You are on page 1of 6

SENNETT, R. A cultura do novo capitalismo. Rio de Janeiro: Record, 2006.

Roberto Rafael Dias da Silva1 El Teresinha Henn Fabris2


Richard Sennett tem se constitudo como um dos mais instigantes analistas sociais contemporneos. Temticas como o trabalho ou as organizaes sociais tm povoado seus intensos e produtivos estudos. O presente livro, A cultura do novo capitalismo, publicado no Brasil em 2006, resultado das Conferncias Castle, ciclo de palestras realizadas por Sennett na Universidade de Yale. Tais conferncias tiveram a tica, a poltica e a economia como assuntos centrais. O livro parte da perspectiva de que a contemporaneidade tem sido intensa em suas modificaes nos modos de conceber a cultura. Essas modificaes seriam marcadas pela crise das instituies e pelo crescimento das desigualdades econmicas. Nesse cenrio, em que as instituies se fragmentam e as condies sociais se tornam instveis, emerge um conjunto de desafios s subjetividades humanas. O primeiro desses desafios remete ideia de tempo, ou a uma primazia do curto prazo. Quando as mudanas permanentes inviabilizam planejamentos de longo prazo, o indivduo pode ser obrigado a improvisar a narrativa de sua prpria vida, e mesmo a se virar sem um sentimento constante de si mesmo (SENNETT, 2006, p. 13). O segundo desafio est ligado ao talento, ou a como descobrir suas capacidades potenciais em uma cultura onde novas capacitaes so exigidas a cada momento. O terceiro desafio refere-se a um processo de presentificao, isto , de ter a capacidade de deixar o passado para trs. As modificaes culturais desencadeadas no capitalismo contemporneo implicam a busca de homens e mulheres ideais: uma individualidade voltada para o curto prazo, preocupada com as habilidades potenciais e disposta a abrir mo das experincias passadas (SENNETT, 2006, p. 14). A descrio desse ideal cultural do novo capitalismo (SENNETT, 2006, p. 16) parte das experincias de pesquisa desenvolvidas pelo socilogo desde a dcada de 1970 nos Estados Unidos. Em geral, o livro remete a trs temticas
1 Doutorando em Educao na Universidade do Vale do Rio dos Sinos (Unisinos), Brasil. Bolsista da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Ensino Superior (Capes). E-mail: robertoddsilva@yahoo.com.br. 2 Doutora em Educao. Professora do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade do Vale do Rio dos Sinos (Unisinos), Brasil. E-mail: efabris@unisinos.br.

Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR

317

FABRIS, E. T. H.; SILVA, R. R. D. A cultura do novo capitalismo

especficas: trabalho, talento e consumo. Para mobilizar sua analtica, Sennett organizou o livro em quatro captulos, que tendem a aproximar-se das temticas propostas para a compreenso da cultura do novo capitalismo. Neste texto, descreveremos brevemente cada uma das sees apresentadas pelo socilogo e, ao final, discutiremos algumas produtividades dessas temticas para as pesquisas contemporneas em educao. No primeiro captulo, Burocracia, Sennett descreve as modificaes ocorridas nas instituies contemporneas que produziram ressonncias no mundo do trabalho. Tais ressonncias emergiram em um tempo no qual as desigualdades se multiplicaram, seja pela desestabilizao dos modelos clssicos de emprego, seja pelo processo de globalizao. Para estabelecer essa anlise, Sennett parte dos estudos de alguns socilogos clssicos, como Marx e Schumpeter, mas atribui centralidade s preocupaes de Max Weber, em especial, ao modo militarizado de compreender a organizao capitalista desde o sculo XIX. Weber um autor que permite analisar a poltica do capitalismo social, visto que, tal como observa o socilogo, a burocracia se torna melhor modelo explicativo para esse capitalismo do que o mercado. O tempo est no cerne deste capitalismo social militarizado: um tempo de longo prazo, cumulativo e, sobretudo, previsvel. Esta imposio burocrtica afetava tanto as regulaes institucionais quanto os indivduos (SENNETT, 2006, p. 29). A organizao desse capitalismo social descrito por Weber tornava possvel uma previsibilidade em relao ao tempo: as pessoas podiam fazer de suas vidas narrativas estveis e planejar em longo prazo suas carreiras profissionais. Sob o regime da estabilidade, essa organizao capitalista organizava-se tal como uma pirmide racionalizada. A pirmide racionalizada, ou seja, cada posto, cada parte tem uma funo definida (SENNETT, 2006, p. 34). Seguindo a anlise de Sennett, nota-se que esse modelo da pirmide dominou as organizaes, entre elas, o Estado, ao longo do sculo XX. Outra metfora weberiana posta em articulao a essa a jaula de ferro, uma vez que a burocracia, com sua estabilidade e solidez, foi planejada para sobreviver a quaisquer sublevaes. Com o final do sculo XX, trs mudanas importantes nas organizaes tenderam a deslocar os slidos pilares do capitalismo social militarizado. A primeira mudana remete do poder gerencial ao acionrio, ou seja, uma transferncia de poder dos grandes burocratas institucionais para os investidores. A segunda mudana, em conexo com a anterior, a preferncia pelos resultados de curto prazo. Emerge a necessidade de mudanas permanentes, atualizaes constantes e reengenharias reinventar-se continuamente ou perecer nos mercados (SENNETT, 2006, p. 44). A terceira mudana est no desenvolvimento das novas tecnologias, fazendo instantneas as comunicaes em escala planetria. Essas trs modificaes serviram de condio para uma nova arquitetura
318 Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR

