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ESQUISSE

DE

ROME CHRTIENNE
PAP.

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PH. GERBET
V&QOE D E P E R P I G N A N

lnvisibilia emm ipsiua... per ea anat facta suot intellecta compiciimtur. Epist. fi. PQUU adflomwws,I ,m. Les choses invisibles de Dieu... sont aperues 7>ar l'intelligence & travers se* .ouvres visibles. SIXIME DITION

TOME SECOND

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH

T O L R A ET R A T O N ,
t8, B U E

LIBRA1RES -DITEDRS
B O N A P A R T E , ( S

18C6
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PARIS.

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ESQUISSE
DE

ROME

CHRTIENNE

ESQUISSE
DE

ROME C H R E T I E N N E

CHAPITRE 711
II faut apprendre au peuple chrtien porter son attention et son intrt bien plus sur les choses signifies que sur les signes de ces choses.
Premier concile de Cologne.

DE LA PAPAUT CONSIDRE DANS SES ATTRIBUTS ET SES EMBLMES.

Les trois principales basiliques de Rome chrtienne forment, comme nous l'avons dit, par leur situation respective, un triangle qui enferme entre ses lignes la plus grande partie de l'espace que la ville occupait l'poque o ces glises ont t riges. Vers l'occident, la basilique de Saint-Pierre; elle s'lve sur le lieu mme du martyre de cet aptre, suivant le sentiment de beaucoup d'antiquaires, ou du moins une dislance peu considrable du mont Janicule, sur lequel, d'aprs l'opinion d'autres savants, le prince des Aptres a consomm son sacrifice ; au midi, la basilique de Saint-Paul, qu'une petite colline spare du vallon des Eaux Salii. 1

CHAPITRE VII.

viennes, avec lesquelles s'est ml le sang de ce second fondateur de la ville sainte; l'orient, la basilique de Latran, o resplendit la mmoire du disciple bien-aim ; elle a d'ailleurs dans son voisinage et dans sa dpendance l'glise et l'oratoire de Saint-Jean devant la porte Latine, btis l'endroit mme o cet aptre a got le martyre sans obtenir la mort, suivant une tradition qui existait dj au 2 sicle. Les saints personnages dont les trois principales basiliques de Rome rappellent le nom, les souffrances et les uvres, prsentent, dansleur runion, quelquechose de mystrieux. Pierre a reu les clefs : elles sont le symbole de la puis^ sance; l'autorit, le pouvoir est le caractre qui clate en lui . Ce prince des Aptres correspond spcialement la premire personne de la Trinit, le Pre, duquel mane toute puissance dans le ciel et sur la terre. Paul,
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que le fleuve de la science divine a inond^ est le docteur

des nations, le prdicateur de la vrit, le grand propagateur de la lumire ou du Verbe divin . Saint Jean est le disciple bien-aim : il a puis sa science dans le
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Gui potestas tradita Aperire terris ccelum, apertum claudere. (Brev. Rom., hyirm. 29 Jim.) In te potestas clavium, Petre, eminet. (Brev Paris., hymn., 29 Jun.) Prdicator veritatis in unrverso mundo. (Brev. Rom., offc. 50 Jun.) Te, Paule, flumen irrigat scientiae. (Brev. Paris., hymn. 29 Jun.) Doctor mitteris; Arcana profers tu Dei mysteria. (Ibid*, 29 Jun.)

DE LA PAPAUT.

cur du Sauveur, sur lequel il s'est repos : tout ce qu'il dit est amour . Le nom de la charit se confond avec le sien. Cet aptre reprsente particulirement l'EspritSaint, l'amour infini- Je sais qu'on a souvent cherch saisir, par des rapprochements forcs ou imaginaires, quelques corrlations analogues celles que nous remarquons en ce moment ; mais il semble que celle-ci n'a rien de factice et qu'elle se prsente d'elle-mme. Pierre, Paul et Jean forment donc, dans le sein du collge apostolique, un groupe part, un glorieux Ternaire, dans lequel clate d'une manire minente l'image de la Trinit divine. Or il se trouve que, bien qu'ils aient t longtemps spars l'un de l'autre par leurs courses vangliques, la Providence leur a donn rendez-vous au pied du Capitole, pour qu'ils dposassent sur le berceau de Rome chrtienne la triple couronne de leur martyre . Sans attribuer ce concours de faits plus de signification qu'il n'en doit avoir, on peut dire au moins que les grandes basiliques romaines consacres ces trois aptres forment un emblme plein de hautes penses. Elles figurent trs-bien la destine providentielle
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Supra pectusDomini recurabens, purissima doctrinarum fluenta potavit. (S. Hieron., Prolog, super Matlh.) Semper amans, semper amabilis, Quidquid faris, amor. (Brev. Paris., 27 Dec.) * Ista quam felix Ecclesia, cui totam doctrinam Apostoli cum sanguine suo profuderunt ! ubi Petrus passioni Dominicse adxquatur; ubi Paulus Johanns extu coronatur; ubi apostolus Johanueb, posteaquam in oh-nm igneum deniersus niliil pa^us est, in iii&ulaiu relegatur! (Tertull., De Prxscript., c. 50.)

CHAPITRE VIL

d'une ville choisie pour tre le centre du Christianisme par la puissance, la lumire et la charit. Ceci nous conduit aux nouveaux points de vue sous lesquels nous voulions considrer les monuments de Rome chrtienne. Nous y avons tudi jusqu'ici, sous cerlains rapports gnraux, les caractres d'unit, de perptuit, d'universalit, qui constituent la forme essentielle de l'glise catholique, qui marquent les contours de la cit de Dieu et qui la distinguent dj de tout ce qui n'est pas elle. Mais, pour embrasser son plan, il ne suffit pas de remarquer les lignes extrieures de sa divine architecture, il faut aussi examiner son organisation intrieure. Celle-ci comprend d'abord une puissance ou paternit suprme; secondement, une tradition d'enseignement qui perptue les clarts primitives de sa rvlation ; troisimement, une eftusion d'amour qui descend de la croix. Plusieurs des observalions que nous avons dveloppes prcdemment se rapportent dj ces trois aspects comme plusieurs des choses dont nous avons parler rentrent dans les points de vue prcdents : car, dans une pareille matire, les signes se croisent souvent, et parfois se confondent : l'unit du fond reparait constamment dans la multiplicit des formes, et l'crivain, embarrass dans ses distinctions, se Irouble de ce qui fait l'harmonie mme du sujet qu'il traite. Rsigns ce magnifique inconvnient, nous allons chercher toutefois faire ressortir chacun des trois aspects que nous venons d'indiquer. Occuponsnous d'abord du premier,

DE LA PAPAUT.

Au milieu des monuments que Home chrtienne a produits de sicle en sicle s'lve une instilulion toujours ancienne et toujours jeune, qui a prsid leur construction chaque poque, qui a pourvu leur entretien ou leurs rparations, qui veille avec pit sur les dbris de ceux qui ne sont plus, qui en fait surgir de nouveaux, qui a t, en un mot, soit directement, soit par l'impulsion qu'elle a donne, le principe gnrateur de la cit monumentale : cette institution, c'est la PAPAUT. Je ne dois pas tudier ici thologiquemenl son caractre et son origine dans les Livres saints, je ne puis y toucher qu'au degr o quelque chose de son essence spirituelle s'empreint dans ses formes matrielles et palpables. Considre dans ses attributs extrieurs, la Papaut est, en effet, comme un monument vivant, qui contient Y esprit des monuments d'airain ou de marbre. Son nom, la ville o elle a t installe originairement et perptuit, la demeure qu'elle y habite, le costume qu'elle porte, ses insignes, les hommages dont elle est entoure, les fonctions spciales qu'elle exerce dans les crmonies du culte, rvlent la nature de la Papaut au moins aussi bien que la forme d'une basilique met en relief l'ide dont elle est l'emblme. Leur signification, sous plusieurs rapports, est assez claire, mme pour la foule : mais elle a aussi son ct profond, qu'on ne peut bien saisir sans quelques tudes pralables. Ces divers signes forment, par leur runion, une espce d'hiroglyphe moiti transparent, moiti voil, et dans lequel chaque forme, tout

CHAPITRE VII.

en conservant la nuance de signification propre, concourt exprimer une ide gnrale qui leur est commune. C est en elle que viennent se concentrer toutes les raisons des attributs extrieurs de la Papaut. Je n'hsite pas entrer ici dans quelques explications un peu longues. Un ouvrage purement descriptif ne les admettrait pas. Mais dans un livre o il s'agit surtout de remonter, travers les choses visibles, jusqu' l'ide de Rome, on me permettra d'approfondir un peu l'ide de la Papaut. Je vais donc d'abord la caractriser.
I. IDE GNRALE.

Suivant la thologie chrtienne, le genre humain tait destin se dvelopper sans que son unit ft dtruite. Si la chute originelle n'et pas interverti le plan primitif de la Providence, l'esclavage, la guerre, l'tat sauvage, tous ces grands brisements de l'unit humaine, n'eussent point dsol le monde. Or on ne conoit le genre humain, se dveloppant harmonique ment comme une seule et immease famille, qu'autant qu'il aurait t dirig par une autorit commune, qui en aurait reli entre elles toutes les parties. Ce serait se jeter dans des conjectures trs-hasardes, que de chercher se reprsenter les modes de cette organisation. Mais nous pouvons du moins en dterminer deux principes constitutifs, parce qu'ils sont renferms ncessairement dans l'ide mme de la socit et de l'unit humaines. D'une part, l'autorit des Pres de famille; d'autre part, une autorit ou paternit suprme et centrale. Entre

DE LA PAPAUT.

ces deux degrs de la hirarchie sociale, il aurait pu s'tablir, il se serait tabli sans doute, sous divers noms, t avec une juridiction plus ou moins tendue, des chefs prsidant des runions de familles particulires, c'est-dire des parties de la grande famille. Toutefois, quelle qu'et t en gnral la ncessit ou l'utilit de ces autorits intermdiaires, l'institution d'aucune d'elles en particulier ne saurait tre conue comme tant spcifie d'avance par le plan primitif divin, lequel ne porte clairement que sur les deux bases que nous venons d'indiquer. Ce plan d'organisation unitaire du genre humain n'est qu'un rve, si on le confronte avec les faits de l'histoire purement humaine. Mais ce rve se trouve tre une puissante ralit dan& l'glise, en ce qui concerne la rgnration spirituelle des hommes. La constitution de la socit religieuse une et universelle correspond de fait, par ses caractres fondamentaux, ce que nous venons de concevoir thoriquement comme formant Tordre originairement voulu par la providence de Dieu, et troubl ensuite par la dchance de l'homme. Si les familles de chrtiens taient spirituellement isoles les unes des autres, si elles n'avaient pas entre elles des relations permanentes de foi, de prires, de charit, elles se trouveraient, religieusement pariant, dans l'tat sauvage. Si elles taient associes entre elles sans qu'il existt un moyen certain et divin de prononcer sur les dissidences qui peuvent dchirer l'unit de la foi, la guerre intellectuelle et morale serait leur tat lgitime.

CHAPITRE V i l .

Si, pour chapper cette anarchie, elles se soumettaient des autorits spirituelles dpourvues de toute mission divine pour l'enseignement de la foi, la guerre ne cesserait que pour faire place Y esclavage des esprits. Ainsi l'tat sauvage, la guerre, la servitude, se reproduiraient dans la socit spirituelle. Ces flaux n'en sont exclus, ou, en d'autres termes, l'unit n'est constitue dans l'glise que parce qu'il y existe une autorit institue par le Christ pour enseigner perptuellement et invariablement la doctrine rvle. Mais comment est organise cette autorit? Nous voyons d'abord que chaque famille spirituelle a un pre; dans l'glise, les pres, ce sont les voques. Le caractre sacerdotal n'est complet que dans l'piscopat, qui a seul la puissance de transmettre la vie hirarchique, ou d'engendrer spirituellement les ministres du Christ. Dans la famille temporelle, compltement organise, l'autorit du pre peut tre exerce en partie par le fils an, aid lui-mme par des ministres ou serviteurs; de mme, dans la famille spirituelle, l'vque a sous lui, en premier lieu, les prtres, qui sont comme des fds ans; en second lieu, les ministres infrieurs . Mais les pres des familles spirituelles, centres particuliers d'unit, ne sont dans l'unit eux-mmes que parce qu'ils sont unis et subordonns une paternit centrale : le chef de l'glise est le Pre des Pres. Entre ces deux degrs de la
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Si quis dixerit in Ecclesia catholica non esse hierarchiam divina ordinatione instituts m, qu constat ex episcopis, presbyteris et ministris, anathema sit, (Concil. Trid. sess. 23, can. 6.)
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DE' LA PAPAUT.

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hirarchie il s'est tabli, sous les noms de Mtropolitain, de Primat, de Patriarche, des dignits intermdiaires utiles au gouvernement de l'glise, mais elles sont d'institution ecclsiastique, et non d'institution divine. Elles n'ont point t dtermines par le Christ, qui a tabli seulement, pour la base du gouvernement de l'Eglise, la paternit suprme ou la Papaut, et les paternits particulires ou les vchs, de mme que le plan primitif du Crateur, relativement la constitution unitaire du genre humain, n'impliquait formellement, suivant notre manire de concevoir, que l'autorit des pres de famille, coordonne une autorit centrale. La constitution de l'glise implique donc la restauration spirituelle du genre humain dans cette unit que le pch et ses suites ont brise originairement. Et, comme la Papaut est la clef de vote de l'glise, cette restauration de l'unit doit se rflchir dans les signes extrieurs dont la Papaut est revtue ou entoure. Parmi les signes qui rvlent, quelque degr, le caractre interne des choses ou des personnes, il en est trois auxquels on ne fait pas toujours assez d'attention. Ce sont : le nom, le lieu de la rsidence et la maison qui sert de demeure. Tous les noms, mme les noms personnels, ont t originairement significatifs. Le lieu del rsidence choisie par un individu, par une famille, est souvent, certains gards, l'expression physique de leur existence morale. Lorsqu'un homme fait construire lui-m^mc sa maison, la forme et la disposition de

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CHAPITRE VII.

celle-ci peuvent servir faire discerner plusieurs traits du caractre de celui qui l'habite. Cependant, tant qu'il ne s'agit que des individus, la signification de ces choses est souvent obscure ou mme insaisissable. D'ailleurs, le nom, le lieu de la rsidence, le manoir d'un homme lui tant, dans beaucoup de cas, transmis par ses anctres, ne sauraient tre l'expression propre de ce qui le concerne individuellement. Mais il n'en est pas de mme, s'il s'agit de personnes morales ou de fonctions. Plus celles-ci sont importantes, plus les trois attributs dont nous parlons en ce moment sont ou peuvent tre significatifs.
II. NOM ET SURNOM DE LA PAPAUT.

Si le genre humain s'tait dvelopp harmoniquement, comme une grande famille, sous la direction d'un pouvoir central, le nom de Pre, pris dans une acception large, aurait trs-bien caractris ce pouvoir, par cela mme qu'il est le nom propre du pouvoir domestique dans chaque famille. Mais, raison mme de la gnralit de cette dnomination, ce titre de Pre appliqu au pouvoir central aurait d tre escort d'autres titres, qui en auraient dtermin la signification minente. Il est vraisemblable qu'aprs un temps plus ou moins long tous ces noms se seraient rsums dans un seul terme, exclusivement rserv pour dsigner la Paternit suprme. Ce n'et pas t une innovation dans les ides, mais une utile abrviation des formules.

DE LA PAPAUT.

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Voil ce qui s'est pass dans l'glise. Quelques auteurs ont pens que le nom de Pape avait t compos selon un mode de formation fractionnaire dont la langue latine offre plus d'un exemple. Il aurait t cr des dbris de deux mois, dont chacun aurait fourni seulement sa premire syllabe : Papa, Pa-ier Pa-trum, Pre des Pres. Mais cette explication, moins solide qu'ingnieuse, doit cder la place une autre iymologie plus naturelle et plus gnralement admise. Suivant celle-ci, ce titre vient du mot grec n t e a . C'est, dit Henri Etienne, le mot dont se servent, en s'adressant leur pre, les petits enfants, lorsqu'ils veulent l'appeler de ce nom mme de pre . Le terme parat avoir t form par le redoublement de la premire syllabe du mot mrfp* La prononciation de la seconde n'tant pas aussi facile pour les enfants, ils se sont attachs l'autre, et ils ont pris l'habitude de l'articuler deux fois, suivant l'instinct de cet ge, o la mmoire et la voix s'exercent par la rptition frquente des quelques sons qu'ils ont retenus. Ce mot, et avec lui un ou deux autres, sont les seuls qui aient t crs par la bouche de l'enfance, et imposs par elle au langage des vieillards. Il a pass tout naturellement dans la langue de l'glise, dont le divin fondateur nous a propos l'enfance pour modle d'innocence et de candeur. Saint Jean, le disciple bien-aim, qui a t, si je
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* nowriua, Pater. Vox esl puerorum ad patrem, qui eum patris nomme compellare volunt. (Thesaur. Ling. Grrnc., flenrici Stephani.)

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CHAPITRE VIL

puis parler ainsi, le meilleur grammairien de la charit chrtienne, emploie de prfrence dans ses pitres
le mot de petits enfants, fiUoli : c'est prcisment le

terme corrlatif celui de Papas, Ils expriment tous deux trs-bien l'amour protecteur, parce qu'en effet l'enfance, raison de sa faiblesse, a plus particulirement besoin de tout ce qu'il y a de plus dlicat dans la protection de la tendresse. Le Christianisme, ayant in-* stitu la paternit spirituelle, dut adopter le langage de la famille. Dans les premiers sicles, le nom dont il s agit se donnait tous les vques et mme de simples prtres, parce qu'ils taient investis de la paternit, ou y participaient envers les glises particulires, qui formaient leurs familles spirituelles. Il convenait plus forte raison au Pre commun de la grande famille fonde par le Christianisme. Mais le sens qu'il avait son gard tant marqu, soit par quelque chose de distinctif, soit par d'autres titres qui en taient comme la paraphrase , lorsqu'on donnait ce nom un simple voque, on se servait toujours d'une formule restrictive, en disant le Pape de telle ou telle ville : le Pontife romain tait le seul auquel ce nom ft attribu sans addition qui en restreignit l'tendue, comme on le voit par plusieurs exemples. Quoiqu'on le dsignt plus habituellement sous le nom de Pape de Rome, cette locution n'avait pas un sens restrictif en opposition avec la primaut du Saint-Sige, mais seulement dterminatif;
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Les preuves historiques des assertions contenues dans ce paragraphe se trouveront (Uns {'Appendice.

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car les autres titres qui lui taient gnralement dcerns expliquaient suffisamment que l'vque de Rome tait le chef de l'Eglise universelle. Il tait dsirer nanmoins qu'un terme unique, destin exprimer une dignit unique elle-mme, aussi comprhensif par sa signification que tous les autres titres ensemble, mais d'un usage plus facile raison de sa brivet, devnt, dans la langue populaire elle-mme, le nom exclusif et incommuniquable de la primaut spirituelle. Dans l'expression des dogmes, le langage a reu, diverses reprises, des modifications qui consistent en quelque sorte dans la concentration de plusieurs mots en un seul. Lorsqu' l'poque de l'Arianisme le terme de consubstantiel eut t adopt contre cette hrsie, le sens des locutions moins brves, moins prcises, qui avaient t usites antrieurement pour noncer les mmes ides, vint s'incorporer dans cette expression divinement technique. De mme les priphrases, qui contenaient les ides de suprmatie spirituelle, d'unit centrale, de sollicitude pastorale et universelle, se sont agglomres dans un seul nom, qui appartient, du reste, au langage des premiers temps, et qui a le triple mrite d'exprimer avec la plus grande simplicit la majest unie la tendresse. Aprs le nom d'une dignit, il faut aussi remarquer le surnom. Les Papes des premiers sicles n'en avaient pas adopt, lorsqu' l'poque d'un des plus grands dveloppements que le pouvoir pontifical et encore reu, saint Grgoire prit humblement le titre de Serviteur

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CHAPITRE Vit.

des serviteurs de Dieu. Ce surnom, qu'il avait choisi pour donner une leon de modestie chrtienne un patriarche orgueilleux, n'a point pass avec la circonstance qui l'a fait natre. Les successeurs de saint Grgoire l'ont conserv et transmis tout naturellement, sans qu'aucun d'eux ait eu rien statuer ce sujet : ce titre s'est ternis, comme tout ce qui est vrai et beau, par sa propre force. Ces dnominations combines correspondent au mystre fondamental du Christianisme, Les deux noms du Verbe incarn, l'un, celui de Christ, qui se rapporte sa royaut divine, exprime la grandeur et l'lvation; l'autre, celui de Jsus ou Sauveur, se rfre aux humiliations et aux souffrances par lesquelles nous avons t rachets. C'est qu'en effet l'Incarnation est un compos de grandeur et d'abaissement misricordieux. Ce double caractre doit se rflchir dans le vicaire du Christ sur la terre. Le pouvoir qui lui a t confr avec les clefs du royaume des cieux l'lve au-dessus de tous : le nom de Pape exprime particulirement cette lvation, quoiqu'il ne s'nonce que sous la forme de la bont; le surnom, qui exprime l'abaissement au-dessous de tous par sa charit, est corrlatif l'autre partie du mystre de l'Incarnation. Ces titres marquent aussi trs-heureusement la diffrence qui existe entre la socit spirituelle et la socit temporelle. On a souvent donn aux chefs des nations le titre de Pre du peuple, dans les loges qu'on leur adressait. Mais d'o vi^it que les. termes qui expriment

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leur dignit n'ont jamais t pntrs par cette ide. Xes noms d'empereur, d'autocrate, de rois, de ducs, expriment tous l'ide simple de force et de commandement, parce qu'en effet la socit temporelle a toujours employ, dans son origine et ses fonctions la puissance arme. Ces termes, pris dans leur signification primitive, se rapportent des fonctions principalement militaires. La terminologie de la socit temporelle correspond donc, sous ce rapport, Ftat de guerre ou de division du genre humain. Dans la socit spirituelle seule, le nom sous lequel on dsigne le pouvoir suprme, se rfrant directement l'ide de famille et de famille universelle, correspond l'unit humaine. Dans la socit temporelle, les surnoms del royaut, qui ont une origine politique, n'ont exprim et n'expriment encore que des ides analogues au nom luimme. Ils n'en sont que le commentaire assez souvent fastueux. Ils ne refltent que l'ide de pouvoir. C'est au contraire l'ide du devoir qui est imprime dans le surnom du chef de la socit spirituelle. Je ne suis pas venu pour tre servi, mais pour servir, a dit le Sauveur. Cette notion chrtienne du pouvoir est jamais strotype dans la signature des Tapes. La terminologie catholique donne lieu une autre observation d'un ordre encore plus gnral. Les cultes paens, trangers la notion de la fraternit universelle et de l'unit humaine, n'ont jamais pu songer reprsenter cette ide dans le nom de leurs pontifes. Chez les Juifs eux-mmes, le nom du Grand Prtre ne

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CHAPITRE VIL

la renfermait pas : leur culte tait local, et l'ancienne loi tait le temps du servage; le temps de la famille spirituelle, unie par l'amour, n'tait pas encore venu *. Dans l'intrieur de la chrtient, le titre de Patriarche, que quelques vieilles sectes orientales ont conserv pour le chef de leur hirarchie, est relatif sans doute l'ide de paternit et de famille ; mais il ne l'exprime pas dans sa simplicit. Cette ide ne se produit avec toute sa douce nergie que lorsque le terme qui l'exprime n'est mlang d'aucun autre mot, qui en affaiblit la signification en voulant la relever. Nul superlatif n'quivaut ce seul mot de Pre, qui est le nom mme que nous donnons Dieu. L'glise anglicane n'a retenu, pour son plus haut dignitaire, que le nom de Primat, qui n'nonce qu'une ide de supriorit et de prsance. Quant au titre de prsident d'un consistoire, d'un synode, ou tout autre titre de la mme espce invent depuis trois sicles dans les glises spares, vous pouvez tre srs que le pouvoir temporel a pass par l. Remontez l'origine, ce nom ecclsiastique est de labrique civile. Son caractre, c'est de n'avoir rien de caractristique, puisque ce titre appartient aussi la langue officielle de la socit politique. Il supprime l'ide de la famille universelle que le Christianisme tend constituer. La vraie langue chrtienne est mutile, si cette ide fondamentale n'est pas hautement nomme par elle. Le Catholicisme ?eul a donn cette vrit un nom clatant, en la confondant avec le nom mme 'pU. de S. Paul aux Galates, c. iv.
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DE LA PAPAUT.

de celui qui est appel le Pre commun dans presque toutes les langues qui se parlent sur la terre. Les observations que nous venons de faire sur un point de la terminologie catholique seront apprcies, je crois, par tous ceux qui connaissent, suivant une expression de M. de Maistre, l'importance du premier chapitre de la philosophie premire, le chapitre des
Noms.
H ! . DE LA VILLE PAPALE.

Nous avons dit aussi que le Lieu o la Papaut a fix sa rsidence doit avoir lui-mme une signification qui lui soit propre. Rome ayant commenc par tre le centre du plus grand empire temporel qui ait exist, pour devenir ensuite le centre de l'unit spirituelle, cette merveilleuse destine, unique dans le monde, a port quelques crivains supposer que le nom mme de cette vilie devait avoir quelque chose de mystrieux et de providentiel. Saint Jrme adresse Rome cette interpellation : Ville de la puissance, ville souveraine, ville u loue par la bouche de l'Aptre, sache interprter ton propre nom : c'est le nom de la force, dans la langue grecque, c'est-dans la langue hbraque le nom de la sublimit . On est all jusqu' faire un livre, assez curieux quelques gards, sous ce titre '-Rome Iriom* phant par son propre nom. Quand on se lance dans cette
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Urbs potens, urbs domina, urbs Apostoli voce laudata, interpretare vocabnlum tuum : Roma aut fortitudinis nomen apud Grcos est, aut sublimitatis juxta Uebrseos. (Adv. Jovin. 1. u, n. 38.) u

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voie, les tours de force de l'imagination amnent souvent des aperus auxquels il ne manque, pour tre intressants, que d'tre un peu senss. Ce n'est pas l que nous chercherons la signification de Rome. Il y a, suivant Platon, deux noms de chaque chose : l'un est le nom matriel que la langue articule et que la plume crit; Vautre est le nom intelligible, c'est--dire l'ide qui exprime la raison de cette chose. Le nom intelligible de Rome, ou l'ide formulant la raison qui a fait choisir cette ville pour centre du Christianisme, est assez beau par lui-mme pour qu'on doive bien se garder de l'encadrer fort mal propos dans des subtilits philologiques. Essayons de caractriser cette ide. Ds l'origine le Christianisme s'est produit, personne ne le nie, sous la forme d'une socit la fois spirituelle et visible. Toute socit a ncessairement un centre, un foyer organique quelconque du mme genre qu'ellemme. Le foyer central d'une socit doit-il tre immobile ou mobile, irrvocablement fix dans un lieu ou passant successivement d'un lieu dans un autre? Je ne touche pas en ce moment cette question : je dis seulement qu'une socit visible doit avoir, ds son origine, un centre visible aussi, et par l constitu dans une localit choisie cet effet. Les raisons qui dterminent le choix de ce lieu peuvent tre de deux sortes : les unes sont prises dans le pass, les autres regardent l'avenir. Elles sont prises dans le pass, si le lieu est choisi en considration des grands vnements qui s'y sont accomplis, et qui le

DE LA PAPAUT.

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rendent minemment vnrable. Elles regardent l'avenir, si elles se rapportent la fonction minemment utile que la localit choisie pour centre peut exercer pour le bien de la socit mme. A l'poque de la prdication de l'vangile, il n'existait que deux villes entre lesquelles pt se balancer le choix du lieu o devait tre fix le centre de la socit chrtienne : ces deux villes taient Jrusalem et Rome. C'est un moment bien solennel que celui de la candidature de ces deux villes une place si minente dans l'histoire du monde. Si le choix devait tre dtermin par des motifs pris dans le pass, Jrusalem, o s'taient prpars et accomplis les grands mystres du salut, devait tre lue; mais, par rapport l'avenir, ce chef-lieu d'un petit peuple ne possdait pas, pour la propagation de l'Evangile, les avantages que Rome seule pouvait offrir. Au pied de la colonne milliaire du Capitole aboutissaient toutes les grandes routes par o passaient incessamment le flux des* populations vers Rome, et leur reflux dans le monde . Le centre de ce double mouvement tait minemment propre favoriser la diffusion de la parole vanglique, et les communications entre les diverses parties de la socit chrtienne. Rome semblait tre
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* Nullum non hominum genus concurrit in Urbem, et vitiis et virtutibus magna pretia ponentem. Jube hos onmes ad nomen ci tari, et unde domo quisque sil quaere : videbis majorem parlein esse, quae relictis sedibus suis venerit in maximam quidem ac pulcherrimam urbem, non tamen suara. (Senec, de Consol. ad Helv, Matr. n. vi.)

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CHAPITRE VIL

ainsi appele devenir le grand missionnaire de la foi. Mais son pass plaidait contre elle. Elle n'avait domin sur tous les peuples qu'en acceptant tous les dieux. Le Capitole de Romulus avait eu son complment dans le Panthon d'Auguste. La mtropole du polythisme pouvait-elle tre prfre la ville o s'levait le temple de l'unit de Dieu? Ainsi les raisons prises dans ce qui s'tait pass et celles tires de ce qui devait s'accomplir semblaient se partager entre Jrusalem et Rome, et balancer le choix qui devait tre fait par la Providence. Cependant, au fond, il n'en tait point ainsi. D'abord, si le pass parlait sous un rapport pour Jrusalem, il s'levait aussi contre elle sous un autre rapport. Le grand mystre du salut y avait t figur, prpar et accompli, mais accompli au moyen du plus grand crime, le Dicide. Aussi les prophtes avaient, annonc que Jrusalem serait dtruite et le peuple dispers. Son pass tait donc moiti infernal, moiti divin : les raisons, tires de ce pass complexe, se combattaient entre elles. Il n'en tait pas ainsi des raisons d'avenir qui plaidaient pour Rome : elles n'taient altres par aucun mlange qui en diminut l'importance et la force. D'un autre ct, la fonction providentielle que Rome pouvait accomplir ne drogeait, en rien la dignit sacre de Jrusalem, tandis que le choix de Jrusalem, comme centre du Christianisme, et nui, sous un rapport trs-important, la propagation de l'vangile.

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Malgr la liaison intime de l'Ancien et du Nouveau Testament, l'glise prsentait certains caractres du Christianisme et de la socit chrtienne, qui formaient une vritable antithse avec d'autres caractres du mosasme et de la constitution religieuse des Hbreux. Le culte mosaque, inhrent un seul temple, tait, cet gard, un culte local : le culte chrtien, universel par son essence, pouvait s'exercer partout. L'ancien peuple de Dieu s'tait form et perptu par la gnration charnelle : le nouveau peuple, l'glise chrtienne, y substituait une gnration spirituelle, produite par la parole de vrit, les sacrements de vie et l'adhsion libre de la volont. Un grand nombre de Juifs, en se convertissant, voulaient retenir et implanter, dans le Christianisme, des ides et des pratiques drives du caractre local et charnel de la loi mosaque que l'vangile abolissait. Il
suffit de parcourir les Actes des Aptres et les ptres de

saint Paul, pour voir quel point ces proccupations taient enracines dans l'esprit des Juifs, quel point les Gentils, qui arrivaient la vraie foi, prouvaient de rpugnance pour la prpondrance religieuse que le mosasme voulait conserver. On voit aussi combien ces prtentions troublaient l'organisation de l'glise, forme originairement par un noyau de Juifs, mais destine pourtant tre compose, dans sa plus grande partie, des proslytes de la gentilit. Toutes ces difficults eussent t singulirement fortifies, si la ville de la Synagogue et t choisie pour tre la mtropole de l'glise. l e meilleur moyen de les trancher par un grand

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coup tait de mouvoir, selon l'expression biblique, le chandelier sacr, et de porter le centre de la socit religieuse universelle dans le lieu mme qui tait devenu centre du monde. Il faut remarquer aussi que, d'aprs le plan du Christianisme, le pass mme de Rome semblait appeler sur elle sa prfrence. Le Christianisme venait rgnrer l'humanit corrompue : n'tait-il pas convenable ds lors que le centre de l'action rgnratrice ft tabli dans le lieu mme qui tait le plus grand foyer de la corruption universelle. Les conseils de Dieu clataient par l d'une manire admirable. Il y a eu, dans l'ancien monde, deux types principaux de l'empire du bien et de l'empire du mal. Jrusalem tait, conformment
ltymologie de son nom, la vision de lapoi$, la vision

parfaite^ la cit de l'unit de Dieu, de la loi morale, des sacrifices purs : Babylone, la ville de la confusion, du dsordre et de tous les vices. Si Jrusalem prfigurait la mtropole du Christianisme, l'empire babylonien pouvait tre considr comme une esquisse anticipe de cet empire romain, bien autrement grandiose et corrupteur. Aussi le nom de la ville de Blus et de Nabuchodonosor fut-il employ, dans la langue primitive du Christianisme, comme un synonyme mystrieux, pour
dsigner la ville, assise sur les sept monts, la mre des

abominations de la terre. C'tait dans l'enceinte mme de la grande et nouvelle Babylone que la Jrusalem nouvelle, la mtropole de l'vangile, venait poser sa pierre angulaire et son premier toit, pour la purifier et la trans-

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former en cit sainte. Supposez le temple de Salomon bti avec des quartiers de rocher de la tour de Babel : cette construction tonnante n'offrirait qu'un emblme bien faible de la puissance rgnratrice qui devait se manifester dans la transformation de Rome. En rsum, la ville ternelle offrait deux caractres prdominants. Par les communications pacifiques qu'elle avait tablies entre tant de nations soumises sa puissance, elle tait la cit de la paix mondaine, une sorte de Jrusalem charnelle. Sous ce premier point de vue, le centre de l'unit spirituelle devait tre plac dans le centre principal de la runion des peuples. En second lieu, Rome tait une Babylone morale : sous ce second point de vue, le foyer de la rgnration religieuse semblait devoir tre implant dans le foyer mme de la contagion rriorale du genre humain. Tels taient les motifs prpondrants en faveur de cette candidature que Rome soutenait son insu contre Jrusalem. Ces grandes raisons qui, comme autant d'avocats invisibles, plaidaient devant Dieu ses destines futures, fixrent sur elle le choix divin. Nous savons historiquement qu'il en a t ainsi ; mais ce qui a t fait est connu par nous comme ayant d tre : la philosophie pourrait deviner, cet gard, les affirmations de l'histoire. Ces observations gnrales sont plus utiles, je crois, que beaucoup de descriptions, pour faire comprendre, d'un point de vue un peu lev, non pas seulement les monuments de Rome chrtienne, mais encore tout ce qui reste de l'ancienne Rome. La partie la plus lu-

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mineuse du pass, c'est ce qui a constitu son rapport avec l'avenir : le plus beau ct des ruines, c'est celui par o elles regardent les crations qui les ont remplaces. Que rappellent tous les vieux dbris dont cette ville est pleine? Ils redisent, par leur ensemble, que Rome avait t tout la fois, par ses magnificences et ses corruptions, le palais et le cloaque de la socit antique. Voil les souvenirs qu'ils retracent ; mais quelle est l'ide enveloppe dans ces souvenirs? C'est que ce double caractre de Rome signale prcisment les deux raisons qui l'ont fait choisir pour tre le centre de la socit rgnratrice fonde par le Christianisme. Regardes par cet endroit, ces ruines se colorent d'un autre reflet que celui du pass. De l'histoire de l'ancien monde, Rome chrtienne les transfre dans sa propre histoire qui ne finit pas, et les emporte avec elle dans ses destines.
IV. DEMEURE DE LA PAPAUT.

Nous avons dit qu'outre le lieu dans lequel un personnage, une institution, un pouvoir, a fix sa rsidence, il est intressant aussi d'tudier la signification de la Demeure qu'il y habite. Parlons donc maintenant de la demeure de la Papaut : ce que je dois en dire n'est pas, ce me semble, entirement inutile ; car l'acception vulgaire de celte expression, entendue dans un sens purement matriel, voil et rtrcit le caractre de la chose elle-mme. Il faut d'abord remarquer que les difices habits

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par les Papes ne sont pas, comme les palais royaux, des rsidences qui aient une existence propre, indpendante de tout autre difice. Ils ne sont que les dpendances, le prolongement, j'ai presque dit les grandes sacristies des basiliques auxquelles ils sont attachs. C'est ce qui est indiqu par les formules des actes pontificaux. Les bulles ne disent pas : Donn au Vatican,
mais chez Saint-Pierre^ Sainte-Marie-Majeure, apud Sanctum Petrum; chez apud Sanctam Mariant Majorera;

de sorte que le nom de la basilique est, dans la langue de l'glise, le nom mme de la demeure du Pape, qui est cens habiter une partie de la basilique elle-mme. Remarquons ensuite que la demeure de la Papaut, prise dans son ensemble, est quelque chose de moins restreint que le local habit par telles ou telles sries de souverains pontifes. Le Latran a t, pendant plus de mille ans, la rsidence habituelle des Papes. Depuis les dernires annes du 1 4 sicle, ils ont prfr le Vatican. Dans le cours du moyen ge, ils ont habit de temps en temps d'autres difices. Mais la demeure officielle de la Papaut, indpendante de ces dplacements, comprend de droit, ainsi que nous l'expliquerons tout l'heure, les cinq basiliques patriarcales avec les pa lais contigus plusieurs d'entre elles, basiliques qui datent du 4 sicle, c'est--dire de l'poque o les Papes n'ont plus t forcs par les perscutions de chercher un asile dans des maisons de particuliers, ou dans la maison des morts, les Catacombes. Mais, pour se former une juste ide du caractre de ces basiliques, comme
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demeure de la Papaut, il faut d'abord connatre la hirarchie des glises de Rome, dont les basiliques patriarcales sont le couronnement. Cette population d'glises, qu'on me permette encore cette locution justifie par leur nombre, peut tre considre comme se divisant en trois classes : infrieure moyenne et suprieure* Classification qui se retrouve toujours, sous des noms divers, dans toute grande socit d'hommes ou de choses.
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La classe infrieure comprend une foule d'glises ou de chapelles affectes spcialement aux associations de pit. Les mtiers, les professions, les arts les plus infimes comme les plus levs, ont chacun sa confrrie, son patron, son difice sacr. D'autres glises -et chapelles servent des confrries de charit. Elles sont le centre d'admirables oeuvres ; mais, comme elles ne sont destines qu' des runions particulires, beaucoup d'entre elles sont peu apparentes : elles sont humbles comme difices sacrs, et il n'est pas mal qu'il en soit ainsi. La charit la meilleure est celle qui dcoule sans bruit et sans clat de la plus haute source de l'humanit. Quoique cette premire classe d'glises corresponde principalement, ainsi que les confrries qui s'y runissent, aux besoins de la population romaine, elle renferme nanmoins un monument qui reprsente l'hospitalit universelle de Rome. C'est l'glise de la Trinit, attache cet hospice clbre, destin recevoir les pauvres plerins, de quelque partie du monde qu'ils viennent.

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La seconde classe, ou classe moyenne, renferme diffrentes sections. En montant les degrs de cette classe, nous trouvons d'abord les glises nationales ; secondement, celles des glises desservies par les religieux qui n'ont pas, sous d'autres rapports, un rang plus lev ; troisimement, les paroisses. Les glises nationales, avec les hospices attachs plusieurs d'entre elles, et les glises des monastres de chaque ordre dans lesquels sont reus des religieux de tout pays, concourent rvler ce caractre d'hospitalit universelle qui distingue la mtropole du Christianisme. Les btiments, dpendant de ces glises, fournissaient, l'poque des conciles clbrs Rome, une habitation convenable aux vques convoqus par les souverains pontifes. La classe suprieure nous prsente d'abord deux subdivisions : les glises stationales et les glises cardU
nalistes.

