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LE BIOGRAPHIQUE

Le biographique met en rapport la ralit vcue, lcriture et la fiction, travers diverses formes : rcit de vie, mmoires, journal intime, biographie, autobiographie, roman autobiographique. Celles-ci laissent apparatre les enjeux de lexpression de soi ou de limage dune personne. I Le pacte autobiographique Autobiographie vient de langlais autobiography vers 1800. Il apparat en France vers 1850 comme synonyme de mmoires. (auto/bio/graphie = grec). La premire entre littraire de lautobiographie est Jean-Jacques Rousseau, Les Confessions (1782-1789) Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique, 1975, dfinit ainsi lautobiographie : Rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa personnalit. Forme du langage a/ rcit, b/ prose Sujet trait : vie individuelle Auteur, personne relle = narrateur = personnage principal Perspective rtrospective du rcit. Le je est la forme la plus courante, mais la 3me personne est possible, tout comme le pseudonyme galement. Peut aussi tre le je avant et le tu aujourdhui Le pacte autobiographique est un contrat de lecture dans lequel lauteur explique son choix et sengage dire la vrit. Ce pacte peut tre absent ou limit un titre qui ne laisse pas de doute. II Les raisons du genre -Se connatre et se confesser -Enseignement fraternel dun tmoignage utile -Trouver le sens de son existence -Pure volont du souvenir -Lapologie ; cest--dire, justifier ses actions -Tentative dsespre de triompher du temps et de la mort (de la sienne ou de celle dun proche) Il y a donc une communion entre lauteur et son lecteur. III Lvolution de lautobiographie Connais-toi toi-mme du grec Socrate Le christianisme Au 16me sicle, Montaigne, Les Essais Aux 17 et 18me sicles : mmoires aristocratiques Fin du 18me sicle, 1789, la dclaration des droits de lhomme et du citoyen. Lide de citoyen et du libralisme politique rappelle que lindividu possde des biens dont sa vie. Mais, le premier runir les lments du pacte autobiographique est Rousseau. IV Les incontournables

-Rousseau, Les Confessions. Il a besoin de se confesser et de se justifier. Il recherche lauthenticit du sentiment. -Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe. La publication aurait due tre posthume. Cest lhistoire de ses ides et celle de sa vie, son uvre est donc croise entre mmoires et autobiographie. -Georges Sand, Histoire de ma vie (Aurore Dudevant). Elle prsente un sentiment de solidarit morale : Aidons-nous les uns les autres ne pas dsesprer tout en incarnant son poque (Musset, Chopin). -Stendhal (Henri Bayle), Vie dHenry Brulard. Il veut progresser dans la connaissance de soi. Il prsente son enfance et son adolescence sarrte en 1800 son arrive Milan. La chronologie nest pas le vecteur principal. Il ne rature pas, il ajoute. Sa mmoire est subjective. Egotisme : Stendhal sexcuse de parler de lui-mme. Cest une faon de peindre le cur humain. -Gide, Si le grain ne meurt. Il dvoile son homosexualit. 2 parties : ducation oppressive et puritaine + voyage en Afrique du Nord, mort de sa mre, fianailles avec Emmanuelle (Madeleine) et sa dcouverte de son homosexualit. Gide nonce la faillite des principes de chronologie, de sincrit et dunit, et fait pressentir une mutation de lautobiographie : -Antinomie (contradiction) entre la fiction et lautobiographie -Ambigut du je narrateur du moment et je personnage de lpoque. -Michel Leiris, LAge dHomme. Sa structure est la fois thmatique et narrative, de lenfance lge dhomme. Mais le dsir dauthenticit totale comporte des risques, il faut accepter de se mettre en danger (comparaison avec la corne du taureau pour le torero). Cest un livre thrapie, mais il ne sest pas dlivr de ses nvroses. Par ailleurs, cest au lecteur de rtablir une trame pour satisfaire son attente. -Jean-Paul Sartre, Les Mots (1964), Lenfance de Poulou. Enfant prodige, il raconte les clefs de ce quil appelle sa nvrose littraire. Le livre est un adieu la littrature pour devenir un militant. Le je nest jamais celui de lenfance, la distanciation est maintenue, avec ironie. Il impose son interprtation aux lecteurs et tente dexpliquer travers lui tous les hommes. -Georges Perec, W ou le souvenir denfance (1975). Postulat sopposant au genre autobiographique. Alternance de deux histoires en parallle : aventure romanesque en italique et autobiographie en caractres romains. W = lot de la Terre de Feu o le sport est roi (vocation des camps nazis). -Nathalie Sarraute, Enfance (1983). Dialogue car ddoublement de la voix narratrice. Montrer comment le souvenir se forme. Cest une sorte de cure analytique. Tropisme : raction que les propos des autres font natre en nous au plus secret des consciences. V Les genres 1/ mmoires Les mmoires = abrg au 18me sicle de mmoires de ma vie. Travail pour lhistoire. Dfinition de Pierre Larousse, Grand dictionnaire universel du 19me sicle : Lautobiographie entre assurment pour beaucoup dans la composition des mmoires ; mais souvent, dans ces sortes douvrages, la part faite aux vnements contemporains, lhistoire mme, tant beaucoup plus considrable que la place accorde la personnalit de lauteur, le titre de mmoires leur convient mieux que celui dautobiographie. Dfinition de Philippe Lejeune : Dans les mmoires, lauteur se comporte comme un tmoin : ce quil a de personnel cest le point de vue individuel. Il ny a pas didentit de lauteur et du sujet trait. Ce qui compte cest le projet dcriture . Les antimmoires de Malraux ne sont pas autobiographiques puisquils ne comprennent pas de confidences, de rcit de vie, ni dordre chronologique. Mais, les rencontres exceptionnelles, les souvenirs de rsistance, font lobjet de mise en scne qui dpasse le tmoignage.