FABRIS, E. T. H.; SILVA, R. R. D. A cultura do novo capitalismo

institucional, diferente da slida pirmide do capitalismo social do sculo XX emerge uma nova imagem: um tocador de MP3. O MP3 caracterizado pela flexibilidade (seleciona msicas aleatoriamente), pela alta capacidade (armazena, em mdia, dez mil msicas) e pelas estratgias de controle (o planejamento das aes parte de uma unidade central de processamento). Essa nova geografia do poder, produzida a partir da arquitetura MP3, evita a autoridade institucional e tem um baixo nvel de capital social (SENNETT, 2006, p. 77). Em O talento e o fantasma da inutilidade, segundo captulo, Richard Sennett d nfase questo do talento. Procura explorar a maneira como o fantasma da inutilidade articula-se com a questo da educao e da formao, partindo de algumas questes centrais: que significa capacitao, ou, de maneira mais abrangente, talento? Como pode o fato de uma pessoa ser talentosa traduzir-se em valor econmico? (SENNETT, 2006, p. 82). O fantasma da inutilidade assumiu sua primeira forma com o desenvolvimento das cidades, tendo sido explorado inicialmente por autores como David Ricardo e Thomas Malthus. Na cultura do novo capitalismo, essa ameaa mobilizada por trs foras: a oferta global de mo-de-obra, a automao e a gesto do envelhecimento (SENNETT, 2006, p. 84). A oferta global de trabalhadores remete s possibilidades do mercado de buscar talentos baratos. A automao remete emergncia contnua de novas tecnologias. A gesto do envelhecimento est na necessidade de formao/capacitao nas empresas. Essa perspectiva de produo de algo novo vincula-se tanto ao setor pblico quanto ao privado. Isso produz uma ambivalncia entre capacitao e inutilidade, o que encaminha Sennett a pensar os talentos individuais sob as formas da percia e da meritocracia. Nos tempos do capitalismo social, a percia marcava os processos de produo, isto , atravs de autocrtica e autodisciplina, o trabalhador produzia artefatos qualificados como um fim em si mesmo, pelo prazer de fazer bem feito. Nas instituies de capitalismo flexvel, a percia no apenas deslocada, como tambm ocupa o lugar de problema. Em instituies voltadas ao curto prazo, no h espao para a percia, emergindo a noo de meritocracia. Sob o modelo da meritocracia, ocorre uma equiparao entre talento e mrito, na medida em que, nesse modelo, o talento visto como aptido potencial. Em termos de trabalho, o potencial humano de uma pessoa define-se por sua capacidade de transitar de um tema a outro, de um problema a outro (SENNETT, 2006, p. 108). Em sntese, Sennett argumenta que, nessas instituies, a gesto dos talentos marcada pelo jogo ambivalente entre meritocracia e aptido potencial. A temtica do consumo, seja nas estratgias de marketing, seja na produo das plataformas polticas, constitui o terceiro captulo, A poltica do consumo. O socilogo argumenta que as prticas contemporneas ligadas ao consumo se
Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR 319