Les glises stationales ont, gnralement parlant, une antique noblesse qui remonte aux premiers temps du Christianisme. Durant les trois sicles de perscution, les fidles avaient coutume de se runir, certains jours, prs des tombeaux des martyrs dans les souterrains sacrs. Ces assembles s'appelrent stations. Aprs cette poque, lorsque des glises eurent t construites sur ces tombeaux, ou que des reliques de martyrs eurent t transportes dans des glises, cette pieuse coutume continua avec plus de pompe. Les difices sacrs dans lesquels ces stations ont lieu, particulire-

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ment pendant Pavent et le carme, reoivent une illustration spciale de ces visites solennelles que tous les sicles leur ont rendues .
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Un bon nombre de ces nobles glises, tant desservies par des religieux qui possdent le monastre voisin, rentrent, sous ce rapport, dans ce que nous avons dit tout l'heure de l'hospitalit que ces tablissements exercent et reprsentent. L'origine des glises cardinalistes remonte aussi aux premiers temps. On sait que le titre de Cardinal, quivalant dans l'ancienne langue celui de Principal, fut donn au prtre prpos au clerg d'une glise pourvue d'un titre fixe. Le mme nom fut attribu aussi au principal diacre de chaque quartier de Rome, Plus tard, les voques suburbicaires, ainsi nomms parce que les villes dont ils taient les pasteurs se trouvaient aux portes de Rome, reurent aussi le titre de cardinaux. De l les trois ordres de cardinaux-vques, prtres et diacres. Le nombre des titres de cardinaux-prtres fut successivement augment depuis saint Clet, second successeur de saint Pierre, jusqu'au 0 sicle. Celui des diacres-cardinaux, fix sept par le pape variste au commencement du 2 sicle, fut port quatorze par saint Grgoire l , et dix-huit par Grgoire III. De nouvelles crations de titres cardinalistes ont eu lieu depuis Lon X jusqu' Sixte-Quint.
e e tT

Chaque cardinal est considr comme tant poux


11 sera parl plus an long de cet antique usage dans un des chapitres suivants.
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de l 'glise dont il porle le titre : lui seul a juridiction sur elle. Dans tous les temps, le titulaire a t strictement oblig de pourvoir, autant qu'il tait en lui, aux besoins spirituels et matriels de son glise. Cette obligation fut de nouveau promulgue dans le cinquime concile de Latran, et le pape Sixte-Quint, rappelant cette loi dans sa bulle sur l'tablissement des titres cardinalistes, exhorte les princes de l'glise soigner pieusement et magnifiquement l'architecture et l'or nementation de leurs glises, pour la gloire de Dieu et l'dification du peuple chrtien, et faire en leur faveur, soit l'article de la mort, soit pendant la vie, les donations qu'en conscience ils jugeront propora tionnes leur propre fortune, pour y entretenir conte venablemenl un prtre spcialement attach au service de ces glises, t aussi pour subvenir aux dpenses qu'entraneraient les rparations ncessaires. Ces glises tant excluscment sous la juridiction de leurs titulaires, les cardinaux trangers, lorsqu'ils viennent sjourner Rome, y trouvent chacun une glise qui lui appartient et qui forme, sous le rapport des fonctions sacres, sa propre demeure, dcore de son portrait ou de quelque autre marque de son autorit. Les glises siationales et les glises cardinalistes forment, en quelque sorte, la classe de la noblesse dans la hirarchie des difices religieux de Rome. Dans cette classe, les glises cardinalistes sont le snat. Plusieurs d'entre elles ont une distinction particulire, parce qu 'elles sont collgiales, c'est--dire desservies par un

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chapitre ou collge de prtres. Mais la distinction la plus minente est celle de Basilique. Le nom de basilique,* ou demeure royale , a t donn, dans les premiers sicles, aux principaux difices sacrs. Ces glises sont aujourd'hui au nombre de treize , qui correspond au nombre des Aptres, y compris saint Mathias substitu Judas, et saint Paul admis aussi dans le collge apostolique, aprs l'ascension du Sauveur. Si les glises cardinalistes sont, en gnral, le snat des temples de Rome, celles qui sont dcores du titre de basiliques en sont les grands dignitaires.
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Mais parmi les basiliques, il y en a cinq qui sont d'un ordre part. C'est la prrogative singulire du Pontife romain, chef suprme de l'glise universelle, que d'avoir, outre son sige cathdral de Saint-Jean de-Latran, quatre autres glises, dans lesquelles il a coutume de clbrer les fonctions pontificales, comme s'il tait le cardinal de chacune d'elles... Il y a exerc et y exerce encore sa pleine juridiction pontificale aux jours les plus solennels de l'anne, ou aux ftes tituOn sait que les chrtiens-ont emprunt ce mot l'architecture civile des Romains, qui l'avaient eux-mmes reu des Grecs. A Athnes, il existait un portique clbre, appel Royal, parce que c'tait l que le second archonte, qui portait le titre de Roi, rendait la jubtice. Ce sont les glises de Saint-Jean-de-Latran, de Saint-Pierre, de Saint-Paul, de Sainte-Marie-Majeure, de Saint-Laurent, de Sainte-Croix-en-Jrusaleni, de Saint-Sbastien, de Sainte-Marie au del du Tibre, de Saint-Laurent in Damaso, de Sainte-Marie in Cosmedin, des Saints-Apotres, de Saint-Pierre aux Liens, de SainteMarie du Monte Sancto,
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Iaires de ces mmes glises, comme dans des Cath drales qui lui sont propres , Ces glises ont cela de commun qu'elles sont les principales basiliques du 4 sicle, c est--dire de l'poque o la Rome chrtienne des catacombes est devenue la Rome publique sous le soleil de la paix et de la libert. Telle est, outre les raisons particulires plusieurs d'entre elles, la raison gnrale de la prminence que les papes leur ont confre en les prenant pour cathdrales. Elles ont reu, dit l'auteur dj cit, un nom a plein de noblesse et de mystre : elles ont t appe les patriarcales, raison de la dignit de l'glise romaine et de l'excellence de la Papaut. Ceci n'explique que d'une manire vague et insuffisante l'emploi de cette dnomination. Une autre raison, communment allgue par les antiquaires, est beaucoup plus satisfaisante. L'institution des cinq basiliques patriarcales, dont celle de Latran, sige spcial de la Papaut, est la tte, parat signifier que le Pape, qui a aussi le titre de patriarche d'Occident, a sous lui les autres grands patriarches, qu'il prside tous les siges patriarcaux, et qu'ainsi l'universalit de l'glise est ramene l'unit. On peut dire, en effet, que la ville et l'glise de Rome, renfermant des glises minentes, qui correspondent aux cinq patriarcats, entre lesquels tous les diocses sont partags, reprsente parla mme l'univers chrtien et en reproduit le rsum et l'image .
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Onuph. Panvini, de Prcip. urbis Basil., p. 7, Romse, 1570. Per quinque enim Ecclesias patriarchales videtur quod Urbs et

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Onnphro Panvini, qui s'est occup des peintures de l'ancien palais de Latran, et qui a pu voir celles qui subsistaient encore avant la dmolition partielle faite sous Jules III, dit qu'il y en avait une o les quatre glises patriarcales, subordonnes celles de Latran, figuraient l'orient et l'occident, le septentrion et le midi, c'est--dire le monde . De ces grandes ides est venue une autre signification attribue ces basiliques. Elle ne parat pas remonter leur origine; mais elle drive trs-naturellement du caractre qui les distingue. On conoit que leur corrlation symbolique aux patriarcats ait fait natre la pense de leur donner une destination pratique, dlermine par cette corrlation mme. Les patriarches pouvaient tre appels se rendre Rome, soit collectivement, pour la clbration des conciles, soit sparment, pour des affaires religieuses d'une importance majeure que chacun d'eux aurait y traiter. Les monuments de l'histoire ecclsiastique nous font voir quel point les souverains pontifes ont toujours tenu honorer la dignit des patriarches. Us n'auraient pas manqu, dans le cas dont nous parlons, leur offrir une hospitalit magnifique, proportionne la haute position qu'ils occupent dans l'glise. La
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Romana Ecclesia, quinque patriarchas ipsos Romanum, Constantinopolitanum, Alexandrinum, Antiochenum et Hierosolymitanum. et hac ratione universum orbem terrarum reprsentet ad ejus exempter constituta fuerit, quum eas in Urbe habeat sedes patriarchales, qusBsunlinuniversoorbelerrarum.(Onuph. Vmvim dePr%cip*,etc.) Onuph. Panvini, ibid.
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qualit et le nom mme des difices patriarcaux, composs d'une basilique et d'une habitation attenante, semblaient les indiquer comme des demeures toutes prpares cet effet. Dans ce point de vue, admis par plusieurs antiquaires, les Papes avaient jug convenable que les patriarches, pendant leur sjour Rome, y eussent ehacun son propre sige dans une glise et un palais qui lui ft principalement destin, comme s'il et touch le sol natal et se ft retrouv chez lui, en entrant dans la ville qui est nomme la commune pairie de toute la terre . Ainsi, dans les anciens jours, si les enfants de Jacob eussent t dissmins, de son vivant, avec leurs familles et leurs troupeaux, quelque distance des foyers paternels, le bon vieillard et aim recevoir de temps en temps les chefs des tribus sous de grandes tentes, surs de la sienne, et belles de la mme beaut.
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Les basiliques patriarcales sont donc, mme sous l'aspect particulier que nous considrons ici, le couronnement de la hirarchie des difices sacrs de Rome, superposs en quelque sorte les uns aux autres par leur dignit respective. Nous venons de signaler, dans les trois principales classes qu'ils forment, les
* Quotiescumque enim contigisset generali in urbe concilia celebrari, quibus intresse ipsi patriarch tenebantur, vel patriarch; s ipsos pro arduis reipubliese christian negoliis, vel quaestionibus definiendis ad Urbem accedere, eorum quisque sedem, palatium scilicet et ecclesiam, tanquam in natali solo vel provincia sua Romse haberet prsecipuam, quum Urbs ipsa communis totius mundi patiia appellaretur. (Pamini, de Prcip. Vrb. basiL, etc.

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traits par lesquels elles concourent signifier que Rome est la patrie commune du monde chrtien. Cette signification est exprime par leurs rapports avec l'hospitalit prpare aux pauvres, aux plerins, aux missionnaires, aux ecclsiastiques, aux voques et aux cardinaux trangers. Ce caractre se rvle ainsi d'tage en tage dans les diffrents degrs de cette hirarchie de monuments, et va enfin se rflchir, leur sommet, dans les difices patriarcaux, correspondant aux grands siges de la chrtient. Lors mme que ces difices n'auraient jamais t destins donner momentanment une hospitalit matrielle la personne des patriarches, il n'en serait pas moins vrai qu'ils donnent, d'une manire permanente, une sorte d'hospitalit morale la dignit mme des patriarcats, reprsente par les temples les plus anciens et les plus minents. La demeure de la Papaut, qui se compose de ces difices, s'harmonise donc, ce nous semble, d'une manire vritablement grandiose, avec le caractre de la Paternit suprme.
V . DES EMBLMES DE LA PAPAUTE. OBSERVATIONS GNRALES

SUR SES ATTRIBUTS SYMBOLIQUES.

Passons maintenant de ce symbolismMhonumental un autre genre de symbolisme plus intime, inhrent en quelque sorte la personne mme du Pape, comme marque de sa dignit. Ici nous prouvons le besoin d'clairer d'abord par quelques observations gnrales les dtails dans lesquels nous aurons entrer. En tudiant les annales de l'glise, on voit que l'es-

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prit dont elle est anime s'est constamment appliqu transformer les choses matrielles en caractres significatifs, expression des ralits invisibles. C'est une belle et divine chose que ce travail assidu pour spiritualiser la matire, pour infuser des ides dans des faits qui, par eux-mmes, ne donnent que des sensations, pour en faire les lettres, les mots, les pages d'un grand livre toujours ouvert aux yeux de tous. Cette transformation s'est produite de plusieurs manires. Tantt on a reprsent par un emblme choisi tout exprs des ides dj antrieurement exprimes par la parole : les pierres prcieuses que les chrtiens du sicle ont incrustes dans la croix taient une traduction des passages de saint Paul sur la gloire de l'arbre du salut. Tantt des choses institues dans un but d'utilit ou d'ornement ont reu, avec le temps, une signification mystrieuse. Les architectes qui ont invent la flche golhique ou la coupole n'ont pas proclam que Tune est l'emblme de la prire qui perce le ciel, et l'autre l'image du ciel mme. Mais ces corrlations ont paru ensuite si naturelles, que la pit s'est gnralement accoutume accepter cette signification. Enfin, et c'est ce qui est arriv trs-souvent, l'glise, en instituant certains usages pour satisfaire aux besoins de la vie pratique, s'est attache leur incorporer simultanment une pense sainte, de telle sorte que cette pense, intimement unie ces usages ds leur origine, est comme une me dont ils sont l'enveloppe matrielle. Ainsi les flambeaux utiles la clbration du service divin ont figur, ds les premiers

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temps, la lumire spirituelle; les cloches, qui convoquent les fidles au temple, ont t, en naissant, l'emblme de la voix intrieure qui appelle les mes. On n'a qu'une notion rtrcie et mutile du symbolisme catholique, tant que Ton ne tient pas compte de ces trois modes de formation. Si Ton permettait ici des termes scolastiques, je dirais qu'il est ou antcdent, ou subsquent, ou concomitant. Supposez une ide prexistante qui finirait par produire un mot uniquement destin l'exprimer; supposez, en second lieu, un mot qui resterait d'abord sans signification connue, et qui recevrait ensuite une ide; prenez enfin un mot et une ide unis l'un l'autre ds leur origine. Voil, dans la langue parle, une image des trois principes dulangage symbolique. Mais, de quelque manire qu'ils se soient produits, ces symboles se rapportent, en gnral, au double tat de l'humanit, l'tat de chute et l'tat de rgnration. Au premier, correspondent les emblmes d'abaissement et de tristesse; au second, les emblmes de joie et de rhabilitation. Si Ton excepte les symboles particulirement destins figurer l'Essence divine, tous les autres rentrent plus ou moins directement dans lune ou l'autre de ces ides fondamentales, et assez souvent dans toutes les deux en mme temps. Toutefois, dans le systme gnral du symbolisme catholique, l'ide de la glorification a une plus large part que l'ide de la dgnration. Sous les votes de nos basiliques, nous rencontrons de toutes parts les ornements brillants ou gracieux qui rveillent, quand ce ne serait que par l'clat de leur

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matire, la pense des splendides destines de l'homme. Les jours o l'glise a des chants et des vtements de deuil sont moins multiplis que ceux o la liturgie s'empreint d'une joie sainte, et il est bon qu'il en soit ainsi : car, si l'homme a besoin tout la fois d'tre abaiss et relev, la crainte lui est pourtant moins salutaire que l'esprance. Cette plus large part faite aux symboles de glorification doit exister surtout dans la classe des emblmes personnels,quiontpourbutd'honorer,abstractionfaitedetoutce qui est purement individuel, la rgnration de l'homme. Dans les institutions religieuses, toute chose tient deux ordres de motifs : les motifs pratiques, qui se rapportent aux effets qu'il est utile de produire, et les motifs mystiques, qui rattachent les ralits les plus terrestres aux grands mystres de l'autre vie. Cela est particulirement vrai des symboles d'honneur et de glorification gradus, dont l'glise entoure tout ce qui mane de la rgnration par le Christ, depuis le caractre de simple chrtien jusqu' celui de souverain Pontife. La raison pratique de ces honneurs religieux est visible tous. Le respect d aux dignits sociales, qui est un sentiment si social lui-mme, a plus besoin, que beaucoup d'autres sentiments, de ce stimulant extrieur : car les imperfections de l'individu, semblables une vapeur terrestre, obscurcissent souvent, aux yeux du plus grand nombre, l'aurole de son caractre public. Les prjugs protestants ou philosophiques contre les hommes religieux se dmentent chaque instant

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dans les autres sphres de la vie sociale. Le prince le plus puritain croirait qu'on se moque de lui, si on lui proposait de dpouiller les magistrats de leur toge, ou les gnraux de leurs brillants uniformes, et lorsqu'en France la folie clbra son culte de la Raison, l'inflexible bon sens pratique, perant par quelque endroit travers ces monstrueuses extravagances, fit sentir l'importance des emblmes. Les aptres de l'galit construisirent de leurs propres mains les symboles de l'apothose. Mais, tout en reconnaissant la raison pratique des honneurs religieux, la philosophie chrtienne ne doit pas perdre de vue leur raison mystique. Si la premire de ces raisons tient, sous certains rapports, la faiblesse de notre nature, qui doit tre aide par des signes matriels, la seconde se rapporte la grandeur de cette mme nature, qui aspire, par un noble instinct, trouver quelques emblmes des hautes destines que la Rdemption lui a rendues. L'homme rgnr dans le Christ est digne de gloire. Pourquoi cette vrit ne serait-elle pas traduite en symboles de glorification? N'est-ce pas un besoin du cur de l'homme que de voir prfigurer ici-bas, dans la captivit de la terre, sa royaut future? Les marques d'honneur que les usages sociaux ont consacres, les ornements splendides que la nature et l'art mettent notre disposition, peuvent-ils avoir un emploi plus lev? N'est-il pas juste de consacrer ce qu'il y a de plus beau dans le monde matriel exprimer ce qu'il y a de plus grand dans l'homme? N'est-il pas juste que le corps mystique du Christ, l'glise, re-

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oive les emblmes de gloriiication, ples et utiles figures de la transfiguration qu'elle attend? Sous le rapport mystique, comme sous le rapport pratique, le symbolisme dont nous parlons a donc pour but d'honorer, si je puis m'exprimer ainsi, les irradiations du Christ, qui se produisent, divers degrs, dans l'glise. Le caractre du simple chrtien est dj, suivant le mot de l'Aptre, un sacerdoce royal; de l des marques d'honneur qui lui correspondent- D'aprs les rgles de la liturgie, le fidle, pendant une grande partie de l'office divin, a droit de prier, non dans l'attitude de la prostration et de la pnitence, mais debout, parce que cette attitude est celle qui figure l'affranchissement et la rsurrection. Des lvites y offrent l'encens au peuple. Au-dessus du caractre de simple chrtien se trouve celui de prtre, et, en remontant la hirarchie, celui d voque. Lors mme qu'il ne serait pas socialement utile de tes entourer de ces marques d'honneur, qui contribuent imprimer le respect dans l'esprit des peuples, la vrit du symbolisme n'en exigerait pas moins que quelque chose de spcial correspondt leur caractre, puisqu'il implique une plus grande participation au caractre mme du Christ. Au-dessus de tous est plac celui qui le Christ a confi la plnitude de son sacerdoce et de sa puissance, qui est son vicaire, qui est, comme tel, le plus haut type de l'homme rhabilit. Comment l'glise, qui exprime cette foi dans sa langue parle, ne l'exprimerait-elle pas aussi dans sa langue symbolique? Ceux qui se plaisent rpter des
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phrases banales contre les honneurs religieux rendus au Pape, sont en cela trop pauvres de penses, ou trop riches en paroles. Ils sont pauvres de penses, s'ils attaquent ce symbolisme, abstraction faite des ides sur lesquelles il repose. Que dirait-on d'un homme qui voudrait apprcier les tmoignages de respect et d'amour dont un pre est entour dans sa famille, en faisant abstraction du droit divin de la paternit tre chrie et vnre? Ils sont trop riches en paroles, si leurs attaques portent sur les ides elles-mmes : qu'ils suppriment alors leurs dclamations superflues contre les formes, pour s'en prendre au fond. Cet ensemble de symboles, destins parler aux sens eux-mmes, n'est que le relief des croyances. Il constitue un systme gradu, galement logique dans toutes ses parties, qui, ayant sa base les honneurs rendus au caractre de simple chrtien, se trouve avoir, dans les glorieux emblmes de la Papaut, son plus haut tage et son couronnement ncessaire. Dans Tordre moral, comme dans l'ordre physique, c'est sur la tte surtout qu'on place les insignes.
VI. COSTUME DU P A P E .

Dans ce symbolisme nous distinguerons d'abord lecostume. H y a, il doit y avoir pour l'homme un genre de vtement correspondant l'tat de chute et ses suites, au travail, la lutte, au ct pnible et sombre de la vie humaine : nous l'appellerons le vtement pnitentiaire. Il y a un autre genre de vtement correspondant l'tat

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de rgnration, et figurant la fois le repos dans le Seigneur, le ct serein et radieux de la vie; c'est le vtement de rhabilitation. Le peuple, livr au travail manuel, porte le premier de ces vtements pendant toute la semaine, except les dimanches et les jours de fte, dans lesquels il prend le second. Parmi les autres classes de la socit, la diffrence est moins sensible, mais elle subsiste toujours quelque degr, et il est conforme l'esprit de l'glise que le costume des fidles, de quelque condition qu'ils soient, prsente, dans les jours consacrs au repos, quelque chose qui le distingue des habits ordinaires. Les couleurs peuvent servir caractriser le vtement pnitentiaire et celui de la rhabilitation. Aussi l'glise a-t-elle retenu ce symbolisme si expressif pour le costume du clerg. Dans les principes de la liturgie, le noir et le blanc ont une signification fondamentale, correspondant aux deux tats dePhomme. Ces ides existaient dj chez les Juifs : L'habit blanc, dit Flavien Josphe, est celui de la joie, le noir celui a de la tristesse . Saint Jrme, ^adressant un chrtien, lui dit : Nous voyons que le peuple pcheur a toujours pleur en habits de couleur sombre : pour vous, revtez la couleur de la lumire . Suivant Pierre le Vnrable, l'ancienne sagesse des Pres a pens que la couleur noire convient mieux l'humilit,
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Vesfitus albus la?tanUum est, niger vero mrentium. (Antiquit-, lib. xv, cap. ultim.) Populus peccator semper luxisse dicitur in vestibus fuscis, tu vero nduere lucern. (Ad Nepol.)
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CHAPITRE Vit.
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a la pnitence, au deuil . Mais, dans le sacrement de la rgnration, le prtre dit au nophyte : Recevez la robe blanche et immacule . Cette couleur apparat sur le vtement de l'Ancien des jours dans Daniel , sur ceux de Jsus-Christ dans la transfiguration , et sur la robe de l'ange annonant la rsurrection du Sauveur . La robe blanche, dit saint Germain de Constantinople, signifie soit l'clat de la divinit, soit la splendeur de la dignit ou de la vertu . Conformment ces ides, l'glise a voulu que la couleur de la lumire brillt sur la robe que le prtre revt pour accomplir l'autel l'acte le plus divin du sacerdoce : le noir a t rserv pour l'habit ordinaire, la soutane, le vtement du travail et de la pnitence. En remontant les degrs de la hirarchie, la couleur de la soutane devient moins sombre ou plus claire : elle se rapproche du blanc dans la mme proportion qu'elle s'loigne du noir. Le rouge intervient pour former le violet des vques, et il parat sans mlange sur la robe des cardinaux. Ce n'est plus la simple couleur pnitentiaire, parce que le costume ecclsias8 s 4 5 6

* Visum est magnis patribus illis nigrum hune colorem mags humilitati, magis pnitentiae, magis luctui convnire. (Petr. Clun. ad S. Bernard.) * Accipe vestem candidam et immaculatam, etc. | Vestimentum ejus candidum quasi nix. (Dan., c. vu, v. 9.) * Vestimenta autem ejus facta sunt alBa sicut nix. (S. Matth., xvn, 2.) Vestimentum ejus sicut nix. (S. Matth , c. xxvm, v. 3.) Tunica quai alba Divinitatis splendorem indicat aut splendidam conversationem. (S. Germ. patriarch. Constantin.)
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tique se trouve alors avoir pour objet de marquer aussi le rang de la personne, et le rouge, soit mlang, soit pur, convient en effet, par l'effet qui lui est propre, figurer la splendeur de la dignit. Mais il se rfr aussi Tide de travail et de lutte. C'est la couleur du martyre *. La liturgie considre le vtement des cardinaux comme un symbole spcial de leur disposition imiter la Passion du Christ , en rpandant leur sang pour la dfense de l'glise. Le rouge marque donc non-seulement l'lvation du rang, mais aussi celle du courage dans les combats du Seigneur; et, sous ce rapport, il tient encore du vtement correspondant la loi pnitentiaire du labeur terrestre. Le blanc demeure toujours rserv pour les clestes fonctions qui s'accomplissent l'autel ou autour de l'autel. Jusque-l, la distinction des deux genres de costume par les couleurs est maintenue. Cette distinction s'efface pour le Pape. La soutane qu'il porte journellement est blanche comme l'aube qu'il prend l'autel; la couleur propre del rhabilita2

0 Flix Roma quse tantorum principura Es purpurata pretioso sanguine. (Hymn. d'EIpis, femme de Boece.) Nimc russatus sanguine tuo... Illic purpurse tuse sanguis Domini. (Tertull., de Corona. c. i.) Cardinales appellantur rubcundiores ebore antquo, quoad caritatem et passionis Domini memoriam, ob quam prge oculis semper habendam vestibus rubeis utuntur. (Cardin. Ostiens., in Sum. de PniL, Cur. cardinal., n 16. Quasi particulam aliquam vesthnenti Redemptoris nostri ipsius pretiosssimo conspersam sanguine. (Lettre de Clment VII au cardinal du Perron, en lui envoyant la barrette.)
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CHAPITRE VIL

lion vient s'empreindre pour lui dans la robe du travail. Le symbole candide de la lumire, de la joie, de la paix de Dieu est son vtement habituel, parce que le souverain Pontife est, comme tel, le type le plus lev de l'humanit affranchie et releve par le Christ. Mais le camail rouge, qui couvre ses paules et sa poitrine, rappelle que le cur qui bat sous cette enveloppe doit tre celui d'un martyr par la charit, et que si le vicaire du Christ est, par sa dignit, la figure de la rhabilitation qui s'accomplira dans le ciel, il doit tre par son amour le modle du travail terrestre pour le service des serviteurs de Dieu. Ce systme de couleurs ne s'est pas tabli dans les premiers sicles; il s'est organis graduellement . Nous voyons ici un exemple de la tendance de l'glise raliser, avec le temps, dans les choses accessoires et d'une importance secondaire, le genre d'-propos et de perfection qu'elles comportent. Les ides mystiques sur les
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Lamy, dans son livre de Erudit. post., p. 140 et suiv., prouve que les anciens chrtiens, et surtout les ecclsiastiques, faisaient usage de la tunique blanche de laine. Cette couleur avait quelque chose de distingu aux yeux de la socit romaine. Mais l'glise y attacha de bonne heure une ide mystrieuse, comme on le voit par les vtements blancs des nouveaux baptiss. Les chrtiens durent la prfrer, mme dans leurs habits ordinaires, pouf signifier qu'ils formaient une nation candide et pure, sortie des tnbres et de la corruption du paganisme. Plus tard, la distinction des deux vtements du clerg par les couleurs s'est tablie, mais elle n'a pas eu lieu pour l'habit du Pape, qui a retenu la couleur primitivement prfre par le sentiment chrtien. De l rsulte, sous le rapport dont il s'agit ici, le symbolisme particulier de son costume.

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couleurs ont ferment dans le sein du Catholicisme, jusqu' ce qu'elles aient produit la combinaison remarquable que nous venons de signaler. Elle tient la fois de la philosophie par les ides qu'elle renferme, et de la posie par la forme dont elle les a revtues.
V U . I A MITRE ET LA. TIARE. LES CLEFS. LE PAL H O M.

1 La Mitre et la Tiare.

Nous devons donner plus d'attention d'autres attributs de la Papaut. Nos remarques se porteront d'abord sur trois de ces attributs, dont la signification rentre, d'une manire spciale, dans les ides que nous voulons faire ressortir : ce sont la coiffure papale, les clefs et le pallium. Chez les Hbreux, le grand-prtre portait une tiare orne d'une lamed'or . Mais la main de Dieu, qui brisa le temple de l'ancienne loi, arracha du front de ses -pontifes la couronne sacre, et le Christianisme la recueillit dans son berceau. Le premier exemple de l'usage chrtien de ce symbolisme remonte en effet aux Aptres. Saint Jean et saint Jacques portaient sur la tte un ornement d'or, en signe de leur dignit sacerdotale. La pit chrtienne adopta dj, dans les pre1 2 8

* Facis et laminam de auro purissirno, in qua sculpes opre clatoris : Sanctum Domino. Ligabisque eam vitla hyacinthina, et erit super tiaram, imminens fronti pontifics.(foot/.,c. xxvui,v.56.) * nsToXcv TTEpext. (Polycrat. Ephesin., apud Euseb., Hi&t. Eccles., I. v, c. 24.) O TO & ' t a t & xat KTOX OV iiii Hi; xs^aX s<popsas, (Epiph., Avers. Hres., lib. m, hmr., 78, n. 44.
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CHAPITRE VII

roiers temps, l'emploi des matires prcieuses pour la clbration du culte. Quoique beaucoup de calices extraits des catacombes soient de verre, on a retrouv toutefois des vases en argent dans une crypte du cimetire o les corps de sainte Ccile et des saints Valerius, Tiburce et Maxime ont t primitivement inhums . Le pape Urbain, qui vivait la mme poque, a pourvu l'argenterie sacre de l'glise de Rome*; Prudence, en dcrivant le martyre de saint Laurent, parle des coupes et des candlabres d'or qui servaient aux mystres des chrtiens . Nous voyons aussi que l'glise deCarthagc possdait un grand nombre d'ornements en or et en argeftt dans le temps mme des perscutions*. Durant cette priode, les pontifes chrtiens ont-ils port sur la tte quelque ornement distinctif, symbole de leur ca1 5

Baron., ad atm. 255. * Hic fect ministeria sacra omnia argentea, et patenas argenteas riginti quinque apposuit, (Anast. Lt. de Rom. Pontif.) Hune esse vestris orgiis Moremque et artem proditum est; Hanc disciplinam fderis Libent ut auro antistites.
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Argenteis scyphis ferunt Fumare sacrum sanguinem, Auroque nocturnis sacris Adstare fxos cereos. (Prud., Ihjm. in Laurent. \ \ 65.) * Erant enim Ecclesi ex auro et argento quamplurima ornamenta, etc. (Optt., eont. Parmen., \. i.) On lit aussi dans les actes proconsulaires, relatifs une autre glise d'Afrique : Calices duo aurei, item calices sex argentei. (Act. proconsul*, apud Augustin, contr. Cresconium, tib. m, c. 29,>

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rectre et de leur autorit? Rien ne prouve que l'exemple donn par les Aptres n'ait pas t imit par.leurs successeurs, au moins dans quelques-unes des fonctions sacres. Du reste, l'tat du culte cette poque a d retarder l'emploi et les dveloppements d'un symbolisme splendide. Ce n'tait pas dans les troits corridors des catacombes, sous la vote abaisse de leurs obscures chapelles, que les pompes religieuses pouvaient se dployer l'aise : elles attendaient le grand jour des basiliques, leurs larges espaces et Ja foule qui devait circuler parmi leurs colonnes de marbre. Quand, au 4 sicle, ces basiliques sortent de terre avec des croix diamantes au sommet de leurs faades, des mitres brillantes apparaissent sur le front de leurs pontifes. Le grand voque de Milan, qui interdit rentre du temple l'empereur Thodose, portait, dit Ennodius, une mitre tincelante de pierreries . Les rudits de feuilleton, qui se plaisent signaler dans les insignes actuels de nos pontifes l'oubli de la simplicit antique, ne savent ce qu'ils disent.
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Outre les autres motifs, la charit seule aurait fait un devoir au sacerdoce chrtien d'adopter ces insignes. Les paens avaient l'imagination fascine par la splendeur du polythisme; pourquoi n'aurait-on pas combattu, affaibli cet obstacle leur conversion, en opposant les pompes saintes celles de l'idoltrie, la mitre
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Sert redimitus gestabat lucid fronle Dislinct gemmis : ore parabaL opus. (Epigr. 77, de S. Ambros.)

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CHAPITRE VII.

des voques aux infules des Flamines. Ni l'austrit chrtienne, ni l'humilit ne pouvaient contrarier cet gard les inspirations de la charit : ces vertus ne sont pas des rivales, elles sont des surs. L'humilit du Sauveur l'a-t-elle empch d'entrer Jrusalem en triomphe par un chemin jonch de palmes et de vtements? Son austrit l'a-t-elle dtourn de s'asseoir aux festins des pcheurs? L'aptre bien-aim, qui l'avait suivi du prtoire au Calvaire, avait-il oubli la couronne d'pines, lorsqu'il portait lui-mme une couronne d'or? L'glise a fait comme lui, et elle le fera toujours. Les idoles sont tombes, mais le penchant qui porte l'homme dtourner sa pense des ralits spirituelles, pour l'absorber dans les choses sensibles et passagres, n'a pas t dtruit avec l'antique idoltrie. Ce paganisme est immortel dans la nature dchue ; heureusement la charit est encore plus immortelle que lui, toujours prte se servir de ce qui frappe les sens pour lever l'me au-dessus d'eux. Tel est le but de ce symbolisme, tel est son esprit, que ne dtruisent point les misres individuelles de l'amour-propre qui-abuse de tout- Si la vanit peut s'abriter sous l'or des vlements sacrs, l'orgueil, avide des louanges dues l'abngation, ne saurait-il pas aussi se pavaner sous le manteau d'une pauvret clatante? Faibles philosophes que ceux qui jugent une institution par ses abus, une fleur par l'insecte qui s'y pose, un bois de cdre par les reptiles qui se cachent au pied des arbres! S'ils taient consquents, ils seraient de force reprocher au Crateur la magni-

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ficence de la nature, parce qu'il y a des hommes qui oublient l'autre vie, en voyant la terre si belle. Le gnie pompeux du Catholicisme, qui se revtit d'ornements splendides, surtout au moment qu'il eut secou la poussire des catacombes, y imprima dslors, suivant toute apparence, l'image de la croix ou quelque autre signe religieux. On conserve dans l'glise du pape saint Sylvestre dMonti une mitre ou la moiti d'une mitre qu'on dit avoir appartenu ce pontife des premires ttes du Christianisme triomphant. Elle est de soie verte : on y remarque une image de la Vierge, tenant l'Enfant Jsus sur son sein, et environne d'toiles et de petits anges. Le clbre bndictin Montfaucon, qui a eu occasion de la voir lors de son voyage Rome, en parle sans lever des doutes sur l'origine qu'on lui attribue ; mais probablement il ne l'avait pas examine d'assez prs. On y voit ces mots : Ave Maria, en caractres gothiques. Cet indice est suffisant pour en faire rejeter l'authenticit. Elle a peut-tre appartenu Sylvestre II. Ce pape avait un motif particulier pour officier de temps en temps dans cette glise ddie son patron aprs avoir t commence par lui au 4 sicle. Du reste, si l'antiquit de cette mitre pouvait tre admise, il ne serait pas tonnant qu'on et conserv avec soin dans l'antique glise de Saint-Sylvestre quelque ornement sacr de ce pontife. Les souvenirs de la dlivrance et de la libert de l'glise venaient se rflchir sur les
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In sacrislia monstranl S. Sylvestri stolam atque mithram. (Dia* rinm Italie. c. ix., p. 127.)
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CHAPITRE VIL

premiers insignes pontificaux qui eussent paru au grand jour sous les regards de Rome pour chasser les infuies des Flamines. Mais un autre ornement, la couronne proprement dite, a t adopt par les papes. De graves auteurs ont cru que saint Sylvestre lui-mme, ayant couvert sa tte du bonnet romain, pileus, parce que c'tait un signe de libert, l'avait entour d'une couronne . Mais cette opinion a rencontr de nombreux contradicteurs. Si cet emblme ne remonte pas jusqu' cette poque, il est trs-vraisemblable qu'il a commenc paratre entre le 4 sicle et le 9 , probablement dans le commencement du 8 , vers l'poque o le snat et le peuple romain supplirent le pape Grgoire II d'accepter le gouvernement temporel de Rome. La pice apocryphe, connue sous le nom de Donation de Constantin, fournit cet gard un argument qui n'est pas ddaigner. Il est dit dans cette pice que Constantin donna le diadme au pontife romain. L'auteur de cet crit a sans doute t conduit mettre en avant cette allgation, parce que l'usage en question existait de-son temps. Or, suivant de Marca et Muratori, ce document tait dj connu et publi l'poque de Charlemagne. Dans le
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* Omissis fabulis dici posse videtur quod, constituta per Constantinum Ecclesi pace, Sylvester, vel propria electione, vel psius mandato, piieum sumpserit Romano more symbolum libertatis, eumque cinxerit aureo Phrygio seu diademate inferne, qua caput tangit, ad significandum regale sacerdotium sacerdotum omnium Principi collatum a Christo. (Papebroch., Conatus histori, in catalog. Pontifie,)

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9 sicle, l'histoire fait mention du couronnement de Nicolas I , en 858 *. UnancienOrrforomain, crit probablement sous Lon III ou Lon IV, dans le 9 sicle, et au plus tard dans le 11 sous Lon IX, indique la forme et la couleur de la tiare , Suger dcrit en ces termes celle qu'Innocent II porta dans la crmonie de son couronnement : Un bonnet ou ornement imprial, l'instar d'un casque, et entour d'un cercle d'or . Le symbolisme chrtien n'a point rpugn une certaine analogie entre la coiffure sacerdotale et la coiffure militaire. Cette analogie lui tait indique par la mtaphore de saint Paul sur le casque du salut*, emblme de ce combat que les pontifes, plus encore que les simples fidles, doivent livrer aux ennemis de Dieu .
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Mais la signification directe de la couronne papale fut distincte de celle de la mitre. Innocent III a trsbien marqu cette diffrence : L'glise, pouse du Christ, m'a donn la mitre comme signe des choses
Densistamen optimalum populique agminibus, cum hymniset canticis spiritualibus, iterum Lateranum perductus coronatur (vel perducitur coronatus). (Anast., in Nicolaum t.) Imponit ei in caplte Regnum quod in similitudinem cassidis ex albo fit indumento. [Qrdo Rom. publi par Mabillon dans son Mu* seum Italie, t. H , p. 9 5 . ) Phrygium ornamentum, impriale instar galese circulo aureo circinnatum. (Vit. Ludovic VI, Franc, rgis.) * Et galeam salutis assumile. (Epht. ad Ephes., c. vi, v. 17.) Cidaris autem formai!) habebat gale consimilem, ac sacerdolis caput muniebat ut qui adversus prineipatus et potestates pugnalurus esset. (Jacob. 1M\Yi\is,SchoUa in orat. quint. S. Gregor.Naxianx* advers. Jul.)
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spirituelles, et la couronne comme signe des choses temporelles ; la mitre pour le sacerdoce, la couronne pour la royaut*. Toutefois, la couronne fut son origine mme le symbole indirect de la puissance spirituelle, raison de la fin propre laquelle la souverainet temporelle des papes est coordonne. Toutes les souverainets temporelles ont pour but le bien-tre des populations qu'elles rgissent; mais, outre ce but commun, la puissance temporelle des papes en a un autre d'un ordre plus gnral. L'glise la considre comme un moyen que la Providence a voulu mettre leur disposition pour favoriser le maintien de l'indpendance et del libert de leur ministre universel- Elle est, sous ce rapport fondamental, l'instrument et l'appendice de leur pouvoir spirituel elle s'y rfre comme toute chose se rfre la raison suprme de son existence. L'emblme de la royaut des Papes fut donc aussi, lors de son apparition, le signe de leur pontificat ; en offrant l'image de l'une, elle rendait prsente l'ide de l'autre : la couronne rflchissait la mitre. Cette seconde signification, combine avec la premire, est renferme d'une manire plus distincte dans la tiare deux couronnes. L'origine de celle-ci n'est pas postrieure au 1 1 sicle. Les rudits l'avaient communment fixe au commencement du 14 , et Ton ne peut
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Ecclesia sponsa... in signum spiritualium contulit mihi mitram, in signum temporalium ddit mihi coronam, mitram pro sacerdotio, coronam pro regno. (Serm., de Coronat. pontif.)

