le confiere un carcter polifnico. Por otra parte, el texto no es una salva que el autor lanza al sol, sino que es un mensaje dirigido a uno o unos destinatarios, a una audiencia situada en un contexto

13

social, ideolgico, intelectual y poltico determinado. Adems, el texto pretende siempre convencer, utiliza siempre recursos persuasivos, por lo que conviene tener en cuenta los procedimientos retricos utilizados. Esto que acabamos de decir tiene algunas consecuencias que no pueden dejar de ser de nuestro inters. El autor con su escritura construye un mundo de papel, una visin de la realidad a la que se refiere, que aparece directamente incluida en la matriz terica particular que nos presenta, la cual a menudo contiene un conjunto de supuestos que no aparecen explcitamente en el texto, pero que supone comparte (explcita o implcitamente) la audiencia a la que se dirige. Pero esta audiencia vara a lo largo del tiempo y a lo ancho del espacio, lo que hace que el texto sea interpretado de diversas maneras o, dicho de otra manera, que sea susceptible a diversas lecturas. En definitiva, el texto incluye un mensaje, pero los mensajes nunca son unvocos, aunque esta multivocidad puede intentar reducirse mediante el uso de sistemas de notacin altamente descontextualizados, junto con su inclusin en formas de prcticas sociales altamente regladas que propicien contextos de interpretacin lo ms similares posible. Esto hace que los contextos del texto (el de su produccin y los de las interpretaciones que ha sufrido) no puedan considerarse como un mero passe-partout que enmarque la figura constituida por el texto, como hace el marco con un cuadro, sino que resulta imprescindible considerarlo a la hora de atribuir significado al texto mismo, pues el significado lo entendemos como resultado de un proceso activo de semiosis que realiza un agente humano en el seno de las condiciones concretas en que se produce su accin. De este modo, no puede pretenderse alcanzar un significado autntico e inmutable, a travs del desvelamiento de un contenido fijo e inmutable de carcter sustancial. En el caso de los textos considerados como clsicos su lectura informada puede llegar a ser compleja cuando se pretende una interpretacin exhaustiva. Si supusiramos, lo que es mucho suponer, que el autor confeccion su texto con una intencin unvoca y situado en un contexto unvoco, lo que permitira que el texto tuviera un significado unvoco, no podramos dejar de reconocer que tanto la intencin como los contextos de quienes han efectuado lecturas de ese texto a lo largo del tiempo han podido ir dejando su poso en el texto, a travs de las interpretaciones a las que ha sido sometido y que llegan hasta nosotros sin que podamos ignorarlas. Esto es algo as como el precio que los clsicos han de pagar por lo que con cierta pretenciosidad se denomina la inmortalidad. En ltimo trmino, el mejor destino que puede sufrir un texto es convertirse en un instrumento til para la generacin de significados para otros, para la elaboracin de nuevos pensamientos en los interlocutores que vaya encontrando a lo largo de tiempo. Dicho de otra manera, el texto que naci como consecuencia de una intencin de su autor, resulta siendo ms o menos expropiado de sta a lo largo de su utilizacin por parte de los dems al servicio de sus propias intenciones e intereses. Por eso, la lectura de los textos clsicos difcilmente puede considerarse como una aproximacin virginal a su significado original, sino que necesariamente debe tener en cuenta la propia historia de la interpretacin que esos textos han ido recibiendo a lo largo del tiempo. La metfora de la excavacin arqueolgica que va retrocediendo en el tiempo atravesando diversos estratos de material resulta particularmente adecuada. Nos aproximamos al texto desde nuestras intenciones y desde el contexto de nuestro presente, atravesando (pero al mismo tiempo cartografiando, analizando y clasificando) las diferentes significaciones que han ido atribuyndosele al texto en los diversos entornos culturales en que ha sido utilizado, sobre las cuales no podemos evitar construir la nuestra propia. Por eso, la lectura que nosotros hagamos del texto es slo una de las lecturas posibles, la que nos permiten los recursos de interpretacin de que nosotros disponemos

