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PROYECTO DE LEY QUE ESTABLECE QUE LAS MODIFICACIONES DE PROYECTOS DEBERN SER SOMETIDOS AL SISTEMA DE EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL

JUNTO CON EL PROYECTO YA APROBADO El Proyecto Minero Pelambres, de grupo Luksic, ha cuestionado fuertemente la institucionalidad ambiental, toda vez que existe han sido denunciadas varias irregularidades durante su aprobacin, como la afectacin de los derechos de aguas de los regantes locales y la falsificacin comprobada de informes arqueolgicos con el mayor dao arqueolgico provocado en la historia reciente de Chile. Es del caso que la mencionada minera pretendi la ampliacin de su capacidad de operacin mediante la presentacin de una Declaracin de Impacto Ambiental, y no a travs de un estudio, que sera lo deseable dado el nivel de intervencin sobre el medio ambiente que tiene un proyecto minero de tal envergadura. La Ley de Medio Ambiente, N 19.300, prueba una nueva debilidad a respecto. Como es sabido, el SEIA Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, puede realizarse mediante un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) o mediante una Declaracin de Impacto Ambiental (DIA), siendo el primero ms garantista del derecho a vivir en un medio ambiente libre de toda contaminacin, en tanto contempla un examen ms detenido de los antecedentes presentados, y porque impone un procedimiento de participacin ciudadana. Es del caso que la presidenta del Comit de Defensa del Valle Pupo, y Manuel Baquedano Muoz, presidente del Instituto de Ecologa Poltica (IEP), solicitaron el rechazo del DIA presentado por Minera Pelambres, solicitando un EIA para aprobar la modificacin del proyecto. Minera Pelambres seala en su DIA lo siguiente: El proyecto original contemplaba una operacin de 85.000 toneladas (85 tkdp) por da promedio anual (104 ktpd capacidad mxima). Tras sucesivas optimizaciones de la capacidad de tratamiento, una ltima etapa de maximizacin elevar el promedio a 114 ktpd. El proyecto que se presenta en esta Declaracin de Impacto Ambiental consiste en la regularizacin de los parmetros alcanzados a travs de un proceso de optimizacin y de una ampliacin marginal de la capacidad actual de procesamiento de mineral de 85 ktpd (104 ktpd) a 114.000 toneladas promedio anual (120 ktpd capacidad mxima). De ahora en adelante el proyecto ser denominado 114 ktpd. Los reclamantes sealan que Pelambres est sometiendo a travs de una Declaracin de Impacto Ambiental una ampliacin de la capacidad productiva de la mina de una magnitud a un 34%, si se considera el promedio da anual, o de un 41% si se considera el promedio de capacidad mxima. Ahora bien, para medir los impactos ambientales es necesario tomar en cuenta la capacidad mxima de produccin del proyecto, esto es, su aumento instantneo1.

http://www.iepe.org/_econoticias/temas/solacorema.pdf

Oficina Congreso, Fono 32-2504582, Fax 32-2504631, email: anavarro@senado.cl Oficina Regional, Las Heras 305, Penco, Fono: 41-2450310, Fax: 41-2450334