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en effet la faire remonter plus haut, si Ton ne consulte que les indications fournies par les tableaux et par les statues. Mais le savant Mansi a signal un texte qui nous montre la double couronne environ deux sicles et demi avant cette poque. C'est un passage de la chronique rdige par l'vque Benzo, con(emporain de saint-Grgoire VII et partisan de l'antipape Guibert. Il nous apprend que le pape Nicolas II, lu en 1059, a port, l'instigation d'Hildebrand, une tiare deux cercles dans la crmonie de sa conscration. Sur le cercle infrieur taient crits ces mots : Couronne de la
royaut, par la main de Dieu; sur l'autre : Diadme de l'empire^ parla main de Pierre*. Le sens prcis de ces

deux emblmes n'est pas trs-facile dterminer avec certitude. Il est clair qu'ils correspondent des choses diffrentes ; mais chacun d'eux est susceptible de deux significations. Si la couronne de la royaut tait ici le symbole de celte royaut spirituelle que Dieu a confre la Papaut ds son origine, le diadme de l'empire devait alors signifier, par opposition, tout ce qui pouvait tre compris, directement ou indirectement, dans la puissance temporelle des papes. Si, au contraire, la couronne royale dsignait, comme cela est peut-tre
* Indixit (Hildebrandus) synodum ubi regali corona suura coronavit idolum. Quod cmentes episcopi facti sunt velut mortui. Legebatur enim inferiori circulo ejusdem serti : corona regni de manu DH; in altero vero sic : diudema imperii de manu Ptri. (Benzo, Corn, de rbus Renr. 11L) Uinc discimus, dit Mansi, duplicis circuli in corona pontificia ornamenlum multo vetustius esse quam hue usque aberuditis creditum sit. (Animadvers. ad ann. Baroiu t. xvn.)
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CHAPITRE VII.

plus probable, la souverainet sur les Etats romains, le diadme imprial reprsente les droits spciaux des papes sur le Saint-Empire, institu par Lon III. Cette institution ayant t originairement une manation de l'autorit pontificale, les droits qu'ils possdaient suivant la constitution du Saint-Empire taient considrs, non pas comme une juridiction purement civile, mais comme drivant du nouveau dveloppemen! qui avait eu lieu, sous Lon 111, dans l'exercice de leur juridiction papale. Ces droits taient distincts de leur domaine temporel proprement dit, qui n'tait pas un dveloppement, mais un accompagnement du pontificat. La seconde couronne se trouvait tre ainsi le symbole de la puissance religieuse dans ses rapports avec l'ordre politique. Quelque sens que Ton adopte, l'ide de l'autorit spirituelle tait ncessairement incorpore dans la tiare deux couronnes. On trouvera peut-tre que je m'appesantis trop sur ces dtails; mais le symbolisme dont il s'agit est l'histoire de grandes penses, et c'est une chronique assez brillante que celle qui est crite sur les cercles d'un diadme. La tiare double a-t-elle reparu plusieurs fois pendant les deux sicles suivants? On ne peut ni l'afArmer, ni le nier. Le silence des documents contemporains ne dcide rien ; car la double couronne de Nicolas II n'aurait laiss aucune trace dans l'histoire, si Benzo n'avait t mu, par sa rancune schismalique, en dire un mot en passant, pour la prsenter sous un jour odieux. J'en retiouveune mention propos du couronnement de

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Grgoire IX en 1 2 2 7 . Mais cet ornement n'a pas d tre alors d'un usage habituel, car une seule couronne est signale par Suger, au sujet de l'installation d'Innocent II, dans le 12 sicle, et par le procs-verbal de l'inventaire du palais apostolique, qui a t fait, vers la fin du 15 , par ordre de Boniface VIII. Ce pape n'en a lui-mme qu'une seule dans son portrait peint par Giotto et plac aujourd'hui dans une des nefs latrales de SaintJean-de-Latran. Mais les deux couronnes apparaissait sur son buste* et sur sa statue spulcrale, dans les grottes vaticanes .
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Son porljrait par Giotto, bien qu'il n'offre que la couronne simple, sert nanmoins expliquer la signification que Boniface VIII attachait la double couronne. Ce portrait le reprsente au moment o il fait solennellement, en qualit de souverain pontife, l'ouverture du premier jubil, ce qui indique assez clairement qu'il voyait dans le diadme simple le symbole, non pas seulement de son pouvoir comme monarque des tats romains, mais aussi de son autorit comme chef de Tglise. Que furent donc pour lui les deux couronnes?
Feria quidem secunda in Albis, in pra?dicta Ptri Basilica, divinis missarum officiis reverenter expletis, duplici diademate coronatus, etc. (Vita Greg. IX, ad calcem libri censintm.) 11 se trouvait autrefois dans l'ancienne chapelle de saint Boniface, restaure par Boniface VIII. Duobus tantum coronamentis exornalur, quorum aterum omnino patet, et aKerum longe minus conspicuum est, adeo ut inspectorem haud salis diligentem fugiat. (Dionys., Sacr crypt. Vatic. monum. ad tabulant, xuv.)
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CHAPITRE VU.

Elles furent la division en deux parties d'un emblme matriellement unique. Il voulut que chacune des deux choses, marque par la simple couronne, et son signe propre. Son autorit spirituelle et son pouvoir temporel ayant t attaqus avec acharnement par de puissants ennemis, il en articula l'expression d'une manire plus prononce, comme dans une controverse vhmente on marque, d'une voix plus accentue et plus sonore, les termes de la proposition que les adversaires voudraient dtruire. Ce symbolisme ne tarda pas grandir encore par la tiare trois couronnes. C'est tort que tant d'crivains en placent la premire adoption au rgne d'Urbain V : les rudits romains, qui se sont plus particulirement occups de ce genre de recherches, la font remonter plus haut. Elle figure, en effet, dans l'inventaire des meubles de Clment V . On a cru la voir, mais sous une forme douteuse, sur la statue spulcrale de Jean XXII, dans l'glise d'Avignon : ses monnaies n'offrent que deux couronnes. Il n'y en a que deux non plus sur la demi-statue de Benoit XII dans l'glise souterraine de Saint-Pierre; mais son tombeau Avignon a reu la tiare triple, qu'on retrouve aussi sur les monnaies de Clment YI et d'Innocent VJ. Ce n'est qu' partir d'Urbain V que l'usage de cet emblme s'est solennellement tabli et qu'il a continu sans interruption. Le type le
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Item, eorunam, quae vocatur regnum, cum tribus circulis aureis et nnillis lapidihus pretioss. (Inventaire fait en 4304, dpos aux archives de la biblioth. Yatic.)

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plus minent de ce diadme est la tiare que ce mme pape a fait faire pour la tte de l'aptre saint Pierre, dpose avec celle de saint Paul dans la partie suprieure du baldaquin gothique qui s'lve au-dessus du matreautel de Saint-Jean-de-Latran. Ces prcieuses reliques furent renfermes dans deux bustes d'argent, dont les ttes et les mains taient dores. La tte de saint Paul fut entoure d'un cercle d'toiles : celle de saint Pierre portait la tiare trois couronnes. La soie blanche, qui forme ordinairement le fond de cet ornement, a t remplace dans cette tiare par un lissu de petites perles, brod de pierres prcieuses. Les tiares, qui ont t l'usage des souverains pontifes, ont t aussi parsemes de pierreries, tandis que l'autre insigne, la mitre papale, d'aprs les rgies du rituel, doit tre plus simple. Plusieurs motifs ont vraisemblablement contribu l'adoption de la tiare forme de trois couronnes. La thologie mystique en suggrait l'ide, comme l'histoire du culte "hbraque en fournissait le type. Le souverain pontife de l'ancien peuple de Dieu portait, suivant le tmoignage de l'historien Josphe, une couronne triple . D'un autre ct, la prdilection de l'glise pour le nombre ternaire parlait aussi en faveur de cet emblme. Dans l'ancienne mosaque de Sainte-Agathe-des-Goths, saint Pierre tait reprsent avec trois tonsures, c'est-dire, suivant le langage ecclsiastique, trois couronnes
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* nsptsp^ETixt 8k a r s ' c p a v o pu<jec/ ni {Antiq. Jud., lib. m, c. 7, n. 0.)

TpitTT&i^tav xiz,aXKeu[&voy

etc.

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CHAPITRE TH.

clricales . Elles avaient sans doute rapport au mystre de la sainte Trinit. On peut croire que la pense d'une corrlation semblable ne fut pas trangre la triple tiare. Mais la couronne simple et ensuite les deux couronnes ayant reu un autre genre de signification comme emblme de dignit et de pouvoir, les trois couronnes doivent, plus forte raison, offrir ce caractre. On a dit souvent qu'elles figurent les couronnes sacerdotale, impriale et royale". D'autres ont cru que le pape porte la tiare comme reprsentant du Christ ressuscit et triomphant, que saint Jean nous fait voir couronn de plusieurs diadmes . Quoi qu'il en soit del justesse de ces explications, qui, du reste, pourraient tre vraies toutes ensemble, une pense commune se dgage de leur diversit : c'est que la tiare est autre chose que le symbole de la puissance temporelle. Bien que la simple couronne, son origine, ait eu directement ce caractre,
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Giampim, Veter. Monument., t. i. c. xxviu. Regnum tribus constat coronis, trs, ut aiunt, potestates, hoc est,imperialem, regiam et sacerdotalem repr^sentantibus. (A.Rocca, de Tiar. pont, 1. 1, Oper., p. 8.) Coronam gestat pontifes, non ex mundanse superbe ttpho, sed mystica signifcatione, scilicet, in. reprsesentatione cujus vices in terris gert. Spineam tulit Christus patiens coronam, non auream : sed spinae istae in flores proruperunt, Christusque qui ludibrioso serto in passione sua fuerat redimitus, postea redivivus et Irrumphans, visus est a dilecto suo discipulo m capite suo liabens diademata multa (poclyp. c. 19, v. 12), regnorum scilicet Irium, jure et titulo quo sub ejus adorando nomine incurvari scribit Aposlolus onine genu clestium, lerrestrium et infernorum. (Saussaye, Panopiia episcop., Mb. i, c. v.)
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d i e rflchissait dj, nous l'avons vu, le pouvoir religieux des Papes. Cette signification s'est produite plus distinctement dans la double couronne, la couronne ternaire la met en relief, de sorte que l'ide du pouvoir temporel des papes n'a qu'une place restreinte et subordonne dans le symbolisme agrandi de la tiare. La mitre demeure toujours, il est vrai, l'attribut propre des fonctions que le pontife accomplit l'autel ou autour de l'autel ; mais la tiare participe ce caractre religieux. Ce n'est pas seulement en allant l'glise et en en revenant les jours de grandes ftes qu'il prend le diadme sacr : il le porte dans une des crmonies les plus imposantes du culte, dans la bndiction solennelle urbi et orbi qu'il donne comme pre commun des chrtiens. Je ferai, en passant, une remarque sur la formation progressive de ce symbolisme. Avant l'poque o la triple couronne est dfinitivement adopte, elle parat plusieurs fois, d'autres fois elle semble s'clipser. La double couronne ne nat non plus dans le sicle o elle prend possession de la publicit, o elle se reproduit sur les statues : elle s'est dj montre auparavant, laissant son empreinte dans quelques pages des annales contemporaines. Cherchez ensuite pier la naissance de la simple couronne. Vous pouvez marquer le sicle partir duquel on voit se succder sans interruption la crmonie du couronnement des papes : mais vous en rencontrez deux ou trois fois la mention dans les documents antrieurs, et en remontant vers une poque

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plus lointaine, certains indices vous la laissent entrevoir dans une sorte d'obscurit transparente, travers le voile qui couvre sa premire apparition. A chacune de ces poques, la solennit de l'usage est prcde par un temps de prparation, d'essai, de demi-jour dans l'histoire : l'usage ne survient pas, il arrive. C'est ainsi que se forment tous les usages qui sont l'expression en quelque sorte attendue de sentiments gnraux et d'ides prexistantes au moment o ils se produisent avec clat, ils semblent moins obir l'impulsion d'une volont des hommes, que rpondre un appel des choses. Nous venons de suivre les dveloppements de la coiffure symbolique des Papes. Le point de dpart est la lame d'or que les Aptres ont porte sur leur front. Ce symbolisme s'est dvelopp particulirement dans le moyen ge : les emblmes forment une criture solennelle, que l'tat des esprits et de la socit rendaient encore plus utiles cette poque qu' toutes les autres. Les additions les plus significatives qui aient t faites la couronne papale se sont produites, comme nous l'avons dit, dans les sicles o l'autorit des papes a t le plus violemment attaque. Du temps de l'ancienne Rome, ce fut prcisment sous le coup cles plus grands revers que le snat donna les plus fiers tmoignages de sa confiance dans les destines de la rpublique. Les papes ont fait da mme : c'est aux poques o des pouvoirs ennemis se flattaient de forcer leur autorit s'abaisser devant eux, captive et dfaillante, c'est alors qu'ils en ont port plus haut les insignes, pour signifier

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au monde leur foi dans l'immortalit de leur pouvoir. Ils ont rpondu d'une autre manire aux prdictions sinistres du protestantisme naissant : la coupole de Saint-Pierre fut une immense tiare de granit, pose sur le Vatican. Lors mme qu'on ferait abstraction de toute ide de foi, les dclamations triviales, dont la tiare a t l'objet, seraient bien plates et bien pauvres auprs des grandes ides qu'elle figure. Si la nature humaine pouvait supporter un rgime parfait, le pouvoir social serait l'attribut, non de la naissance, mais du mrite reconnu : la perptuit hrditaire du pouvoir, destine remdier des causes d'instabilit sociale, a sa raison dans l'infirmit mme de notre nature. L'ordre contraire, qui marque la dignit de la nature humaine, clate d'une manire minente dans la socit spirituelle dont il fait essentiellement partie. 11 est beau que le plus haut symbole de la puissance soit l'attribut propre de cette autorit, qui, affranchie, ds son origine, de la loi de transmission par voie d'hritage, se perptue depuis dix-huit sicles, et doit se perptuer toujours par la loi du choix libre. Le rgime de contrainte, qui intervient invitablement dans l'organisation des socits temporelles, a aussi sa raison dans l'infirmit de la nature humaine : si l'emploi de la force rpressive est toujours la condition de leur existence, c'est que, dans l'humanit, les lois morales sont continuellement troubles par la lutte des penchants malriels ou de l'gosme. Il est donc beau que le plus haut symbole de
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la puissance soit l'attribut propre de la seule autorit qui ne relve pas de la force, qui rgne par les ides, qui gouverne par la parole. L'organisation militaire des pouvoirs temporels tient aussi au ct dfectueux .de notre nature; et la guerre, alors mme qu'elle est la protection de la justice, est toujours le signe de cet tat permanent de division dans lequel vit l'humanit. Il est donc beau que le plus haut symbole de la puissance soit l'attribut propre de la seule autorit qui reprsente, non les rivalits nationales, mais l'unit de la famille humaine. Oui, la tiare papale est une triple couronne elle est la couronne de la supriorit du mrite sur la naissance, de l'intelligence sur la chair, de la charit qui unit sur la justice mme qui combat. Toutes ces nobles penses, que le Christianisme a rpandues dans le monde, et qu'il avait dj symbolises de tant de manires, sont venues se rflchir sur les cercles d'or du diadme sacr. Vnrez-le -du- moins comme une expression clatante des ides et des sentiments qui ont constitu la prminence de la chrtient sur le reste du monde. Le symbolisme religieux serait incomplet sans cet emblme : Et, s'il n'existait pas, il faudrait l'inventer.

Un autre attribut de la Papaut est celui des clefs, donnes par le Christ saint Pierre. Quelque ancien qu'il soit, les peintures, les verres antiques des cata-

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combes, qui reprsentent saint Pierre, ne mettent pa> cet attribut dans ses mains, pas plus qu'ils ne placent un diadme, un nimbe sur sa tte. S'ensuit-il de l qu'on ne pensait pas alors qu'il convint de lui confrer cet emblme? Cette conclusion serait videmment absurde. L'art chrtien ne pouvait pas rpudier un symbole que le Christ lui-mme avait employ : l'apparition des clefs, dans les portraits de saint Pierre, n'et t que la traduction d'une partie de l'vangile par la peinture. Il suit de l que l'omission des clefs, dans ces antiques tableaux, fournit une consquence qu'il faut noter, parce qu'elle n'est pas sans importance pour la thorie du symbolisme chrtien. Cela prouve, en effet, que l'absence d'un symbole ne fournit par elle-mme aucune raison de supposer que les croyances, dont il est l'expression, n'taient pas encore tablies dans l'glise chrtienne. Il ne faut jamais perdre de vue certaines rgles qui ont prsid aux premiers travaux de Part chrtien. Nous verrons, dans le chapitre suivant, qu'on a pris alors des prcautions toutes particulires, pour que les paens, rcemment convertis,-ne pussent tre induits, par quelque reste de leurs anciennes ides, s'imaginer que les images de la Vierge, des Aptres, des saints, figuraient des divinits auxquelles le Christianisme aurait rendu un culte. En consquence, ils taient le plus souvent reprsents dans l'attitude de la prire, ou du moins on ne leur donnait pas des attributs de puissance, lesquels taient rservs pour le Christ. Ajoutez cela, pour le cas spcial dont il

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s'agit, que les clefs, clans la main <le saint Pierre, l'auraient trop fait ressembler au Janus de la mythologie, ce Dieu qui avait donn son nom au mont Janicule et dont le culte avait son principal foyer Rome. On doit aussi remarquer que le symbolisme chrtien a suivi une loi de dveloppement et de progrs dans sa ralisation matrielle. Il a d exister l'tat de germe, de croissance, avant de s'panouir largement avec une riche varit. Il s'est attach d'abord exprimer, d'une manire ordinairement trs-simple, les vrits et les vertus pour lesquelles les chrtiens souffraient la perscution, et qui constituaient radicalement l'opposition .du paganisme au Christianisme. Le paganisme perscuteur ne s'en prenait pas l'organisation de l'glise, mais la doctrine de l'glise sur l'unit de Dieu, sur la rdemption, sur le culte, sur les devoirs. Il ne disait pas aux chrtiens de renoncer au Pape, mais d'abjurer le Christ. Les symboles des vrits attaques devaient donc se multiplier les premiers : ils taient en quelque sorte Tordre du jour. Mais les emblmes qu'on peut appeler sociaux, les attributs destins figurer, aux yeux de la socit, les caractres du pouvoir qui la rgit, ont attendu pour se produire que la socit religieuse, sortie des catacombes, et pris possession d'une entire publicit. Quand elle eut triomph du monde paen, elle s'adonna introduire,dans son symbolisme, certaines particularits relatives la hirarchie, parce que le Christianisme eut alors pour principal adversaire les grandes hrsies qui s'insurgeaient contre l'autorit

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et la juridiction de l'glise. C'est, en effet, dans le cours de cette priode, que les clefs, confies par le Christ saint Pierre, lui sont donnes sur les monuments chrtiens. Il les tient la main, dans celte antique statue en bronze qu'on voit dans sa basilique : nous avons parl ailleurs de la tradition si bien fonde qui place l'origine de ce monument vers le milieu du 5 sicle. Dans la basilique souterraine se trouve une autre statue en marbre, plus ancienne : elle offre le mme attribut. Elle reprsente saint Pierre assis ; la statue en bronze le montre tout la fois assis et bnissant, ce qui est une double marque d'autorit. Cette pose, cette attitude concourent, avec le symbole des clefs, prouver que ces statues ont eu spcialement pour objet de signifier le pouvoir confr au chef de l'Eglise. Le prince des Aptres a t aussi reprsent, avec l'emblme dont il s'agit, dans la mosaque excute en 441, par ordre de Lon le Grand, sur Parc de la basilique de Saint-Paul, et dans une autre mosaque du mme sicle, que Ricimera fait construire, en472,dans l'abside de l'glise de Sainte-Agathe-des-Goths. A partir de cette poque, cet emblme s'est frquemment reproduit, en offrant toutefois quelques varits. Il n'y avait qu'une seule clef dans la mosaque deSainte-Agathe-des-Goths, une seule aussi sur un des tombeaux de l'glise de Saint-Apollinaire, prs de Ravennes, qui datent du rgne de Thodoric, et sur l'ancienne mdaille de saint Pierre et de saint Paul, illustre par Stephano Borgia. Mais cette singularit n'a pas t imite; elle n'est pas conforme au terme
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pluriel dont le Christ s'est servi. D'un autre ct, ce terme n'exprimant pas un nombre dtermin, trois clefs ont apparu quelquefois sur des monuments publics tels que la mosaque du Triclinium de Lon III, et celle du spulcre de l'empereur Othon, dans la basilique vaticane. Ce triple symbole a t trs-rare, parce qu'il se rapportait trs-vraisemblablement, comme nous lavons dit , un dveloppement particulier du pouvoir pontifical, dans des circonstances extraordinaires. Les deux clefs ont gnralement prvalu. La mosaque de l'glise de Saint-Paul, excute en 441, s'accorde, cet gard, avec les doux antiques statues de Pierre, qui sont dans la basilique vaticane, et depuis lors cet emblme figure sur les spulcres, les mdailles, les monuments de la peinture et de la sculpture, sur le fronton des temples comme sur les faades des palais, et le trophe pacifique est install au-dessous de la croix, parmi les dbris du vieux Capitole.
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Chacun sait que cet attribut symbolique de la puissance spirituelle est driv des paroles du Sauveur, donnant saint Pierre les clefs du royaume des cieux. Le Christ ne s'est servi de celte expression que parce qu'elle faisait partie du langage reu, et qu'elle tait parfaitement comprise. Si l'on se demande comment cette manire de parler s'tait introduite dans la langue, on peut aisment remonter son origine, et suivre les transformations qu'elle a subies pour revtir le sens
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Premier volume ch. v, p. 420.

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figur dans lequel Jsus-Christ Ta employe. Cette mtaphore a sa racine premire dans les usages de la vie domestique : la possession des clefs, ou le droit d'ouvrir et de fermer les portes de la maison, tait le signe de l'autorit du pre de famille. Les villes, fermes par une enceinte de murs et devenues ainsi comme la vaste maison d'un certain nombre de familles, ont eu aussi leurs portes : les clefs des villes ont t le siyiie du gouvernement de la cit. Cet attribut a d recevoir une -, autre signification plus tendue. Dans les anciennes monarchies de l'Orient, le personnage auquel taient confies les clefs du palais et la garde de la vie du roi tait le premier ministre. Nous voyons, par un passage d'Isae, que, chez les Hbreux, ce ministre portait sur l'paule la clef de la maison de David , en signe du pouvoir que le souverain lui avait dlgu. La signification de la clef, comme emblme du pouvoir royal, n'tait d'ailleurs qu'une extension naturelle du sens mtaphorique qu'elle avait dj reu. De mme que la cit tait comme une grande maison, ferme et ouverte par Tordre du gouverneur, de mme le royaume tait la cit de tout un peuple, dont l'entre et la sortie taient dfendues ou permises par le souverain. De l le sens
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Dabo clavemdomub Pavid super humerumejus; etaperiet et non erit qui claudat, et claudetet non eritqui aperiat. (Isaie, c. xxu, v. 22.) Claves mtallo eonfeclae non erant nisi potentioribus, et nonnunquam ansa eburnea efformatse. Clavis hujus generis \o monarchise hebrac a dispensatore doinus regiaa tanquam insigne sui niuneris in huniero gestabatur. (Johan. Jahn, Archeoloy. Biblic, Vienne, 1814.)

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figur do la clef, appliqu au royaume, et transport par le Christ du royaume de la terre celui des cieux. Ce troisime sens renferme lui-mme les deux autres. L'glise est la fois leroyaumespirituel , la cit sainte , la maison de Dieu*. Ces trois sens caractrisent, sous des nuances diverses, la signification fondamentale des clefs. Mais il ne faut pas oublier, on verra bientt pourquoi, que cet emblme de l'autorit qui prside la grande famille spirituelle se rfre originairement un usage dont le commencement remonte aux premiers temps du genre humain.
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& Le Palium.

Un autre emblme, le Pallium, cette espce de petite charpe de laine, que le Pape passe son cou et sur ses paules, et qui descend sur sa poitrine, exprime aussi l'autorit spirituelle. Cet emblme apparat sur les anciennes mosaques : son origine se cache dans cette priode primitive, d'o sont sortis tant d'usages religieux qu'on trouve tablis plus tard, sans que leur commencement ait une date dans l'histoire. Bien que cet insigne soit communiqu aux patriarches et aux archevques, il n'en est pas moins un attribut essentiellement papal. Us n'en jouissent que lorsque le Pape leur en fait la conIn lYov. Te&tam., passim. * Nomen civitatisDei mei novae, Jrusalem. {ApocaL, c. ni, v. ln domo Dei coirversari, quse est Ecclesia Dei vivi, columna et firmumentuui veritatis. (S. Paul., Epia, i ad Timoth., c. m, v. 15.)
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cession : lui seul le porte de plein droit. Les pallium sont dposs dans une urne resplendissante, place sur le tombeau de saint Pierre. C'est l que le Pape les fait prendre pour les envoyer aux mtropolitains, afin de marquer, par le lieu mme d'o ils sortent, que l'autorit du prince des Aptres, continue clans ses successeurs, renferme seule la plnitude du pouvoir spirituel. Mais le pallium nonce l'ide du pouvoir sous la forme de la charit. Les petits agneaux, que Ton bnit tous les ans, dans l'glise de Sainte-Agns hors les murs, le jour de la fte de cette sainte, fournissent la laine dont il est compos, et c'est ce tissu que se rattache la signification particulire du pallium. Un crivain du 5 sicle, saint Isidore de Pluse, l'explique en ces termes : Cet amict sacerdotal, qu'on porte sur les paules, et qui n'est pas fait avec le lin, mais avec la laine, signifie la toison de la brebis gare, que le Seigneur a cherche, qu'il a trouve, qu'il a rapporte sur ses paules. CaiTvque, qui est une copie du Christ, en remplit les fonctions, et son costume mme doit an noncer tous qu'il doit imiter ce grand et cebonPas teur, qui a voulu se charger des infirmits de son trou peau . Les Papes ont consacr celte signification
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Id autem amiculum quod sacerdos hmneris geslat, atque ex lana non ex lino contextum est, ovis illiusqnain Dominus oberrantem qwesivit, inventamque humeris suis su>tulit, pellem dsignt. Episcopus enrm qui CUvisii typum gert, ipsius munere iiingitur, atque ipso etiam habitu illud onmibus ostenriit, se boni lhus ac magni pastoris iinfalorem esse, <[iii rgis inliriiitates sibi erendas proposuit. (bid. Pelus., Jib. i, ipht. c\ww.)

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dans leurs rescrits. Un diplme de Clment II, adress un archevque de Salerne, vers le milieu du 1 1 sicle, reproduit les mmes ides avec plus de prcision : Le pallium, form par la toison d'une brebis, doit vous c < rappeler que vous tes pasteur. Vous devez le ceindre, le porter sur vos paules; soyez alors averti par lui que vous tes tenu de regarder de tous cts pour \oir si quelque brebis ne s'gare pas, si elle ne va pas tomber sous la dent des loups, et que vous devez, si par malheur cela arrive, la charger sur vos paules, la rapporter au bercail, la runir l'ancien troupeau . Urbain II, en confirmant par un diplme les privilges de l'glise deBari, l'occasion de la translation du corps de saint Nicolas, dit aussi Tvque de cette ville : Cet insigne vous recommande d'aimer Dieu de tout votre cur, de toute voire me, de tout votre pouvoir, et votre prochain comme vous-mme. Si toutes les ver tus sont l'ornement ncessaire de celui qui est dcor du pallium, c'est surtout la vertu la plus haute, la charit, qui doit tre sa compagne insparable . Tel
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In quo, quia de velere ovis est, intellge teovium pastorem. Et quia en eircumeingeris, et eliam eirca humeros portas, cognoscas et undique circunispicias, ne a:iqua erret, et in morsus incidat hiporum. Uuod M aliquando (quod absitj continent, eam babeas in humeros ad cauam reportare, et pristina? societati coadunare. (Diplom. Clment. II ad arckiepisc. Saler tin.) - Ista sunt pallii, ista sunt hujusmodi indumenti, ut Deum ex loto corde, tota anima et omni virtute diligas, et proximum tuum sicut teipsuin. Nam, licet ad usuin pallii, omnium virtutum ornamenta sint necebbaria, inseparabiliter tanien chantas, quse omnes superexcedit,

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est donc le caractre de cet attribut papal, dont le souverain pontife possde la proprit, et dont il concde l'usage aux mtropolitains. L'ide de l'autorit et celle -du dvouement sont entrelaces dans ce tissu : il est le symbole de leur union, il est tout pntr de cette pense, que le pouvoir est l'esclavage sublime de la charit. Avec ces ides on remarque avec plus d'intrt cet emblme dans les vieilles peintures que le temps a pargnes. Les portraits de Grgoire IV dans la mosaque de Saint-Marc, de Pascal I dans celle de Sainte-Praxde et de Sainte-Ccile, de Lon III dans son Triclinium, dllonorius I dans la mosaque de SainteAgns hors des murs, sonl revtus de cet antique ornement ; on voit que c'est le mme insigne que le pallium actuel, malgr quelques diffrences de forme et de longueur, survenues depuis le 12 sicle. La chane de ces monuments se rattache aux tmoignages historiques qui nous signalent le pallium pontifical des poques plus rapproches du sicle des Aptres *. Mais, si nous voulons rapporter le signe la clbse signifie, nous devons fixer nos regards sur l'image du bon Pasteur dans les catacombes. Cette image, qui offre la fois la figure du Christ et le modle de ceux qu'il a chargs de pailreses agneaux et ses brebis, est le sujet le plus frquemment reproduit dans les plus anciennes peintures de Rome
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hac pollentem dignitate comitari convenif, (Diploia. Urbain II ad episc. Barens. post translation, corp. S. Kicolai.) * Vid. Baron., An. EccL, ad nomen Pallium episcupale, in indice.

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souterraine. Cette rptition systmatique nous fait voir quel point on tait proccup de l'ide qu'il exprime, et la mme impulsion qui se faisait sentir dans la peinture a d se produire aussi sous les formes de la liturgie. Cette ide a donc t traduite de deux manires : dans la peinture, par la brebis que le berger porte sur ses paules et sur son cou ; dans la liturgie, par ce tissu de laine suspendu au cou et sur les paules du pontife, et qui signifie, dit saint Germain de Constantinople, la toison de la brebis . Ly Rituel a incorpor, dans une espce de chiffre portatif, la pense dont la peinture imprimait l'image sur les murs du temple .
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Lorsqu'on rapproche l'un de l'autre, en remontant leurs origines, les trois attributs que nous venons de considrer, la couronne, les clefs, le pallium, une grande pense se rvle dans l'ensemble de ce symbolisme. Le premier de ces emblmes, la Couronne, a t emprunt un des plus anciens usages de la vie politique : ds la premire poque de la fondation des tats, les chefs ont adopt cet insigne. Le second emblme, les Clefs, se r(Theor. rerum Eccles., n 20.) * Rtronius a trs-bien remarqu cette liaison. Aprs avoir parl de Limage du bon Pasteur, trace sur les calices, suivant le tmoignage de Tertullien (de Pudic., c. x), il ajoute : At non in calici bustantum expriuiebaturima^o pa^oris, ovemperditam humeris gestantis, pastnralis iudulgenli atque riemeutiu' typum praefe<t ventis, sed et in sacris quoque vestibus, aiiia tamen signis idem representahatur exemplum, nempe ejsropali illo indumento, mauni honoris insigni, ex l:m:i ronleclo, quod diximus Plit Hum, etc. (Ad an. a 10, art, xv.)
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fre primitivement, comme nous l'avons vu, un des plus anciens usages de la vie domestique, au temps o les familles ont commenc rsider dans une habitation stable, dans une maison : ds lors le droit d'ouvrir ou de fermer les portes, de possder les clefs, a t le privilge du pre. Les images que rappelle le troisime emblme, le Pailium, le signe du bon pasteur des brebis, reportent la pense une poque encore plus lointaine, aux premiers temps de la vie pastorale, lorsque les hommes campaient sous des tentes au milieu de leurs troupeaux : alors a commenc le devoir du berger, dfendant ses brebis contre les attaques des animaux saunages et courant aprs celles qui s'taient gares. Sous ces rapports, les attributs pontificaux, qui expriment la royaut, la paternit, la sollicitude pastorale dans l'ordre spirituel, se trouvent correspondre aux trois phases qui ont marqu les premiers dveloppements de la socit humaine. Ces attributs n'ont pas sans doute t choisis en vue de cette corrlation : elle s'est rencontre naturellement, par la simple vgtation des ides chrtiennes, qui ont produit leurs formes symboliques. C'est pour cela que de pareilles harmonies ont quelque chose de plus beau encore et de plus profond que si elles taient le rsultat d'une combinaison systmatique.
V I I I . CEREMONIAL.

1 Baisement des pieds.

Aprs nous tre occup des attributs personnels do la Papaut, nous avons maintenant parler des signes de

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CHAPITRE VIL

respect filial dont la pit des fidles l'environne. L'usage du prosterneraient, comme marque de vnration, remonte la plus haute antiquit. La Bible nous le fait voir sous les tentes des patriarches. partir de la Gense, nous trouvons dans les livres saints une longue srie de passages, o le ternie qui exprime cet acte est employ pour caractriser, soit un hommage rendu Dieu, soit une marque lgitime de respect envers des cratures. Une dmonstration, une attitude, un geste changent en effet de caractre, suivant la signification qui leur est attribue, suivant les sentiments qui les dterminent. Lorsque saint Jean, dans l'Apocalypse, veut se prcipiter aux pieds de l'ange, qu'il pouvait tre tent de prendre pour Dieu mme, l'esprit cleste lui dfend une dmonstration fonde sur une semblable mprise. Il se hte de l'avertir qu'il n'est lui-mme qu'un des serviteurs de Dieu \ mais le bons sens vous permettra-t-il d'abuser de ce texte ou d'autres semblables, pour accuser d'idoltrie un fils prostern devant son pre mourant qui lui donne sa bndiction ? Ds les temps apostoliques, l'Apocalypse renferme une approbation de cet usage envers les pontifes de l'glise. Le Fils de l'homme ordonne saint Jean d'crire ces paroles l'vque de Philadelphie au sujet de certains sectaires : Je ferai en sorte qu'ils viennent, quils se
prosternent
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devant tes pieds,

et qu'ils sachent que je

t'ai chri . L'glise des premiers sicles vit lesp1 a

Vide no feceris, conservus enim tuus sum. (Apoc. c. \xn, v. 9.) Ecce iciam illus ut veniant et adorent ante pedes tuos, et scient

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nitents se prosterner aux pieds des prtres et des serviteurs de Dieu \ Les actes de sainte Suzanne, martyrise Rome dans le 5 sicle, rapportent que cet usage tait aussi une dmonstration de respect usite euvers les souverains Pontifes. Si ces actes ne sont pas authentiques, quoiqu'ils soient d'ailleurs trs-anciens, ils servent du moins nous faire entrevoir l'antiquit de la coutume dont il s'agit. Cette partie de brgueilleux crmonial du Vatican parat dater de l'poque o une grotte souterraine, taille dans le tuf, a t bien souvent le palais des Papes : c'tait l'tiquette des Catacombes.
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Les sicles suivants ne virent aucune raison d'y droger; elle acquit, au contraire, un nouveau relief. La
quia ego dilexi te. (Cap. ni, v, 9 . ) Le prosternenvnt a t souvent dsign sous le nom d'adoration. On a dit dans le marrie sens Y adoration de la croix, etc. Lorsque cette expression i t introduite dans le style liturgique, elle n'avait pas le sens qu e nos langues modernes lui o n t donn, en la dtournant de sa signification p r i mitive, pour lui faire exprimer u n ordre de sentiments exclusivement rserv Dieu seul. En latin, le mot adorare signifie se prosterner en signe de vnration. C'est l son sens propre, que le langage des premiers chrtiens et la liturgie de l'glise lui ont conserv. Les passages de la Bible o il exprime un acte de respect envers des cratures sont trs-nombreux. On en voit un exemple dans le texte de saint Jean, que je viens de citer. Les crivains protestants, qui ont abus de l'emploi de ce mot dans la liturgie pour prter aux catholiques une adoration sncrilge, avaient oubli leur latin, ou, s'ils le savaient, ils avaient oubli la bonne foi. Nam de ipso habitu atque viclu mandat (exomolegesis)... i n grai scere... presbyteris advolvi, caris Dei adgeniculari. (TertulL, lib. de Pnlent., c.
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CHAPITRE

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coutume populaire devint un usage imprial. Lorsque les papes, Jean I et Constantin, se rendirent Constantinople, le premier en 525, le second en 710, toute la ville alla processionnellement leur rencontre, et les empereurs Justin le Vieux et Justinien le Jeune se conformrent l'ancien usage. Le peuple chrtien vit avec plaisir le diadme des Csars s'abaisser devant les hritiers du pcheur*.
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Il s'tait fait toutefois un changement. La pit des fidles avait invent cet hommage envers les Papes, l'poque o ceux-ci n'avaient pas de palais. Mais aprs qu'ils se furent accoutums recevoir dans leur palais de Latran les chrtiens de diffrents pays, qui leur apportaient les respects de toute la terre, les Papes inventrcnl leur tour un moyen humblement ingnieux d'attnuer l'hommage qui leur tait rendu. Ils firent tracer
* Occurrerunt beato Joanni pap milliario duodecimo omnis civitas cum cereis et crucibus, e t c . . Tune Justinus Augustus dans honorem Lo, humiliavit se promis in terram, etc. (Anastas. fiibl., in Joan. 1, pap.) Augustus christianissimus (Justinian. junior) cum regno in capite se prostravit, pedes osculans pontifias; deinde in amplexum mutuum corruerunt, et facta est laetitia magna in populo, etc. (Ibid., in Constantin., pap.) Photius, le premier auteur d'un schisme jamais dplorable, a parl de l'usage en question dans les termes les plus respectueux : v Quod si quilibet nostrum ad tuam paternam benedictionem pro l i c u , et luis \enerabilibus pedum vestigiis frui voluerit, mihi quant maxime jucutiduut frit, inmo et pnealiis omnibus rbus o dcorum ; sine tamen m*tro emisensu c*l ahbijue lillerisconnnen datitiis, non item. (EpistoL vu, ad Nicol. I. Pont.)