14

en el momento en que la hacemos. Pero esto no quiere, en absoluto, decir que todas las lecturas sean igualmente vlidas o que tengan el mismo valor. Hay lecturas ms o menos informadas, interpretaciones mejores y peores, en funcin del rigor con el se apliquen las tcnicas de anlisis e interpretacin de textos, adems de los conocimientos histricos que se tengan y la familiaridad con la materia a la que se refiere el texto. Existe un gnero literario, que ha llegado en convertirse tambin en una prctica escolstica, que constituye un ejercicio de estas tcnicas de anlisis e interpretacin de textos, se trata del comentario de texto. En el contexto del uso que aqu puede recibir, se trata de un recurso para el entrenamiento en la interpretacin (la realizacin de una lectura compresiva, y la atribucin de significados) lo ms informada posible, y realizada con la mayor amplitud de miras de que seamos capaz. El objetivo final que se pretende es que quien decida aproximarse a este proceso de entrenamiento vaya adquiriendo un conjunto de destrezas que le hagan posible no slo descifrar lo que el texto dice, sino, tambin, las condiciones que hicieron posible su produccin, as como las interpretaciones y usos que recibi desde el momento en que se produjo hasta el contexto contemporneo al del autor del comentario. En ltimo trmino, se trata de realizar una lectura del texto, de interpretarlo, y para ello existen algunas tcnicas, desarrolladas desde disciplinas dedicadas al estudio del significado, como la semitica, la retrica, la comunicacin, la lingstica, la crtica literaria, etc. La meta ltima que se persigue es establecer un dilogo con el texto que nos permita no slo interpretarlo, sino incluirlo en la dinmica histrica de su produccin y consumo, adems de enriquecer nuestra propia visin de la realidad en que vivimos y nuestra forma de conducirnos en ella.

El comentario de texto El comentario de texto es un gnero literario de uso comn en las disciplinas intelectuales; por consiguiente su produccin est sometida a las reglas habituales de la produccin cientfica. Por eso, para su correcta realizacin conviene consultar no slo la gua que a continuacin aparece, sino las correspondientes a confeccin de procedimientos de documentacin, narraciones histricas y normas de referenciacin. El comentario de texto debe proceder progresivamente, empezando por la consideracin del texto como material emprico, en un movimiento que combina el anlisis (considerando los elementos de que consta, enumerndolos y clasificndolos) y la sntesis (estableciendo unidades de anlisis de significacin progresivamente ms amplias), de cara al objetivo final de realizar una lectura creadora de significaciones. Se parte de una mirada muy prxima a su contenido y se progresa hacia otra cada vez ms despegada del mismo, como en perspectiva, con el objetivo de explicitar su sentido ltimo y completo, a travs de una interpretacin abierta, materializada en un dilogo con el autor, con la ciencia de la poca, con los diversos contextos en que fue producido e interpretado, y en fin, con la historia global de la cultura. Se debe concluir con un dilogo contemporneo sobre las significaciones que evoca as como a una evaluacin crtica. La estructura de pasos de anlisis e interpretacin del texto que a continuacin se presenta ha tratado de no olvidar aspectos importantes, por lo que puede a primera vista aparecer como excesivamente pormenorizada. Sin embargo, no todos los epgrafes que se incluyen son de obligatoria inclusin en un comentario, sino que son, ms bien, sugerencias sobre a qu aspectos puede uno dirigirse. En ltimo trmino, viene a ser como un andamiaje para la construccin de la lectura informada del texto, como un

