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La prdida de la biodiversidad.

Nuestro planeta se enfrenta a una acelerada desaparicin de sus ecosistemas y a la irreversible prdida de su valiosa biodiversidad. Por diversidad entendemos la amplia variedad de seres vivos -plantas, animales y microorganismosque viven sobre la Tierra y los ecosistemas en los que habitan. El ser humano, al igual que el resto de los seres vivos, forma parte de este sistema y tambin depende de l. Adems, la diversidad biolgica incluye las diferencias genticas dentro de cada especie y la variedad de ecosistemas. Toda esta diversidad biolgica provee al ser humano de recursos biolgicos. stos han servido de base a las civilizaciones, pues por medio de los recursos biolgicos se han desarrollado labores tan diversas como la agricultura, la industria farmacutica, la industria de pulpa y papel, la horticultura, la

construccin o el tratamiento de desechos. La prdida de la diversidad biolgica amenaza los suministros de alimentos, las posibilidades de recreo y turismo y las fuentes de madera, medicamentos y energa. Adems, interfiere negativamente con las funciones ecolgicas esenciales. Las interacciones entre los diversos componentes de la diversidad biolgica es lo que permite que el planeta pueda estar habitado por todas las especies, incluidos los seres humanos, ya que gracias a ella se dan procesos tales como, la purificacin del aire y del agua y la destoxificacin y descomposicin de los desechos, la estabilizacin y moderacin del clima de la Tierra, la moderacin de las inundaciones, sequas, temperaturas extremas y fuerza del viento, la generacin y renovacin de la fertilidad del suelo, incluido el ciclo de los nutrientes, la polinizacin de las plantas, etc. La forma ms visible de este dao ecolgico es la extincin de animales tales como los pandas, los tigres, los elefantes y las ballenas, debida a la destruccin de sus hbitat y a la cacera o captura excesiva. Sin embargo, otras especies menos llamativas pero igual de importantes tambin se

encuentran en peligro. Como ejemplo, podemos mencionar a la amplia gama de insectos que ayudan a la polinizacin de las plantas. Si bien la prdida de especies llama nuestra atencin, la amenaza ms grave a la diversidad biolgica es la fragmentacin, degradacin y la prdida directa de los bosques, humedales, arrecifes de coral y otros ecosistemas. Todas estas cuestiones son agudizadas por los cambios atmosfricos y climticos que ocurren de manera global y que afectan directamente a los hbitats y a los seres que las habitan. Todo ello desestabiliza los ecosistemas y debilita su capacidad para hacer frente a los mismos desastres naturales. La riqueza y la diversidad de la flora, la fauna y los ecosistemas, que son fuentes de vida para el ser humano y las bases del desarrollo sostenible, se encuentran en un grave peligro. La creciente desertificacin a nivel global conduce a la prdida de la diversidad biolgica. ltimamente han desaparecido unas ochocientas especies y once mil estn amenazadas. Es fcil comprender que con esta prdida incesante de recursos est en riesgo la seguridad alimentaria. La prdida de la diversidad

biolgica con frecuencia reduce la productividad de los ecosistemas, y de esta manera disminuye la posibilidad de obtener diversos bienes de la naturaleza, y de la que el ser humano constantemente se beneficia. Cada ao desaparecen miles de millones de toneladas de tierra frtil. El proceso de degradacin de los suelos, su mal uso y utilizacin, los insostenibles modelos de consumo y la sobreexplotacin de los recursos naturales, junto a las guerras y los desastres, son elementos que agravan la hambruna de ms de mil millones de personas.
La biodiversidad es muy importante para la vida en nuestro planeta. Muchas especies y ecosistemas estn desapareciendo, se estn extinguiendo... lo cual verdaderamente es muy grave. Si lo piensas, es el nico impacto ambiental que sin lugar a dudas es irreversible. Hoy contamos con medios para revertir, en mayor o menor medida, muchos de los problemas que el hombre causa sobre el ambiente. Pero cuando una especie se extingue no hay absolutamente nada que podamos hacer para recuperarla. Por lo cual aprender sobre su importancia y las causas de este problema es fundamental para que todos los EcoPibes contribuyamos a preservar la biodiversidad. La biodiversidad se define como la variabilidad de genes, especies y ecosistemas presentes en un espacio determinado. Por ejemplo, las aves no son todas iguales sino que, as como tu eres diferente a todos los dems chicos, entre ellas tambin hay cosas que cambian y que estn vinculadas principalmente a sus genes. De la misma forma, en nuestro planeta no todos los organismos vivos son iguales. Y los ecosistemas, que ya aprendimos anteriormente, son muy diversos. Haybosques, selvas, montes, desiertos, etc.