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ou broder une Croix sur le haut de leur chaussure, afin de rendre ce signe sacr le baiser des fidles. Le plus ancien monument qui retrace cet usage appartient la premire moiti du 7 sicle : c'est la mosaque qu'Honorius I a fait excuter dans l'abside de la basilique de Sainte-Agns, sur la voie Nomentane. Le pape prsente la sainte cette glise qu'il vient de rdifier. L'inscription contemporaine est compose de trois quatrains : le dernier recommande l'attention le portrait d'Honorius. Ce pontife, y est-il dit, est dsign ici par ses v tements et par son uvre, et la srnit de son cur brille sur son visage . On voit que ce portrait avait t soign : les dtails du costume ont d tre fidlement reproduits. La chaussure du pape est marque d'une croix blanche. Nous retrouvons le mme signe dans un autre monument du 7 sicle, dans les portraits de Jean IV et de son successeur Thodore I , que nous offre la mosaque de l'oratoire de Saint-Venant, ct de la basilique de Latran. Cette mosaque a t commence par le premier de ces papes et acheve par le second. La croix de leur chaussure est noire. Voyez aussi un portrait qui date des premires annes du 8 sicle, celui du pape Jean VII , conserv dans la basilique souterraine de Saint-Pierre. L'usage touchant, dont nous
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Sursum versa nutu quod cunctis cernitur uno Prsul Honorius ha?c vota dicata ddit. Vestibus et factis signantur illias ora Lucet et a^pectu lucida corda ^erens. Jobannes indiynus episropus ecii. [Inscription du portrait ) u. 5

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venons de signaler les premires manifestations monumentales, ne s'est pas perdu dans l'ge moderne. On peut l'observer dans une srie continue de monuments funbres qui commence au tombeau d'Urbain VI dans le 14 sicle, et finit par celui d'Innocent VIII, dans les dernires annes du 15 . Les statues papales du sicle suivant, de Pie III Saint-Andr dlia Valle, de Lon X la Minerve, de Paul III, de Pie IV, de Grgoire XIII, Saint-Pierre, de Pie V et de Sixte-Quint, Sainte-MarieMajeure, attestent la perptuit de cet usage et des dmonstrations de respect qui lui ont donn lieu originairement. Les derniers temps ont rendu celles-ci le lustre antique des perscutions subies par les papes. Quand, dans les salons du Luxembourg, le Directoire faisait parade du bton enlev Pie VI captif, comme si c'et t le monument de la Papaut dtruite, tout l'univers-cathoiique aurait voulu faire le plerinage de Valence, pour s'y prosterner aux pieds du pontife mourant. Les rares visiteurs, admis vnrer Pie VII dans sa prison de Fontainebleau, lui ont port des hommages plus profonds que n'en avait reu Lon III, lorsqu'il avait pos la couronne des Csars sur le front de Cbarlemagne.
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Il arrive quelquefois que des coutumes bien simples rflchissent tout un systme d'ides, qui ont concouru les former, peu prs comme certaines plantes rvlent, par le fait mme d leur existence, la qualit du soi o sont leurs racines, et du climat sous lequel elles fleurissent. L'usage dont nous venons de parler nous en offre un exemple : il y a ici, sous une tiquette de cour,

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une thse sociale. Cet usage est en effet le produit naturel d'un ensemble de penses et de sentiments trsprofonds, lis aux bases mme de la civilisation chrtienne. La vraie civilisation doit organiser un systme 4e dmonstrations de respect. Dans tout ce qui tient au sentiment, les signes sont le complment presque ncessaire de la parole, ils forment un langage la fois plus imposant et moins individuel, parce qu'un usage consacr par le temps est comme la parole permanente de la socit. S'il fallait supprimer les dmonstrations de respect, il faudrait les attaquer jusque dans le langage lui-mme, il faudrait abolir les formules de civilit respectueuse pour les remplacer par le tutoiement universel ; les terroristes ont t les vrais logiciens de ce systme sauvage. Mais, d'un autre ct, le sentiment de la dignit humaine, le bon got, qui veut en toutes choses de la mesure et de l'harmonie, la sobrit dans ce qui est bien, qui est une condition dlicate du bien mme, doivent contenir, en de certaines limites, le symbolisme du respect le plus lgitime. Plusieurs nations de l'immobile Orient, et plusieurs tribus nomades du nouveau monde se sont portes cet gard vers deux extrmits diamtralement opposes. Dans l'Orient, le sentiment hirarchique profondment enracin, mais altr par l'esclavage, a produit un luxe inou de rvrences, de prostrations, d'attitudes immobiles, de mutisme calcul, de regards attachs la terre, et de gestes pour couvrir les yeux indignes de contempler la face du souverain. Les dmonstrations de respect ont t, au

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contraire, peu prs annules chez divers peuples sauvages domins par un fougueux instinct d'galit et d'indpendance. Si quelques-uns de leurs chefs taient tout coup transports du fond de leurs huttes dans la basilique de Saint-Pierre, au moment o chaque membre du sacr collge renouvelle aux pieds du Pape l'hommage de son obissance, leur simplicit brute s'imaginerait sans doute que nous voyons dans le souverain Pontife un tre d'une nature suprieure. Si un mandarin chinois assistait nos crmonies, il prononcerait sans hsiter que nous autres barbares nous manquons de respect celui qui devrait tre pour nous le chef d'un cleste empire. L'instinct chrtien s'est prserv de ces deux genres d'excs : il a pris quelque chose dans l'lment oriental, en adoptant une inclination du corps comme base des salutations qu'changent entre eux les personnes qui se respectent rciproquement. Puis, partant de ce principe, que le langage symbolique du sentiment doit tre gradu pour tre vrai, il a tabli sur cette base une chelle de dmonstrations de respect, soit envers la Paternit, qui est la royaut dans la famille, soit envers la Souverainet, qui est, sous une forme ou sous une autre, une sorte de paternit dans l'tat. Mais, en gnral, la plus expressive de ces dmonstrations n'a pas dpass la gnuflexion simple dans les poques les plus hirarchiques, ou, d'autres poques, l'inclination profonde. Le sentiment chrtien ne pouvait donc tre satisfait qu'en rservant pour le Chef de la chrtient une dmonstration encore plus si^nifi-

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cative : l'glise a conserv celle qui avait t adopte spontanment dans les anciens jours du Christianisme. Si cet usage s'tait perptu sans aucune modification, tel qu'il s'tait tabli dans ce premier lan de la ferveur religieuse, on n'aurait dj rien redire. L'esprit chrtien toutefois Ta tempr : il a produit une espce de compromis entre la modestie des Papes et le respect des fidles. De l ce dtour, qui rapporte la Croix du Sauveur le tmoignage de vnration olfert la personne de son reprsentant : cet hommage, qui est tout la fois, dons l'acte mme qui l'exprime, accept par la dignit de pontife, et refus par l'humilit de l'homme, imprime un caractre unique au crmonial du Vatican. Il est souverainement noble de tous les sentiments qui ont concouru le former. Les Anglais protestants, qui dans certaines circonstances flchissent officiellement le genou devant le Roi, le premier gentilhomme du royaume uni d'Angleterre et d'Irlande, ont-ils droit de s'tonner de l'hommage que nous rendons au premier Serviteur des serviteurs de Dieu? Si leur tiquette de cour est un reste des sicles fodaux, notre usage r e monte aux premiers temps du Christianisme perscut, c'est--dire de la plus grande libert morale: caries hommes les plus libres de la terre sont ceux qui meurent pour un devoir. Rien n'est bas quand c'est l'amour qui s'abaisse. Qui n'a t heureux et fier, une fois en sa vie, de se prosterner devant son pre? Si l'galit proscrit cela, l'galit est une sotte. L'immortelle fodalit de la pit filiale ne passera pas. Nous nous moquons
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de ceux qui s'en moquent. Un protestant illustre a dit que l'glise catholique est la plus grande cole de respect qui ait exist dans le monde; mais elle ne Ta t qu'en organisant une hirarchie de formes respectueuses, en rservant l'hommage le plus profond au seul pouvoir qui soit assez haut pour n'avoir d'autres armes que la parole et la prire. A notre avis, c'est un pitoyable servage que d'avoir l'esprit courb sous de petites ides qui ne savent pas mme entrevoir cela. En parcourant les pages qui prcdent, quelques lecteurs les auront trouves probablement bien singulires dans le temps o nous vivons. Le monde s'agite sur ses bases, et, dans cet branlement universel, nous crivons tranquillement la thorie d'une gnuflexion. Eh! oui, nous sommes ainsi faits comme catholiques I II y a longtemps qu'une manie du mme genre existe dans l'glise; c'est pour nous une tradition de famille. Les papes des Catacombes ont fait des rglements sur l'eau bnite. Aprs l'agonie de l'empire romain, Grgoire II ramassa, parmi les dcombres de l'Italie, une plume pour rdiger une ordonnance sur les lampes d'un tombeau. Dans le moyen ge, les Papes ont sign des rglements pour les sacristains, de cette mme main qui agitait sur l'Europe frmissante le drapeau des croisades. Lorsque le feu souterrain des rvolutions fait ruption au sein du peuple, le prtre n'en est pas moins attentif consulter chaque matin les rubriques pour rciter son brviaire sur le cratre du volcan. La mme disposition nous suit dans tous nos travaux : c'est en vertu de cette vieille

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habitude que les crivains catholiques aiment dfendre les usages de l'glise dans leurs plus menus dtails, alors mme qu'elle est attaque dans ses droits les plus levs. Nous tenons reconnatre l'esprit qui ranime jusque sous ses formes les moins clatantes, comme un naturaliste recherche, sous des phnomnes en apparence peu importants, la vie de la nature. C'est pour nous une grande chose que d'tre imperturbables dans le soin des petites : nous sommes assez rassurs sur l'avenir, nous avons assez de calme dans l'me, pour que les agitations qui nous entourent, les distractions qu'elles provoquent n'aient pas la puissance de nous faire ngliger une seule parcelle de nos saintes et paisibles tudes.

2 Sige gestatoire.

C'est aussi pour cela que nous marquerons ici l'origine et la signification d'un emblme qui ne frappe d'ordinaire que par sa singularit. Le Sige gestatoire du Pape est escort de deux grands ventails de plumes blanches. Cet attribut drive d'un usage qui remonte aux premiers sicles. Voici, en effet, ce que nous lisons dans le livre connu sous le nom de Constitutions Apostoliques : c < Que deux diacres, placs aux deux cts de Pautel, tiennent un ventail fait avec des membranes minces, ou avec des plumes de paon, ou avec un voile et qu'ils s'en servent pour chasser doucement les mouches, de peur qu'elles ne tombent dans les

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CHAPITRE VII.

breuvages . Toutefois, ce service matriel n'tait pas alors plus ncessaire qu'il ne l'est aujourd'hui, o l'on s'en passe aisment : aussi avait-il une autre raison que celle de son utilit, une raison symbolique emprunte aux usages de la vie civile. L'emploi de ce genre d ventails n'avait lieu, dans le monde romain, que parmi la haute classe de la socit : leur prsence annonait la dignit du personnage qu'ils accompagnaient. Les chrtiens en firent un emblme des grandeurs spirituelles. C'est ce que prouve un vers antique trouv dans les Catacombes et dpos au Muse chrtien du Vatican : prs de la Vierge, portant l'enfant Jsus, un personnage, qui peut tre un ange habill en diacre, tient un ventail. Mais tout en plaant cet attribut ct du prtre l'autel, en signe de vnration religieuse, la pit primitive lui donna en mme temps une autre signification, correspondant sa destination pratique. Les ventails, employs pour repousser les insectes, figurrent la protection, les ailes des anges cartant loin du prtre les distractions mondaines, ces insectes de la prire; ils lui rappelrent le recueillement dans lequel son me doit tre absorbe. Cet usage est depuis longtemps tomb en dsutude; mais les ailes symboliques, qui se sont envoles de presque partout ,
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Duo diaconi ex utraque parle ajtaris teneaut ilabellum extem1ms nevubranis, vel ex pavonuai pennis, vel ex vlo, quibuseniter ahigant prtervolanles bestiolas, ne in poeula incidant. (Const.
A}JO&t.
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e. M X . )

* I/aivievque de Messine, rvoque de Troja, dans la Pouille, et le

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sont restes attaches au sige gestaloire du souverain Pontife, et font flotter autour de lui des souvenirs qui reportent la pense vers les anciens jours. La socit romaine, laquelle les chrtiens des premiers sicles ont emprunt l'ventail comme marque d'honneur, ; conservait en cela quelque chose des usages de l'Orient. Sur les bas-reliefs retrouvs trs-rcemment dans les ruines de Ninive, dont la fondation remonte aux temps des patriarches, on a revu le parasol symbolique, signe de la puissance suprme : usage analogue celui que l'glise a retenu pour le souverain Pontife, et que les Papes de nos jours transmettent leurs successeurs. 'est un lien singulier des sicles passs et des poques futures, c'est un trange symbole de la dure, que ce rseau de plumes lgres, qui serait plutt un emblme de l'instabilit. Le temps semble avoir permis un ventail l'immortalit qu'il refuse aux empires. L'usage du sige gestatoire, sur lequel le Pontife est assis lorsqu'il entre dans la basilique pour une fonction solennelle, et lorsqu'il s 'en retourne, est aussi trs-ancien. C'est ce qui rsulte du passage suivant tir d'un antique rituel ou Ordo romain : Quand le Pontife est entr dans l'glise, il ne monte pas tout de suite l'autel, mais il se rend d'abord la sacristie, soutenu par les diacres qui l'ont reu au moment oii il est des cenda de la chaise. Cet Ordo a t rdig avant le rgne du pape Glase F , qui a vcu dans le 5 sicle :
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'grand prieur des chevaliers de Malte, ont conserv l'ventail. (Cancellieri, Descriz, de" trepo?itif., art. de Flabello.)

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GHA PITRE VIL

il parle de cette circonstance comme d'une coutume dj tablie. C'est l encore un de ces usages que le Christianisme des premiers sicles a transports du forum civil dans la basilique, dans l'assemble des fidles, qui est le forum chrtien. Le sige gestatoire fut la chaise curale des pontifes. Il tait naturel d'adopter, pour emblme de dignit, les choses auxquelles on attachait gnralement cette signification. Le simple bon sens pratique a conseill plusieurs fois de faire passer dans la socit spirituelle certains usages significatifs emprunts la socit civile : mais cette translation a une raison profonde, elle a son type dans l'organisation mme du langage humain. La plupart des mots, qui dsignent des oprations de l'me, sont des mtaphores, des expressions figures, drives de ce qui se passe dans le monde des corps. Le langage symbolique a procd de la mme manire : les usages civils transforms en usages religieux sont les mtaphores du symbolisme. On retrouve chez un grand nombre de peuples anciens et modernes des usages plus ou moins analogues cette espce de marche triomphale, par laquelle un personnage auguste, environn de respects, s'avance au milieu d'une assemble en restant immobile sur son sige. Il semble qu'on a toujours attach une ide
de majest au repos dans le mouvement. Le mouvement,

au moyen duquel s'exerce l'activit ou la puissance de l'homme, et le repos, qui est l'indice de la satisfaction de ses facults, sont deux conditions de notre nature. Elles sont en tat de discorde sur la terre. L'activit

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ne s'exerce qu'en tombant sous le joug de la fatigue. L'accord doit se rtablir ailleurs. La qualit des corps glorieux, que le catchisme dsigne sous le nom d'agilit, implique le mouvement sans effort, l'alliance de l'activit parfaite et du parfait repos. Personne n'imaginera, je l'espre, que je veuille attribuer une conception de ce genre l'origine de l'usage dont il s'agit : je dis seulement que la gnralit de cet usage semble . correspondre un instinct de l'humanit qui saisit Confusment, dans l'union simultane du mouvement et du repos, quelque trait d'un mode suprieur d'existence, comme si cet instinct tait un vague pressentiment d'un tat futur. Dans un temps o une foule d 'hommes ne considrent les choses leves que par le ct le plus bas et le plus grossier, il convient de leur faire remarquer quelquefois comment les actes les plus matriels, regards par un certain endroit, confinent un ordre d'ides dans lequel s'ouvrent des chappes de vue vers de profonds mystres. S'il est permis d'appliquer des faits une locution qu'on n'emploie que ^ pour les personnes, ces usages pensent plus de choses qu'ils ne semblent en dire. J 'aurais expliquer ici un ordre de crmonies religieuses plus lev et plus significatif, si les limites, que m'imposent les proportions de mon livre, me permettaient d'examiner en dtail le rit des Messes pontificales. Je me bornerai quelques observations qui rentrent particulirement dans l'objet de cet crit.

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CHAPITRE VII. 5* Encensement.

L'encensement est une des belles crmonies du culte catholique. L'glise a choisi l'encens comme une sorte de prmices des parfums de la cration. Sa fume, qui a rempli les chapelles des catacombes, s'chappera encore, la fin des temps, du dernier sanctuaire chrtien. La plus pauvre glise de village voit apparatre, comme la basilique vaticane, ce mystrieux et potique nuage. Mais de toutes les crmonies o il figure, celle de l'encensement solennel, adress au Pape au milieu des plus grandes pompes religieuses, est plus particulirement remarque par cette foule d'trangers non catholiques qui assistent aux fonctions pontificales. C'est le point de mire le plus ordinaire de certaines critiques auxquelles il nous faut bien rpondre de temps en temps, quoiqu'elles nous paraissent puriles. On serait moins press de les faire, si l'on voulait bien prendre la peine de savoir que l'encens a deux significations trs-diverses dans les crmonies de l'glise. Offert Dieu, il est un symbole spcial de l'adoration souveraine ; accord aux cratures, il est un honneur rendu aux dons de Dieu en elles, au sceau de la rdemption, l'lment divin qu'elles ont reu. L'glise n'encense pas seulement les prtres, elle encense le peuple chrtien, les pierres' de l'autel et le cadavre auguste de ce pauvre qui mendiait hier votre porte. Elle encense donc aussi le Pape. L'encens, comme les autres parfums, n'est pas, que je sache, une profession de foi

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par lui-mme; il n'est ni religieux, ni idoltrique, et le bon sens dit que, dans remploi de ces choses, tout dpend de leur signification publique et avoue. En donnant la mme crmonie deux significations diffrentes, selon qu'elle se rapporte directement Dieu ou aux hommes, nous faisons pour les emblmes ce qu'on fait pour les mots dans le langage ordinaire. Les aots de vnration, d'honneur, d'hommage, de prire, servent exprimer les relations avec Dieu et avec les hommes. Pourquoi le langage symbolique ne suivrait-il pas les rgles du langage parl, puisque ce sont les mmes penses traduites en deux langues, l'une pour les oreilles, l'autre pour les yeux? C'est une admirable ncessit pour le langage humain que d'tre oblig de constater, par la similitude mme des mois, que nos bons sentiments envers les hommes sont, non pas gaux, mais semblables nos sentiments envers Dieu, et qu'ils en sont une drivation. Par la mme raison j'admire le culte catholique prcisment parce que, tout en adorant l'tre infini dans son incomprhensible essence, il est pntr de cette pense qu'il faut aussi honorer les cratures en Dieu. Tous les hommages rendus ce qu'il y a de sacr dans les fidles, les prtres, les pontifes, les saints, les anges, ne font que passer travers pour glorifier les dons de Dieu en montant vers lui, semblables cette fume des encensoirs, qui, aprs s'tre rpandue parmi la foule agenouille dans Saint-Pierre, monte le long des colonnes et des chapiteaux, et va se fixer au faite de cette coupole qui ligure le ciel.
H.

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CHAPITRE Vif

4 Le rit de la Communion*

La crmonie de l'encensement, malgr sa belle signification, offre toutefois beaucoup moins d'intrt que le rit observ dans la communion solennelle du Pape, Il prsente quelques particularits qui le distinguent du rit ordinaire. Aprs avoir donn le baiser de paix au diqcre et au sous-diacre, le Pape descend de l'autel, traverse le sanctuaire et monte au sige pontifical. L, demi assis, quoique inclin par respect pour le sacrement, il communie avec une partie des espces consacres, puis le diacre et le sous-diacre latins consomment ce qui reste. L'attitude du Pape et cette communion multiple la mme hostie et la mme coupe retracent la premire communion des Aptres assis la table du Sauveur. Mais la raison pour laquelle le Pontife se retire de Pautel n'est pas aussi claire. Quelques-uns ont cru que ce rit, suivant lequel le Christ, prsent dans l'Eucharistie, va en quelque sorte trouver, quelque distance, celui qui est le reprsentant spirituel de l'hu1

Nous yoyons encore ici un exemple du soin respectueux avec lequel l'glise pourvoit au maintien des anciens rites, runis dans son sein. Le pain azyme, employ dans la clbration des saints mystres selon le rit latin, tant remplac, dans la liturgie grecque, par le pain ferment, le diacre et le sous-diacre du rit grec ne pourraient participer la communion du Pape sans s'carter, pour le moment, de l'usage tabli dans leur liturgie. Une dispense, qui leur serait accorde pour une circonstance aussi solennelle, serait bien concevable; mais l'glise a prfr l'observation de la rgle aux motifs qui sembleraient justifier une exception.

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manit, a pour objet de figurer la condescendance misricordieuse avec laquelle le Verbe divin, en s'incarnant, est venu chercher l'humanit qui s'tait loigne de lui. On a pens aussi que le Pape s'loigne en signe d'humilit, en commmoration du pch de saint Pierre, comme pour signifier qu'il n'osera recevoir le Sauveur que parce que le Sauveur daigne venir vers lui. Innocent III a donn une autre interprtation. Le pontife romain, dit-il, fait la fraction de l'hostie l'autel, et la com munion sur son sige, pour rappeler que le Christ a rompu le pain en prsence de deux disciples Em mas, et a mang Jrusalem en prsence de dix < c Aptres . Nous lisons (dans l'vangile) qu'il a rompu Emmas, mais non pas qu'ily ait mang : nous ne lift sons pas qu'il ait rompu Jrusalem, mais qu'il y a mang . Voici maintenant l'explication donne par saint Bonaventure : Le Christ a souffert en public sous les yeux de tous ; de l vient que le Pape, dans la messe solennelle, prend le corps du Christ sous les yeux de tous, car il est assis sur sa chaire et se tourne vers le peuple , pour accomplir l'action sacre qui
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On voit que la manducation dont il s'agit est celle qui a eu lieu lors de l'apparition du Christ aux Aptres, aprs sa rsurrection et en l'absence de saint Thomas. Romanus pontifex ideo non communicat ubi frangit, sed ad akare fraugit, et ad sedem communicat, quia Christus in Emmas coram duobus discipulis fregit, et in Hierusalem coram decem Apostolis manducavit. In Emmas fregisse legitur, non manducasse; in Hierusalem non legitur fregisse, sed legitur manducasse. (Lib. vi, c. u Myster. miss.) Christus in communi et omnibus videntibus passus est. Unde
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a lieu en commmoration del mort du Sauveur. Enfin, selon Durand, il convenait que le souverain Pontife, le chef de l'glise, qui reprsente minemment le Christ, communit dans un lieu plus lev que l'en droit ordinairement rserv la communion . Les deux dernires explications mystiques que nous venons de rapporter suggrent une explication pratique qui, du reste, ne les exclut pas. On a voulu que la communion solennelle du pre commun pt tre vue par un plus grand nombre des assistants. Les personnes trangres la pit ou la foi ne comprennent gure une raison de ce genre ; mais les curs dans lesquels le sentiment catholique est vraiment dvelopp n'ont gure besoin qu'on la leur explique. Qu'est-ce en effet que la communion? C'est l'acte terrestre le plus divin de l'union de l'homme avec Dieu, et des hommes entre eux; c'en est la consommation la plus parfaite dans les conditions de la vie prsente. Le sentiment de cette union trouve, dans cet acte, sa vivacit la plus cleste unie au calme le plus profond. Lorsque des tres bienaims s'avancent vers la sainte table, nous les suivons des yeux avec les motions d'une amiti divinise. Une famille sent comme un sceau surnaturel s'imprimer
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Papaquando sumit corpus Christi in missa solemni, sumit omnibus videutibus : nam sedens in cathedra se convertit ad populum. (In Psalm., 21.) Sicut summus pontitVx est Chribli vicarius, et caput omnium qui in Ecelesia degunt, lia Chri*tum Ecclosia caput perfectius ac sublimius reprsentai, ad sublimiorem loeum communicare solrt. [HationaL, lib. iv, c. M.)
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sur son unit intime, lorsqu'elle voit le mystre de Vaillance se reposer sur ses lvres et dans le cur du chef ou de l'aeul qui la reprsente tout entire. L'unit catholique tant personnifie dans le Pape, toute l'glise communie avec lui et en lui : cet acte exprime, au plus haut degr, l'unit de l'amour dans l'unit de la loi.
5* Bndiction.

Le caractre de la Papaut est empreint, sous une autre forme, dans la bndiction de la Ville et du Monde que le Pape donne, deux fois par an, du haut du vestibule de la basilique Vaticane . Cette crmonie est si connue, si renomme, qu'il est presque aussi difficile d'en parler sans rpter ce qui a t dj dit, qu'il serait peu convenable, dans un livre comme celui-ci, de la passer sous silence. Pour viter les redites, je substituerai au tableau qu'elle prsente l'analyse des sentiments auxquels elle correspond ; je marquerai bien moins le
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comment que le pourquoi de sa beaut.

Le temps et l'espace tant le double thtre des choses humaines, il est dsirer pour toute belle crmonie qu'elle ait, sous ces deux rapports, un encadrement digne d'elle. La dcoration dans l'espace, alors mme qu'elle ne provient pas des aspects de la nature, peut tre produite par les monuments de l'art. La dCjtie crmonie a lieu le jeudi saint et le jour de Pques. Elle se renouvelle Saint-Jean-de-Lalran, le jour de f Ascension, et Sainte-Marie-Majeure, le jour de l'Assomption.
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coration dans le temps se compose des souvenirs qu'un lieu rveille. Les grands souvenirs sont, pour ainsi dire, des colonnes qui s'lvent dans le dsert du pass, comme les monuments sont des souvenirs matriellement fixs dans l'espace. Cette double dcoration ne fait pas faute la crmonie dont nous parlons. Ces collines abaisses qui se tranent autour de la basilique, comme pour faire mieux ressortir la hauteur de sa coupole, cette place du Vatican, avec ses larges espaces, seul rendez-vous religieux o aboutissent les chemins qui viennent de partout, cet oblisque qui reprsente les sicles, comme la place dont il est le centre reprsente les pays, ces fontaines, antique emblme de la purification plac l'entre du temple, suivant l'usage des premiers temps, ce portique circulaire qui entoure comme une balustrade le lieu sacr teint du sang des premiers martyrs de Rome, ce cirque de Nron, remplac par un cirque de ftes religieuses, o tous les sicles chrtiens ont dfil avec des processions et des prires, o Constantin et Charlemagne, l'Orient et l'Occident se sont agenouills; en un mot, ce grand forum de la chrtient, aussi bien couronn par ses mille souvenirs que par ses 300 colonnes et ses 150 statues, fournit une crmonie solennelle un encadrement qui se prterait aussi bien tre la matire d'un hymne que le sujet d'un tableau. Si notre me est sensible aux harmonies qui existent entre un objet quelconque et son entourage, elle n'est pas moins frappe des contrastes que cet objet ramne

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l'unit. La beaut interne d'une chose se montre dans la puissance qu'elle a de dominer les contraires. Les impressions que preduit en nous le spectacle de la nature tiennent en partie cette loi : elle s'y trouve frquemment empreinte. Parmi les contrastes qui peuvent affecter nos sens, celui du bruit et du silence n'est pas un des moins significatifs. Un bruit immense et confus ne rvle par lui-mme que la prsence de causes multiples, ou le nombre : le silence qui le remplace tout coup suppose l'intervention de quelque principe d'unit. Le plus grand bruit n'annonce directement qu'une grande puissance matrielle. S'il s'apaise soudainement, c'est qu'une puissance inorale est apparue : lorsqu en effet le bruit cde l'action d'une cause physique, il ne tombe pas en un instant, il s'affaiblit par degrs. Ce genre de contraste se produit sur la place Saint-Pierre, lorsqu'au moment de l'apparition du Pape dans la loge pontificale, le vaste bruit, qui monte de tous les points d cette place, s'abattant tout coup, semble se prosterner dans un plus vaste silence. Outre la loi des harmonies et des contrastes, il en est une autre, celle des proportions, sans laquelle rien n'est vraiment beau dans les arts comme dans la nature. Mais, lorsqu'il s'agit de crmonies, cette loi porte spcialement sur les rapports qui doivent exister entre l'ide qu elles expriment et les faits auxquels cette ide s'applique. Si une crmonie a la prtention d'tre grande, sans tre soutenue par de grandes ralits qui lui correspondent, il y a disproportion entre sa forme

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et sa matire- Le caractre factice et faux qui en rsulte ne saurait tromper le sentiment public : le bon got est froiss, sans parler du reste. Le prsident du consistoire de Genve, l'archevque de Gantorbry, le mtropolitain de Moscou, seraient bien les matres, si cette ide leur passait par la tte, de se mettre bnir, du haut d'un clocher, leur ville et le monde. Mais comme chefs de cultes locaux, d'glises nationales, leur charge serait-elle de taille se hausser avec grce jusqu' cette bndiction universelle? On ne joue pas, comme on veut, le rle de pre commun. Le pontife de la seule glise qui ait engendr des enfants parmi tous les peuples, est le seul qui puisse se trouver Taise, et avoir un maintien naturel dans la majest de cet acte. La simplicit des moyens employs pour produire une noble et belle chose est aussi un de ces secrets du sublime que le Crateur nous a rvls dans ses uvres. Imiter dans les ntres cette simplicit, c'est un grand art quand on le fait par systme; c'est quelque chose de mieux, c'est une grande manire, quand on le fait tout naturellement. J'en retrouve la trace dans la crmonie qui nous occupe, La bndiction est assurment une fonction auguste, puisqu'il faut remonter, pour en trouver le type, jusqu' la paternit divine. Elle apparat l'origine des choses, lorsque le Crateur bnit ses uvres; elle reparait la iin des sicles, lorsque le Rdempteur dit : Venez, les bnis de mon Pre. Le temps n'est qu'un jour pour Dieu; l'aurore et le soir de ce jour sont bnis par lui. Entre ces deux moments,

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la (onction de bnir a t accorde la paternit terrestre. On a cru dans tous les temps l'efficacit mystrieuse de la bndiction paternelle. Cette croyance existait dj, lorsque les patriarches ont plant leurs premires tentes, et nous la retrouvons, dans nos vieilles socits, sous les toits mme qui abritent des doctrines impies. Ce jeune homme, qui se croit incrdule, s'tonne d'avoir encore foi la bndiction d'un pre, comme quelque chose d'indfinissable qui porte bonheur : le mysticisme le tient encore par cet cndroit-15. Le Christianisme, en fondant les familles spirituelles qu'on nomme paroisses ou diocses, y a consacr la prrogative de la paternit. Il a voulu que le prtre, le pre de chaque famille dames, la bnit de la bndiction mme du Christ, qui se perptue dans l'glise comme un hritage imprissable. Elle se reproduit, sous diffrentes formes, pour les principales situations de la vie. Comme cette fonction atteint son plus haut degr de solennit dans les grandes crmonies pontificales, il semblerait, au premier abord, trs-naturel que l'glise eut choisi, pour celte circonstance, une formule spciale, tout clatante de paroles aussi solennelles que . l'acte lui-mme. Elle n'en a rien fait, elle n'y a pas mme song. Elle a pris tout simplement la formule que vous trouvez dans les plus petits livres de dvotion pour des circonstances vulgaires. La bndiction papale se distingue si peu des autres par les paroles dont elle est compose, que quelques personnes, voyant qu'elle ne fait mention ni de la ville^ ni du monde* en ont pris oc0.

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CHAPITRE VII.

casion de douter qu'elle ait effectivement le caractrequ'on lui attribue, comme si le caractre d'une crmonie tait uniquement dtermin par le sens littral des mots. D'o serait venu ce nom de bndiction Urbi et Orbiy sous lequel on la connat Rome, en Italie et partout, s'il n'tait appuy sur rien? Il a, en effet, un fondement trs-rel. A chaque bndiction pontificale, il y a, sur la grande place du Vatican, des reprsentants de presque toutes les parties de la terre. Le Pape bnit en eyx tout ce qui leur est cher, leurs foyers domestiques, leurs parents, leurs amis, les champs qui les nourrissent, les lois qui les protgent, les cimetires o ils reposeront. Cette bndiction est en quelque sorte forcment illimite, comme elle l'est volontairement par la charit du pontife. C'est une chose admirable que, dans un acte si imposant, o le Pape parait dans toute sa grandeur, l'glise ait renferm la bndiction du monde dans les mmes mots que le cur du dernier hameau prononce sur les petits enfants assembls sur son passage au coin d'une borne. En parlant de la beaut de la crmonie de Saint-Pierre, on dit quelquefois : C'est pourtant bien simple. Dites au contraire : C'est beau, car c'est bien simple. Le mot sera plus juste. Il nous reste indiquer une autre raison de l'intrt qu'inspire le spectacle religieux qui se produit sur la place du Vatican. Cette raison n'agit pas sur tous les esprits. Elle n'est pas entrevue par ceux que l'ignorance ou la frivolit empche de pntrer le sens des crmonies chrtiennes. D'autres, qui en ressentent l'impres-

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sion, n'en ont qu'un sentiment confus. Mais, avec un peu d'attention, on la dmle aisment. Dans toute solennit chrtienne, quel que soit son objet spcial, deux ides doivent se produire, comme elles doivent se produire aussi dans l'architecture sacre. Il n'est pas de basilique si splendide, il n'est pas de fle si joyeuse qui ne doive rappeler l'homme qu'il est pcheur, misrable, et que le plus grand bonheur pour lui, c'est le bonheur du pardon. Cette ide est prsente de plusieurs manires dans la solennit dont nous parlons en ce moment. La plus grande partie de la foule qui se runit sur la place pour la bndiction du Pape vient de circuler dans les nefs de la basilique : elle y a vu, sur les tribunaux de la pnitence, les inscriptions par lesquelles ils annoncent'qu'ils sont tablis pour les principales langues parles dans le monde chrtien. Voici donc une double universalit : en bas l'absolution universelle, en haut l'universelle bndiction. Aprs que le Pape a bni, un prlat lit sur une feuille de papier la proclamation des indulgences accordes tous les fidles, dont le cur contrit et humili se prosterne dans le repentir sincre de ses fautes. Les mille voix de la foule, l'allgresse des instruments de musique, le son des cloches, suspendus au moment de la bndiction, vont re'prendre l'instant d'aprs, et, dans cette minute de silence, le souvenir de la misre de l'homme tombe d'en haut sur ces bruits de fte. Ne ngligez pas de vous unir cette pense, durant la courte lecture du bref d'indulgences. Lorsqu'elle est termine, le prlat, qui vient de

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CIIAMTUE VL

remplir cette fonction, jette en l'air la feuille, qui tournoie pendant quelques secondes au gr du veut. Quelques personnes dsireraient qu'on supprimt cette formalit, comme tant peu d'accord avec la gravit de toute la crmonie. Mais ce vieil usage rappelle la simplicit des formes antiques; il doit tre respect, quand ce ne serait que pour cela, et il ne faut pas d'ailleurs trop raffiner avec les dtails des belles et grandes choses que les sicles nous ont lgues. Pour moi, je suis loin d'en recevoir une impression qui me contrarie. Il n'est pas si mal, je crois, qu'il y ait, dans les spectacles les plus majestueux, quelque endroit par o l'imperfection des choses humaines, perant travers ce qui parait grand, y fasse apparatre un signe de la petitesse de tout ce qui passe. La vie entire, avec ses plus belles ftes, est peine une feuille lgre qui voltige en tombant dans l'ternit : ce papier, ballott par le vent, vous en offre la figure. Attachez-y cette ide en retournant chez vous : vous le trouverez assez srieux. La solennit du matin est complte, le soir, par un emblme, exprimant la pense qui doit terminer toutes les ftes chrtiennes, la pense du triomphe sur la mort ou de la glorification. Un fanal sublime s'allume au centre de l'horizon romain. Les villages suspendus aux lianes des montagnes de la Sabine, les solitaires du mont Soraete, les patres de Tusculum l'aperoivent, et le bateau vapeur, qui passe cette heure-l prs do la cte d'Ostie, salue de loin une tour de lumire, qu'il ne rencontre jamais sur d'autres rivages. Vue de prs, la

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coupole de Saint-Pierre illumine semble treMine tiare tincelante, pose sur le tombeau du pauvre Pcheur. Bien desspectateius n'y admirent rien autre chose que de belles lignes d'architecture dessines en traits de feu. D'autres y voient peut-tre une image de la justice et de la gloire que la postrit rend aux grands hommes perscuts. Le plus simple chrtien a le regard plus per.ant. Le monument de la mort, sur lequel est place cette couronne, ne borne pas sa vue; il en voit une autre au del. La lampe, qui veille prs du cercueil d'un juste, dans un petit caveau, a dj sa clart prophtique. Mais l'illumination de la tombe devait avoir son apoge, elle devait monter jusqu' la splendeur, et il est moralement beau qu'un spulcre se trouve tre, chaque anne, le point le plus radieux de toute la terre. Si j'avais le malheur d'tre matrialiste, de ne croire qu' la mort, je m'y arrterais tout pensif devant ce produit trange des instincts de l'humanit. Nous venons de parcourir une srie de faits bien divers, en tudiant l'essence de la Papaut, dans un ensemble de choses qui en sont les formes extrieures Notre atteution s'est parpille sur des dtails plusieurs gards divergents les uns des autres : rsumons donc l'ide centrale qu'ils concourent mettre en relief Ils expriment l'ide de la paternit morale, du suprme pouvoir spirituel, on mlant cette ide les doux sentiments de iamille transports dans la sphre de la socit religieuse. Ils expriment cette ide avec des attributs de glorification, parce que ce genre d'emblmes

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CHAPITRE

est le symbole spcial du pouvoir, parce qu'il est utile et juste de glorifier surtout le pouvoir divin, communiqu aux hommes pour tendre le rgne de la vrit et de la vertu sur la terre, parce qu'enfin le vicaire du Christ est, par le caractre dont il est revtu, le type le plus haut de l'homme rhabilit. Mais en mme temps les ides d'humilit et d'abngation, rsumes dans le titre de serviteur des serviteurs de Dieu, rayonnent travers tous ces emblmes de glorification. Le pontife qui ceint la tiare scelle ses dcrets avec Vanneau du pcheur : la souverainet spirituelle est la seule puissance sur la terre qui ait tenu rappeler constamment, par un signe solennel, l'humilit de son origine. Le Pape est dpositaire des clefs, il possde la plnitude du pouvoir de lier et de dlier, il bnit le monde, et il courbe lui-mme le front sous la bndiction, sous la main d'un autre homme, il demande son confesseur, en se frappant la poitrine, d'tre dli de ses fautes par l'absolution qu'il implore genoux. Il monte sur le trne pontifical, mais, au moment o il en prend possession, l'glise lui chante le verset du psaume o Ton rend gloire au Dieu, qui fixe ses regards sur ce qui est humble, qui lve le faible et le pauvre du sein de la poussire et des balayures de ce monde, pour le mettre la tte de son peuple. Nous nous prosternons devant lui en recevant sa bndiction, mais il se prosterne, dans les fonctions de la semaine sainte, aux pieds des pauvres, pour y baiser les pieds de toute l'glise. Il a pour rsidence les palais des glises pa-

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triarchales, mais il est emprisonn dans la saintet de son caractre, car le trne papal est la colonne du sfylite. Le Pape vit sans libert, prend ses repas sans convives, rgne sans ftes de cour. Il n'est pas seuledent astreint aux lois de pnitence et de mortification communes tous les fidles, il n'est pas seulement soumis aux restrictions svres imposes au prtre : les rgles les plus assujettissantes sont multiplies autour delui, pour aider la faiblesse de l'homme porter le fardeau du sacerdoce suprme, comme on lve des contre-forts autour d'une glise dont la vote tremble sous le poids de la tour dont elle est couronne. Celte runion d'usages, de rites, d'emblmes, forme, comme je l'ai dit, une sorte de monument vivant dont les autres monuments refltent la perptuelle prsence. L'impression qu'ils produisent serait bien affaiblie, il y aurait dans leur ensemble une grande lacune, si l'on ne voyait s'lever au milieu d'eux cette auguste figure de la Papaut. Protectrice des monuments anciens, cratrice des nouveaux, elle semble avoir toujours eu une main dans le pass et l'autre dans l'avenir. Parmi ces monuments, nous devons maintenant distinguer deux classes auxquelles s'attache un intrt trs-distinct. Elles contribuent, par des fonctions spciales, au caractre de la ville qui est le sige de la paternit religieuse, le centre de l'empire spirituel de la vrit et de l'amour. L'une rflchit les clarts primitives de la rvlation vanglique; l'autre est la manifestation permanente de l'esprit de charit.

CHAPITRE VIII
fies pierres ont H phces comme monumi'ut pour les hte d IsraJ., fi( **s sont encore l. .
Lwre de toi', c. v, v. 7 et 9.

Si d'aulies tmoins viennent se taire, les pieriea pdilermil ii-iule vnix.


Evangile de saint Luc, c. xix, v. 40.

TRADITION DE VRITS. MONUMENTS PRIMITIFS Dtf LA FOI

On rencontre de temps en temps, sur les rayons d'une bibliothque, certains volumes dans lesquels tout concourt exprimer la pense de l'auteur. Le texte l'nonce,'les vignettes et les estampes en sont le commentaire, et la reliure elle-mme, par sa couleur, par sa forme, par les figures qui y sont imprimes, s'harmonise avec le sujet de l'ouvrage. Voil une image de ce grand livre que forment les monuments chrtiens des premiers sicles, dont Rome a conserv le dpt. Les inscriptions sont le texte de ce livre. La lecture de ces vnrables pages est singulirement imposante, surtout lorsqu'elles sont runies en grand nombre, comme elles sont dans le corridor qui sert d'avenue au Muse du Vatican. On a eu l'heureuse ide d'y placer,

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face face, les dbris de deux grandes littratures funbres. D'un ct, le mur est en quelque sorte form par les pitaphes de Rome paenne, clatantes et pompeuses. Le mur de l'autre ct se compose d'pitaphes des premiers chrtiens, brves comme les soupirs de ces opprims, et simples comme leur vie. Lo muse du Collge Romain, les portiques, les murs, les chapelles souterraines de plusieurs glises, nous offrent, runis ou pars, quelques autres feuillets de ce livre monumental. Il a aussi ses estampes et ses vignettes : on peut donner ce nom aux premires uvres de l'art chrtien. Le Vatican possde une belle collection de sarcophages sculpts au 4 sicle. Mais beaucoup de peintures sont plus anciennes. A quelques exceptions prs, on ne les a pas transportes hors des cimetires souterrains. Elles sont demeures inhrentes aux murs sur lesquels elles ont t originairement traces. La premire couche de couleurs avait t imprime sur une matire encore humide qui s'en tait imbibe, et c'est pour cela qu'elle s'est conserve travers tant de sicles. Il n'en est pas de mme de la seconde, superpose la matire dj sche. Cette couche, destine donner ces peintures leur vivacit, leur clat et l'harmonie des teintes, est tombe peu prs partout. Dans les catacombes, comme sur le thtre de la vie, le beau est presque toujours ce qui dure le moins. La distribution intrieure de ces souterrains, la forme des chapelles, les constructions qu'elles renfere

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CHAPITRE VIII.

ment, sont d accord avec Jes vrits exprimes par les autres monuments. Cette architecture, qui est comme l'enveloppe de tout le reste, nous offre, pour ainsi dire, la reliure expressive des feuillets o sont traces les peintures et les pitaphes. Il est bien intressant de rechercher les premires croyances chrtiennes dans ces documents immobiles. Je laisse, cet gard, aux matres de la science, le soin d'en distribuer et d'en accrotre les richesses. Je ne serai ici que l'aide obscur de ceux qui n'ont pas l'ambition d'tre savants. Il ne faut pas tre haut plac pour leur donner la main et pour les servir. J'ai recueilli pour eux, dans Is champs de l'rudition, quelques vrits frappantes, pareilles de beaux pis que j'aurais pris dans une moisson, toute mre o je n'aurais rien sem. J'en ai compos quelques gerbes dbarrasses des pines de la science. Le public auquel je m'adresse me permet d'y entremler de temps en temps, pour les rendre moins austres, quelque observation qui touche celte partie de l'me o le sentiment fleurit. Voil tout ce que j'ai fait, tout ce que je puis offrir aux lecteurs. J'pargnerai peut-tre la peine d'un assez long travail ceux qui pourraient, comme moi, chercher ces vrits, et ceux qui ne le pourraient pas, le regret de les ignorer. La priode de temps laquelle ces monuments appartiennent comprend les cinq premiers sicles. Vers la fin de cette poque, les incursions des barbares ont arrt l'usage des inhumations dans les cimetires sou-

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terrains, situs hors des murs, dans la campagne romaine, si pleine alors de dsolation et d'pouvante. Cette priode se divise en deux parties, distingues l'une de l'autre par un grand fait, le triomphe du Christianisme sous Constantin. Mais il y a des indices pour discerner les spultures antrieures. Quelques pitaphes, par exemple, portent expressment une date plus ancienne. De temps en temps des mdailles constatent aussi l'poque : la partie infrieure du cimetire
des saints Saturnin et Thrason, sur la voie Salare, en a

fourni plusieurs qui sont du temps de Diocltien. D'autres indications chronologiques, trouves dans la partie suprieure de ce souterrain, remontent l'poque de Claude le Gothique . En gnral, les tombeaux prs desquels est place la fiole de sang, signe du martyre, appartiennent l'ge des perscutions, c'est--dire la priode qui prcde Constantin. Il n'y a eu Rome que quelques martyrs sous le rgne de Julien, qui s'attachait bien plus & opprimer les mes qu' tourmenter les corps, et qui affectait une tolrance menteuse.
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Mais il y a une remarque importante faire pour bien comprendre la porte de ces indices et de plusieurs autres que les antiquaires font valoir. Les chrtiens perscuts ne perdaient pas leur temps creuser des grottes spulcrales, dont ils n'auraient pas eu besoin. Ils ne se livraient ces longs et pnibles travaux, ils n'agrandissaient les cimetires souterrains qu'au fur et
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Voir Marangoni, de Carnet. SS. Satum. et Thras.