15

conjunto de instrumentos que pueden, pero no siempre deben, utilizarse para la interpretacin de segn qu textos y con qu intenciones se dirija uno a ellos. Quien utilice el esquema que aqu ofrecemos no debe considerarlo como tems de un cuestionario que debe ser completado, sino ms bien como un conjunto de sugerencias que pueden ayudar a la realizacin de su tarea, sin que deban siempre seguir obligatoriamente el orden que se indica en el esquema. Un comentario de texto es un trabajo acadmico que debe cumplir los requisitos y normas propios de la comunicacin cientfica, lo que requiere seguir un conjunto de convenciones. Entre ellas estn la obligatoriedad de citar las fuentes que se utilicen segn las normas al uso (ver normas de citacin), as como incluirlas por orden alfabtico en la lista final que cierra el trabajo (ver normas de referenciacin). El no cumplimiento de estas normas puede llevar al autor del comentario a ser acusado de plagio, una de las acusaciones ms graves contra la honorabilidad intelectual.

EL ESTUDIO DE LA CIENCIA A TRAVS DEL TIEMPO. La dinmica de la formacin discursiva. A la hora de tomar a una ciencia como objeto de nuestro estudio (como la Psicologa) debemos de tener muy claro que el objeto de nuestro estudio no es lo que esa ciencia estudia (en el caso de la psicologa la mente, la conciencia, la conducta, etc.), sino la propia ciencia. Por eso, el primer paso necesariamente debe ser especificar lo ms claramente posible a qu nos referimos cuando decimos que vamos a estudiar una ciencia. Ya hemos dicho que entendemos que una ciencia es una forma reglada (sujeta a normas) de saber (pblico, no conocimiento subjetivo), fundamentado emprica y tericamente, resultado de una prctica social canalizada institucionalmente, con sus procedimientos para la produccin, distribucin y consumo de los productos simblicos y tecnolgicos que genera. Las ciencias no existen desde siempre, tienen una deriva histrica, apareciendo, expandindose, diversificndose y transformndose a lo largo del tiempo. Una ciencia alcanza una cierta madurez cuando se constituye como formacin discursiva, cuando establece un espacio para la produccin de discurso sobre su objeto de estudio y sobre cmo producir una literatura especficamente suya, aunque este espacio siempre tenga unos lmites borrosos. Una ciencia es un tipo de prctica social (prctica cientfica) porque constituye un modo socialmente reglado de construir productos manufacturados (textos) a partir de materias primas previamente existentes (otros textos, aparatos, procedimientos de accin). Esta prctica es llevada a cabo por agentes (seres humanos individuales y en grupo), que utilizan los instrumentos de que disponen (productos anteriores de esa prctica, en forma de categoras para el anlisis de la experiencia, aparatos, procedimientos de accin, etc.) para llevar a cabo sus propsitos, cuyo origen suele estar en las condiciones sociales en las que se desempea su labor, la mayora de las veces instanciada a travs de instituciones vinculadas con esa prctica. Dicho de otra manera, la ciencia es resultado de la accin humana. Una accin canalizada y regulada a travs de instituciones sociales. Al estudiar la ciencia no podemos limitarnos slo al proceso de generacin de sus productos, que es a lo que acabamos de referirnos, sino que tambin hemos de