Pero por qu es tan importante la biodiversidad? Simplemente porque es la mejor manera que encontr la naturaleza para sobrevivir a los cambios ambientales. Imagnate que si todos los organismos vivos fusemos iguales, probablemente desapareceramos frente a cualquier inundacin, sequa, cualquier forma de contaminacin, etc. Cuando hay cambios en el ambiente que no son buenos para una especie o ecosistema, generalmente hay otra que se beneficia. Por ejemplo, durante una sequa habr organismos que no pueden sobrevivir si no tienen mucha agua y por lo tanto mueren pero, gracias a la biodiversidad, hay otros que si y por eso ocuparn el lugar que dejan los primeros. A lo largo de muchos aos esto permite que siga habiendo vida en el Planeta an despus de haber sufrido transformaciones muy grandes. Adems la biodiversidad es muy importante para el hombre, no slo porque le permite disfrutar mejor de la naturaleza sino tambin porque en los animales y plantas de nuestro planeta estn los materiales necesarios para fabricar alimentos, medicinas y muchas cosas ms. Cmo se extinguen las especies? Habrs escuchado que cada vez hay ms especies en extincin y este es un tema que nos debera preocupar a todos. Con lo importante que es la biodiversidad... como para no preocuparse. Pero tal vez no sepas como es que pasa esto. Lo importante es que comprendamos que no todos los organismos pueden vivir en todas lascondiciones ambientales. Hay algunas plantas que soportan mucho el fro y hay otras que no. Hay animales que pueden vivir en las profundidades del agua, como los delfines, y otros que no saben siquiera nadar. Tambin debemos saber que, por lo general, todos los organismos se preocupan por sobrevivir primero y despus por reproducirse. Y esto es muy lgico porque si no logran abastecerse a s mismos de comida o lo que sea que necesiten, difcilmente puedan mantener a sus cras. As es que hay que pensar que si un animal o planta no est viviendo bien en un ambiente porque tiene fro o calor, hambre, poca luz o poca agua, etc. lo ms probable es que no se reproduzca o que, si lo hace, su descendencia no llegue a la madurez y muera. Pero si una especie se desarrolla en el mejor lugar para satisfacer sus necesidades, lo ms probable es que tenga muchas cras o frutos. Ocurre que el organismo que mejor se reprodujo ha dejado gran cantidad de descendientes que

tendrn la misma capacidad que l para vivir bien y reproducirse. As es como algunas especies crecen y se expanden, mientras que otras se van extinguiendo, van desapareciendo... Pero si este es un fenmeno natural, que debe pasar para que la naturaleza cambie y que ha ocurrido desde el inicio de la vida... dnde est el problema? El problema est en que el hombre ha acelerado este proceso de varias maneras y hoy se extinguen muchas especies y... cada vez ms rpido!! Esto es muy muy muy serio... hay que pensar que desaparecen PARA SIEMPRE del planeta. Como te decamos, el hombre ha acelerado el proceso de extincin de especies de varias maneras. No se trata de una nica causa sino de muchos motivos actuando a la vez. Ac te vamos a explicar brevemente lo que est pasando para que comprendas bien el problema. Introduccin de especies Caza furtiva Sobrepesca Contaminacin ambiental Modificacin de ecosistemas Qu consecuencias trae? Tal vez sea bueno repetir que la biodiversidad es muy importante para la supervivencia de la vida en el planeta. Gracias a esta inmensa y maravillosa diversidad la vida sigue encontrando un camino frente a los cambios que ocurren en el ambiente. No es nada fcil calcular cuales seran las consecuencias de continuar destruyendo nuestrasespecies y ecosistemas pero hay algunas cosas de las cuales podemos estar seguros. Las plagas que atacan a los cultivos desarrollarn resistencias a los mtodos de control que la humanidad usa actualmente para combatirlas. Hoy, cuando algo as ocurre, los cientficos recurren a la vida silvestre de nuestro planeta para encontrar soluciones que les permitan proteger las plantas. Si no fuera por la biodiversidad probablemente no tendramos la oportunidad de recurrir a estos "remedios" que nos brinda la naturaleza y, por ende, no podramos defender nuestros cultivos, que son la base alimentaria de gran parte de la poblacin mundial. Por otro lado, la biodiversidad guarda an muchos secretos que pueden ayudar a la humanidad. Por ejemplo, gran parte de los remedios que