C H A P I T R E VJJ.

mesure que cela devenait ncessaire. Il en rsulte que les spultures, runies dans telle ou telle partie d'un cimetire, sont peu prs contemporaines. Dans le 4 et le 5 sicle, quelques iidles, il est vrai, jaloux d'tre inhums le plus prs possible des martyrs, se sont fait construire des tombes parmi des spulcres plus anciens; mais ces tombes, intercales aprs coup par une sorte d'intrusion, se laissent discerner. Elles offrent les caractres, non pas d'une simple addition, mais d'un drangement dans l'ordre primitif des spultures. Lors donc que des tombeaux nous font voir, par des signes certains, qu'ils sont antrieurs au 4 sicle, ces signes prouvent que les galeries spulcrales, contigus ces monuments, doivent avoir peu prs la mme antiquit.
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Les peintures renferment aussi des indices chronologiques trs-prcieux. Les antiquaires chrtiens du 16 et du 17 sicle ne possdaient aucun moyen certain de dterminer approximativement, d'aprs l'inspection de ces tableaux, la date de leur origine. Mais lesprogrs qui ont t faits dans l'histoire compare des monuments de l'art ont suppl 5 l'absence des documents crits. En tudiant les produits de l'art paen, dont l'poque est constate, on observe, partir du 2 sicle, les signes d'une dcadence progressive, qui est surtout trs-sensible au 4 sicle. Leur style a fourni ainsi un chronomtre qu'on a appliqu aux monuments chrtiens. Ils ont d en effet rflchir l'tat de fart h l'poque o ils ont t excuts. Il est possible toutefois que les peintres employs dans les catacombes aient t, en gnral, moins habiles que les
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artistes contemporains de Rome paenne. Le Christianisme naissant et perscut n'avait pas la libert de choisira son gr les dcorateurs de ses chapelles parmi l'lite des peintres de l'poque. Il fallait s'adresser seulement des chrtiens, et des chrtiens parfaitement srs, incapables de trahir les secrets du culte. Plusieurs d'entre eux pouvaient avoir plus de bonne volont que de talent : on se contentait de leur savoir-faire. On tenait plus l'utilit des peintures religieuses qu' leur beaut : les catacombes des proscrits n'avaient pas la prtention d'tre des muses. Si donc les traces de la dcadence ont pu tre plus htives dans les uvres des artistes chrtiens, ou plutt des chrtiens artistes, cette circonstance, loin d'en rabaisser l'antiquit, la ferait au contraire remonter un peu plus haut. II s'ensuivrait que les tableaux chrtiens o l'on remarque le style qui est reconnu pour tre celui du 3 sicle, par exemple, devraient tre classs sous une date antrieure. Plus ces tableaux sont anciens, plus ils ont de prix sous le rapport thologique; ce sont des tmoins de la foi chrtienne plus rapprochs de sa source. L'histoire de l'art a bien mrit de la religion en fournissant ce chronomtre artistique. Nous voyons ici un exemple des services que la thologie peut recevoir des branches du savoir humain qui semblent lui tre le plus trangres. Grce aux progrs de la science, les cavernes sacres ont aussi, comme les flancs souterrains du globe, leurs monuments fossiles qui rendent tmoignage, par leur date mme, aux enseignements de la foi.
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CHAPITRE VIII.

Quoique ces monuments, les tableaux comme les pitaphes, fournissent des documents dogmatiques, il serait nanmoins draisonnable de s'attendre y retrouver tous les dogmes. La plupart des pitaphes ne contenaient que des noms, des dates, et, de tonips en temps, quelques autres dtails : il n'y en a qu'un petit nombre qui aient eu un caractre dogmatique. Celles-ci exprimaient surtout, ainsi que les images spulcrales, ces vrits consolatrices qui ont une relation immdiate avec les choses de la mort, avec la vie future, avec ce qui forme la liaison des deux mondes. Les tableaux tracs sur les murs des oratoires et des chapelles se rapportaient quelques dogmes qui correspondaient directement l'dification du peuple chrtien, ses besoins spirituels. Ils renfermaient aussi quelquefois une protestation au inoins implicite contre certaines erreurs contemporaines. Mais les doctrines, dont aucune de ces raisons ne provoquait Vexpression monumentale, restaient naturellement 1 cart. Il suit de l que, lorsqu'on ne rencontre pas dans les pages de ce vieux livre en pierres renonciation expresse ou symbolique d'une vrit religieuse, on n'a pas le droit d'en rien conclure contre la croyance cette vrit. Les catacombes ne renferment qu'un certain nombre de feuillets des grandes archives de l'glise primitive : elles n'avaient et ne pouvaient avoir la prtention d'tre une encyclopdie figure de tous les articles de la foi chrtienne. Il ebl une autre observation trs-ncessaire pour

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mesurer la porte dogmatique de ces monuments. On a dit que l'architecture opre la fois par le plein et par le vide. Il faut saisir la raison de l'un et de l'autre pour bien comprendre le systme d'un bel difice. C'est l une image de ce que nous devons faire en ce moment, ! y a certaines choses que les monuments des catacombes devaient noncer : voil le plein; il y en a d'autres qu'ils devaient taire ou ne rvler qu' travers un voile, il y a lacune, au moins, quant leur expression formelle : voil le vide. La clef de l'interprtation de ces monuments se trouve dans cette double loi de manifestation et de secret qui prsidait l'conomie des travaux primitifs de l'art chrtien. Chacun sait que l'glise avait tabli la discipline du secret . La connaissance des mystres les plus importants du Christianisme n'tait communique qu'aprs une preuve plus ou moins prolonge, qui servait de prparation au baptme; on ne donnait aux diverses classes de postulants ou de catchumnes qu'une instruction graduelle. Lorsqu'ils avaient reu, avec le baptme, la connaissance des principaux dogmes, qui leur
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* L'existence de cette discipline est un fait si gnralement admis, que je crois inutile d'en allguer ici les preuves. Si quelques lecteurs, peu familiariss avec les tudes thologiques, dsiraientreonnatre, au moins en partie, les tmoignages qui le constatent, sans tre obligs de les chercher dans des ouvrages o la science a des formes svres, je les engagerais lire seulement les pat;cs que l'illustre Thomas Moore a consacres ce sujet dans ses Voyages d'un jeune Irlandais la recherche d'une Religion, ch- xu et suiv.

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CHAPITRE VIII.

avait t transmise de vive voix, la loi de prudence, comme nous le verrons, ne cessait pas de les entourer. Elle se prolongeait dans les prcautions relatives tout ce qui aurait pu manifester les mystres que renseignement oral leur avait communiqus. Les pitaphes, les peintures monumentales devaient respecter cette rserve, quel qu'ait t le rgime tabli dans les catacombes pour les assembles des chrtiens. Il y a deux opinions sur ce rgime : nous raisonnerons dans l'une et dans l'autre. ta discipline du secret prescrivait une grande prudence aux monuments eux-mmes, si l'glise tenait observer ponctuellement, dans les souterrains sacrs, les rgles gnrales tablies pour les catchumnes. Il est vrai que ceux de la premire classe, qu'on appelait externes, n'avaient pas la permission d'entrer dans les glises; mais cette exclusion ne pesait pas sur les autres classes. La seconde, celle des auditeurs, pouvait y rester avec l'assemble des fidles, pour entendre la lecture de quelques parties de l'criture sainte, et quelques instructions ; aprs quoi ils se retiraient. Le privilge d'y rester plus longtemps, de s'y unir aux prires communes, sauf certaines restrictions, tait accord la classe des prosterns. Lorsque le moment o ils devaient eux-mmes sortir taient arriv, la classe des lus, des comptents, continuait, pendant quelques temps encore, de prier dans l'intrieur de l'glise; mais elle ne devait pas assister la partie la plus sacre des mystres. Si les glises des catacombes taient trop petites pour se

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prter habituellement des runions simultanes de fidles et de catchumnes, cet obstacle matriel, qui s'opposait de fait l'entire excution de la rgle, ne dtruisait pas la rgle elle-mme, qui autorisait ces Classes de catchumnes entrer dans les glises. Il pouvait donc leur tre permis de s'y runir pour y recevoir les instructions qui leur taient propres dans les moments o elle n'tait pas occupe par les fidles. A plus forte raison ces runions pouvaient avoir lieu dans de simples chapelles spulcrales, ornes d'pitaphes et de peintures, comme les glises dans lesquelles ils avaient droit de pntrer. Si donc les images et les inscriptions avaient nonc, d'une manire trs-explicite, les dogmes qui ne devaient pas tre communiqus aux catchumnes, elles eussent viol la loi du secret en traant ces vrits sur les murs mmes des lieux o ils avaient le droit d'tre admis. Toutefois il est trs-possible que le droit, qui leur tait confr par les rgles gnrales de la discipline, n'ait pas t habituellement en usage dans le rgime intrieur des catacombes. Les glises, les chapelles ont pu, raison de leurs petites dimensions, tre rserves exclusivement pour les assembles des fidles. On a d alors assigner aux catchumnes des lieux particuliers ppur leurs runions dans d'autres parties de ces souterrains. Quelque probabilit que puisse avoir cette opinion, il ne faut pas en conclure que les tableaux et les pitaphes ont d s'affranchir pour cette raison de la rserve recommande par la loi du secret. Je n'insisterai pas ici sur

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CHAPITRE VIII.

certaines circonstances qui ont pu, quelque degr, motiver cette prudence monumentale. Comme les catchumnes taient admis dans les catacombes, il pouvait arriver, malgr Tordre tabli, qu'ils pntrassent de temps en temps dans des corridors, dans des chambres spulcrales o les inscriptions et les peintures leur eussent rvl prmaturment certains dogmes, si ces dogmes y eussent t clairement consigns. En second lieu, on avait craindre que les paens ne fissent irruption dans les souterrains sacrs : cela est arriv plus d'une fois. Mais, quoi qu'il en soit de ces motifs accidentels de prudence, il suffit de remarquer l'esprit gnral des rgles suivies alors en matire de liturgie, pour tre convaincu qu'il prescrivait imprieusement une grande discrtion aux monuments de la pit chrtienne. La liturgie, ou du moins sa partie la plus essentielle, tait si secrte, qu'on s'abstenait de la consigner dans des crits revtus pourtant du caractre le plus confidentiel. Une lettre du pape Innocent I nous en fournit la preuve la plus dcisive. Decentius, vque d'Eugubium, avait consult ce pape sur le rit de plusieurs sacrements. Dans sa rponse, le Pontife lui fait observer qu'au lieu de demander des explications par crit sur les choses secrtes, il aurait d se contenter d'avoir remarque, pendant son sjour Rome, ce qui ce passait dans la clbration des mystres, laquelle il avait plusieurs fois assist . Cependant le Pape consent rpondre sur queler 4

Sirpe dilectionem tuam ad urbem venisse, ac nobisciun in ecclesia convenisse non dubium est, et quem morein vel in cotise-

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4|ttes points du rituel; mais il s'impose la plus grande fserve. Vous assurez, lui dit-il, que quelques-uns de vos prtres veulent se donner la paix et la faire don* ner aux peuples avant la conscration des mystres, tandis qu'il ne faut la donner qu'aprs toutes les
a choses que je ne puis dcrire ici . Il rpond quel1

ques questions de Dcenlius sur le pain azyme, sur le Sacrement de pnitence et sur celui d'extrme-onction,
puis il ajoute : Quant aux autres choses quil n'est pas

permis d'crire, vous nous interrogerez lorsque vous * viendrez ici, et nous pourrons vous rpondre*. Le pontife se renferme dans ces limites, de peur, dit-il, que je ne semble moins rpondre une consultation < c que trahir le secret .
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Tel tait donc l'ordre encore suivi au 5 sicle, une poque o la publicit aurait eu certainement beaucoup Inoins d'inconvnients, puisque la socit tout entire Etait la veille de professer le Christianisme. Or, pourquoi ce secret de la liturgie, si ce n'est parce qu'elle
crandis mysteriis, vel in cteris agendis arcanis teneat, cognovisse. Quod sufficere arbitrarer ad informationem ecclesiae tu, vel reformationem, si prsedecessores tui minus aliquid aut aliter tenuerint. N . 3, * Pacem igitur asseris ante confecta mysteria quosdam populis impertiri, vel sibi inter se sacerdotes tradere, cum post omnia, quss aperire non debeo, pax st necessario indicenda. N. 4. * Reliqua vero, qu scribi fas non erat cum adfueris, interrogati poterimus edicere. N. 12. Verba vero dicere non po.^sum ne magis prodere videur, quam ad consultationem respontlere. (Epist. xxv, Resp. ad Deconlium episc. Eugubinum, dans la Patrologe de Migne, t. xx, p. 551.)
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CHAPITRE VIII.

contenait l'expression propre des dogmes? Comment donc l'glise aurait-elle pu se rsoudre afficher, dans le temps des perscutions, sur les murs de ses chapelles, une dclaration permanente de ces choses qu'elle refusait de confier des lettres adresses, aprs le triomphe du Christianisme, non pas de simples chrtiens, mais des voques, lettres que ceux-ci auraient pu, au besoin, dtruire par prcaution, ou qu'ils auraient du moins dposes dans leurs archives secrtes? La prudence, pousse jusqu' redouter l'indiscrtion de l'criture, tait videmment fonde sur ce principe, qu'il ne fallait pas laisser subsister des traces matrielles de la liturgie, assez significatives pour en rvler la partie mystrieuse. D'autre part les monuments sacrs ne devaient pas s'abstenir entirement de toute expression de quelques vrits religieuses. L'glise a-t-elle jamais pu construire des spulcres et des oratoires, sans que le sentiment chrtien ait prouv le besoin de les marquer du sceau de la fui'.' L'utilit du langage qui parle aux yeux, et qui laisse dans l a m e une si vive empreinte, s'est fait sentir dans tous les temps. Le Christianisme ne se compose pas seulement de sentiments qu'il excite dans le cur, il renferme aussi les vrits qu'il dpose dans l'esprit pour qu'elles y soient le principe des sentiments. Les uns et lesauties cherchent as'exprimer, autant qu'il est possible, par tous les moyens de manifestation que Dieu a mis la disposition de l'homme. L'glise primitive l'entendait ainsi, et nous verrons, en effet, par des

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exemples incontestables, qu'elle a fait servir les arts chrtiens l'expression de la foi comme au dveloppement de la pit. Cette loi de manifestation temprait la loi du secret. Il y avait deux besoins qui se limitaient rciproquement et qu'il fallait harmoniser. Leur conciliation devait conduire l'adoption de signes symboliques que la peinture surtout tait propre fournir. Le symbolisme est une expression voile. Les tableaux investis de ce caractre correspondaient, comme expression, au besoin de retracer les vrits religieuses, et, comme voile, la ncessit de ne pas les divulguer indiscrtement. Le symbolisme tait donc une chose oblige. Nous pourrions affirmer qu'il a d exister, lors mme que son existence ne serait pas constate de fait. Mais, outre les signes et les images videmment emblmatiques que nous offrent les pitaphes, l'antiquit chrtienne nous a lgu un monument dans lequel le symbolisme n'est pas seulement empreint, mais crit textuellement, puisque l'inscription indique que l'objet reprsent est la figure d'une autre chose . Il y avait un moyen bien simple la fois et bien pieux de constituer ce genre de tableaux. Ce moyen tait d'autant plus convenable qu'il n'obligeait pas aller chercher les emblmes des dogmes chrtiens en dehors des faits mmes du Christianisme. C'tait d'attacher un sens dogmatique certains miracles matriels, consigns dans la Bible, qui se prtaient
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Voir, plus bas, la pa^e o il e>t question d'un verre orbiculaire reprsentant Moise avec l'inscription Peints. 7.

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C H A P I T R E VIII.

particulirement celle signification. La gurison i h l'aveugle-n, par exemple, pouvait offrir une figure de la rgnration baptismale, par laquelle l'homme passait des tnbres la lumire. Le moyen divin institupour la rmission des pchs commis aprs le baptme avait un type dans la gurison du paralytique. La manne, nourriture du peuple de Dieu dans le dsert, le miracle de la multiplication des pains, fournissaient un emblme de l'Eucharistie. Ces analogies taient si frappantes, aux yeux de ceux qui taient initis aux dogmes chrtiens, qu'il et t impossible de crer, par un effort d'imagination, un symbolisme plus satisfaisant que celui qu'on trouvait, pour ainsi dire, tout prpar, tout fait, dans la Bible mme. D'un autre ct, ces tableaux ne trahissaient pas les secrets de l'initiation et de la liturgie. S'ils avaient un sens dogmatique pour les fidles compltement instruits, ils n'offraient par eux-mmes que ds traits historiques, des faits miraculeux dont la publicit n'avait aucun inconvnient : les chrtiens les allguaient dans leurs discussions avec les paens euxmmes. Ce systme de peintures, qui retraaient les dogmes aux initis, qui les couvraient pour tout autre d'un voile pieux, tait donc appel par les deux besoins que l'Eglise voulait satisfaire, par le double rgime de prudence et d'dification qu'elle s'tait prescrit. Elles en taient la production naturelle. Lors donc qu'en parcourant les monuments des catacombes, nous voyons que certains miracles y sont trs-frquemment repr-

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sients, de prfrence beaucoup d'autres faits du mme ordre, qui auraient introduit dans cette galerie de peintures une varit intressante, on est fond croire que ces tableaux appartiennent au genre dont nous parlons. Cette rptition uniforme a prvalu sur les avantages de la varit, parce que ces sujets, tout historiques qu'ils dont, rentraient dans ce symbolisme, destin concilier la manifestation avec le secret. Nous ne sommes gure familiariss de nos jours avec ce genre de tableaux. Ce serait se mprendre trangement que de vouloir les comprendre en leur appliquant les ides avec lesquelles on examine la peinture moderne. Celle-ci travaille dans des conditions, et avec des penses trs-diffrentes de celles qui rglaient les productions de l'art chrtien, lorsque la discipline du secret tait tablie dans l'glise, et lorsque les artistes taient profondment imbus des enseignements de la foi. La peinture des derniers sicles est, dans sa plus grande partie, l'antipode du genre symbolique. Rien ne fait prjuger en gnral, rien n'annonce assurment que la plupart des artistes aient voulu surajouter dans leurs uvres une signification secrte au sens qui rsultait ncessairement des faits retracs par leur pinceau. Nous aurions beau observer dans les sujets de leurs tableaux une corrlation avec des vrits dogmatiques, dont ils ne sont pas l'expression directe, nous n'aurions pas droit d'en conclure que la pense de cette corrlation a prsid ces travaux. Il n'en est pas de mme des monuments fournis par les catacombes.

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CHAPITRE VIJ.

Nous savons, nous sommes autorises penser, d'aprs les plus fortes preuves, que beaucoup d'entre eux renferment une signification dogmatique. Elle doit s'y trouver, il s'agit seulement de la dcouvrir. Si vous remarquez que certains sujets habituellement reproduits correspondent, par une analogie la fois intime et saillante, certaines croyances, dont la discipline du secret n'aurait pas permis l'expression directe; s'ils paraissent s'y adapter de telle sorte, que les faits matriels, reprsents dans ces tableaux, offrent naturellement un emblme de ces mystres; si en admettant qu'ils ont t conus dans ce point de vue, leur signification secrte s'explique d'elle-mme; si elle disparat au contraire, ou devient beaucoup moins plausible lorsqu'on carte cette ide, il y a grande raison d'affirmer qu'ils ont t effectivement l'expression figure de ces dogmes. Vous pouvez les considrer comme des feuillets sur lesquels ces croyances ont t crites avec des caractres mystrieux, dont vous avez saisi la vritable traduction. Nous ne rpterons pas ces observations gnrales, lorsque nous rencontrerons successivement quelque tableau appartenant cette catgorie. Mais le lecteur est pri de ne pas les oublier. Les consquences que nous en tirerons, dans chaque cas particulier, lui paratraient peut-tre des suppositions arbitraires, s'il a\ait perdu de vue les principes dont elles sont une drhalion. Nous prions aussi le lecteur de se souvenir d'une

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autre observation. Les monuments dont nous aurons occasion de parler concourent, des degrs diffrents, au but que nous nous proposons. La signification de beaucoup d'entre eux est visible par elle-mme. Il en st d'autres qui demandent quelques claircissements au moyen desquels leur interprtation devient certaine, d'autres aussi dont l'explication reste dans les limites de la simple vraisemblance. Nous ne mconnaissons point ces diffrences, nous en tiendrons compte lorsqu'il s'agira de formuler le rsultat gnral de ces lments divers. On verra que ce qu'il peut y avoir d'incertain dans quelques dtails n'infirme point la conclusion qui rsulte de l'ensemble.
I. UMIT DE D I E U .

La foi l'unit de la nature divine se trouve exprime dans les pitaphes des catacombes sous une forme trs-simple. Le nom de Dieu est invariablement crit au singulier et d'une manire absolue. Cela suffisait pour marquer un autre ordre de croyances que celles qui percent dans les pitaphes paennes, o ce mot est gnralement crit soit au pluriel, soit avec une adjonction qui lui donne un caractre relatif. Toutefois le dogme chrtien est de temps en temps articul dans ses propres termes. J'aime lire sur une tombe des anciens jours les premiers mots du symbole que nous chantons sous les votes de nos majestueuses cathdrales, et que les sauvages convertis redisent dans leurs glises de planches :

CHAPITRE VIII.

II a cru en un seul Dieu .

Le style lapidaire avait emprunt une autre formule du mme dogme ce passage de l'Apocalypse : Je
suis l'alpha et l'omga, le principe et la fin, ditleSei-

gneur Dieu . La thologie et la posie chrtienne ont comment de bonne heure cette dfinition de la Divinit, a De mme que Y alpha se droule jusqu' l'o mga, et que l'omga se replie vers l'alpha, de mme il y a en Dieu, disait Terlullien, le cours du commen cernent vers la fin, et le retour de la fin vers le com mencemenl. C'est pour cela que Dieu s'est revtu de la premire et de la dernire lettre de l'alphabet, figures du commencement et de la fin, qui se ren contrent en lui .
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Prudence dit aussi, dans son hymne pour tous les


* CASSVS . VITALIO O.DI VIXIT ANN. L. VIII MEKSIBVS XI OIES . X . BENME . FIL 13 PACI QVI . FECERVNT

)N VSV DEV

CttEDEDIT IN PACE.

/^s cmet. Callist.) - Ego sum 9, et w, principium et finis, dicit Dominus Deus. {Apoc., i, 8.) Sunimam et ultimam (litteram) sibi induit Dominus, initii et finis coucurrentium in se figuras, ut quernadmodum alpha ad omga usque volvtur, et rursus omga ad alpha replicatur, ita osteneret in se esse et imtii decursum ad finem, et finis recursum ad initiwn. (De Noimjamiit, c. v.)
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j&ms et toutes les heures : L'alpha et l'omga, voil son surnom, parce qu'il est la source et la conclusion de tout ce qui est, a t et sera .
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Cette formule convenait trs-bien pour les pitaphes, raison de sa brivet et de son tour hiroglyphique. Aussi l'A et l'Q y sont trs-frquemment reproduits pour exprimer la notion du Crateur, que les systmes des philosophes et les mythes du polythisme avaient altre et obscurcie. Le caractre des lieux qui ont t l'asile primitif de ce vnrable symbole lui communique un intrt accessoire, mais trs-sensible. Les premiers monuments sur lesquels ait reparu la doctrine du commencement des choses sont des tombeaux, monuments de ce qui finit. CTest dans les profondeurs d'un cimetire souterrain que vous recueillez, aprs la longue nuit du Paganisme, les reflets renaissants et purs de l'antique aurore de la cration. C'est l que cent mille martyrs de Dieu ont trac ce nom, que vous iriez lire parmi les dbris d'Athnes, si Socrate mourant nous l'avait laiss crit de sa main sur une pierre de sa prison. Je l'ai dj dit ailleurs : quiconque ne sait pas sentir le contraste qui existe, dans les catacombes, entre leurs tnbres physiques et leurs clarls spirituelles, entre l'aspect lugu* a et w cognominatus ; Ipsc fons et clausula Omnium quai sunt, fuerunt Quque post futur a sunt. (Prudent., Hymn. ix, omni hora alqtic die,)

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CHAPITRE VIII.

brc de ce rduit et la splendeur morale de ce sanctuaire, ignore une des impressions le% plus sojnnelles que puisse produire l'apparition de Dieu dans les monuments des hommes. Je conois que l'on ait dit : Et ni l'astre des nuits, ni les clestes sphres, Lettres de feu, Ne m'avaient mieux fait lire en profonds caractres Le nom de Dieu.
n. CRATION.

La doctrine chrtienne sur la cration se rflchit sous un point de vue spcial dans certains tableaux dont le sujet tait en opposition avec les systmes htrodoxes. Plusieurs sectes du 2 et du 5 sicles avaient admis que la matire tait ou mauvaise en elle-mme ou la production d'un tre mauvais. Cette rprobation retombait particulirement sur le corps, l'enveloppe charnelle qui avait emprisonn l'me de l'homme primitif.
e e

Contrairement cette erreur, les artistes des catacombes ont reprsent nos premiers parents dans l'tat d'innocence. On ne se serait pas permis de figurer sur les monuments religieux l'uvre du Principe du mal, sans y joindre quelque indice improbateur ces tableaux taient ds lors, par le simple fait de leur apparition parmi les peintures sacres, une protestation contre la doctrine qui calomniait la cration de la matire. Ils avaient aussi un autre -propos dogmatique.

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On sait que Tatien, le reprsentant le plus remarquable de la secte des Encratites, avait soutenu qu'Adam est damn. Cette ide, contraire un passage du livre de laSct(jesse\ tait repousse par le sentiment commun des docteurs orthodoxes. L'Adam cleste, ou le Christ, avait sauv l'Adam terrestre : la rdemption avait lav la faute de celui qui l'avait provoque. Saint piphane nous indique en outre une raison* particulire de la vnration que Ton avait pour Adam. Comme il n'avait t ni assujetti aux prescriptions de la loi judaque, ni adorateur des idoles, il tait considr comme le type primitif du Christianisme. Ces peintures sont les plus anciens travaux o l'art ait proclam sa manire que tous les peuples ne forment qu'une mme famille. Ce sont les premiers tableaux qui aient reprsent les premiers hommes. Le genre humain, renaissant l'unit, se ressouvint de sa naissance et de son unit originaire. La cration et la rdemption se rapprochrent dans 'les monuments comme elles taient unies dans les conseils de Dieu. La foi au Christ, l'Adam nouveau, voqua de son tombeau de quatre mille ans la vnrable image de l'ancien Adam : Eve reparut avec confiance ct de la Vierge bnie, vritable Mre des vivants". Tandis que ces peintures passaient sous nos yeux, le lieu o elles se montrent, la place qu'elles y occuEduxit illum a delicto suo. (Sapient., x, 2.) * Laetare, pater Adam... curreHeva ad Mariam, eurre, mater, ad filiam. (S. Bernard, de Laudib. virg. Matr., homil. n, n. 3.) n. 8
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CHAPITRE VIIL

pent, me rappelaient un beau passage de Klopstock. C'est celui o nos premiers parents, reparaissant sur cette terre, sont conduits au pied de la croix, sur Tautel du Calvaire, pour y contempler la cleste victime. Quelque chose d'analogue a eu lieu pour leurs images : elles ont fait leur premire apparition prs de ces spulcres de martyrs, formant des autels et des Calvaires mystiques sur lesquels un rit divin reproduisait l'ternel sacrifice .
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I I I . TAT PRIMITIF DE L H O M M E .

SA CHUTE.

Passons maintenant aux peintures et aux sculptures antiques relatives l'histoire des anctres du genre humain. Entre Eve et Adam s'lv e l'arbre fatal. Sa forme et son espce varient. Souvent il porte des fruits, souvent aussi il n'en a pas. Le serpent t entateur est figur dans plusieurs de ces tableaux. Ordinairement il tourne en spirale autour de l'arbre, qu'il embrasse dans ses replis tortueux, et sa tte regarde Eve. Dans un tableau d'une chambre spulcrale du cimetire des Saints-Marcellin et Pierre, le serpent est terre, le cou dress. Ces tableaux peuvent se diviser en deux classes. Les uns reprsentent nos premiers parents avant la chute. cette classe appartiennent les monuments que nous avons indiqus tout l'hepre propos de la doctrine de
* Recte sub attare justorum animas requiescunt, quia super altare Domini corpus olfertur. (S. Maximus Taurin. Sermo LXXVIII de Natal. Sanct)

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J'glise sur la cration de l'homme. Adam el Eve n'y portent pas la ceinture de feuilles. Elle se rencontre pourtant dans quelques-unes de ces peintures, notamment dans un tableau du cimetire de Calixte, autrement dit Catacombes de Saint-Sbastien. Le pch n'est pas consomm. Eve s'apprte recevoir la pomme que le serpent lui prsente, et elle est encore libre de la refuser. En donnant nos premiers parents l'attribut de la honte qui a suivi leur crime, l'artiste a voulu peut-tre signifier que la faute tait dj moralement consomme par le consentement, quoiqu'elle ne le ft pas encore par l'acte matriel. On monument trs-remarquable parmi ceux dont nou.s parlons ici est une espce d mdaillon antique en verre, trouv dans les Catacombes. Le serpent entrelac autour de l'arbre tient dans sa bouche, emblme de la parole sductrice, un fruit qu'il offre Eve. Celleci tend une main pour le recevoir, et de l'autre main elle prsente un fruit de mme genre Adam. Mais comme le chef du genre humain n'a pas encore succomb, ils ne rougissent pas de leur nudit. Cette reprsentation simultane de la tentation d'Eve par le dmon et de la tentation d'Adam par Eve dj coupable, n'est pas exactement conforme au texte de la Gense, suivant lequel Adam ne fut pas tmoin de la sduction d'Eve et de sa faute. L'artiste a nglig l'ordre successif des actes dont se compose l'histoire du pch originel, pour figurer par un seul tableau le fait complet de la chute. 11 s'est plus proccup de l'unit dogmatique du

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CHAPITRE VIII.

sujet que de la diversit historique. Cette combinaison qu'on remarque dans plusieurs anciens monuments relatifs au pch originel s'explique aisment. Les premiers artistes chrtiens reprsentaient souvent un certain nombre des faits du Vieux et du Nouveau Testament sur les murs d'une mme chambre spulcrale, sur les parois d'un mme sarcophage. L'espace tait petit, proportionnellement la multiplicit des sujets qu'ils voulaient y figurer. Ils resserraient alors dans un mme compartiment tout ce qui concernait la chute de Vliomme, afin d'avoir plus de place pour les autres faits. Remarquons en passant que ces vnrables peintures des premiers sicles ont fourni d'avance une excuse plusieurs monuments religieux du moyen ge et des temps modernes, qui s'cartent en quelque chose du texte sacr. Une critique rigoriste leur a reproch cette dviation, et ils mriteraient effectivement un blme svre, s'ils avaient eu la prtention de reproduire les faits avec tous leurs dtails et dans leur ordre de succession. Tel n'tait point le but des artistes qui nous ont laiss ces uvres souvent empreintes d'un esprit profondment pieux. Il n'y avait pas chez eux mpris de la ralit historique, mais effort pour figurer, avec des lments de cette vrit, la liaison intime des faits successifs et l'unit des faits divers. Ne soyons pas plus svres cet gard que ne l'taient les premiers chrtiens, lorsqu'ils s'agenouillaient dans les chambres spulcrales des Catacombes ornes de tableaux dans lesquels cette hardiesse artistique a commence de se pro-

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duire. Les tombeaux des martyrs lui ont obtenu pour l'avenir une indulgence perptuelle. Revenons l'antique mdaillon de verre qui nous a suggr ces observations. Il semble offrir une particularit bizarre. La premire femme, reprsente au moment o elle va.consommer le pch, porte une parure brillante : elle a un collier et des bracelets. Cette singularit doit avoir une intention : l'artiste a voulu sans doute signifier par l qu'en se fiant cette promesse du tentateur : Vous serez comme des dieux, Eve avait espr une beaut blouissante, et que la vanit fminine avait eu une grande part dans l'entranement du crime. Cet emblme renferme la fois une leon profonde dont la vrit s'est fait sentir dans tous les temps, et une pense pleine d'indulgence qui rappelle ces mots de saint Ambroise : Eve a pch moins par mchancet que par la mobilit de son me .
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Buonarotti fait une autre remarque qui ne doit pas tre nglige : Les fruits que l'artiste a placs sur l'arbre fatal sont au nombre de sept, en comptant pour un seul la pomme donne par le serpent Eve, et ensuite par elle Adam. Je crois qu'il a voulu faire un emblme de sept vices que la dsobissance de nos premiers parents a suscits dans le cur de l'homme . Un tableau du cimetire de Callixte
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Ma quae mobilitate magis animi quam pravitate peccaverat. (S. Ambr., in Luc, lib. vi, n. 58.) II rnedesimo arteficeha fatto nell' albero sette pomi, contando

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CHAPITRE VIII.

semble confirmer cette observation. Il y a sept pommes sur l'arbre : celle qui est dans la bouche du serpent, laquelle est la matire propre du pch, puisqu'il la prsente Eve, peut tre considre comme tant le rsum de tous les genres de dsordre figurs par les sept autres. Les tableaux de la seconde classe sont ceux qui reprsentent nos premiers parents aprs leur prvarication. La ceinture de feuilles marque l'tat de chute. On doit une attention spciale aux monuments qui retracent l'instant ou Dieu a demand nos premiers parents l'aveu de leur taule, o ils ont reu de sa justice la punition et de sa misricorde l'esprance. Sur un sarcophage trouv dans les catacombes de Saint-Sbastien, Dieu, sous une forme humaine, pose la main sur l'paule d'Adam en l'interrogeant. Celui-ci indique d'un geste sa femme, qui, son tour, repousse par un geste l'accusation, pour la renvoyer au serpent dont le corps reste invisible, mais dont la tte apparat au sommet de l'arbre et semble rgner en souveraine sur l'empire du mal. On peut remarquer la figure du personnage qui reprsente le juge suprme exigeant la premire confession. Elle est empreinte d'une bont, d'un intrt charitable, type primitif des dispositions qui doivent animer ceux que Dieu
per uno quello dato dal serpente' ad Eva, e poi da Eva ad Adarno, per stgnifieare, credo io, i selle vizi suscitati nell uomo per la di:*obbedienza de' priini progenitori. {Os&erv. sopra alcuni frammcnii di vasi antichi di vetro, h'ovati ne" cimiteri di Borna, p. 12, tavola i.)
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a institus les confidents de toutes les misres de l'humanit. D'autres sarcophages reproduisent le moment o Dieu prononce la sentence. D'une main il donne Adam un faisceau d'pis, et de l'autre un agneau Eve : l'animal mystrieux se dresse vers elle, et un de ses pieds de devant est plac dans la main du Seigneur. Quelquefois Dieu n'est pas reprsent, mais seulement les deux emblmes, les pis et l'agneau, comme on le voit dans le sarcophage de Junius Bassus : ce qui dnote que la sentence a dj t porte et que ses effets demeurent. Le premier de ces emblmes s'explique aisment. Dieu avait dit l'homme qu'il se procurerait son pain la sueur de son front, en labourant la terre . Un faisceau d'pis tait naturellement le symbole de cette loi de travail impose au genre humain. L'analogie semble indiquer que l'agneau donn Eve doit tre aussi un emblme de la pnitence, et, en consquence, plusieurs archologues ont pens qu'il signifie le travail propre la femme destine filer la laine. Mais cette explication n'est-elle pas sujette quelque difficult? L'agneau figure, sur d'autres sarcophages du mme temps, dans la reprsentation de l'offrande qu'Abel fait au Seigneur, et il y est le type des sacrifices agrables Dieu : le blier apparat aussi dans le sacrifice d'Abraham comme emblme du sacrifice de la Rdemption. Est-il probable qu'on ait donn l'animal mystique, dans les tableaux
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In laboribus comedes ex ea... In sudore vulUis tui vesceris pane. [Gnes*, m, 17 et 10.)

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CHAPITRE VIII.

relatifs la chute de l'homme, une signification dtourne de celle qu'il a ordinairement? Le texte mme des livres saints suggre une autre interprtation. C'est Eve qu'il a t dit qu'elle craserait la tte du serpent, c'est elle que la promesse du Rdempteur a t faite, et le Christ n'est-il pas, suivant l'expression mme de l'Apocalypse, Y Agneau immol d&V origine du monde . Si l'on admet cette explication, les deux emblmes dont il s'agit ne sont pas analogues entre eux, mais contrastants. Le second signifie la dlivrance, comme le premier, le faisceau d'pis, exprime la punition.
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Une autre ide se prsente encore pour l'explication de ces intressantes allgories. L'emblme du faisceau d'pis se fait remarquer dans la reprsentation du culte primitif. Abel, qui tait pasteur de brebis", et qui choisissait ses offrandes parmi les premiers ns de son troupeau, apporte au Seigneur un agneau qu'il tient dans ses bras : Can, agriculteur, offre un faisceau d'pis et une grappe de raisins. Les mauvaises dispositions de Can firent rejeter son offrande, mais en elle-mme elle tait innocente et pure. Or, les premiers chrtiens savaient que les sacrifices primitifs avaient t des figures de l'oblation accomplie par celui qui est la fois
* In libro vit Agni qui occisus est ab origine mundi. (Apocal., xui, 8.) * Fuit autem Abel pastor ovium et Can agricola. Factum est autera post multos dies ut offerret Can de fructibus terra munera Domino. Abel quoque obtulit de primogenitis gregs sui et de adipibuseorum, (Gnes., IY, 2, 3 , 4.)

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YAgneau de Dieu et le pain de vie, le froment des lus.