16

referirnos al modo en que esos productos circulan a travs de la formacin discursiva. Es decir, a los procesos de distribucin y consumo de esos productos. Los productos de la ciencia son, en una parte muy importante, productos simblicos. Estos productos se ponen a disposicin de consumidores potenciales. Podemos hablar, entonces, de la existencia de un mercado simblico (Bourdieu, 1991) en el que esos productos se ofrecen, se aceptan o se rechazan, se usan o no se usan, se consideran como valiosos o intiles. En definitiva, una mercado de smbolos en los que cada uno de ellos recibe una atribucin de valor por parte de sus potenciales consumidores. La ciencia constituye un tipo de mercado simblico particular, que podemos llamar mercado epistmico, porque el valor dominante es el de la verdad que se atribuye a los productos que en l circulan. Pero la ciencia rara vez es pura, en el sentido de que se dedique exclusivamente a la produccin de saber terico, sino que muy frecuentemente es aplicada. Es ms, en ocasiones se puede hablar de tecnologa como algo distinto a la ciencia, aunque muy frecuentemente ambas vienen de la mano. Lo que diferencia a la ciencia de la tecnologa (cuando esta diferenciacin es posible) es que las categoras cientficas obtienen (por lo menos una parte significativa de su) valor de verdad a travs de su referencia recursiva a las construcciones tericas y empricas generadas, mientras que la tecnologa se preocupa sobre todo del uso prctico, relegando el rigor terico a un segundo plano. En este sentido, podramos hablar de un mercado tecnolgico no siempre coincidente con el epistmico, en el que la atribucin de valor a los productos que por l circulan estara vinculada a la utilidad prctica de los productos que en l se ofrecen y se demandan. La dinmica de ambos mercados con mucha frecuencia no es coincidente, producindose desfases que constituyen un acicate para el desarrollo de cada uno de ellos. El proceso de construccin de conocimiento cientfico tiene mucho de trabajo cooperativo, de dilogo y de comercio simblico (de ideas, de procedimientos, de categoras) entre diferentes prcticas epistmicas, de manera que los nuevos productos de conocimiento que van apareciendo no slo son resultado de desarrollos internos de una formacin disciplinar particular, sino, con mucha frecuencia, de importacin de elementos de otras prcticas vecinas. Estos elementos de origen externo, al introducirse en la red semntica de la formacin disciplinar que los importa, suelen cambiar su significacin, constituyendo innovaciones importantes. Pinsese, por ejemplo, en la importacin del concepto de reflejo desde la fisiologa, del de computacin desde las matemticas, o del de factor desde la estadstica. Los conceptos que acabamos de manejar pueden esquematizarse en la forma de un modelo grfico del cambio en la tecnociencia. Este modelo, necesariamente esquemtico, trata de integrar de forma simplificada la dinmica de produccin, distribucin y consumo de los resultados de la prctica cientfica y tecnolgica en el seno de una formacin discursiva. Al tener la forma de una representacin bidimensional este grfico recoge nicamente el caso ideal de una formacin discursiva aislada. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la accin de los cientficos de una rama determinada del saber est incluida en una sociedad compleja en la que la divisin del trabajo ha producido toda una red muy compleja de prcticas sociales y de formas discursivas. Estas redes no estn aisladas entre s, muy al contrario estn en continuo intercambio mutuo, de manera que se dan continuamente complejos procesos de importacin y exportacin mutua de elementos pertenecientes a unas y otras. Esto quiere decir que el grfico debera desplegarse en el espacio en muchos planos superpuestos (como un pastel milhojas) de manera que tambin hubiera flechas que conectaran recuadros pertenecientes a diferentes formaciones disciplinares, representadas en planos distintos.