Claramente, parece una desproporcin que un proyecto se apruebe por pedazos, reduciendo el estndar de anlisis para las ampliaciones del mismo. El Comit de Defensa y el IEP argumentan que en el respectivo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que autoriz el inicio al proyecto fue analizado el efecto de dos tercios de ste, o un sesenta por ciento de sus potenciales impactos (que no es otro que el de produccin de 114.000 o 120.000 toneladas segn el parmetro de tiempo que se considere, esto es, diario o capacidad mxima). Por lo tanto, para analizar el 100% de los efectos del proyecto sobre el medio ambiente, se debe igualmente exigir un EIA () debe tenerse presente que en materia ambiental los efectos de las intervenciones sobre el medio ambiente no pueden analizarse en forma separada. Deben considerarse dentro de su totalidad. De acuerdo a lo expresado por CONAMA en el Manual de Evaluacin de Impacto Ambiental, conceptos y antecedentes bsicos publicado por dicha institucin en enero de 1994, (pgina B 3): El Estudio debe realizarse sobre la base de la globalidad del proyecto antes de la etapa de ejecucin. Es un estudio nico que no puede ser llevado a cabo por aspectos, partes o territorios involucrados, en forma parcial2 Los reclamantes debieron argir en su solicitud de rechazo una serie de argumentos jurdicos que interpretaban la Ley de Medio Ambiente, argumentos de lgica y criterio, que quedan finalmente al arbitrio de la COREMA, ante la ausencia de norma expresa que ordene la evaluacin integral de las modificaciones a los proyectos productivos. Sealan que La razn de que el EIA abarque la totalidad del proyecto, sin que pueda someterse por trozos o pedazos a la autoridad ambiental correspondiente, proviene del efecto sinrgico que cada una de las partes ejerce sobre la totalidad de ste y que pueden quedar ocultos al considerarlos en forma independiente () De lo dicho se desprende que para saber cual es el verdadero impacto del aumento de ms de un tercio en el sistema de explotacin de la Mina Los Pelambres o de ms de un 40% de sus impactos eventuales debe reevaluarse la totalidad del proyecto y no slo el aparentemente marginal impacto que las nuevas 29.000 toneladas diarias de produccin producirn en el medio ambiente. Baste decir, a modo de ejemplo, que un fenmeno que no es analizado ni cotejado en la DIA presentada es el mayor impacto que significa sobre el puerto de Los Vilos un aumento promedio del 34% de la carga de mineral, ni menos el eventual aumento instantneo de un 41%. Es indudable que la frecuencia de barcos aumentar. En que magnitud? No lo sabemos porque no existe un EIA que lo diga. Ser por lo menos en un tercio? A lo mejor en ms ... La propia DIA se dice en la pgina 7 que el nmero e barcos a utilizar depende de la capacidad de stos, pero no se da ninguna cifra al respecto. Sin embargo el poder contaminante de las naves sobre la baha de Los Vilos no est en relacin con su capacidad o tamao, sino que con su nmero, atendido el hecho de que las probabilidades de que aumenten los derrames de petrleo o de aceites; vaciado de basura; dispersin de pesca por trfico; accidentes con naves menores; etc. crecen en la medida que existan ms de ellas en el rea3. El proyecto de ley Boletn N4713-12, que Modifica la Ley sobre Bases Generales del Medio Ambiente, fortaleciendo el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental,
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Ibid. Ibid.

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presentado al Senado el martes 5 de Diciembre de 2006 pretende abordar este problema, proponiendo un artculo 17 bis nuevo para la Ley de Medio Ambiente, del siguiente tenor: Artculo 17 bis.- Resuelta favorablemente la calificacin ambiental de un proyecto o actividad que requiera la elaboracin de un Estudio de Impacto Ambiental, ste slo podr ser modificado a travs de la presentacin al sistema de evaluacin de impacto ambiental de un nuevo Estudio de Impacto Ambiental. En ningn caso la modificacin tendr como objeto la disminucin de los estndares de calidad aprobados con anterioridad. No obstante, este proyecto no aborda todas las hiptesis posibles de vulnerabilidad del SEIA. Debe sealarse que toda ampliacin de un proyecto debe ser evaluada considerando tambin al proyecto original, para evaluar los efectos del proyecto como un todo. Asimismo, impone un estudio de impacto ambiental slo cuando existe un proyecto original evaluado de la misma manera. Creemos que el proyecto Pelambres ha sido una leccin inolvidable, por lo que nos parece prudente imponer un estudio, cualquiera sea el mtodo de evolucin del proyecto original.

PROYECTO DE LEY Agrgase el siguiente nuevo artculo 21 bis a la Ley N19.300, de Bases Generales del Medio Ambiente: Toda modificacin de un proyecto ya aprobado, ser evaluada en conjunto con este, a efectos de establecer su impacto integral. Siempre se realizar esta evaluacin mediante un Estudio de Impacto Ambiental.

ALEJANDRO NAVARRO BRAIN SENADOR

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