Dans ce point de vue, le faisceau d'pis pourrait avoir, comme l'agneau, un sens mystique relatif au Christ, et Ton serait tent de lui attribuer aussi cette signification dans les uvres des anciens artistes chrtiens, qui se rapportent l'histoire de la chute. Mais cette explication serait, je crois, bien moins naturelle que ne l'est celle qui le considre comme un emblme de travail et de pnitence, lorsqu'il figure auprs d'Adam coupable. Quoi qu'il en soit, voil trois interprtations de cette partie de l'ancien symbolisme chrtien, lie au dogme du pch originel. Suivant la premire, le faisceau d'pis et l'agneau sont tous deux des symboles de la pnitence. Suivant la seconde, l'un est le symbole de la pnitence, l'autre est la figure de la Rdemption. Suivant la troisime, la Rdemption est figure par l'un et par l'autre. De ces interprtations, la premire peut paratre la plus vraie. La troisime est peut-tre la plus ingnieuse. La seconde est la plus belle. L'histoire de la chute forme le premier anneau d'une chane de faits dont l'autre extrmit aboutit la Rdemption. Les sujets que la dchance primitive fournit l'art venaient donc se placer en quelque sorte d'eux-mmes sous la main des artistes chrtiens, sans qu'ils eussent besoin, pour se dterminer le reproduire, d'y tre excits par quelque motif spcial, par le dsir de protester contre quelques erreurs contemporaines. Ce n'est pas, en elet, contre ce dogme que les
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loi

CHAPITRE YIM

grandes hrsies des trois premiers sicles avaient dirig leurs attaques. Le Gnosiichme source commune de la plupart de ces doctrines htrodoxes, avait toujours renferm, dans les plis et replis de ses systmes, Tide de la dchance souvent exagre. Pour la mme raison, il n'y avait nul besoin pressant de consigner ce dogme dans les inscriptions monumentales. Il n'est pas, d'ailleurs, un de ceux auxquels il soit naturel de faire allusion dans les pilaphes, lesquelles forment peu prs elles seules la littrature lapidaire dont les trois premiers sicles de perscution nous aient lgu l'hritage. Mais lorsque le Plagianisme eut troubl l'glise, en attaquant le dogme de la Rdemption dans le dogme mme de la dchance, Rome chrtienne se donna des inscriptions qui rendaient un clatant tmoignage cet article de foi. Nous les retrouverons dans une partie de cet crit.
y

IV. CARACTRE FIGURATIF DE L* ANCIENNE 1.01.

Les monuments des Catacombes nous fournissent, sur les croyances- des premiers sicles, d autres lumires que nous devons maintenant recueillir. Entre les sujets de tableaux, pris dans l'histoire d'Adam et d 'Eve, et les faits fournis par l'histoire vanglique, nous devons distinguer les peintures et les sculptures qui reproduisent divers traits de l'Ancien Testament. En retraant des exemples de foi, de courage, de confiance en Dieu dans les preuves, elles formaient comme une exhorta-

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tion morale, trs-approprie la situation des chrtiens pendant les sicles de perscution. Mais elles avaient encore un autre but. Pourquoi Jonas est-il si souvent reprsent sur les murs des chambres spulcrales et au-dessus de la table mme des autels? On ne voit qu'une seule raison qui ait pu motiver celte rptition si frquente : c'est que le Sauveur avait dit luimme que ce prophte avait t la figure du Christ mourant pour ressusciter . Un texte de la premire ptre de saint Pierre avait indiqu une comparaison entre l'arche matrielle de No et l'arche spirituelle de l'glise , comparaison dveloppe par plusieurs anciens Pres, notamment par saint Cyprien*et par saint Augustin *. On savait aussi par un passage de saint Paul% qui a t galement comment par les Pres, que le rocher, produisant des eaux sous la verge de Mose, avait figur le Christ, la pierre spirituelle d'o jaillissent les torrents de la grce. Le miracle des trois enfants jets dans la fournaise et bnissant Dieu, tait le type de l'glise qui passait, en chantant des hymnes' travers le feu des perscutions : les lions de Babylone
1 s 6

S.Maltb.,xir, 40. Ptri, I Epist., m, 20, 2 1 . Cyprian., Epistola LXXIY. * August., De Catech. rud, c. XXVH. Pauli, I Epist, ad Corinth., x, 4. Temporibus itaque postolorum etmartyrum illud implebatur, quod flguratum est quando rex memoratus (Nabuchodonosor) pios et justos cogebal adorare simulacrum et rcusantes in flammani r mittebat. (S. August., Epistola I L T O T , n 9, alias 95,)
5 y 6 c

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CHAPITRE VIII.

renaissaient dans ceux du Colyse. Les tableaux, trsnombreux, qui reprsentaient ces diffrents sujets, avaient donc, outre leur utilit morale, un caractre dogmatique, en ce sens qu'ils signifiaient que l'ancienne loi avait t figurative de la loi vanglique. Ds l'origine de l'glise, les docteurs chrtiens ont insist sur cette vrit. Les paens reprochaient au Christianisme d'tre une religion nouvelle : il tait important de prmunir contre cette attaque la foi des nophytes, et de figurer leur imagination, leurs sens mme, la suite de faits prophtiques par laquelle la religion remonte l'origine du monde. C'tait en mme temps un moyen de repousser la doctrine de plusieurs sectes du Gnosticisme, qui considraient l'ancienne loi comme ayant t l'uvre, non du vrai Dieu, mais d'un tre imparfait ou mauvais. L'unit de la religion dans tous les temps fut crite sur les murs des Catacombes.

V. RVLATION

EVAV'iLIQGE.

L'Ancien Testament nous conduit la rvlation vanglique. Plusieurs des dogmes qui en font partie sont empreints dans les uvres d'art et les inscriptions des premiers sicles parvenues jusqu' nous. Mais il en est aussi plusieurs que les monuments n'auraient pu noncer sans droger aux rgles suivies cette poque. On sait que la doctrine de la Trinit tait considre ds lors comme formant la partie la plus leve du Christianisme. Si la religion peut tre compare un

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temple matriel, ce .mystre est le faite de cet 'difice sacr. Le voile du secret, qui s'tendait particulirement sur lui, ne permettait pas aux pitaphes de le dvoiler. On peut toutefois demander pourquoi les chrtiens ne l'auraient pas reprsent du moins par quelques signes symboliques, comme ils l'ont fait pour d'autres dogmes. Mais rappelons-nous que les monuments funbres n'taient point destins offrir une formule calcule des vrits religieuses. La plus grande partie des spulcres sont dpourvus d'inscriptions. La plupart des pitaphes ne donnent que des noms et des dates, mais elles n'ont aucun caractre dogmatique. Celles qui prsententee caractreont t habituellement rdiges sous l'influence des sentiments que les tombes chries remuent dans l a m e . Lorsque des parents, des amis, dictaient une inscription funbre, quels taient les dogmes qui devaient le plus naturellement s offrira leur pense? Leur pieuse douleur choisissait le plus souvent les dogmes de l'esprance, la vie future, la rsurrection, la communication qui existe entre les deux mondes, le nom du Sauveur surtout, qui nous a dlivrs par sa mort, et dont la rsurrection est le gage de la ntre, en un mot, les croyances les plus propres faire apparatre la mort du juste sous son vrai jour. Tel tait le sujet ordinaire des inscriptions dogmatiques, soit littrales, soit transformes en emblmes. C'est ce que nous voyons encore dans les monuments de nos cimetires modernes : ils parlent rarement du dogme de la Trinit, qui est plutt la haute source de tous les mystres

15S

CHAPITRE VIII,

qu'il n'est l'expression directe des vrits consolatrices que la tombe dsire et appelle. Mais une raison particulire s'opposait l'adoption de signes symboliques pour figurer ce dogme. C'tait la difficult, ou, pour mieux dire, l'impossibilit de trouver pour ce mystre un emblme qui n'offrt pas une sorte de contradiction avec lui. La Trinit implique le nombre dans l'unit pure, dans l'Unit sans sparation et sans parties. Un emblme destin signifier cet article de foi doit donc exprimer le nombre : mais tout signe matriel ne peut l'exprimer qu'en reprsentant des choses spares, ou des choses qui sont les parties d'un tout. Le signe symbolique qui pouvait paratre le plus admissible tait le Triangle. On a retrouv celte figure sur quelques pierres spulcrales : mais les auteurs qui ont eu la meilleure volont d'y voir une allusion au dogme de la Trinit sont obligs de convenir qu'on ne pourrait, sans une interprtation force, lui attribuer cette signification. Si quelques fidles, qui l'ont fait graver sur des tombes, ont eu la pense de lui donner ce caractre, par une sorte de fantaisie qui leur tait propre, nous n'en pouvons rien savoir aujourd'hui. La raret de cette figure prouve qu'un pareil symbole n'tait pas adopt par la communaut chrtienne. Outre la rpugnance qu'elle pouvait avoir voiler le plus saint des mystre sous un signe connu alors eomme emblme Pythagoricien, elle retrouvait dans le triangle le dfaut commun toutes les expressions symboliques de la Trinit. 11 y aurait eu discordance

TRADITION MONUMENTALE,

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entre le signe et la chose signifie. Les trois personnes distinctes dans l'unit indivisible de la nature divine eussent t reprsentes par les parties divisibles d'une figure. Ce dfaut a cess d'avoir des inconvnients dangereux, lorsque ce symbole a t en usage chez des peuples depuis longtemps imbus des vrits chrtiennes. Le mystre qu'il reprsente tait trop nettement tabli dans l'intelligence de tous les fidles, pour qu'un emblme dfectueux pt en altrer la notion. Mais il n'tait pas de mme dans les premiers sicles. La plus haute des vrits, entrant dans l'me novice des paens convertis, y tombait, pour ainsi dire, dans le chaos de leurs vieilles imaginations, et s'y serait facilement embrouille, si Ton n'avait cart avec soin tout signe dogmatique qui pouvait produire quelque confusion d'ides. Les peintures et les sculptures se renfermrent, cet gard, dans une prudente rserve. L'art chrtien naissant se bornait retracer les faits qui avaient t une manifestation des choses divines et qui, raison de leur visibilit mme, rentraient dans le domaine des formes et des couleurs. Mais il ne songeait point encore s'lever d'un vol hardi jusqu' la hauteur o il a essay plus tard de se placer, pour figurer le mystre ineffable, retir, comme dans une nuit lumineuse, dans les profondeurs de l'tre infini. La seconde personne de la Trinit, le Verbe, s'tant uni notre nature, pouvait tre reprsent sous la forme humaine. L'vangile lui-mme indiquait aux artistes la Colombe comme figure du Saint-

HO

CHAPITRE VIII.

K>prit. Mais le Pre, cach dans son invisible essence, ne s'est manifest a l'il de l 'homme sous aucune forme spciale et distinctive. On pouvait, il est vrai, avoir la pense de le peindre sous les traits d'un majestueux Vieillard. Quoique les trois divines Personnes soient galement ternelles, ce type, qui rveille l'ide d'anctre, parait tre le meilleur moyen que l'allgorie puisse prter la peinture pour caractriser celui qui est l'origine de la Trinit, suivant un ordre, non de succession, mais de principe. C'est effectivement ce qu'on a fait plus tard, en s'attachant a cette expression, Y Ancien des jours, employe par le prophte Daniel . Et encore la peinture a longtemps attendu avant de se lancer dans ce genre de symbolisme : il n'a pas eu cours avant le fcclc de Charlemagne. Mais dans les trois ou quatre premiers sicles, l'art chrtien s'abstint habituellement de cet emblme. Cette rgle a pu souffrir quelques exceptions, comme en souffrent toutes les rgles, motives par des circonstances particulires de lieu ou de* poque. On pourrait voir une de ces exceptions dans quelques-uns des sarcophages sur lesquels Dieu est figur sous une forme humaine, au moment o il converse avec Adam et Eve aprs leur dsobissance. Mais il est au moins fort douteux qu'on ait voulu y figurer spcialement Dieu le Pre. Plusieurs anciens docteurs de T glise ont pens que c'est le Verbe qui a parl nos pre1

Aspiciebam... et Antiquus diernm sedit... Usque ad Anliquura dierimi pervenit... Donec venit Antiquus dierum. (Daniel, vu, 0, 45 et22.)

TRADITION MONUMENTALE.

141

miers parents. Les sculptures dont il est question semblent s'adapter plutt cette ide, car Dieu y apparat sous la forme d 'un jeune homme, moins qu'on ne dise que cette forme a t choisie pour m a r q u e r que l'ternit de Dieu n e vieillit pas. Le tableau le plus analogue k ceux qui ont t faits plus tard se rencontre sur u n an-

tique sarcophage du cimetire de

Sainte-Agns, repr

sentant Can et Abel offrant Dieu leurs sacrifices. Dieu, sous les traits d'un Vieillard, est assis sur u n sige qui ressemble un trne ou une chaire pontificale. Ce sige est revtu d'une tenture et support par un socle, ct duquel se trouve u n marchepied : l'artiste a voulu signifier par ces accessoires la majest du personnage principal. Sur u n sarcophage des catacombes de

Lutine,

o le mme trait de l'histoire est sculpt, Dieu apparat aussi en Vieillard. Si ces tableaux reprsentent Dieu le Pre, ces exceptions, peu nombreuses et appeles en quelque sorte par les faits mmes que l'artiste avait choisis pour sujet de son uvre, ne dtruisent pas la rgle gnrale. Les monuments de cette poque prouvent que ce genre de tableaux n'tait pas en usage. La r serve observe cet gard tait commande par les besoins spirituels des nouveaux convertis, surtout dans la classe populaire. Les paens taient accoutums concevoir la nature divine sous une forme humaine : l'imagination malade de ces hommes plongs dans la vie des sens offusquait dans leur esprit les pures ides de la raison. Pour gurir ces habitudes morbides de l'intelligence, on devait viter avec soin tout ce qui pou-

14-J

CHAPITRE VIII.

vait, quelque degr, en provoquer de nouveau la fermentation. Les peintures et les sculptures qui reprsentaient le Fils de Dieu sous les traits de l'humanit ne pouvaient avoir cet inconvnient : ils savaient tous que la nature humaine, laquelle il s'est uni, ne fait point partie de sa nature divine. Mais figurera leurs yeux le Pre invisible sous une forme humaine qu'il n'avait point prise, associer sa notion cette image dans les peintures qui devaient tre une leon pour eux, c'et t les exposer suivre l'ancienne pente de leur imaginat i o n , confondre, instinctivement du moins, cette forme avec l'essence divine elle-mme, retenir dans leur foi au Dieu des chrtiens quelque chose de l'ide qu'ils s'taient faite de Jupiter. Or, ds que Part devait s'abstenir de figurer Dieu le Pre, il renonait au mme degr reprsenter le dogme de la Trinit. Il n'y a donc pas lieu recueillir l'expression formelle de ce dogme dans les monuments artistiques de celte poque. On comprend mieux ce qui a d se passera cet gard pendant les trois premiers sicles, lorsqu'on voit ce qui a eu lieu quand le Christianisme, affranchi des perscutions paennes, a t troubl par Prianisme, la grande hrsie anti-trinitaire. Un concile gnral avait proclam solennellement la foi : les chrtiens avaient un motif particulier de multiplier les manifestations du dogme pour protester contre l'erreur qui l'attaquait, et pourtant les pitaphes continuent, en gnral, de garder l'ancien silence. La discipline du secret pouvait tre observe avec moins de rigueur, mais elle subsistait

TRADITION .MONUMENTALE.

US

toujours, parce que le Paganisme tait encore vivant, et que l'glise recevait chaque jour de nouvelles recrues de convertis. D'ailleurs, les habitudes contractes par une socit tout entire se modifient sans secousses : elles ne sont jamais remplaces subitement par des Usages contraires. Il a fallu du temps aux chrtiens pour s'accoutumer crire sur des monuments publics les vrits que les sicles prcdents avaient places sous la sauvegarde du secret. Personne ne niera pourtant que- dans les 4* et 5 sicles le dogme de la Trinit ne ft clairement dfini. Si les inscriptions, les peintures s'abstiennent de l'exprimer cette poque o cette rserve tait commande moins imprieusement, qu'on juge combien elle devait tre fidlement observe, lorsque les motifs qui la rendaient opportune ou ncessaire existaient dans toute leur force. Ce serait donc bien en vain que l'on chercherait un argument contre la foi ce nystre dans le silence des monuments primitifs.
e

Il fournit plutt une preuve qu'une objection. Supposez, en effet, que l'Kglise n'et reconnu, sous les termes vangliques de Pre, de Fils, et de Saint-Esprit, que la puissance, la sagesse, l'amour infinis, que des attributs, en un mot, de la nature divine, il n'y aurait pas eu de raison pour en faire tant de mystre. Le plus simple catchumne, un peu instruit, savait cola; il savait que Dieu est un, qu'il possde ces attributs, qu'il runit toutes les perfections. C'tait la premire vrit qu'on devait enseigner quiconque voulait sortir du Paganisme. Les chrtiens ne la cachaient pas : l e u r s martyrs

iU

fiflAPITRE

VTL

la proclamaient devant les tribunaux des proconsuls. Supposez au^si que la loi de l'glise la Trinit se lut borne voir dans la seconde personne une manation divine infrieure la premire, dans l'Esprit-Saint une autre manation infrieure la seconde : il n'y aurait pas eu non plus un motif imprieux de tenir secrte une pareille doctrine. Des ides analogues avaient t m i s e s en vogue dans le monde romain par la philosopha orientale et par le Gnosticismc. Beaucoup de nouveaux chrtiens avaient entendu discourir sur ce fonds d'ides avant leur conversion. Ils n'auraient pas t mdiocrement dsenchants, si, aprs s'tre prpars, par les degrs de l'initiation des catchumnes, recevoir avec le baptme les plus hautes lumires du Christianisme, ils avaient vu que la doctrine qu'on avait enveloppe d'un secret si imposant consistait seulement en quelques ides qui couraient, sinon les rues, du moins les coles des philosophes. Mais ce secret tait fond sur de bonnes raisons, si l'glise admettait que trois Personnes gales subsistent dans l'Unit de la nature divine. Les nouveaux chrtiens sortaient des rangs du paganisme vulgaire ou des sectes philosophiques. Aux paens, accoutums diviser la notion de la divinit, il tait difficile de faire entendre que trois Personnes divines distinctes ne constituent pas trois Dieux Aux philosophes qui raisonnaient sur l'unit de la nature divine, il tait difficile de faire entendre que cette unit n'est pas dtruite par la Trinit des personnes. La sagesse prescrivait de ne communiquer cette doctrine aux uns et aux autres qu'aprs

TRADITION. MOM MENTALE.

145

les avoir graduellement prpars la recevoir. La discipline du secret, empreinte sur les monuments, se conoit alors. Elle dnote, par consquent, que le dogme de la Trinit renfermait quelque chose d'incomprhensible et d'abrupt, essentiellement diffrent de la simple notion des attributs divins, ainsi que de la doctrine philosophique de l'manation. Mais comme toute rgle gnrale subit des excepcions, l'expression monumentale de ce dogme a pu quelquefois percer les voiles qui ont continu de l'envelopper pendant la priode de temps o la discipline du secret a t observe aprs la fin des perscutions. Une inscription ancienne, extraite d'un cimetire souterrain, et dpose ensuite dans la basilique de SaintPaul, commence ainsi :
Au nom de Dieu Pre tout-puissant et de Motre-Seigneur JtVus et du i-ant Paraclet, Eusbe... a renouvel tout le cimetire .
1

Fils

En outre, si nous ne trouvons pas un certain nombre de monuments primitifs, prsentant chacun une formule intgrale de ce dogme, plusieurs d'entre eux nous en iburnis>ent dos indices partiels qui se compltent les uns par les autres. Nous verrons, dans l'article suivant, des pitaphes qui parlent de Dieu et du Christ : ce qui indique une personne divine qu'on doit nommer a\ant le Christ; et comme d'autres pitaphes rendent
1

NOMINE PKI PATIUS OMMPOTENTIS ET DOH1N1 NOSTRI I E S V ^ ^

FI.

$AN<ITI PARACLETL EVSEBIVS IN F A . . . OVAV1T CYMETHRLV, LUIV.

(Ittocript. ant. Basili. S. Pauli, p . w i , n.

146

CHAPITRE VIII.

tmoignage la divinit du Verbe incarn, ces inscriptions combines se rfrent deux personnes divino. Quant au Saint-Esprit, dont la figure spciale, fournie par l'vangile, est la colombe, son emblme apparat sur un fragment de marbre trouv dans les catacombes des Saints Marcellin et Pierre. Il offre l'image excute au ciseau d'une chaire pontificale : droite et gauche, sont suspendues des tentures : une colombe est place au sommet du dos de cette chaire. Cet oiseau, comme on le sait, parait trs-souvent sur les pierres spulcrales. Quand il porte son bec et entre ses pattes la branche d'olivier, c'est un symbole emprunt au rcit du dluge. 11 est ou du moins il peut tre seulement un emblme de la simplicit et de la douceur du dfunt, lorsqu'il est trac sans aucune marque distinctive : c'est aussi un emblme personnel, lorsque deux colombes figurent sur des tombes conjugales. Mais dans le fragment dont il est ici question, la colombe a une place caractristique ; elle est sculpte sur le haut de la chaire de la doctrine. Son cou se courbe, sa tte se penche de manire qu'elle toucherait presque celle du Pontife qui serait assis sur cette chaire. Enfin, pour bien marquer sa signification, sa tte est couronne d'un diadme, attribut qui ne se rencontre point dans les images ordinaires de cet oiseau symbolique. Il est visible qu'il est ici la reprsentation de l'Esprit divin et inspirateur, assistant le Pontife dans ses fonctions sacres. Le Saint-Esprit est dsign d'une manire trs-caractristique dans une pitaphe que le IL P. Marehi a

TRADITION MONLMENTALE.

147

trouve cette anne mme. Elle appartient l'glise souterraine de Saint-Herms : il n'est pas improbable qu'elle soit du 5 sicle.
e

Prolus dans le Saint Esprit de Dieu ici repose Firmille sa sur en mmoire
de lui (a fait ce monument) .
i

Cette inscriptipn a une importance particulire, par la lumire qu'elle rpand sur une question controverse. On trouve dans plusieurs pitaphes ces mots : Avec
t Esprit-Saint, dans l Esprit-Saint.
f

Beaucoup d'archo-

logues y ont vu une dsignation de la troisime Personne divine; d'autres ont prtendu qu'ils se rapportaient seulement l 'me du dfunt, qu'ils marquaient un
* nrJToc

EN A n n
UNEJVIA

T I 0EOY EN0AAE KEITAI (MPMIAAA AAE<t>H MNHMH


cxAra.

jHonumtnU priant.,

flibliil-u/. M I I , p. l - ' /

148

CHAPITRE VIII.

tat de sanctification. Dans une pareille controverse, c'est une chose prcieuse qu'une pitaphe dans laquelle ces mots ont un sens clair et prcis. On pouvait dj conjecturer avec vraisemblance que le style lapidaire des Catacombes avait d adopter cette formule pour caractriser YEsprit de Dieu. Les chrtiens connaissaient cet oracle de saint Paul : Ignorez-vous que vos membres sont le temple de l'Esprit-Saint . Si l'Aptre n'avait appliqu cette qualification qu'aux mes des justes, cette ide n'aurait pas un rapport aussi direct avec les choses de la tombe. Mais il a dit cela prcisment en parlant du corps, de cette partie de nous-mmes destine au spulcre. N'est-ce pas le plus beau titre de sa glorification future, le prsage consolant de l'immortelle vie qui sera rendue ces restes mortels? Gette ide s'adaptait donc trs-bien au caractre des inscriptions funbres. Et, d'ailleurs, lorsqu'on voulait marquer dans une pitaphe que l'ami du dfunt avait quitt ce monde dans l'amiti de Dieu, pouvait-on exprimer cette ide d'une manire plus heureuse qu'en disant que cette me tait unie l'Esprit, auteur et consommateur de toute sanctification? Ces raisons sont sans doute fort plausibles : elles permettent de prsumer que la formule dont il s'agit a t employe en ce sens, quelquefois du moins. Mais cette prsomption se change en certitude, grce l'pitaphe rcemment dcouverte : ces mots, dans le Saint-Esprit de Dieu, excluent toute
1

An noscitis quouiam membra vestra templum sunt Spiritus sancti. (1 ad Corinth., M,

TRADITION MONUMENTALE.

iW

quivoque. Ce petit dbris de l'glise souterraine de Saint-Herms occupe donc une place distingue parmi les matriaux de l'rudition chrtienne. La vieille inscription a surgi par hasard, l'occasion de quelques travaux entrepris pour consolider cette glise qui menaait ruine. Ces constructions matrielles ont concouru, d'une manire imprvue, une sorte de construction scientifique par le point d'appui que cette pitaphe fournit l'archologie sacre. Les observations qui prcdent prouvent que la discipline du secret a laiss chapper sur les monuments funbres plusieurs indices de la foi la Trinit. On sent que la sublime vrit s'y prsente sous uu voile. Quand le disque du soleil se couvre d'un nuage, il rvle sa prsence par une zone de lumire qu'il imprime sur les bords de l'ombre mme qui le cache.
V I . INCARNATION.

Les premiers chrtiens ont adopt, pour exprimer ce dogme, des caractres symboliques qui n'avaient pas les inconvnients peu prs insparables de ceux qu'on aurait pu imaginer comme figures du mystre de la sainte Trinit. Une manire trs-remarquable de signifier la nature divine du Christ consistait combiner le monogramme de son nom avec des mots ou d'autres signes qui expriment la Divinit. Pour rendre l'intelligence de ceci facile tous nos lecteurs, nous devons d'abord dire
ix. 9

450

CHAPITRE VIII.

quelque chose du Monogramme lui-mme. On sait qu'il se composait des deux premires lettres du mot grec XPI2T02, Christ, le X correspondant notre C/i, et le P ou R, unis ensemble de telle sorte qu'elles ne constituaient qu'un seul caractre. La forme la plus ordinaire de cet antique monogramme est celle-ci Mais sur un certain nombre de tombeaux le x est plac horizontalement sous cette forme Il y a quelques autres variantes peu nombreuses dont nous n'avons pas nous occuper ici. Quelques auteurs avaient pens que ce monogramme n'avait pas t adopt avant le rgne de Constantin. L'inscription de ce signe sur l'tendard imprial, sur le Labarum o il devenait un monument du triomphe du Christianisme, a eu sans doute pour effet d'en rendre l'usage encore plus frquent qu'il ne l'avait t jusqu'alors : mais l'erreur qui en attribue l'origine la vision de Constantin a d tomber devant les preuves les plus concluantes. Nous en indiquerons quelquesunes. Le monogramme est inscrit sur un certain nombre de tombeaux de martyrs, provenant de diverses catacombes, lesquels appartiennent gnralement aux sicles antrieurs. Et pour citer quelques dtails, on l'a trouv sur la pierre spulcrale du pape Cius, dcouverte en 1622 dans les catacombes de Saint-Sbastien ; ce pape a t martyris sous Dioclticn : trois mdailles de cette poque ont t recueillies dans le spulcre de ce pontife Le mme signe est frquemment reproduit sur les spulcres de martyrs du cimetire de

TRADITION MONUMENTALE.

loi

Saint-Thrason prs de la voie Salare, dont une partie appartient au temps de Diocttien, et l'autre une poque plus ancienne : des mdailles et des inscriptions Font prouv. En parcourant les catacombes dites de Sainte-Agns, vous pouvez y remarquer plusieurs fois ce monogramme imprim sur de la chaux, parmi des. ranges de tombes antrieures au 4 sicle, comme , l'indique le style des peintures encore subsistantes dans ce cimetire. La Vierge avec l'enfant Jsus, qu'on y admire encore, est classe parles connaisseurs parmi * les uvres d'art qui ne peuvent tre postrieures au ; commencement du 5 sicle, et qui appartiennent probablement au 2 : le monogramme est trac deux fois ses cts, droite et gauche. L'antiquit de ce monogramme et sa composition en caractres grecs ont fait penser plusieurs savants que son origine remonte au commencement de la prdication vanglique en Asie. C'est ntioche que les premiers fidles ont pris le nom de chrtiens, et il est assez probable qu'ils ont adopf en mme temps, ou peu de temps aprs, ce signe graphique dont l'usage s'est ensuite rpandu au loin. Cela expliquerait, en effet, pourquoi une poque rapproche des temps apostoliques il apparat en lettres grecques sur des tombeaux chrtiens de Rome, o il et t plus naturel de le former avec des lettres latines.
e e e

Or, ce monogramme, qui n'exprimait par lui-mme que le nom du Christ, concourait, par sa runion avec ' d'autres signes, noncer la divinit du Verbe incarn.

152

CHAPITRE VIII.

On le voit souvent accompagn de Yalpha et de Y omga, emblme de Dieu, ainsi que nous l'avons dit plus haut. Citons ici quelques exemples de cet hiroglyphe chrtien. Une pierre spulcrale des catacombes de Lucine nous offre cette inscription : Place de Primus . < ^ J ^ y ^ " '
1

Ici

Le vase de sang, signe ordinaire du martyre, se trouvait prs de cette tombe*. Nous retrouvons l'pitaphe suivante sur une autre pierre spulcrale des catacombes de Sainte-Priscille, tombe laquelle tait -jointe aussi la fiole de sang et une palme grave sur le marbre : Victorine a fait ce tombeau ) Eraclius sou mari ) bien mritant. 11 a t avec moi xi ans yn jours . Il a voeu xxxxi ans . n mois . a t dpos le iu des ides de juillet avec Faustus son ami, gardien des carnes en paix . (Ici une palme.)
5

LOCVS PR1MI

Avjo.

Arringhi, Rom. subterran.,

lib. m, c. xxn, 1.1, p. 595.

W
MAPITO 2 D , VII BM . FECIT MECV^ AN . XI VIXIT . AN , \X\XI M . II HABFT 1D . 1YL CUM FAVSTO Pi>^S>M 111 CKO SV CVSTODI CAlUNAUVM 1> PAGE,
u n e

palme.)

TRADITION' MONUMENTALE.

Faenlia*.
^ptt (avec la palme.)

Tiburtine, ma trs-douce fille-.


(avec la palme.)

Les deux inscriptions qui prcdent ont la palme, dans laquelle on peut voir un des signes du martyre. Le monogramme du Christ, combin avec l'alpha et l'omga, est aussi trac sur un fond de tasse, tout arros de sang, qui a t trouv dans le spulcre d'un martyr des catacombes de Saint-Sbastien*. Les exemples que nous venons de rapporter suffisent pour tablir que cet emblme tait dj en usage avant le 4 sicle; mais aprs les attaques de l'Arianisme contre la divinit du Christ, les fidles ont tenu le graver plus frquemment sur leurs spulcres, parce qu'il exprimait prcisment le dogme mme que cette hrsie niait. Nous trouvons sur une tombe du cimetire de SaintHippolyle une particularit remarquable qui se produit aussi sur d'autres pierres spulcrales :
e

E cmet. S. Hippotyti.

Boldet., p. 346.

TIBViilINE FJLIAE DVLCISSIMAE.

(E cmeter. vite Latinae. Bosio, Rom.


3

sotteran.) sap,

Voyez-en la gravure, p. 104 drs Ob&erv. sopr. le* cimvler. de Boldeli. 9.

CHAPITRE VIII.

(Ici une culoml c.)


(!

X " ^ l >

u n e

co

* 'k ')
1 s a n

0,l

Ici repose Martin dans le sommeil ^ki sa noie de de paix, dpose le iu jour des nones d'avril . ^ Dans cette pitaphe Y alpha et Y omga ne sont pas seulement combins avec le monogramme, mais ils y sont adapts de manire ne former avec lui qu'un seul et mme signe : emblme singulirement expressif de l'essence divine du Rdempteur. L'criture ordinaire ne saurait fournir, pour renonciation de ce dogme, une formule la fois aussi brve et aussi saillante. Cet hiroglyphe est trs-remarquable dans sa simplicit. Quelquefois le monogramme se trouve intercal comme un mot dans la construction de la phrase, ainsi qu'on le voit dans ces inscriptions : Equilius dans le Dieu, nophyte

bien mritant qui. a vcu


xxvi.

ans . v . mois : m i jours le m des nones d'aot*. Olympiodore vis dans Dieu (Christ)*.

A
1

HIC BEQUIESCIT MARCIA IN SOKNO PAGIS DEPOSITA III NON . APR.

EQVl-nO . IN

DEO ISNOFITO

BENE . MERENTI QYI.. VIXIT AN , XXVI . M . V . D . MI DEC . III . KOX . AVC.

(In mus.
OLTHNOnORU VI VA S IN DEO

Vatican.)

(BoMet., p. 540.)

TRADITION MONUMENTALE. Au Dieu saint Lucius avec toi en paix*. un,

455

Dans la premire ligne de cette pitaphe, substituez au monogramme le nom du Christ, dont il est l'abrviation, vous lisez : Au Dieu saint Christ un. L'image du bon Pasteur, portant une brebis sur ses paules, est grave sur la pierre spulcrale, ct de Tpitaphe, et elle concourt en relever la signification. Le monogramme se trouve modifi dans l'inscription qui suit par l'interposition d'un triangle : d'o rsulte une espce particulire d'hiroglyphe correspondant ces deux ides Christ Dieu, suivant l'interprtation du savant Lupi, critique si svre des anciennes inscriptions:
A Coriace la Irs-douee sa dpobilion d a n s a paix d u (Christ-Dieu) *.

L'inscription suivante, accompagne de la palme et extraite des catacombes de Callixte, prsente une singularit digne d'attention :

DE 6AKCIO LYCI TE CYM PACE.

vm

(Mamachi, Orig. et ntiq. christ., t. nr, p. 18.)


a KVPIAKH TH TAVTATH KATAECEIC E N IA.KE

Dcpoitio in pace Christi Dei\ sic pnm legi debere videur illud monogramma conipaclum ex triangulo A et charactere p-. (Lupi, de Epitaph- Sever., p. fU.)

CHAPITRE V l l .

Aurlia Coustantia qui a vcu XXXIII ans et ni mois dort en paix et dans le Principe .
l

Ce mot, le principe, peut n'tre ici que la premire partie de la formule, Valpha et (omga, le principe et la fin.

11 serait toutefois singulier qu'on en et supprim la seconde moiti. Il est plus vraisemblable que cuttelocution dans le Principe est emprunte aux premiers mots de l'Evangile de saint Jean, qui commence ainsi : Dans le Principe tait le Verbe. En se rfrant ainsi au passage de l'criture sainte, qui a pour but spcial de dclarer, de la manire la plus formelle, la divinit du Verbe fait chair, celle pilaplie contiendrait implicitement un acte de foi cette vrit. Le mme dogme rsulte aussi de la corrlation de certaines formules. On trouve de temps en temps dan*
les pitaphes ces mots : En Dieu, vivez en Dieu, dans ta paix de Dieu ou du Seigneur. Une formule du mme

genre est applique au Christ. Nous allons citer alternativement quelques exemples de l'une et de l'autre : En Dieu .
2

(Sans nom.)

AH.i.LIA CMN"TAMIA QU.E VUIT A.VMiS WXIII ET MISSES I 1 DORMIT (Ici u n e p a l m e . ) ET IN PlUNCiHo. p
A ( E

palme.) (FaUvtti, p. 555, n. 41.)


(.Ici line

h> DEO.

(Ecarnet.

S. Cypriacse. Bolrii'l., p.

TRADITION MONUMENTALE.

Dans le Christ . Dans le Christ saint . Douce Faustine vis en Dieu .


3 2

Regina vis dans le Seigneur Jsus .


4

Tu vis en Dieu**. Que celui qui aura lu ceci vive dans le Chribt .
6

m XR. {E cmet. Gordian. Boldeti, p . 5 7 2 . )


IN XPO SANOTO.

(Epit. des parents de Leopardus, e cmet. S, Cyriac Ibid., p. 343.)


rAVSTINA DYLCIS BIBAS IN DEO.

(E cmeter. S. Agnetis. Ibid., p . 417.)


REGINA VIBAS IN DOMINO ZEV.

(E cmeter. S. Priscill. Bosio, Rom. Gruter, p. 1508.)


IN DEVM VIVIS.

sotier.

(pit. de Maxima, e cmet. Callist. Bodet., p. 418.)


QVI LEGEK1T VIVAT IN CUISTV.

(Fin de l'iiit. de Leonimis, e cm. S. ibid., p. 420.)

Priscill.,

CHAPITRE VIII.

Eutychs le m jour des ides d'aot est dcd dans la p. d. (la paix de Dieu ou du Seigneur) *, Pientia... demeure en paix et dans le Christ . Nous voyons par ces exemples, qu'il me serait facile de multiplier, que les pitaphes des premiers sicles employaient les mmes formules pour dsigner Dieu et le Christ comme principe de la vie et de la paix ternelle. L'horreur des chrtiens pour tout ce qui pouvait altrer la notion et l'unit de Dieu, horreur qui tait 1 ame de leur lutte contre le paganisme, ne leur aurait pas permis d'galer ainsi Dieu un tre dans lequel ils n'auraient vu qu'un p u r h o m m e . La correspondance ou plutt la similitude de ces formules fournit donc un indice de leur foi la divinit du Christ. Le dogme du Fils de Dieu fait homme pour le salut du monde a t exprim par u n hiroglyphe trs-secret, qui pouvait tre trs-utile dans certains cas particuliers. Au milieu des troubles et de la gne occasionns par les perscutions, il arrivait de temps en temps que les chrtiens n'a\aient pas la libert de porter le corps d'un dfunt dans les cimetires sacrs. On tait oblig de le dposer dans certains lieux plus ou moins publics, o les paens pouvaientcirculer.il est ais de concevoir que
2

LCTYCHES III IDTS AU G DE

CET.su IN p. P .
IMIMA..

Donnai). (E carnet. S. Cijriacre. Ibid., p . 411*. )


M A VU l\ l'Art KT IN UilMll.

(pnee Dei vel

TRADll'ION MONUMENTALE.

1M)

les chrtiens aient tenu imprimer sur ces lombes solitaires et exposes une marque qui pt les faire reconnatre par les fidles. Mais il fallait en mme temps que cette marque ne ft pas un signe notoire de christianisme, dont l'effet et t de provoquer l'attention des perscuteurs et d'amener la profanation de ces tombes. Ces deux conditions se trouvaient runies dans un mot auquel on avait attach un sens conventionnel, d'autant plus secret que ce mot n'avait, en apparence, aucun rapport quelconque avec les croyances chrtienpas. Celait le mot I X 0 V 2 , poisson. Il n'est pas douteux qpe ce terme ait t employ par les premiers chrtiens pour signifier le CHRIST, l'auteur du salut ef de la vraie vie. Une Irs-ancienne inscription, dpose actuellement dans le muse du Collge romain, suffirait pour le prouver. On y lit ces mots :
LE POISSON DES V I V A N T S ,

IXfc)V2 ZONTQN.
e

Terlullien, qui suivait les traditions du 2 sicle, dit en parlant des chrtiens et du baptme : Nous, qui som mes les petits poissons, nous naissons dans l'eau par la verlu de celui qui est notreToiseon, lepoibson par excellence . Nous lisons aussi dans saint Augustin : Ce mot est un nom mystique du Christ, lequel, plong dans l'abme de notre mortalit comme dans des eaux profondes, a pu y tre vivant, c'est--dire
l

* Nos p-ciculi secumlum no^trum Jesum ChrMiun m aqua, iast'iiuur. (Dr tiaptixino cap. i.)

160

CHAPITRE VIII-

sans pch *. Mais ces analogies n'expliquent pas suffisamment pourquoi ce terme a t adopt dans la langue secrte des chrtiens. D'autres analogies auraient pu suggrer des mots diffrents. Le Sauveur s'tait compar lui-mme la vigne, et ce mot aurait aussi bien gard le secret qu'on y aurait renferm. D'o vient le choix singulier qui a t fait? Les archologues des temps modernes se seraient tourments pour trouver la clef de cette nigme, si saint Optt de Milvo et saint Prosper ne nous en avaient transmis l'explication, qui tait connue l'poque o ces Pres crivaient. Ce nom, dit le premier, rsume lui seul, dans la ru nion de ses lettres, une foule de noms sacrs. Il sice gnifie : Jsus-Christ, fils de Dieu, Sauveur (liipou Xpurr 0eou Yib Swx^p). Le mot I X 0 Y S se compose en effet des premires lettres de ces mots. II reste savoir par quelle voie on a t conduit adopter cet acrostiche. C'est ce que nous apprend saint Prosper: nos anctres, dit-il, l'ont recueilli dans les vers Sibyllins . Les mots grecs que nous venons de transcrire avaient cir9

* In quo nomine mystice inlelligitur Christus, eo quod in hujus mortalitatis abysso, velut in aquarum profundilate vivus, hoc est sine peccato, esse potuerit. (De Civit. Dei, lib. xvni, c. 23, n. 1.) Cujus piscis nomen secundum appellationem grsecam in uno nomine per singulas litteras turbam sanctorum nominum contiuet, 1X0TS, quod est latine : Jsus Christus, Dei Filins, Salvalor. (Optt., Contra Parmen., 1. m, c. 2.) 3 txbv namque latine Piscem sacris iitteris majores nostri hoc interprptati sunt, ex sib>liinis versibus colligentes; quod est, Jsus Christus Dei Filins Salvator. ~ (Prosp., de Prsedictionibus, pars n, C.39.)
8

TRADITION MONUMENTALE.

Idi

cul parmi les chrtiens, comme exprimant une prdiction attribue la sibylle d'Erythre. Quelqu'un remarqua que les lettres initiales formaient le nom grec de poisson. Une fois trouv, cet acrostiche fut reu avec empressement : la signification vulgaire de ce terme ne rvlait rien aux profanes, et il avait le double mrite d'exprimer tout la fois par les mots qu'il rsumait, la naissance divine du Verbe, et sa divine mission pour le salut du monde. Il convenait trs-bien pour tre le timbre de celles des tombes chrtiennes qui se trouvaient momentanment relgues hors de l'enceinte sacre des spultures. Lorsqu'un paen venait passer prs d'une de ces pierres spulcrales, lire le nom qui s'y trouvait inscrit, il pensait sans doute que ce mot faisait allusion au mtier du dfunt, qui avait d tre un pcheur ou un vendeur de poissons. Mais la vue de ces lettres mystrieuses, le chrtien s'arrtait; il regardait autour de lui pour voir si personne ne l'observait, et s'agenouillait sur cette pierre, lorsqu'il pouvait le faire sans trahir le secret de la tombe fraternelle. Nous citerons seulement deux pitaphes termines par cet acrostiche : Ccilius . mari. Ccilia Placidiua . pouse d'excellente mmoire . avec laquelle j'ai vcu . x ans bien mritante . sans nulle plainte . LE POISSON .
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CECILIVS . MARITVS . CECILIAE FLAC1D1KA . C01VG! . Ol'TINAti

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CHAPITRE VIII.