17

Una explicacin del cambio en tecnociencia Como puede observarse, en la figura se presenta el cambio en tecnociencia como un proceso complejo, lleno de interacciones. Sin embargo, esta complejidad puede ser abordada a travs del anlisis de sus diversos componentes. Eso es lo que vamos a hacer a continuacin. Empecemos fijndonos nicamente en los productos que nos llegan ya manufacturados, lo que encontramos en las bibliotecas, en los catlogos editoriales, de tests o de aparatos, o en los manuales profesionales. Es decir, aquello con lo que trabajamos si pretendiramos limitarnos solamente a describir los cambios en los productos que se hacen presentes en diversos momentos temporales. En tal caso nos fijaramos en la flecha ms gruesa situada en el extremo derecho de la figura, donde se hacen aparentes una sucesin de cambios en los discursos que se refieren al objeto de estudio, a cmo ste se comporta o a cmo debe ser estudiado, que se representan en la figura como cajas rodeadas por triples lneas, unidas por flechas gruesas verdes. Una mirada que tuviera en cuenta nicamente esta columna, que presenta la sucesin de discursos en el tiempo, podra tener la tentacin de estudiar el cambio en las ideas como algo que sigue una dinmica propia (lo que se conoce como una historia de las ideas). En tal caso, como dice Latour (1986), sera como si las ideas se propagaran en un proceso de generacin similar a la polinizacin, un proceso de difusin en el que no participara para nada la accin intencional de los seres vivos. Ciertamente no es as. Siempre que hay habla, hay un hablante. Los productos discursivos son resultados de actos del habla (oral o escrita) pronunciados por alguien. Pero quienes pronuncian esas palabras no son los nicos depositarios de la agencialidad de sus actos. Ciertamente son ellos quienes actan, pero su accin se lleva a cabo orientada por motivos e intereses (siempre de origen social), adems de realizar sus acciones mediante el uso de artefactos, procedimientos, conceptos que toman del arsenal de productos previamente manufacturados en el seno de la formacin discursiva. Esto es lo que en la grfica aparece como el nivel de anlisis de la actividad. La actividad es llevada a cabo por personas de carne y hueso, pero siempre en sociedad, incluso cuando la realiza un individuo en solitario. Las acciones humanas estn siempre incluidas en sistemas de actividad, es decir, en formas de regulacin de las prcticas sociales en entornos concretos, que incluyen instituciones sociales, grupos organizados y formas de dividir el trabajo para cumplir una funcin social, para servir a un propsito, a una utilidad. De este modo, los discursos que se generan son siempre resultados de acciones concretas de sujetos particulares, pero, al mismo tiempo, son imposibles de realizar sin la orientacin social (las demandas sociales, los motivos e intereses), la forma de organizacin del trabajo en la que los individuos estn inmersos y las materias primas con las que trabajan, las cuales son ellas mismas resultado de acciones anteriores. Por eso en el paralelogramo que representa la actividad la flecha gruesa aparece con trazos discontinuos, pues su explicacin est precisamente en las lneas que unen los vrtices del paralelogramo (formados stos por elementos originados en otros niveles de anlisis), no en su bisectriz. Pues, las instituciones y las formas de organizacin del trabajo pertenecen al nivel de anlisis socioinstitucional, mientras que los artefactos, procedimientos o conceptos proceden del nivel de anlisis del discurso. Lo propio del nivel de anlisis de la actividad es precisamente el modo en que esos elementos se ponen en acto, el propio proceso de generacin de los discursos y de las formas de aplicacin prctica. 18