tomamos provienen de especies de plantas y animales silvestres. Hay quienes dicen que la cura a enfermedades terribles que sufre el hombre, como el SIDA o el cncer, puede encontrarse en las selvas o bosques ms desconocidos. La biodiversidad es importante porque, como ya sabemos, todos los organismos vivos necesitan de los dems para sobrevivir, pero tambin el suelo, el agua y el aire dependen de la vida del planeta. Es importante que sepamos que no podemos destruir las plantas y animales y pretender tener un ambiente sano y equilibrado. Es imposible!!! Por ltimo est el hombre, que no slo utiliza la biodiversidad sino que tambin la disfruta. La naturaleza no est ah nicamente para darnos las cosas que necesitamos para vivir, sino que tambin nos brinda la posibilidad de sentirnos bien con nosotros mismos y con nuestro entorno. Seguramente habrs ido de vacaciones a algn lugar con muchas plantas y animales o tal vez tienes la suerte de tener esos sitios hermosos cerca de tu casa. Lo que seguramente recordars es esa sensacin espectacular que te deja en el corazn acordarte de un bosque, del mar, de las montaas... Eso tambin se lo da la biodiversidad al hombre. Le muestra cosas nuevas, lo sorprende y enriquece... lo hace ms feliz. Sera espantoso pensar en un planeta sin vida o, lo que es igual, en el que los animales sean siempre los mismos. Pero por suerte existen cosas que los EcoPibes pueden hacer... qu podemos hacer? Son muchas las cosas que como EcoPibes podemos hacer para evitar que se sigan extinguiendo tantas especies y tan rpido... Toma nota y a trabajar... Ya aprendiste muchas cosas sobre la biodiversidad y su importancia para la vida. Tu primera misin es, por lo tanto, contrselo a todo el mundo: tus amigos, tus paps, tu maestra o a quien tu quieras. Piensa que cuantas ms personas protejan a las especies mejores sern los resultados. Una segunda tarea es que investigues sobre las plantas y animales que estn en peligro de extincin en tu pas. Sabemos que no es nada fcil pero slo as descubrirs la gravedad de este problema. Para eso, aqu a un costado te damos una ayudita: Hay algo que es fundamental que como ambientalistas hagamos: nunca comprar especies que estn en peligro o amenazadas. Por ejemplo, la

tortuga terrestre comn tiene cada vez ms problemas para sobrevivir en su ambiente debido a la captura ilegal de la que es vctima. Si todos dejamos de comprar tortugas, pronto nadie las va a perseguir y vamos a lograr que sigan en el planeta por mucho tiempo ms. Si quieres una mascota lo mejor es que pidas un perro o un gato. Ellos estn acostumbrados a vivir con los hombres y no son arrancados de sus ambientes naturales para llevarlos a tu casa. Es importante que tengas en cuenta que los animales no son juguetes: requieren atencin, cuidados y mucho cario. Finalmente recuerda que las especies necesitan de sus ecosistemas para sobrevivir. Es por eso que cualquier cosa que hagas para proteger al ambiente estar ayudando indirectamente a que no desaparezcan. Cuando prevenimos la contaminacin del agua, del aire y del suelo, cuando moderamos nuestro consumo, cuando ahorramos energa o agua, etc. las estamos protegiendo. Todo ayuda!