Spulcre des deux Alcinos et d'Alexandre consanguins lestrois douze ans,fidles,moimre les ai envoys avant moi. LE POISSON .
1

Ces pitaphes ont t tires du cimetire de SainteBasille, qui porte aussi le nom de Saint-Herms, sur l'ancienne voie Salare : ce qui semble ne pas s'accorder avec ce qu'on nous dit de l'emploi de ce signe, particulirement destin aux tombes disperses dans des lieux profanes. Mais d'abord ce synonyme secret du nom du Christ a pu tre grav comme expression de la foi sur des pierres spulcrales auxquelles il n'tait pas ncessaire comme signe de reconnaissance. En second lieu, il est trs-possible que les pitaphes que nous venons de rapporter aient t originairement places ailleurs que dans les catacombes. Lorsque les chrtiens taient obligs de se rsigner ces spultures exceptionnelles, ce n'tait pour eux qu'une mesure provisoire. Ils avaient l'intention de se conformer, aussitt que les circonstances le permettraient, aux rgles de l'glise et aux sentiments de la pit en transportant ces cercueils dans l'asile commun des morts. C'est pour cela que le signe
MEMORUE . CVM . QVA . TIX1 . ANNIS . X ililf SEXE . VIi . LA . QVERELLA . I X 0 C .

(E cmel. Basill. Lupi, de Epitaph. p. 145.)


* A A K L N O F W AO CHMA A A E ? \ N i P O T TE CNEMAN
TPEC AQiEXETElC N I C T O C TEJSETH NFOEHEJVLWA IXEC.

Sever.,

(E cmct. S. Hermtis, dans Lupi, de Epitaph. p. 105.)

Sever.,

TRADITION MONUMENTALE.

103

secret dont il s'agit nous offre un intrt particulier parmi tous les emblmes funbres. On peut croire qu'il n'tait pas seulement une formule de religion, mais aussi une espce de cri de ralliement qui devait ramener ces tombes gares et tristes dans le grand bercail des saintes spultures. Ce signe conventionnel, les formules que nous avons cites prcdemment, la combinaison du monogramme du Christ avec d'autres caractres qui en dterminaient la signification, n'taient que les diverses parties plus ou moins transparentes d'un systme d'criture qui exprimait, en le voilant, le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption. Cependant il arrivait de temps en temps qu'un cri de foi plus explicite perait travers ces voiles, comme nous le voyons par cette inscription dprcative, qui est la fois une pilaplie touchante et une belle prire : Dieu qui tes assis la droite du Pre, admettez dans le sjour de vos saints la petite me de Nectare .
1

Le mme acte de foi se produit aussi trs-explicitement dans cette pitaphe, qui prsente le mme m* o i u<; o kahme;nog
EIG AEEIA TOT nATPOC

eu; x o n o N

Annw

cor

j NKKTAPEO t o

VKA

PION rPA0>E.
(E ccemeter. Prisait, lioldetli, p.

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CHAPITRE VUL

lange d'idiomes, la mme conformation de caractres, la mme anomalie de diphtongues que Tpitaphe de Svra, laquelle appartient Tan 269 : Ermaisque lumire tu vis en Dieu Seigneur Christ .
3 1

La peinture concourait faire ressortir la signification de toutes ces inscriptions dogmatiques. Il est vrai que les tableaux si nombreux, qui reprsentent les miracles oprs par le Christ, n noncent directement que sa divine mission : ils n'expriment sa nature divine que mdiatement, en ce que ces miracles prouvent qu'on doit croire tout ce que le Christ a rvl sur sa propre .essence. Mais un certain nombre de tableaux rflchissent divers degrs les rayons de ce dogme. Sur un fragment de verre antique, trouv dans les Catacombes, le Christ, avec une robe blanche peinte en argent, le visage, les mains, le3 pieds en or, est figur entre deux toiles, pour marquer son lvation au-dessus des cieux. L'inscription qui fait le tour de ce mdaillon orbiculairo est malheureusement mutile. Buonarotti croit qu'on peut, avec probabilit, l'interprter ainsi : Roi bni avant les sicles. Un autre mdaillon nous offre le Christ
Le mol lumire, ma lumire, est une expression de tendresse qui se trouve dans les anciens potes latins et dans les pitaphes chrtiennes. (Lupi, de Epitaph. Sever., p. 191.)
a EPMAEICKE # 0 0 Z HCEW 0 E Q KTVEI Q XPEICTO.
1

{In Museo Kirchcr. Lupi, ibid.)

TRADITION MONUMENTALE.

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entour de personnages de l'Ancien Testament. Cet anachronisme, plein de vrit, fait entendre que le Sauveur existait avant sa naissance temporelle, conformment cette parole : Je vous dis en vrit, avant qu'Abraham ft, je suis. Les saints, les martyrs, la Vierge elle-mme, sont souvent reprsents les bras tendus et ouverts, ce qui caractrise, dans les anciennes peintures, l'attitude de la prire. Mais cette attitude n'est jamais donne au Christ, non-seulement dans les tableaux qui reproduisent quelque trait de sa vie, mais encore dans ceux dont le sujet au* rait permis au peintre de le figurer ainsi, dans ceux o il est seul, en pied ou en buste, ou comme enfant Jsus avec sa mre qui prie. Cependant l'vangile nous apprend que le Christ lui-mme a pri plusieurs fois, et dans des circonstances solennelles. Mais on apprhendait qu'un tableau qui l'aurait reprsent dans cet acte ne troublt les penses des nouveaux chrtiens, qu'il n'altrt dans leur esprit le sentiment et la notion de la distance qui spare l'Auteur de la grce et les cratures. Par l'effet de cette pieuse prudence, les peintres durent s'abstenir de donner au Christ l'attitude priante que l'vangile pourtant leur indiquait. Une pareille rserve contient un hommage, un acte de foi au dogme qui Ta inspir. Cet acte de foi se rvle, sous une forme positive, dans des tableaux o le Christ est peint avec des attributs de puissance et de gloire. Le Sauveur, dont les pieds reposent sur un coussin, est assis sur un trne majestueux

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CHAPITRE VIII.

que recouvre une draperie, marque de distinction. II tient un livre ouvert : un nimbe lumineux entoure sa tte. Le sens de ces emblmes est clairement dtermin par le signe caractristique de la divinit , Q, qui est trac, non-seulement sur le livre, mais aussi dans l'intrieur du nimbe. Le choix des tableaux qui reprsentent le Christ mrite aussi une grande attention. Les uvres d'art des temps postrieurs ont retrac, tantt ses souffrances et ses humiliations, tantt les signes qui ont manifest sa bont et sa gloire. Les monuments des Catacombes reproduisent cette seconde classe de laits, jamais la premire. S'ils figurent le Sauveur sous une forme allgorique, ils l'offrent sous la gracieuse image du bon Pasteur, symbole de sa misricorde. S'ils lui donnent d'autres attributs, ce sont toujours des attributs de puissance, de majest, comme dans les tableaux que nous avons cits tout l'heure. Quand ils reprsentent des traits de la vie du Sauveur, ils nous le font toujours voir ou recevant des hommages, ou oprant des miracles, ou respectueusement entour de ses disciples. Mais l'agonie du jardin des Olives, les ignominies de la Passion, le crucifiement, la dposition dans le tombeau, ne figurent jamais. Comme ces deux classes de sujets taient galement fournis par l'vangile, il y a donc eu choix exclusif des premiers et omission calcule des seconds. Quelque raison qu'on puisse en donner, il en est une, ce me semble, qui se prsente naturellement et en premire ligne. Elle nous est indique par la

TRADITION MONUMENTALE.

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marche que l'on a suivie au moment o s'est opre la transition de la premire classe de ces tableaux la seconde : ce qui a eu lieu dans les bas-reliefs des sarcophages du 4 sicle. Qu'a-t-on fait cette poque? On n'a pas reprsent d'abord les traits les plus marquants des humiliations du Sauveur. On a commenc par laisser paratre la croix, qui rappelle ces humiliations, sans en offrir l'image toute vive. Mais la croix n'a pas t elle-mme retrace telle qu'elle avait t vue sur le Calvaire, nue et horrible : on y a figur des pierres prcieuses rayonnant sur toutes ses parties, afin que ce symbole d'ignominie ne pt frapper les regards sans rveiller dans l'esprit des penses de puissance et de gloire. Les prcautions, empreintes dans les procds de cette transition graduelle, nous font voir au moins une des raisons pour lesquelles les peintures de l'poque antrieure ont toujours omis les sujets de tableaux qui auraient produit le Christ dans les humiliations et dans les supplices. On a craint que ces images ne fissent plus ou moins souvent, sur l'imagination d'un certain nombre de chrtiens novices, des impressions contraires l'ide qu'ils devaient avoir du Sauveur. Je ne dis pas que cette crainte scrupuleuse dmontre rigoureusement la croyance de cette poque au dogme de la divinit du Verbe, mais je dis que ce dogme explique trs-bien cette crainte. Qu'un homme ait accept les opprobres et les souffrances pour faire triompher la vrit et la justice, l'image de ce dvouement ne troublera jamais la vnration de ses sectateurs. Rgulns, dans sa cage sane

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CHAPITRE VIII.

glante, et paru plus grand que sur sa chaire curule. Le paen qui admirait Socrate comme un interprte de la sagesse divine n'aurait pas t tent dans son respect pour lui, l'aspect d'un tableau o il l'aurait reprsent buvant la cigu comme un malfaiteur. Non, ni les tourments, ni les opprobres n'abaissent la grandeur de l'homme, mais ils font antithse la grandeur de Dieu. tre impassible et souffrir, tre ternel et mourir, rgner dans l'immensit des cieux, et passer de la flagellation au gibet, cette doctrine, si nouvelle, si trange, transmise par la simple parole, tait dj une pierre d'achoppement pour la foi naissante et infirme des nophytes, de ceux surtout chez lesquels l'imagination dominait. Et-il t convenable d'ajouter la force de cette tentation en leur offrant la reprsentation toute vive de ce qui dconcertait en eux le sens humain? Les choses confies seulement l'oreille produisent des impressions moins fortes que celles qui sont transmises l'me par les yeux . La sagesse chrtienne avait mis cette maxime en pratique. C'est une chose admirable que cette glise, qui enfantait tant d'hommes forts mourant pour la foi dans d'affreux supplices, ait eu recours ces mnagements de prudence et de charit maternelle pour ne pas troubler cette foi dans les esprits o elle avait encore la faiblesse de l'enfance. Mais si telle a d tre la raison principale qui a fait mettre l'cart les sujets
1
1

Segnius irritant animos demissa per aurem, Quam qu sunt oculis subjecta fidelibus, [Horat.)

TRADITION MONUMENTALE.

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de tableaux pris dans la Passion du Christ, cette clipse momentane nous rend, on peut le dire, une magnifique lumire. La divinit du Verbe, engendr avant l'aurore dans les splendeurs des cieux, est empreinte jusque dans le voile que Part chrtien de cette poque a tendu sur les abaissements du Verbe fait chair.

10.

CHAPITRE IX
CONTINUATION DU MME SUJET.

I . BAPTME, P M T E N G E , EUCHARISTIE.

Nous rencontrons encore ici la discipline du secret, et nous avons examiner quel degr elle s'est oppose l'expression monumentale des vrits religieuses. Interrogeons les pitaphes, les tableaux, les uvres d'architecture. En gnral, les pitaphes ne devaient pas faire mention des rites sacramentels. Les premiers chrtiens auraient pu sans doute inventer quelque signe graphique qui aurait t l'hiroglyphe de ces mystres. Mais les articles de foi qu'ils renferment ne sont pas du nombre des vrits dont l'expression vient naturellement s'intercaler dans quelques mots tracs sur un spulcre. Alors, comme aujourd'hui, celles des inscriptions funbres qui avaient un caractre dogmatique, et qui nonaient la foi la Rdemption, la rappelaient seulement en termes gnraux. Elles ne spcifiaient pas les

TRADITION MONUMENTATE.

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mystres particuliers qui taient comme une prolongation de ce dogme fondamental dans les actes principaux de la liturgie. Parcourez, dans nos cimetires modernes, les pitnphes conues en peu de mots, comme celles des premiers sicles, vous verrez qu'elles n'ont trait ni au baptme, ni la pnitence, ni l'Eucharistie, quoique les glises voisines de ces cimetires soient toutes pleines de la foi 5 ces dogmes. Cependant il pouvait se rencontrer de temps en temps une circonstance particulire qui engaget faire quelque mention du sacrement qui avait ouvert au dfunt la porte de l'glise. Mais alors, conformment la loi du secret, le nom sacramentel, le mot baptme, ne figurait pas. On le remplaait par des expressions discrtes, telles que le mot d'acception ou rception. Nous en avons un exemple dans cette pitaphe : Euphrosine son poux trs-cher Kampanus qui a vcu avec moi x i i ans deux mois v jours : il a pri x x x v ans : depuis le jour de L acception, il a vcu LVH jours *.

DM VFAOSINE r.OIVGI KA RISSIMO KAMPAN1QVIVIXIT MECVAN BENE XII. HESES DVO DIES V. PERIT AN. XXXV. EX M E ACCEPTIONS SVE VUIT DIE h\ll.

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CHAPITRE IX

L'allusion au baptme se trouve aussi dans le titre de nophyte : Constance vierge en paix nophyte A Festiva sa trs-douce pouse Gennadius, son trs-doux fils nophyte .
s

A Flix fils bien mritant qui a vcu xxu ans x jours, qui est sorti du sicle vierge et nophyte en paix; ses parents ont fait (ce monument); il a t dpos le nu jour des nones d'aot .
5

Dposition de Cyriacte . le i n des ides . laquelle a vcu xx ans . i jour. est morte nophyte vierge . en . paix*.
CONSTANT! A VIRGO IN PACE NEOF1A,

(Lupi, Ep. Sever., p. 41G.)


PESTIVAE DTLCUSISE COMVfll GENNADH S DVhCISSlHO
F1L10 MOFITQ.

(Act. S. Yict. Marang., p. 87.)


FEUCl FILIO BEREN TI QVI V1XIT ANNOS XII OIES X QVI EXIVIT VIRGO DE SAECVLV ET KBOFITVS IN PACE PARENTES FECEUVPtT DKP . IIH . NONAS AUfi.

(Maran^., ibid. p. 12!.)


t

DP . CYlilAGETIS . III IDVS . QVAE . \ IMT ANN . XX . DIE* I . QVE ^E0F1TA MORT VA EST VIRGO . IN . P.

(BoldettUp. 4t9.)

TRADITION MONUMENTALE.

175

Il est ais de dcouvrir pourquoi ces pitaphes ont fait allusion au baptme. Tous ces fidles taient morts peu de temps aprs avoir reu ce sacrement. Aussi l'inscription funbre, compose par Gennadius, contient sans addition le nom de sa femme, et n'ajoute le titre de nophyte qu'au nom de son fils. On conoit que les parents d'un dfunt aient tenu quelquefois marquer en des termes compatibles avec la loi du secret le court intervalle qui avait spar sa naissance spirituelle de sa naissance dans l'ternit : une pareille mention n'avait aucun genre d'inconvnient. De l ces exceptions au silence habituel des inscriptions funbres sur le baptme. Biais il n'y avait pas lieu, relativement l'Eucharistie, de faire dire I'pitaphe que peu de temps s'tait coul entre la rception de ce sacrement et la mort du fidle. C'tait le cas ordinaire, puisque les premiers chrtiens participaient frquemment l'Eucharistie. Quant la pnitence, lorsqu'un fidle s'tait rconcili avec Dieu, aprs avoir accompli une pnitence publique, il et t peu conforme la charit de consigner, mme indirectement, sur sa tombe le souvenir de sa chute. S'il s'agissait, au contraire, d une rconciliation secrte, elle ne prtait pas une mention monumentale. Nous voyons donc qu'il n'y a pas eu, par rapport la Pnitence et l'Eucharistie, de motif suffisant pour droger, comme on l'a fait quelquefois l'gard du Baptme, l'usage qui prescrivait de ne pas rappeler la rception des sacrements dans les inscriptions funbres. Passons maintenant aux tableaux des cryptes et des

474

CHAPITRE IX.

glises souterraines. Pour bien comprendre ici les fonctions qu'ils ont remplies, nous devons d'abord nous former une juste ide de la marche que la peinture a du suivre dans la carrire que lui ouvrait la thologie. On attribuerait faux l'glise des premiers sicles l'idalisme de quelques sectes modernes, si l'on supposait qu'elle a considr l'effusion des grces divines abstraction faite des rites sacramentels, qui, de l'aveu des protestants, en taient au moins les signes. L'lment externe tait le corps, l'enveloppe expressive de l'lment spirituel. Le divorce entre ces deux principe constitutifs n'apparat point dans la pratique ni dan? renseignement de la primitive glise. Elle fixait l'attention des fidles sur l'une de ces choses, pour leur expliquer l'autre. La peinture sacre devait suivre, cet gard, l'impulsion gnrale. Lorsqu'elle voulait figurer chaque espce de grce correspondant chaque rit sacramentel, elle n'essayait pas de la saisir dans son essence abstraite et idale, elle la prenait dans ce qui en formait comme l'organe spcial. Il tait, en effet, bien convenable que les peintures des chapelles offrissent quelques tableaux propres entretenir la dvotion dos fidles pour ces sacrements, qui leur taient administrs dans ces mmes lieux, et dont la rception exigeait dos dispositions si saintes. Mais ces rites sacrs taient particulirement soumis, comme nous l'avons vu, la loi du secret. Les artistes taient donc oblige de se renfermer, cet gard, dans le systme des tableaux svmboliquos, moins qui les textes de l'vangile

TRADITION MONMMOTALE.

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ne leur-fournissent des sujets qui auraient exprim d'une manire plus directe l'institution de ces sacrements, sans trahir toutefois les secrets de la liturgie. Cette exception aux tableaux symboliques ne pouvait avoir lieu pour le premier de ces sacrements. Le baptme de Jsus-Christ par saint Jean-Baptiste avait, il est vrai, tant d'analogie matrielle avec le Baptme chrtien, qu'il en aurait offert l'image bien plus que le symbole. Mois, pour cette raison mme, il aurait rvl le rit que ni la peinture, ni l'criture, ne devaient exprimer. Ce tableau, d'ailleurs, aurait montr le Sauveur dans un tat d'abaissement, et nous avons vu prcdemment que les peintres des premiers sicles se sont abstenus de le reprsenter ainsi. Le baptme du Christ, peint dans les grottes pontiennes, parat, d'aprs le style qui le caractrise, ne pas appartenir l'poque o les arts chrtiens taient encore astreints une trs-grande rserve. On ne pouvait pas non plus, mais par un autre motif, retracer le moment o Jsus-Christ a institu le sacrement de la rgnration spirituelle. Ce tableau sans doute n'aurait commis aucune indiscrtion. Ce n'est pas l'altitude du Sauveur et des Aptres en cette circonstance, c'est la parole prononce par le Sauveur qui dtermine la relation de ce sujet avec le Baptme. Or comment peindre une parole? On l'a fait au moyen ge par des inscriptions entourant les tableaux ou sortant de la bouche mme des personnages. Mais l'usage de ces inscriptions explicatives a t constamment .tranger aux peintres des Catacombes. Celle dont il s'a-

17G

CHAPITRE IX.

git aurait t spcialement exclue, puisqu'elle auraitrvl la formule propre du Baptme, alors si secrte. Ds lors il n'y avait pas moyen dfigurer le Baptme par ce tableau, qui n'aurait eu, cette inscription mise part, rien de caractristique, qui se serait confondu avec tout autre tableau du Christ parlant aux Aptres; il aurait entirement manqu son but. Les deux sujets vangliques directement relatifs ce sacrement, le Baptme par saint Jean-Baptiste et l'institution du baptme par le Christ, ne pouvaient donc tre traits. Le premier aurait t trop significatif, et lo second trop peu. De l rsultait la ncessit de recourir au symbolisme. Le procd le plus simple tait de chercher s'il n'y avait pas dans la Bible quelque fait quelle prsentt elle-mme comme une figure de ce sacrement. Il y en a un auquel elle attribue expressment ce caractre. Saint Paul a dit dans sa I pitre aux Corinthiens : c < Je ne veux pas que vous ignoriez, mes frres, que tous nos pres ont t sous la nue, et qu'ils ont tous pass la mer. Et ils ont tous t baptiss en
re

Mose, dans la nue et dans la mer \ Les anciens

Pres, en commentant ce passage *, ont exprim sous une forme ou sous une autre l'ide que saint Augustin et saint Jean Chrysostome ont nonce en ces termes :
Solo enim vos ignorare, fratres, quoniam patres nostri omnes sub nube fuerunt, et omnes mare transierunt: et omnes in Moyse baptizati sunt, in nube et in mari. (G. x, v. 1 et 2.) S. Greyur. Nazianz., Orat. 39. S. Greg. Nyss., Hom. 3 in cant. S. Prosper-, de Promiss. part, i, c. 38. S. Isidor. Sevil!., Qusest. in Ce., c. 19.
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La mer Rouge, a dit le premier, clail un baptme : le peuple qui passait tait baptis *. Nous pou vons enseigner, dit le second, la connexion de l'Ancien Testament avec le Nouveau, et le rapport du passage de la mer avec notre Baptme. L il y avait t de l'eau, et ici nous retrouvons l'eau; ici le bain, l les flots : comme tous les Isralites, nous entrons tous aussi dans l'eau. Voil dj une similitude. Mais voulez-vous voir, en outre, dans cette ressemblance, la varit des couleurs? Les Isralites ont t dlivrs * par la mer du joug de l'Egypte : dans le baptme on est dlivr de l'idoltrie. L c'est Pharaon qui a t submerg; ici c'est le dmon. L les gyptiens ont t engloutis; ici le vieil homme est tir de l'abme des pchs . Telle tait la doctrine sacre, fonde sur un oracle de la Bible. Une indication aussi saillante invitait, ou plutt obligeait, en quelque sorte, les artistes chrtiens prendre le passage de la mer Rouge pour emblme du sacrement qui purifie par l'eau. Voyez,
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Mare Rubrum baptismus erat, populus transiens baptizabatur. (August., Serra. 352, al. 27, n. 3.) Poterimus te docere quomodo vtus ad Novum Testamenlum babeat cognationem, et ille transitas ad nostrum Baptisma. Nam il i aqua, et hic aqua : lavacrum hic et ihipelagus. Oinnes hic in aquam mgrediuntur, et ibi omnes. Juxla hoc similitudo est. Postea vis cognoscere colorum vaiietatem? Ibidem liberati sunt ab Agypto per mare, hic autem ab idololatria. Et ibi quidem Pharao submersus est, hic autem diabolus : ibi tgyptii submersi, hic autem vtus homo peccatis defoditur. (Joan. Chrys., in vers. \ , c. x, Epist. I ad Corinth.)
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CHAPITRE IX.

entre autres, le beau sarcophage du Vatican, o ce sujet est trs-bien rendu. Le Baptme pouvait aussi tre figur d'une autre manire. Il tait dsign sous un nom qui signifie l'action de rendre la lumire : on l'appelait l'illumination. Suivant la doctrine chrtienne, l'homme nat dans un tat de ccit par rapport aux vrits surnaturelles du salut. Le genre humain, dit saint Augustin, est cet aveugle : cette ccit lui est survenue dans le premier homme par le pch *. Ceux qui n'avaient pas reu le baptme taient considrs comme des aveugles : Que les catchumnes, poursuit le mme doeteur, se htent d'arriver au bain sacr, s'ils veulent la lu m i r e . Le baptme tait la gurison de l'aveuglement spirituel, dans lequel naissent les enfants d'Adam. De toutes les gurisons corporelles opres par le Christ, celle de Taveugle-n offrait donc le type matriel le plus frappant que les arts du dessin pussent choisir pour symbole de ce sacrement. Ils l'ont trssouvent retrace sur les murs des Catacombes. Le pouvoir de remettre et de retenir les pchs, confi par Jsus-Christ ses Aptres, devait aussi avoir une place dans les pieuses peintures des premiers sicles. Mais le moment o le Sauveur leur a confr ce pouvoir par une simple parole, en soufflant sur eux, ne
a

Genus humanum est sle ccus; haec enm csecilas contigit in primo liomne per peccatum. (August., Tract. 44, in Joan., n. 1.) * Catecliumenis non suificit ad quod inuncti sunt : festineut ad lavacrum, si lumen inquirunt. (Ibid., n. 2.)

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fournissait pas un sujet de tableau qui rentrt dans le systme suivi cette poque. Les artistes choisissaient des traits*saillants : ils reproduisaient des attitudes, des actions que l'il du spectateur pouvait saisir. On ne voit pas qu'ils aient jamais essay de retracer cerlains dtails aussi peu marquants, par exemple, que le mouvement des lvres dans l'insufflation. Mais un fait de l'Evangile, qui convenait parfaitement leur manire de peindre, leur offrait un emblme trs-significatif de la vrit dont il s'agit en ce moment. Avant de communiquer ses Aptres le pouvoir de remettre les pchs, le Christ avait dj prouv, dans une autre circonstance, qu'il possdait ce pouvoir, et il l'avait prouv par un miracle. II avait dit aux Juifs en leur montrant le paralytique : Lequel est le plus facile de dire : Tes pchs te sont remis, ou de dire : Lve-toi et marche? Afin donc que vous sachiez que le Fils de l'Homme a le pouvoir de remettre les pchs, je te le dis, ajoufa t-il en s'adressant au paralytique, lve-toi, prends ton lit, et retourne en ta maison *. Non-seulement JsusChrist avait prsent ce miracle comme le signe de son pouvoir, mais en outre cette gurison avait opr dans le corps du paralytique ce que la rmission des pchs opre dans l'me. Le pch est une paralysie spirituelle qui empche l'me de marcher dans la voie du salut.
* Quid est facilius dicere : Dimittuntur tibi peceafa; an dicere : Surge et nnihula? Ut autem s'ia(is quia Filins Hominis fiabel polestatem in terra dimittendi peccata (ait paralytico): tibi dico, tairge, toile lectum tuum, et vade in domum tuam. (S. Luc, c. v, v. 25 et 24.)

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CHAPITRE IX.

Enfin, une particularit relate dans le rcit vanglique ajoutait h la justesse de cet emblme. Le paralytique, en retournant dans sa maison, avait emport avec lui un fardeau : il tait charg de son grabat , suivant Tordre qu'il en avait reu. On pouvait y voir une image du fardeau que les pcheurs repentants avaient porter, des uvres de pnitence que l'glise leur prescrivait. La gurison du paralytique se trouvait lie de trois manires au pouvoir de remettre les pchs : chronologiquement d'abord, puisqu'elle avait eu lieu dans l'occasion mme o ce pouvoir s'tait produit; logiquement, puisqu'elle a t la preuve de ce pouvoir; symboliquement, puisqu'elle en offrait une figure trsexpressive. Telle est donc la signification la plus naturelle de ces tableaux trs-nombreux qui reprsentent le paralytique guri par le Christ et emportant son grabat. Il n'y avait aucune vrit religieuse laquelle ces tableaux soient aussi parfaitement adapts, comme il n'y a, sous les votes des Catacombes, aucun autre tableau qui corresponde aussi bien cette vrit. A l'aspect de ces peintures, les chrtiens se rappelaient que le Christ a confi son glise, dans la personne de ses Aptres, le pouvoir misricordieux dont elles retraaient le symbole, et ils bnissaient le Sauveur d'avoir rendu ce bienfait aussi perptuel que les maux auxquels il devait remdier. Nous avons vu que les deux moments o Jsus-Christ
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Et statim surrexit ille, el sublato grabato, abiit. (S. Marc, n, 1 2 . )

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a tabli le rit du Baptme et laiss ses Aptres le pouvoir de remettre les pchs, ne devaient pas tre choisis par la peinture primitive. Mais en est-il de mme du moment o il a institu la Cne eucharistique? Se rencontre-t-il ici une des raisons qui pouvaient faire omettre un sujet de tableau? Ces raisons taient de plusieurs sortes : d'abord, celle que nous avons remarque par rapport l'institution des deux autres sacrements. Les particularits de cette institution ne prsentaient pas ces traits saillants que les artistes des Catacombes s'attachaient reproduire. La Cne eucharistique leur offrait, au contraire, un sujet sensible et frappant qui s'adaptait parfaitement leur systme de peinture. Un second motif, qui pouvait dterminer l'omission d'un tableau, a dj t signal. Les artistes de cette poque ont toujours vit de figurer le Christ dans un tat d'humiliation. Cette rgle ne pouvait exclure un tableau qui l'aurait reprsent levant les yeux au ciel et bnissant le pain et le vin, ces purs et pneiliques symboles de l'antique ohlation. En quoi un pareil sujet aurait-il eu plus d'inconvnient que la figure si souvent reproduite du Christ sous l'humble costume de bon Pasteur? On conoit encore un autre motif d'omission : les faits qui n'avaient pas une utilit spciale pour l'dification des fidles pouvaient tre laisss l'cart, pour faire place ceux qu'il tait plus important de retracer. Il est vident que cette raison ne tombait pas sur la Cne eucharistique, qui tait la base du cullechrtien. Enfin, on devait carter les sujets qui auraient indiqu trop

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clairement la doctrine secrte du Christianisme. Mais un tableau historique de la cne ne rentrait point dans cette catgorie. Il aurait eu une signification dogmatique pour les initis seulement, sans rien rvler aux autres. Et-il t expos en public, il n'y aurait rien eu de plus qu'un fait de l'histoire sainte, un des repas auquel le Christ avait assist. Nous venons d'indiquer les raisons gnrales qui pouvaient faire omettre un sujet de tableau. Aucune d'elles ne s'applique la reprsentation historique de la Cne et pourtant, quelque intrt qu'elle inspirt la pit, aucun tableau n'eu a reproduit les traits caractristiques. Celle exclusion a donc d tre dtermine par quelque motif tout spcial. Qu'on cherche tant qu'on voudra, on n'en trouvera, je crois, qu'un seul. Il fallait que le dogme impliqu dans ce fait vanglique ft considr comme le plus grand arcane de la foi, comme le mystre des mystres, pour qu'on s'impost son gard une rserve excessive, pour qu'on interdit la simple reprsentation du fait, alors mme qu'elle ne compromettait pas le secret du dogme. Mais, en excluant les sujets historiques, la peintuie avait toujours la ressource du symbolisme. Nous indiquerons tout l'heure plusieurs tableaux qui renferment une figure de l'Eucharistie. Si quelques adversaires de la foi catholique refusaient de leur attribuer ce caractre, je leur dirais que cette dngation conduirait tout droit une consquence diamtralement oppose leurs propres ides. Supposons un instant avec

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#ux que toute reprsentation symbolique de la Cne ait t exclue du domaine de la peinture religieuse : cette mission systmatique serait inexplicable, dans le cas o la communion eucharistique n'aurait t dans la croyance des premiers sicles qu'un rit commmoratif. Nous avons vu, en effet, que les chrtiens ont souvent consign sur leurs monuments l'expression voile des vrits et des rites sur lesquels planait pourtant la loi du secret. Si donc ils avaient fait une exception relativement l'Eucharistie, s'ils taient alls jusqu' s'absfnir, sur ce sujet, de ces peintures symboliques qu'ils se permettaient sur les autres, cela ne prouverait-il pas qu'ils y voyaient quelque chose de plus mystrieux encore, quelque fait divin, suprieur la simple communication de la grce symbolise si frquemment dans leurs tableaux? Et que peut-il y avoir de plus grand que la communication de la grce divine, si ce n'est la rception du Christ, de l'Auteur mme de la grce? Si, au contraire, on admet avec nous que l'Eucharistie, qui occupait une si grande place dans le culte, a eu quelque place dans les peintures symboliques des Catacombes, examinons quels peuvent tre les tableaux qui lui correspondent, et quelle est leur signification. Arrtons-nous d'abord devant un sujet plusieurs fois rpt. Un personnage a une verge la main : il l'tcnd sur des paniers remplis de certains objets destins la nourriture de l'homme, puisqu'ils ont la forme de pains. Les antiquaires se sont rangs au sentiment de Bosio, qui a cru reconnatre dans ce tableau Mose et la manne mi-

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raculeuse. D'abord il ne s'adapte aucun autre trait biblique. En second lieu, il fait souvent le pendant d'un autre tableau reprsentant aussi quelque signe surnaturel de la mission du lgislateur des Hbreux. La verge est un symbole d'autorit : cet attribut convient particulirement Mose. Le Seigneur lui avait dit : Prends dans ta main cette verge, avec laquelle tu opreras des prodiges *. Nous voyons, en effet, par plusieurs passages de l'Exode, qu'ils en sert dans les occasions les plus solennelles. Quant la forme du pain donne aux objets contenus dans les corbeilles, elle avait pour but de marquer qu'ils devaient servir d'aliments : d'ailleurs, la manne est plusieurs fois dsigne sous le nom de pain dans le rcit de Mose . Laissons maintenant l'Exode et prenons l'vangile. Lorsque le Christ annonce qu'il donnera sa chair pour nourriture, il ajoute : Vos pres ont mang la manne, et ils sont morts; mais celui qui mange ce pain vivra ternellement . La manne et la chose promise par le Christ ont pour caractre commun d'tre une nourriture : mais l'une n'a pas donn la vraie vie que la seconde seule peut communiquer. 11 y avait par consquent entre la manne et le don annonc
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Vilain quoque hanc sume in manu tua, in qua faclurus os


17.)
MOIH.',

Miia. (E.rotl.i iv,


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en montrant la manne aux Hbreux, leur dit: Voici le < pain que le Seigneur vous a donn pour uouriilure. Iste c^t punis (jiicm Dominus dediL vbis ad vescendum. [Exod., c. xvi, v. 15. Voyez aussi v. 8 et 5i.) Non sicut manducaveruni paire vestri manna,etmortusiuil: qui manducat hune panem, vi\el in aternuni. (Joan., vr, 59.)
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par le Christ le rapport qui doit exister entre la figure et la chose figure; car il est essentiel un emblme d'tre tout la fois analogue et infrieur l'objet qu'il reprsente. Il en est de mme d'un autre genre de tableau, qui retrace le miracle de la multiplication des pains , destins la nourriture du corps, comme le pain consacr par le Christ, dans la Cne, se rapporte aux besoins de l'me. Dans ces deux circonstances, le Christ prend le pain, lve les yeux au ciel, rend grce en le bnissant, et le rompt avant de le donner ses disciples. Dans le premier cas, il les charge de le distribuer la foule; dans le second, il leur fait une recommandation analogue, puisqu'il leur ordonne de perptuer le rit du pain consacr, et par l de l'enseigner aux fidles, pour lesquels ce pain sera aussi multipli. Tous les traits, tous les dtails de ces deux vnements se correspondent avec prcision, et il n'y a aucun fait avec lequel les miracles de la multiplication des pains ait plus d anologic avec celui de la Cne, dont il offre l'emblme le plus frappant. Les Pres de l'glise ont ^aibi les rapports des miracles de la manne et de la multiplication des pains avec l'Eucharistie. N'est-il pas ds lors trs-vraisemblable que les artistes ont traduit dans leurs tableaux cette doctrine des Pres, lorsqu'ils ont retrac ces deux faits? N'tait-il pas naturel d'y attacher la signification symbolique avec laquelle les fidles devaient tre le plus familiariss? Nous sommes donc fonds
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Voyez S. Matthieu, ch. xiv; S. Marc, ch. \ i ; S. Luc, ch. ix; S. Jean, ch. vi. n. H

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croire que ces tableaux ont t des emblmes de l'Eucharistie, comme nourriture de Vflme. Les lois du langage symbolique nous autorisent leur attribuer une intention encore plus prcise. Ils ont du signifier que la nourriture, donne aux fidles dans l'Eucharistie, tait le produit d'une opration surnalurelle. C'est en effet une des rgles les plus simples et les plus fondamentales du symbolisme, qu'un fait employ comme figure ne soit pas d'un ordre suprieur au fait qu'il reprsente. Cette rgle aurait t viole, si le miracle de la manne et del multiplication des pains, ces deux manifestations surnaturelles de la puissance divine et de la charit du Sauveur, avaient t prises pour emblmes d'une formalit religieuse qui n'aurait rien eu de miraculeux. En rsum, ou les tableaux dont nous venons de parler ont trait l'Eucharistie, ou elle n'a pas t figure sous les votes de nos antiques sanctuaires. Dans le premier cas, on doit convenir que la signification de ces tableaux s'adapte la croyance catholique. Dans le second cas, il faut dire que la loi du secret a pes, avec une rigueur exceptionnelle, sur cette partie du culte. La discipline du secret, telle qu'elle est constate par les documents crits, fournit dj un argument trs-solide pour prouver le vritable caractre du rit eucharistique : quoi bon tant de voiles, si ce rit n'tait qu'un pur symbole? Mais cette preuve serait encore plus forte, si la peinture avait renchri, par son silence, sur la prudence de la parole, si elle avait craint d'imiter, sa manire, ces expressions voiles qui avaient cours dans le langage.

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Du reste, dans l'un et l'autre cas, la discipline du secret se rflchit dans les uvres des artistes contemporains comme dans les tmoignages des Pres de l'glise. Il y a un manifeste accord entre les monuments de l'histoire et les monuments de l'art. Le voile mvstrieux que le caractre surnaturel du rit eucharistique faisait tendre sur lui a laiss son empreinte dans les peintures des Catacombes. On peut dire que la sublimit de ce dogme y est d'autant plus apparente qu'elle y est moins visible : eo ipso praefulgebant quod non vise* bantur .
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Nous devons parler aussi des monuments d'architecture qui sont ou peuvent tre relatifs aux trois sacrements dont nous venons de nous occuper. On n'a encore dcouvert dans les antiques souterrains de Rome chrtienne que deux Baptistres. L'un se trouve dans les grottes pontiennes, ct du spulcre d'Abdon et Sennen, martyrs persans. C'est une cuve de forme carre, creuse dans le sol et situe au-dessous du niveau des galeries spulcrales : on y descend par un escalier qui a dix degrs. En face de cet escalier est ce tableau du baptme du Christ dont nous avons dit un mot tout l'heure, et, au-dessous, une croix diamante d'o sortent des roses. L'antique source de l'eau baptismale, qui continue de se rpandre dans le bassin, baigne le pied de la croix fleurie. Cette grotte tait encore frquente dans le 9 sicle. L'autre Baptistre a t trouv, l'anne dere
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Tacite Ann. m, 76.

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nire, parleP.Marchi dans la basilique du cimetiresouterrain de Saint-Herms : cette dcouverte en prsage d'autres. Les baptistres des Catacombes avaient t construits dans les endroits o Ton rencontrait quelques veines d'eau. Cette eau, devenue stagnante dans le bassin qui la renfermait, n'tait pas sans inconvnient; il est donc vraisemblable qu' l'poque o l'usage d'administrer le baptme dans les souterrains a cess, beaucoup de baptistres ont t combls. Des fouilles bien diriges nous rendront sans doute quelques-uns de ces monuments disparus. Les baptistres taient des monuments fixes, inhrents l'endroit dans lequel ils taient situs, affects un seul usage et faciles reconnatre raison de leur forme caractristique. Il n'en est pas ainsi des Siges sur lesquels les prtres se seraient assis pour recevoir les confessions des fidles. D'abord on pouvait employer des siges mobiles en bois dont les dbris ont d tre depuis longtemps rduits en poussire. En second lieu, plusieurs de ces fauteuils en tuf qui existent encore dans quelques chapelles pouvaient servir pour des fonctions diverses. Enfin, s'il y en a eu qui aient t particulirement destins l'usage des confesseurs, quel moyen certain aurions-nous de les reconnatre? Tout ce qu'il est permis d'esprer, c'est de rencontrer peuttre quelques siges dont on puisse croire, avec quelque vraisemblance, qu'ils ont eu en effet cette destination. Les archologues des trois derniers sicles ne nous ont laiss dans leurs crits aucune lumire sur ce point.