FABRIS, E. T. H.; SILVA, R. R. D. A cultura do novo capitalismo

movimentam sob uma paixo autoconsumptiva (SENNETT, 2006, p. 128), ou melhor, uma paixo que se extingue em sua prpria intensidade. Cabe ressaltar que tal mobilizador no se apresenta como um novo acontecimento na cultura do novo capitalismo, visto que tal acontecimento se movimenta em outros campos, como a publicidade ou a poltica. Sennett explica que a multiplicao contempornea das prticas de consumo est afastada de alguns entendimentos que posicionam o consumo como um simples produtor de excluses sociais, como uma intensificao das estratgias publicitrias da indstria cultural ou como uma suposta fragilidade dos produtos fabricados. A questo um pouco mais sutil, envolvendo objetivamente a produo de marcas e de potncias que regulam a ao humana tanto no consumo quanto na poltica. A ideia de regulao no encaminha para imposies ou violncias a um sujeito passivo, uma vez que ele ativo nas tramas culturais do consumo do novo capitalismo. Logo, quando se argumenta sobre a formao de uma sociedade de consumidores no conseguimos recorrer imagem de um sujeito que apenas responde s interpelaes ou aos endereamentos das grandes corporaes. Quando Richard Sennett remete ao consumo de marcas, entende-as no sentido de diferenciao de produtos construdos em plataforma. Os produtos das grandes indstrias, como exemplifica o socilogo com as montadoras automobilsticas, so possibilidades de notar a construo de produtos construdos sobre uma mesma base, onde apenas pequenas nuances de estilo e performance os diferenciam. O outro processo indicado por Sennett o consumo de potncias, produzidas no sentido de buscas constantes e imediatas de hipervelocidades ou capacidades. Como exemplo desse processo, o autor indica os iPods, fenmeno do consumo contemporneo, que armazenam aproximadamente dez mil msicas de trs minutos. O socilogo explica, ainda nessa seo, que as mesmas lgicas que produzem subjetividades nas prticas de consumo tambm povoam as atitudes ligadas poltica na contemporaneidade. Sennett aponta cinco maneiras pelas quais o consumidor-espectador-cidado produzido em direo a um estado de passividade na cultura do novo capitalismo. A primeira maneira est na produo das plataformas polticas, que so construdas de forma aproximada com as plataformas de produtos. A segunda maneira est na nfase atribuda s diferenas, ancorada em prticas polticas articuladas permanentemente aos jogos do marketing. A terceira maneira mostra que a produo das polticas marcada pela impacincia na obteno de resultados, de modo que tendem a ignorar as necessidades humanas. A quarta maneira est no crdito atribudo s polticas de fcil utilizao ou, como mostra Sennett, os cidados esto deixando de pensar como artesos (SENNETT, 2006, p. 156). A quinta e ltima
320 Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR

FABRIS, E. T. H.; SILVA, R. R. D. A cultura do novo capitalismo

maneira apresentada pelo socilogo a aceitao constante dos novos produtos polticos em oferta, ocasionada pelos problemas de confiana em relao aos partidos polticos, assim como pelo prevalecimento das ideias de curto prazo em matria dos processos polticos. Na quarta seo, O capitalismo social em nossa poca, Sennett propese a examinar trs caractersticas principais do capitalismo contemporneo, no apenas estabelecendo uma crtica, mas tambm analisando proposies alternativas a esses problemas em nosso tempo. Os trs valores crticos examinados pelo socilogo foram a narrativa, a utilidade e a percia. No que se refere narrativa, o autor retoma que, nas instituies do novo capitalismo, os sujeitos so privados de planejar sua vida em longo prazo, o que impossibilita a estabilidade de uma narrativa. Sennett aponta que, na atualidade, trs movimentos colaboram para a desarticulao desse valor: a criao de instituies paralelas (ou a ressignificao dos sindicatos), a partilha de empregos e os programas de renda bsica. Quanto utilidade, Sennett aponta para os modos pelos quais o fantasma da inutilidade se multiplica contemporaneamente. Entretanto, o socilogo desloca o sentido de utilidade do trabalho formal e aponta que sentir-se til significa contribuir com algo de importncia para os outros (SENNETT, 2006, p. 173). Isso permite posicionar as participaes voluntrias como alternativas de restabelecimento da utilidade dos sujeitos no novo capitalismo. O terceiro valor crtico apontado por Sennett a percia, uma qualidade invivel para as polticas pblicas dessa nova ordem. Como explica o autor, a percia restitui aos sujeitos um sentido de compromisso. Tal como um militante dos anos 1960, Richard Sennett finaliza a seo (e o livro) marcando a necessidade de reao coletiva aos valores predominantes nesse novo capitalismo, sendo possvel que a revolta contra essa cultura debilitada seja a prxima pgina que vamos virar (SENNETT, 2006, p. 180). De modo a finalizar esta resenha, apontamos algumas produtividades desse livro para as pesquisas contemporneas em educao, pensando que, de certa forma, elas funcionaro como recomendaes a pesquisadores nesse campo. A leitura da obra torna-se produtiva no entendimento das instituies emergentes nesse novo capitalismo, no mais aliceradas nas pirmides da burocracia descrita por Weber, mas interativas e flexveis como um tocador de MP3. Com Sennett, talvez possamos pensar em escolas MP3, metfora til para pensar a escola e suas prticas neste tempo. Outra produtividade do livro est nos modos de gesto curricular da escola contempornea, posicionados em aproximao do conceito de meritocracia descrito por Sennett, em detrimento da noo de percia. Um pequeno exerccio analtico mostra-nos a intensidade dos programas de resoluo de problemas ou de gerenciamento de aprendizagem, estratgias essas que mostram estreitamente a vinculao entre talento e mrito, visibilizada
Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR 321

FABRIS, E. T. H.; SILVA, R. R. D. A cultura do novo capitalismo

pelo socilogo. Por fim, recomendamos a utilizao do texto como possibilidade de entendimento para as condies de possibilidade da educao nas tramas do capitalismo contemporneo.

Texto recebido em 30 de junho de 2009. Texto aprovado em 1 de maro de 2010.

322

Educar, Curitiba, n. 37, p. 317-322, maio/ago. 2010. Editora UFPR