2/ Le journal intime Besoin intrieur de se ressaisir, se constituer au jour le jour. Jadis secret, son volution va dune pratique prive vers un genre littraire (1880) avec Stendhal, Benjamin Constant, Les Goncourt et Gide (de son vivant). Le journal traite dun pass proche, recueille des impressions rcentes et fragmentaires. Le journal nest gnralement pas retouch par lauteur sauf Le Journal de Gide qui a enlev tout ce qui touchait Madeleine. 3/ Lautoportrait Ce terme mtaphorique est emprunt la peinture. Rendu possible par lusage du miroir ds le 15me sicle. Mais il reste diffrent de lautobiographie car il fixe lapparence un moment donn, dans un moment dnonciation. Montaigne, Les Essais, diffrence entre incipit et livre III. Rembrandt, catalogue des autoportraits par Bredius. 4/ Le roman autobiographique Le roman dit autobiographique = une uvre de fiction dans laquelle lauteur, tout en sinspirant troitement de sa vie, peut prendre des liberts avec la ralit ; Ex : Chateaubriand, Ren Lejeune tranche ainsi : Si le personnage qui raconte ou dont on raconte la vie porte un nom diffrent de celui de lauteur, alors, il ne sagit pas dune autobiographie. 5/ Lautofiction Le livre doit tre un roman, et lauteur, le narrateur et le protagoniste doivent porter le mme nom. Mais dans le sous-titre, la ddicace, la prface, lpigraphe ou la 4me de couverture doit apparatre le fictif et limaginaire. Ex : Patrick Modiano, Livret de Famille. Il faut donc faire attention aux cas dindcision. 6/ La posie lyrique Elle ne peut tre vue comme autobiographique, le je reste impersonnel et lauteur ne pose pas clairement son identit. Mais, il existe des exemples et notamment Victor Hugo, Les Contemplations, sous-titres : mmoires dune me , mais ici le pote devient lcho de la condition humaine. Raymond Queneau, Chne et chien.

7/ Le rcit de vie Il remplace le terme dautographie trop connot littrairement. On raconte, on crit, on enregistre des rcits spontans ou guids par des enquteurs afin de recrer loralit et faire sentir laltrit. (cf. ngre). 8/ Problmatiques Freud ; on ne peut pas faire un rcit biographique ou autobiographique de linconscient. Mais la

psychanalyse peut devenir une exprience pour la littrature autobiographique. Ex : Leiris, Lge dhomme. La mmoire est souvent dfaillante et tributaire du temps. Donc, il faut cf. le pacte autobiographique (Ex : Rousseau, Les Confessions pour lauthenticit des sentiments) + recours aux auxiliaires de la mmoire mais ils ne garantissent pas lauthenticit. Il faut accepter que le souvenir soit incomplet. Quand on cherche se rappeler notre enfance, on confond souvent avec ce que les autres nous ont racont, Freud. Le meilleur ordre nest pas forcment chronologique. Lutopie de la vrit entrane lengagement de sincrit. Starobinski pense que si limage est fausse, lmotion actuelle ne lest pas. Ironie est distanciation : Ex : Georges Perec, Sarraute. La production duvres autobiographiques de qualit sest accrue avec la prise de conscience de lidentit fminine. Topoi : rcit de lenfance, 1er souvenir, vocation littraire Lhistoire est prsente dans les uvres autobiographiques et nourrit les mmoires. Ex : Primo Levi, Si cest un homme. 9/ Autres pistes -Entretien radiophonique, dialogue autobiographique -Autobiographie + images = Duperey, Le voile noir - Autobiographie + peinture = Bredius / Rembrandt - Autobiographie + cinma = Truffaut (Laud) ou W. Allen ou N. Moretti qui se mettent en scne comme Cyril Collard, Les nuits fauves. Cnesthsique : se dit dune impression globale de sensations intenses.