En el nivel de anlisis de la actividad aparecen flechas de dos colores, unas negras que apuntan hacia la generacin de productos discursivos, y otras de color anaranjado que apuntan hacia las demandas sociales. Las primeras se refieren a las prcticas propiamente discursivas, declarativas (que pueden ser epistmicas o tecnolgicas como es el caso de los manuales de aplicacin-), mientras que las segundas se refieren siempre a prcticas aplicadas, directamente dirigidas a responder a demandas sociales concretas de la sociedad, que suelen tener un contenido tecnolgico. Ya se ha sealado anteriormente que en este momento resulta ms adecuado hablar de tecno-ciencia, en lugar de establecer una separacin tajante entre estos dos dominios, si bien sigue resultando til distinguir entre ciencia y tecnologa, por los diferentes criterios de verdad que se aplican en uno o en otro caso. Tambin conviene recordar que tcnica y ciencia no tienen por qu seguir un desarrollo plenamente acompasado, sino que frecuentemente se dan desfases, con una u otra adelantndose, plantendose as retos mutuos. En la figura aparecen tambin los trminos distribucin y consumo. Se refieren a que no basta con que se generen productos discursivos (epistmicos o tecnolgicos), sino a que stos deben distribuirse para que su uso sea accesible, al mismo tiempo que quienes estn en disposicin de usarlos, deben de considerarlos como tiles. Ambos procesos (distribucin y consumo) son tambin resultado de acciones humanas, y resultan de gran importancia para la explicacin del cambio en tecnociencia, pues la generacin de un producto no garantiza que su influencia perviva en el tiempo; slo lo har si llega a afectar a acciones posteriores de los miembros de la comunidad cientfica; es decir, si es adecuadamente distribuido y, adems, es considerado como merecedor de ser utilizado, lo cual es resultado de un juicio por parte de los consumidores. La historia de la ciencia est llena de ejemplos en los que productos epistmicos, que ms tarde son considerados como brillantes, no han recibido la atencin de sus contemporneos, y viceversa. La explicacin de fenmenos como ste slo es posible teniendo en cuenta el proceso de cambio epistmico como un todo. Finalmente, vamos a referirnos a la parte izquierda del diagrama, la que viene bajo el ttulo de nivel de anlisis socio-institucional, con cajas y flechas de color amarillento. Aqu se presenta cmo a lo largo del tiempo el cambio social plantea diferentes necesidades que, cuando son identificadas, conducen al planteamiento de demandas concretas y a intentos de solucin diferentes. As, se establecen formas de organizacin del trabajo, se crean instituciones, se establecen sistemas de incentivos (asignndose presupuestos, creando formas de promocin personal, etc.). Cuando estas demandas son respondidas, de una forma ms o menos satisfactoria, stas se transforman. Lgicamente existe un desfase entre demandas y ofertas (demandas no satisfechas y ofertas que no se aceptan), lo cual conduce a reajustes entre unas y otras, con la consecuencia de la generacin de nuevas dinmicas. En definitiva, el cambio en tecnociencia es un proceso complejo, pero estudiable a travs del uso de categoras de anlisis organizado en niveles de explicacin interrelacionados. Una historia de las ideas se limitara a describir los cambios en el nivel del discurso, mientras que la sociologa de la ciencia se ceira al nivel socioinstitucional y la etnologa (o la psicologa) de la ciencia se fijaran en aspectos del nivel de la actividad. La historia de la ciencia, que pretende al mismo tiempo describir y explicar el cambio debe de tratar de integrarlas, utilizndolas como disciplinas auxiliares. Ntese que en el intento que aqu se presenta, cada uno de los niveles de anlisis se articula como un sistema abierto respecto de los dems, al igual que cada formacin discursiva es tambin un sistema abierto, respecto de las dems, y todas ellas respecto a la dinmica socio-histrico-cultural en la que estn inmersas.

19

UN MODELO DE CAMBIO PARA LA TECNOCIENCIA


NIVEL SOCIOSOCIO-

NSTITUCIONAL

NIVEL DE LA ACTIVIDAD grupal o individual

NIVEL DEL DISCURSO

Demanda social CONSUMO Aplicaciones prcticas DISTRIBUCIN Motivos Intereses


DISCURSOS Qu es el objeto Cmo se comporta el objeto. Cmo estudiar al objeto

Direccin del tiempo

CONSUMO Cambio aplicado

CONSUMO

Aplicaciones prcticas DISTRIBUCIN

Motivos Intereses

Demanda social

INSTITUCIONES Grupos e individuos Divisin del trabajo

Artefactos Procedimientos Conceptos CONSUMO

DISCURSOS Qu es el objeto Cmo se comporta el objeto. Cmo estudiar al objeto

CONSUMO

DISTRIBUCIN

20

CAMBIO TERICO

Demanda social

INSTITUCIONES Grupos e individuos Divisin del trabajo

Artefactos Procedimientos Conceptos

Referencias Bourdieu, P. (1991). Language and Symbolic Power. Cambridge, Mass.: Harvard University Press. Foucault, M. de (1969). L Archaologie du savoir. Paris : Gallimard. Versin espaola: La arqueologa del saber. Mxico : siglo XXI. 1978. Latour, B. (1987). Science in Action. Cambridge, Mass.: Harvard University Press. Versin espaola: Ciencia en accin: como seguir a los cientficos e ingenieros a travs de la sociedad. Barcelona: Labor. 1992. Lecturas Complementarias: Rosa, A.; Huertas, J.A. y Blanco, F. (1996). Metodologa para la Historia de la Psicologa. Madrid: Alianza Editorial.

21