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Mais de nos jours l'illustre explorateur de Rome souterraine y a signal une particularit bien digne d'attention. Le P. Marchi avait remarqu dans certaines cryptes des catacombes de Sainte-Agns cinq siges en tuf, tous placs dans les angles. Il s'est demand quel usage ils avaient servi. Plusieurs hypothses se prsentaient. On pouvait supposer qu'ils avaient t destins soit aux ministres chargs d'instruire les catchumnes, soit au prsident de l'assemble religieuse, soit au diacre et la diaconesse pendant la clbration des saints mystres. Aucune de ces explications ne lui a paru satisfaisante. Que ces siges aient t placs l pour les instructions des catchumnes, cette supposition est dnue de vraisemblance aux yeux de quiconque a senti la force des raisons allgues par le P. Marchi pour prouver que les catchumnes n'taient pas admis dans les chapelles souterraines o se runissaient les fidles. Qu'il nous suffise de dire qu'on voit dans ces mmes catacombes de Sainte-Agns des cryptes qui n'ont ni peintures, ni autels, tandis que ces signes caractristiques du culte existent dans des chapelles voisines. A quoi pouvaient servir ces cryptes, si ce n'est l'instruction des catchumnes? Il parat donc qu'il y avait, du moins dans ces catacombes, quelques chambres qui devaient les recevoir. Or les siges dont nous parlons se trouvent au contraire prcisment dans les lieux rservs pour la clbration du culte. Il n'est donc pas raisonnable de supposer que ces siges aient rapport l 'instruction des catchumnes. Peut-on supposer que
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les pontifes y prenaient place lorsqu'ils prsidaient les assembles religieuses, lorsqu'ils prononaient des homlies ou faisaient des ordinations? Non. Les chaires pontificales taient situes au fond des glises souterraines ; c'est l'endroit qui correspond la place qu'elles ont occupe un peu plus tard dans les basiliques du 4 sicle, o elles sont fixes au fond de l'abside. Il fallait en effet que le pontife sur son sige fut en rapport avec toute l'assemble; celte situation le lui permettait. Les siges dont nous parlons sont au contraire relgus dans les coins. Ajoutez cela que deux de ces cryptes en ont chacune deux, tandis que la chaire de la prsidence tait ncessairement unique.
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Reste la troisime hypothse qui les attribuerait an diacre et la diaconesse pendant la clbration des saints mystres. Examinons d'abord l'glise qui renferme trois de ces siges. Elle est divise en deux cryptes, l'une pour les hommes, l'autre pour les femmes. Pans la premire, il y en a deux trs-prs de l'autel, quoiqu'ils soient chacun dans un coin, car les dimensions de celte glise sont trs-petites, surtout en largeur. La partie destine aux femmes n'en offre qu'un seul, galement voisin de l'autel. Or le diacre et la diaconesse ne devaient pas avoir des siges la o le pontife n'aurait pas eu le sien. Il faudrait donc dire que le pontife et le diacre auraient occup les doux siges silus dans la premire crypte, et la diaconesse, celui qui se trouve dans la seconde. Cette disposition aurait entran plusieurs irrgularits. Le sige

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du pontife et celui du diacre auraient eu la mme lvation, ce qui n'aurait pas t conforme aux rgles de la hirarchie. Celui du diacre aurait t aussi voisin de l'autel que le sige pontifical, autre irrgularit. Enfin, le sige de la diaconesse aurait t plus prs de l'autel que ne le comportaient les prescriptions de la liturgie. Passons maintenant danslautre glise plus petite, qui ne renferme que deux siges. S'ils avaient t destins au pontife et au diacre, la diaconesse n'aurait pas eu le sien : donnez-les au diacre et la diaconesse, celui l u pontife manque. Du reste, comme la liturgie tait plus courte qu'elle ne l'est aujourd'hui, il est croire que ni le pontife, ni le diacre, ni la diaconesse ne s'asfeeyaienl pendant une partie du temps consacr la clbration de la messe : ces deux derniers d'ailleurs devaient plutt se tenir debout pour exercer leur office de surveillants. L'existence de ces monuments resterait donc une nigme, si l'on en demandait l'explication aux hypothses que nous avons discutes. Quelques chaises ne sont pourtant pas des sphinx d'un genre trs-mystrieux, et ce serait une chose bien tonnante qu'avec tous les renseignements acquis sur les pratiques religieuses dos premiers chrtiens, on rencontrt dans leurs antiques chapelles des objets trs-simples qui ne s'adapteraient aucun usage connu. Mais si ces monuments ne cadrent pas avec des fonctions publiques auxquelles toute une assemble aurait pris part, ne peut-on pas souponner qu'ils ont d se

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rapporter h quelque rit en quelque sorte individuel et solitaire, quelque fonction isole, en dehors de celles qui s'adressaient la foule? Tertullien, qui appartient par plusieurs de ses crits au 2 sicle, nous dit dans son livre sur la Pnitence chrtienne, que les pnitents, en confessant leurs pchs, se plaaient dans la posture la plus humble devant les prtres . Un texte de Minucius Flix, crivain de la mme poque, fournit une indication plus prcise encore sur l'attitude qu'ils prenaient dans cet acte religieux. Nous apprenons parce passage ce qui se disait parmi les paens d'un rit observ par les fidles et transform par les prjugs haineux de leurs ennemis en une pratique abominable.
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L'origine d'une pareille calomnie se trouve dans la pratique dont parle le premier des crivains que nous venons de citer. Quelques faux frres, qui s'taient introduits dans les assembles secrtes des Catacombes, auront rapport aux paens qu'ils avaient vu les chrtiens s'agenouiller un un, avec un air recueilli, devant un prtre assis, et incliner la tte vers ses genoux : ce qui cadre, d'une part, avec la posture signale par Tertullien, et d'autre part avec la disposition des siges qui nous occupent. Situs, en effet, de telle sorte que le
Exomologesis prosternendi et humilificandi hominis disciplina est,.. De ipso quoque habitu atque victu mandat... jejunis prec ^ alere, ingemiscere, lacrymari... presbyteris advolvi, et caris I v i adgeniculari. (Lib. de Pnit., c. ix.) - Alii eos feiuut (dit le paen Cenlius), ipsius anlistiLis ac sacerdolis colre genitalia, et quasi parenlis sui adorare naluram. (Minntius Flix, Octavius, c. ix.)
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personnage qui y prenait place ne se serait pas trouv en face d'un auditoire qui aurait rempli la chapelle, ils convenaient, non pour des harangues, mais pour des colloques particuliers, et tout individu agenouill et inclin vers les genoux de ce personnage prsentait l'attitude qui a servi de prtexte la calomnie des paens. Admettez cette poque la pratique de la Confession, l'nigme de ces siges se dvoile : c'tait, suivant toute apparence, des Confessionnaux, non pas semblables aux ntres par leur forme matrielle, mais analogues par leur destination. Si l'on essaye de leur en attribuer une autre, de tout ct, nous l'avons vu, l'explication va se heurter contre des invraisemblances. Les observations qu'on vient de lire ne prtendent point la certitude : mais c'est dj quelque chose d'assez notable que de retrouver avec probabilit, au 19 sicle de 1re chrtienne, des Confessionnaux du 3 sicle ou du 2 \ Si j'tais protestant, cette probabilit m'inquiterait.
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Les monuments relatifs Y Eucharistie ont un caractre bien plus marqu. Lorsque nous parcourons aujourd'hui les Catacombes, nous y observons deux classes de spultures. Il y a d'abord les tombes troites et oblongues, qui sont creuses horizontalement dans les murs des galeries et des cryptes : cette classe est de beaucoup la plus nombreuse. Mais, de distance en distance, surtout dans les cryptes, l'il du spectateur est frapp par des tombeaux d'un autre genre; ils se distinguent

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par leur grandeur et leur configuration. Ce second ordre de spulcres se divise lui-mme en deux catgories. Les uns ont une telle hauteur, qu'videmment on ne pouvait avoir l'habitude d'accomplir quelque rit sacr sur le plateau qui en recouvre la partie suprieure : il aurait fallu pour cela une chelle, sans parler d'autres inconvnients. Ils n'taient donc pas destins un pareil usage. Les autres au contraire ont t construits de telle sorte que la pierre qui leur servait de couvercle tait la hauteur d'une table ordinaire; elle en avait aussi la forme et la dimension. Ces particularits caractristiques, confrontes avec les tmoignages de l'histoire, rvlent clairement la destination de ces monuments. D'une part, nous savons que l'glise primitive avait coutume de clbrer les saints mystres sur les tombeaux des martyrs ; d'autre part, la configuration de ces tombeaux s'adapte parfaitement a cet usage, et ils sont les seuls qui aient pu s'y prter. On voit encore, auprs de plusieurs d'entre eux, de petites crdences, tailles dans le tuf, analogues celles de nos glises modernes, o l'on place les burettes prpares pour la clbration de la messe. Assurment il n'est pas indiffrent de rechercher les ides que l'antiquit chrtienne attachait ces monuments investis d'un double caractre, marqus de deux sceaux mystrieux, celui de la liturgie et celui de la mort. coutons d'abord Phymnographe des premiers sicles. Prudence dit en parlant du corps de saint Vincent :

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L'autel donne ces bienheureux ossements Le repos qui leur est d : Placs sous la table sacre, Renferms dans les profondeurs de l'autel, lis aspirent d'en bas les manations Du don cleste qui se rpandent sur eux .
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Vous voudrez peut-tre ne voir qu'une mtaphore dans la proprit attractive attribue ces reliques; mais le langage figur a toujours sa racine dans les ides reues. Prudence aurait-il pu songer caractriser ainsi les manations du don cleste, superpos l 'autel, si de son temps les chrtiens n'avaient su, dans le rit eucharistique accompli sur cet autel, qu'une crmonie symbolique, vide de toute ralit surnaturelle? Ce langage a du tre greff sur une tout autre croyance. C'est ce que nous font voir deux Pres du mme sicle. Saint Ambroise s'exprime en ces termes, au sujet des reliques de deux martyrs, Gervais et Protais : Que ces victimes triomphales viennent se placer dans l'endroit o le Christ est une hostie : sur l'autel est le Christ qui est mort pour tous; sous l'autel re posent ceux qui ont t rachtes par sa Passion .
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Allar quietem debitam Pra?stat bealis ossibus; Subjecta nam sacrario lniamque ad aram condita, C a t a t i s auram muncris Perfusa subtus lmuriunt. (Prud., PirisU-ph., hytnn. y, Pui>sio S. Vincent., v. -Mo.) - Succdant victimuj triumphules in locum ubi Chmiu .s liobtia

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Saint Maxime de Turin disait la mme poque : Qu'y a-t-il de plus honorable que de reposer sous l'autel mme o le Sacrifice est prsent Dieu, o s'offre la victime pour laquelle le Seigneur est le prtre,
selon ce qui est crit : Tu es prtre ternellement selon

l'ordre de Melchisdecli. Il est donc juste que Jes martyrs soient placs sousl'airtel, parce que le Christ est dpos dessus. Il est juste que les mes des saints reposent sous l'autel, parce que, sur ce mme autel, le corps du Seigneur est offert. C'est par convenance, c'est par une sorte d'association intime que la spul ture des martyrs a t tablie l o chaque jour la mort du Seigneur est clbre, suivant ce qu'il a dit
lui-mme : Chaque fois que vous ferez ceci, vous an noncere-z ma mort jusqu' ce que je vienne, afin que

ceux qui sont morts pour sa mort reposent dans le mystre du sacrement. C'est, je le rpte, par l'effet d'une intime communaut que la tombe de tous ceux qui ont souffert la mort est situe l o sont poss les membres del mort sanglante du Sauveur *. Telle tait la signification reconnue de ces monuments. On donnait ces tombeaux le nom A'autel. En bas, des ossements, en haut, un don cleste et vivifiant; en bas, les corps des justes, en haut, le corps du
est; sed ille super altare, qui pro omnibus passus est; isti sub altari qui illius redempti sunt passione. (Epist. xxn, n. 15.) Reele ergo sub ara martyres collocantur, quia super araiu Cbristus imponitur. Recte sub altare justorum animse requiescunt, quia super altare Domin corpus offertur, etc. (Serm. LXXVIII de Natal. SancL) (Le le\te tout entier sera dans VAppendice.)
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Sauveur, et cette jonction avait lieu, parce que les martyrs, en s'immolant pour le Christ, avaient mrit une place l o se renouvelait l'immolation de la suprme victime. Telles sont les ides que nous trouvons incorpores dans ces tombeaux-autels, au moment mme o l'glise put les honorer en paix. Comment croire qu'en sortant des Catacombes elle leur ait attribu un caractre tout diffrent de celui qu'elle avait t jusqu'alors accoutume leur donner? Les ides taient donc prexistantes; elles drivaient d'un enseignement traditionnel dj tabli dans les chapelles souterraines. Ces monuments, qui appartiennent aux trois premiers sicles, emportent avec eux, dans cette priode des origines, cette mme croyance que de nos jours encore l'glise catholique continue de professer. Les pierres sacres des Cafacombes sont, par leur signification comme par leur usage, les surs anes de nos autels d'aujourd'hui. Les autels-tombeaux constiturent un genre de monument tout nouveau dans le monde. L'glise avait trouv le modle suprieur, l'archtype de cette cration spulcrale dans ce passage de Y Apocalypse : Aprs que l'A gneaueut ouvert le cinquime sceau, je vis sous l'autel les mes de ceux qui ont t mis mort cause de la parole de Dieu, et pour le tmoignage qu'ils portaient, et ils criaient haute voix : Quand donc, quand, Seigneur, qui tes saint et vrai, ferez-vous justice et vengerez-vous notre sang sur ceux qui habitent la terre? Et il fut donn chacun d'eux une tole H. 12

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blanche, et il leur fut dit de se reposer encore un peu de temps, jusqu'au moment o serait complt le nombre des serviteurs de Dieu, leurs frres, qui devaient tre mis mort comme eux *?

Ces paroles ont d singulirement frapper l'glise primitive, tout occupe de recueillir les restes sanglants de ses martyrs, quand elle s'est demand quelle place d'honneur ils devaient se reposer un peu en attendant le jour de la justice \ Le prophte de Pathmos, lui montrant leurs mes sous l'autel qui est dans le temple ternel devant le trne de Dieu, semblait lui indiquer que leurs corps devaient tre dposs sous un autel aussi dans les temples de la terre. Elle a continu de donner cette place tous les autres saints qui ont t martyrs par la charit. Lorsque aprs la fin des perscutions elle a remplac la pierre nue des Catacom

bes par des matires resplendissantes, cette transformation a donn ses autels un dernier trait de ressemblance avec Vautel d'or que saint Jean avait dcrit *. Tel est donc l'indice qui parait avoir suggr la merVeilleuse invention de ces monuments, o le tombeau
* Et cum aperuisset sigillum quintum, vidi subtus altare animainterfectorum propter verbum Dei, et propter testimonium quoi! habebant, etc. (Apocal., vi, 9 et seq.) Preciso motivi i maggiori d'introvar questo rito degli altari sopra le Memorie de' Martiri da ci che vide nelF Apocalisse l'Apost. S. Giovanni : Vidi subtus altare, e t c . . perlo cli S. Ambrogio disse : Succdant victimse triumphales, etc. (Boldet., Osserv. sopra i cimiL sagr,, lib. i, c. 8.) Altare oureumquod c^t ante thronum Dei. {Apov., vin, o.)
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et l'autel ne font qu'un. Ils rentrent dans le caractre profondment figuratif empreint, plusieurs gards, sur les spultures. De mme que les tombes chrtiennes en gnraient t originairement, ainsi qu'il sera dit bientt, une imitation mme matrielle du spulcre o Jsus crucifi a t dpos dans une grotte de Jrusalem; de mme les tombes des saints ont t en outre les images de l'autel qui est devant le trne de Jsus glorifi, et l'glise est alle chercher jusque dans les plus hauts mystres des cieux un type d'architecture pour les mystres de la mort. Ces monuments ont fourni encore un autre sujet d'observation. Les tombeaux destins servir d'autels ne devaient pas tre confondus avec ceux qui n'avaient pas ce privilge; ils devaient donc avoir une forme caractristique. Mais, comme nous l'avons dit, les spulcres dont la partie suprieure offre une table ne se divisent qu'en deux classes. Les uns sont, par leur lvation, videmment impropres au service dont il s'agit; les autres s'y adaptent par toutes leurs dimensions, qui sont celles d'une table ordinaire. C'tait donc l le signe distinctif, et l'on doit donc par consquent reconnatre des autels dans tous les tombeaux qui ont cette forme. Or, ils sont trs-nombreux : on en voit souvent plusieurs dans une mme chapelle. Une glise des catacombes de Sainte-Agns en renferme onze elle seule. Celte multiplicit d'autels permettait de dire la messe sur chacun d'eux, au moins le jour anniversaire de la mort du martyr dont il conservait le corps.

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Ces monuments sont la rfutation palpable d'un futile reproche adress l'glise catholique. Gn a prtendu qu'en autorisant l'rection de plusieurs autels dans un mme temple, elle s'est carte de l'usage primitif. Cette assertion est prcisment l'antipode de la vrit historique, car les monuments sont l'histoire en permanence. C'est la multiplicit des autels qui est l'usage le plus ancien. On y a drog au 4 sicle, par une raison qu'il est ais de concevoir. En gnral, presque toutes les basiliques de cette poque furent construites sur le tombeau d'un martyr. Les ossements des autres confesseurs de la foi restaient dans les galeries des Catacombes, o ils avaient t primitivement dposs. La plupart des glises n'avaient donc chacune que la dpouille sacre dont elles gardaient la tombe, et, comme chaque autel devait tre superpos des reliques, on fut conduit se contenter habituellement d'un seul autel. Mais, pendant les invasions des barbares, plusieurs des cimetires souterrains, situs dans les campagnes, furent ravags. La mme profanation pouvait se renouveler. On voulut ds lors pourvoir, autant que possible, la sret des saintes reliques, en les transportant dans l'intrieur de la ville, 11 y eut un grand nombre d'glises qui reurent chacune plusieurs de ces dpts sacrs. La pit se fit un devoir de les renfermer dans des autels, afin que leurs nouvelles tombes servissent, comme leurs premiers spulcres, la clbration des saints mystres. Il s'opra ainsi graduellement un retour l'usage ancien, qui fournissait
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d'ailleurs plus de facilit pour les fonctions du culte. Outre cet avantage, le systme suivi par l'glise catholique complte, beaucoup mieux que tout autre, le symbolisme de l'architecture sacre. Dans tout difice religieux pourvu de plusieurs autels, l'autel principal reprsente minemment le Christ immol pour nous : ls autres, qui sont des copies du premier, concourent, par cette reproduction d'un mme type, figurer l'identit du sacrifice. Mais, s'ils sont tous semblables comme autels raison de leur rapport Tunique auteur du salut, ils sont diversifis comme tombeaux, par leur corrlation aux saints multiples dont ils gardent les reliques, de sorte qu'ils expriment tout la fois et l'unit du corps dont le Christ est le chef, et la pluralit des membres de ce corps mystique. Telle est en effet la pense fondamentale de tonte thologie vraiment chrtienne. Elle ne doit sparer ni le Christ des saints, parce qu'il est essentiellement Sauveur, ni les saints du Christ, parce qu'ils ne se sont sanctifis que par lui. Plus l'architecture exprime cette union, plus elle se rapproche de son type qui se trouve dans cette architecture invisible, que l'Aptre nous signale par ces mots : Vous tes Vdifice de Dieu *.

Du reste, en fait de symbolisme plus ou moins parfait, comme dans toutes les matires o rien d'essentiel n'est compromis, l'glise catholique n'est pas pointilleuse. L'autel unique ne l'effarouche pas. Dpositaire
* Dei ipdificalio pstis.(S. Paul us, / ml Corinth m, ! > )

tJ

202

CHAPITRE IX.

de l'usage antique, elle ne trouble point, l o ils sont tablis, les usages qui ne sont qu'anciens. Ce bon sens pratique n'est point imit partout. Je parie qu'il y a encore des archimandrites de Moscou et des moines du mont Athos qui rptent, contre les autels multiples, les murmures des jansnistes du sicle dernier. La science de ces hommes est comme le calendrier russe, elle retarde. Elle s'arrte, tout blouie, nos basiliques du temps de Constantin, sans se douter que les archologues romains ont creus plus bas dans le sol, et plus loin dans le temps. Sous la terre qui porte ces glises de marbre, ils ont retrouv .l'usage primitif dans les chapelles en tuf des Catacombes.
ii. USAGES DE L'GLISE.

Pratiques de pnitence.

L'glise impose aux fidles des pratiques de pnitence comme remde au pch, ses causes et ses suites. La principale est le jeune. Il contient la substance des autres privations : elles ne sont bonnes et utiles qu'au mme titre qu'il l'est lui-mme. Il suffit donc de constater son adoption par l'glise primitive pour faire remonter par l mme, jusqu'au berceau du Christianisme, la doctrine catholique sur les uvres pnitentiaires. Rome souterraine a fourni un monument qui nous montre de la manire la plus positive, dans la premire priode, de l'glise, non-seulement l'usage du jene,

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203

mais encore la loi du jene solennel, qui servait dj de prparation la fte de Pques. Des fouilles, pratiques prs de la basilique de SaintLaurent hors des murs, ont fait dcouvrir, en 1551, une antique statue assise de saint Hippolyte, vque de Porto, sous le rgne de l'empereur Alexandre Svre. Cet vque avait t clbre par ses crits. On en a retrouv une liste sur les parois du sige de cette statue. Nous en noterons deux en passant. L'un est intitul : de Dieu et de la rsurrection de la chair. L'autre titre porte ces mots : la Tradition apostolique ; ce qui indique que la rgle de la tradition tait suivie. Mais ce registre en marbre nous a conserv un autre document. On savait par saint Jrme qu'un vque Hippolyte avait invent un tableau ou canon pascal , pour dterminer le jour o devait tomber chaque anne la fte de Pques, et que ce travail avait suggr plus tard Eusbe l'ide de faire une table du mme genre. Le cycle pascal de saint Hippolyte est grav sur ce mme sige, et on y lit ces mots :
1

Il en sera pour les annes suivantes comme cela est cidessous marqu dans la table, et pour les annes prcdentes ce pur indiqu. OR
EST ARRIV .
A

est revenu conformment a ce qui a t

IL FAUT QUE L E JEUNE GESSE D S QUE L E DIMANCHE

flippolytus cujusdam ecclesise episcopus (nomen quppe urbis scire non potui), ratonem Paschse temporumque Canones scripsit usquead primum annum Alexandri imperatoris, etc. (S. Hier., de Script, eccles. in HippoL, c. 61.) Anna 1 regiminis Alexandri facta est xiv Pasclne idibus aprilibus
2

204.

CHAPITRE IX.

Voil donc un voque qui, dans un cycle pascal, parle du jertne solennel comme d'une coutume dj tablie dans l'glise une poque o la tradition apostolique, laquelle il tait si attach, et sur laquelle il a fait un livre, tait encore toute frache. Dans le sicle mme o le Protestantisme a voulu abolir les pratiques de la pnitence, sous prtexte de ramener le Christianisme primitif, un nouveau tmoignage a surgi contre l'erreur, La statue du vieux martyr est sortie de dessous terre avec sa parole immobile. Le cardinal-vicaire pourrait citer, s'il le voulait, dans son mandement du carme pour cette anne, cet autre mandement de l'voque de Port-Romain : celui-ci porte la date de Pan 2 2 2 .
4

III.

VIE RELIGIEUSE.

La vie religieuse, qui s'est produite successivement sous des formes varies, consiste, au fond, dans une conscration spciale Dieu, distincte de l'ordination sacramentelle. Ce genre de vie n'a pas d commencer par les hommes. Dans les premiers temps o le clerg n'tait pas trs-nombreux, ceux des fidles qui taient disposs renoncer la vie laque taient enrls dans la hirarchie charge de pourvoir, par l'exercice du saint misabbato cum mensis embolimseus fuisset. Erit sequentibus annis sicut in tabula subjectum est. Evenit vere in- praeteritis sicut indicatum est. Solvere autem oportet jejunium ubi dominica incident. * Cette anne de Pre chrtienne correspond la premire anne du rgne d'Alexandre Svre, marque dans le canon Pascal de saint Hippolyte. (Voyez Pagi, Critic. ad ann. 222.)

T R A D ITO N M O N 1 M E N T A L E.

. 205

nislre, aux besoins les plus gnraux et les plus essentiels. Ce sont donc les femmes qui ont t appeles les premires la vie religieuse. Les vierges et aussi les veuves ont t admises h l'embrasser. Le titre de vierge se trouve consign dans les pitaphes, tantt sans l'addition d'un autre titre, tantt avec addition. Voici quelques exemples du premier cas : a vcu
XVIII

Zenuaria, jeune vierge, qui ans, deux mois, xxvu jours, nu heures .
1

La tombe de cette Zenuaria se trouvait dans le cimetire des Saints Processus et Martinien, sur la voie Aurlienne : c'est un des souterrains les plus antiques de Rome chrtienne. L'pitaphe suivante appartient certainement au temps des perscutions : A Faustine vierge trs-courageuse qui a vcu X X I ans .
2

La fiole de sang, signe du martyre, tait jointe cette iombe. Au-dessous de l'inscription, le monogramme du Christ, entour d'une couronne, est plac entre l'emblme de la fixit et l'emblme de la libert; d u n e part, une ancre de vaisseau, de l'autre, un oiseau qui prend son vol.
* ZEN VARIA BIRGO PVELLA QVE \ T \ 1 T ANNOS XVIIII . MES. DVO . D . XXVII . OR. Ill.

(D'aprs Lupi, Epit. Sever., p. 57, et dans Murator., Veter. inscript., t. iv.)
2

FAVSTI.M" QVE

VIRGINI , . VIX1T

FORTISSIMAE XXI.

. ANN.

(E cwmet. Callist., dans Boldeti, t. n, 530.) 12.

200

CHAPITRE IX

Legura Restituta a vcu xv ans vierge; elle est dcde en paix *. ( & sang.)
Avec l a fiole

On lit dans un fragment d pitaphe : Elle a vcu xvi ans, sept mois, xvim jours. (que) tu (sois reue) en paix avec ta virginit** Ptohnais . . I qui chantait des hymnes Dieu, vierge de quinze ans, moi sa mre par amour pour elle j'ai pos (cettepierre).
3

Ces inscriptions tmoignaient seulement du respect


LEGVRA RE&TITVTA VIXIT ANNOS XV . BIRGO DECESSIT IN PAGE.

(E cmet. Callist., Arringhi, t. , p. 593.)


QVE VIX1T ANN. XVI 1EKS1BVS SEPTEM DIES XVIIII TE IN PAC E CVH VIRGIN ITATB TVA.

(In mus. Colley, rom., dans Lupi, p. 1 7 0 . )


n T O A M A I . A . I . M3NHTA. IEN &m

HAP0ENOC . ETnWIE MHTHP T XAPN

ANE0EIKA,

(E cmet. C\jriac& Boldeti, t. n, p. 416.) Le commencement de cette pitaphe parait devoir 'tre lu autrement
t

TRADITION MONUMENTALE.

207

pour la virginit. Elle avait dj t en honneur chez les anciens Romains, et Ton trouve quelquefois le titre de vierge dans leurs pitaphes. Ce sentiment fut port un plus Baut degr chez les chrtiens : le pangyrique de la virginit par saint Paul aurait suffi lui seul pour inspirer cette vnration. Mais il y a d'autres pitaphes qui ont quelque chose de plus caractristique : le titre de vierge y est joint un autre titre, et leur runion exprime, non pas seulement la virginit, mais la virginit consacre Dieu. Les anciens fastes de l'glise romaine font mention d'un rglement qu'un pape du 2 sicle, saint Soter, fit pour les religieuses. Il y est question de cet tat comme d'une institution, non-seulement prexistante ce rglement mme, mais investie jusqu' cette poque de privilges particuliers pour le service des autels, puisque le Pape dcide, par une mesure restrictive, que les religieuses ne pourront dsormais ni toucher la palledu calice, ni servir de thurifraires dans le lieu saint . Les inscriptions funbres des premiers sicles rendent aussi tmoignage l'antiquit de la vie religieuse. Le
e 1

qu'il ne Ta t par Boldeti. Au lieu de ces mots : qui chantait des hymnes Dieu, il faudrait lire : toujours mmorable en Dieu, AEI MNHCT . EN EH. C'est une formule trs-usite dans les inscriptions grecques. * Hic (Soter) constituit ut nulla monacha pallam sacratam continuerez nec ineensum poneret intra sanctam ecclesiam. (fiatalog. rom. Pontif., editusa Papebrochio ad tom. i aprilis.)

208

CHAPITRE IX.
1

titre de vierge voue, consacre, dvolu , y est formellement inscrit : Furia Helpis
vierge voue*.
(Avec u n e colombe entre deux vases anse.)

Nous trouvons dans une inscription le titre de vierge bnie; si cette expression ne signifie pas prcisment la mme chose que celle de vierge dvoue, elle indique toujours une conscration :
Douce m e , ufemie, vierge

bnie, qui a vcu xxx ans,


elle dort en p a i x . (
5 La fioIe d e san

s->

Le titre de servante de Dieu tait le nom propre des religieuses. On dsignait sous ce nom les monastres de femmes*. Si quelqu'une devenait infidle aux devoirs de son tat, elle devenait, dit saint Ambroise, la servante de la mort ,
5

On sait que le mot dvolus avait dans famienne langue latinn cette signification, et non pas celle qui est attache au mol franais de dvot.
8

FVMA nELPIS V1RGO DJSVOTA,

(rringhi, t. u, p. 71C.) ANIMA IWLCS . A V F E M I A Y1BG0 BE^fciJlCTA . QVE VIXIT AN. X\X
DORMIT . IN . TACE.

(E cmet. Thrason. Marangoni, Append. de cmet, S. Titras, et Saturnin., \\. S8.) Monasterium Euprepiae.in quo tmvillarmn Dei congregMio dignosctur.(S. Greg. l, Epi&t. lib, xn, ep. 11); alias l. H , ep. .) Cieteruin qute se spopondit Christo et sauclum vHunen accepii
4 3

T I U D I T I O X .VOM MENTALE.

20!

Nous ne citons l'inscription suivante qu'avec rserve, parce que sa phrasologie peut faire souponner qu'elle n'appartient pas la haute antiquit. Elle a t extraite, suivant Nardini, du cimetire des Saintes Sahiuella et Savinilla, prs de Nepi : Marculus, citoyen de Nepi, ce xxn jour de juillet couronne par le martyre, dcapit, gt ici, lequel, moi Savinille, servante de Jsus-Chris!, ai enseveli de n i e s propres mains .
1

Un sarcophage des catacombes de Sainte-Agns a offert, dans sa partie suprieure, cette pilaphe: Aur . Agapetilta servante . de Dieu . laquelle dort. en paix . elle a vcu x \i ans, n i mois, n u jours; son pre a fait (ce monument) .
3

> jam nuisit, jam inuuurtali juucta c.^t \'m>. Et jam M \ o l u m t nulieiv communi lege conju^ii, ailullenuiu perptrai, ancilla mortiseWi citur. (S. Ambros., de Lapsu virg., c. v, n. 21.j
1

NlRCVLVS CJVIb KKPESINVS HAG DIE NMI, JVL1I MAIlTRIO C01O>ATVS CAP1TE TIV.VCAXVS JAt'.U' Q\tM EGO SAWMLLA JEM-' CHMSll ASCL LA PROPM1S MAMBVS SKPCLlVI.

(Nardin., Diseurs, snp. la cutcd. Vescov. di


a

J\V/,

c. vm )

ATK . AG A PETILLA AN CILLA . DE! QVE

DORMIT . IN . PCE VIMT . ANNIS . -VM NK.YSJ^ m . niES 1III

PAT Kit TEfill.

[E emmet. S. Aqn. Dolilrt., p.

iil7.

210

CHAPITRE IX.

Ce tombeau a t trouv dans une partie du cimetire de Sainte-Agns, trs-voisine de la basilique. La religieuse dont les restes y reposaient a fait partie vraisemblablement du monastre que Constance, la fille de l'empereur Constantin, a fond en cet endroit. Plusieurs vierges apparlenant la haute classe de la socit romaine y prirent le voile. La famille de cette Aurlia occupait, suivant toute apparence, un rang lev, en juger par l'lgance de son sarcophage, construit, suivant l'pitaphe, aux frais de son pre. On distingue parmi les sculptures, droite et gauche de l'inscription, deux bustes de lemme. Leur ressemblance parait indiquer que c'est un double portrait de la dfunte. Ils donnent quelque ide du costume des religieuses cette poque : une tunique large, un voile ouvert tombant sur les paules, les cheveux la nazarenne : entre le sommet du front et le voile passe une bande qui est sans' doule le bord de la mitrelle, espce de petit bonnet l'usage des dames romaines. Celles-ci en faisaient une parure de luxe * elles l'ornaient de pierreries. Les religieuses la portaient trs-simple, en laine : quelquefois leur mitrelle tait de couleur pourpre . Cette coiffure n'tait pour elles que le complment du voile. Saint Jrme dit en parlant de Blesille: avant qu'elle se donnai Dieu, des servantes arrangeaient sa chevelure : sa tte tait serre par des mitrelles artisteinent travailles:
1

Noc ulla sunt prcepta conjuncta, vel de qua hua mitnlfa lieret, aut dv qua purpura piugeretur : non enm hoc panno polest virginitasadjuvari (Oplat. Milevit,, deSchism-Donat., 1. vi, c.4.)

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maintenant cette tte nglige sait qu'il lui suffit d'tre voile . La dnomination de servante de Dieu comprenait aussi les veuves qui avaient renonc au monde. Elles taient quelquefois dsignes par un titre plus spcial, comme on le voit par cette pitaphe :
1

A Octavie matrone, veuve de Dieu*.

Mais, outre les portraits et les pitaphes des vierges consacres, la crmonie mme de leur conscration est retrace dans un monument. C'est un tableau des catacombes de Sainte-Priscille. Au centre est une femme debout, les bras tendus : de ses paules jusqu'au bas de sa robe descend, de chaque ct, une bordure ou bande, comme on en voit sur les vtements de plusieurs orantes : mais ici cet ornement, au lieu d'tre tout simple, est en broderie. Le sommet de la tte est couvert par un voile, qui tombe en plis du ct gauche jusqu' la rgion du cur, et dont l'extrmit est garnie d'une frange.
8

A la droite de cette femme on distingue un groupe compos de trois personnages. Un Pontife, en robe
Tune crines aiicillul disponebant, et mitellis crspautibus verlex arclubatur innoxius : nunc neglectuin caput scit sibi tantuni siiltioere quod velatur (S, Hier., epist. X M I I (alias 58), ad Marcellam, n. 4.)
* OCTAVIAE MATH ON AE VIDVAE BEI.
1

(l>i Vatican.) Voir les figures dans Arringhi, Rom. subt., lil>. i \ , i \ "7, I. n , p. 305,)
s

212

CHAPITRE IX.

longue, est assis sur une chaire, semblable par sa forme celles qui existent encore dans les catacombes. 11 porte la tonsure ecclsiastique. Son manteau parat avoir une espce 'amphihalleoxx capuchon tombant derrire. Prs de lui une jeune fille se tient debout. L'altitude du Pontife indique qu'il lui parle. Il dirige vers elle son bras et sa main : les trois doigts infrieurs sont ploys, l'index seul est tendu, comme pour montrer quelque chose. La jeune fille tient, en effet, un voile, antique attribut des femmes consacres Dieu. A ct d'elle un autre personnage est aussi debout : c'est probablement le diacre du Pontife. A l'autre extrmit du tableau, gauche du personnage central, est une femme assise, tenant un petit enfant dans ses bras. Arringhi suppose que ce pourrait tre la sainte Vierge, mais cette conjecture n'est pas admissible. On n'aurait pas donn la Vierge une place infrieure, subordonne celle qu'occupe YOrante du milieu, qui semble prier pour les personnes places ses cts. La femme assise est simplement une mre; elle fait le pendant du groupe oppos. Ici la vie religieuse, l le mariage. Quelques dtails du tableau semblent caractriser ce contraste. La jeune vierge a les pieds couverts d'une chaussure, ceux de la femme assise sont nus. Le sige de celle-ci ne regarde pas du el o se fait la prise de voile : il est tourn en sens contraire. Reste dterminer quelle est la femme en prire dans le centre du tableau. Boldeti croit que c'est une mre

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enfre ses deux filles, dont l'une s'est marie, tandis que l'autre a embrass la vie religieuse. Peut-tre aussi c'est sainte Priscille, fondatrice et patronne de ce cimetire, sous la protection de laquelle on a mis les deux autres femmes. Si cette Ovante, qui est des plus belles qu'on ait trouves dans les peintures des Catacombes, tait la sainte Vierge, comme cela est trs-possible, ce tableau serait encore plus remarquable. Ce serait une heureuse ide que d'avoir plac en regard Tune de l'autre la virginit et la maternit sous la bndiction de la ViergeMre. Quoi qu'il en soit, la conscration, qui constitue la vie religieuse, est trs-clairement figure dans le groupe des trois personnages. Ce tableau, dont le style offre les caractres de la peinture du 2 sicle, est, je crois, le plus ancien monument connu qui reprsente cette crmonie. Il mriterait bien, ce titre du moins, d'tre reproduit quelquefois dans les glises de nos couvents. Je voudrais aussi en voir figurer une bonne copie dans quelques muses de Paris. Parmi la foule qui passe et repasse dans leurs galeries, il y a bien des gens qui s'imaginent, sur la foi de quelques journaux ou de quelques discours parlementaires, que l'tat religieux n'est pas une production originaire du Christianisme, mais une excroissance survenue dans le moyen ge. La vue de ce tableau suffirait pour exorciser celte ignorance.
e

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CHAPITRE IX.
IV. VNRATION DES M A G E S .

Tandis que l'tat religieux a t en butte des attaques qui ne pchaient assurment pas par un excs de spiritualisme, c'est au contraire au nom du spiritualisme chrtien que le Protestantisme a repouss la vnration des images, comme si une des plus belles fonctions de Y esprit n'tait pas de spiritualiser la matire fav les ides qu'il y incorpore. Pourquoi exclure ce puissant moyen d'agir sur les sentiments de l'homme? Il suffit d'en rgler l'usage. S'il arrivait qu'un peuple converti au Christianisme se trouvt dans un tel tat d'esprit, que ces formes extrieures seraient pour lui plus nuisibles qu'difiantes, l'glise suspendrait pour ces chrtiens itifirmes la pratique commune, jusqu' ce qu'ils fussent disposs en tirer un bon fruit. La doctrine catholique dit seulement que les saintes images sont gnralement utiles parce que la nature humaine a besoin du visible pour s'lever vers l'invisible. Cette croyance date de loin; elle a germ dans le sol des Catacombes. Un de ces bons protestants, bien persuads que les images sont une invention damnable des sicles de tnbres et de la corruption papiste, doit tre passablement tonn, lorsqu'en parcourant les souterrains sacrs des premiers temps, ses regards sont maintes fois offenss par les peintures religieuses qui les dcorent. Il serait en ei'iet assez singulier que les chrtiens de cette poque, qui mouraient plutt que de vivre idoltres, se

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fiissentlivrs de gaiet de cur une superstition idoltrique dans leurs souterrains sacrs. Diverses particularits, successivement remarques par cet honnte protestant, doivent le faire aller de surprise en surprise. D'abord ces images reprsentent, non pas seulement le Christ, mais encore plusieurs saints de l'Ancien et du Nouveau Testament, et, entre autres, les saints Pierre et Paul. Puis, les premiers chrtiens ne se sont pas contents de peintures, ils ont voulu avoir aussi des images tailles. Au 4 sicle, l'poque de la libert de l'glise, la sculpture se dploie dans les grands sarcophages si artistement travaills : mais avant cette poque, de petits tableaux sacrs, encore visibles aujourd'hui, ont t excuts au moyen du ciseau sur les pierres spulcrales; d'autres fois ils y taient imprims sur une matire molle, et Ton sait par un texte de Tertullien que le bon Pasteur, si souvent reproduit dans les monuments spulcraux, tait reprsent jusque sur les parois des calices dont on se servait pour la clbration des saints mystres . Ces vieux chrtiens, si peu protestants, poussaient la manie des saintes images jusqu' les enfouir dans les tombeaux: des verres antiques o elles sont empreintes ont t recueillis en assez grand nombre pour fournir matire un livre trs-intressant de Buonaruoli .
e 1 2

Ainsi la peinture, l'impression sur une matire molle,


Vuir Tertullien, de Pitdhitm, e, x. - Qs&crvaxiuni sopra alcnni frammenti di vasi anticlri di vetro ornati di figure truvati ne" eimiteri di Homa. Fireii/e, 1 7 1 0 .
1

CHAPITRE IX.

la ciselure, la reprsentation sur verre, tout avait t mis en uvre pour satisfaire cette superstition. Mais ce qui doit le plus tonner notre visiteur protestant, c'est lu place accorde aux images. Elles tapissent la vote des chapelles o les chrtiens se runissaient pour prier. Elles apparaissent dans l'endroit le plus saint, au-dessus des tables de pierre, couvrant les tombeaux dos martyrs, sur lesquels s'accomplissait le mystre de la Cne eucharistique. La madone, portant l'enfant Jsus, que nous voyons dans une chapelle des catacombes do Sainte-Agns , est situe sur l'autel, la place o nous mettons aujourd'hui le crucifix.
l

Cette profusion d'images dans les lieux saints ne suffisait pas : il se trouvait dj des dvols qui en portaient leur cou. Les mdailles portatives ont ncessairement une petite ouverture par laquelle on passe le cordon ou la chane. On en a trouv de ce genre. Celle que cite Arringhi est en airain ; elle offre le monogramme du Christ :
a

Quoiqu'elle soit peu prs de forme circulaire, sa partie suprieure est indique par l'endroit o se trouve la tte du P : c'est l qu'est pratique la petite ouver* Voir Arrmiihi, ftom* - - 27, t. ir, p. 20!). Unit., lih. vi, c. 23, t. u, p. 507.
2 l i } I V c

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lure- Le spulcre d'un martyr a fourni cette mdaille : la dvotion qu'elle retrace a t probablement recommande par quelque jsuite des temps de Diocltien ou de Caracalla. En prsence de tous les monuments que nous venons de rappeler, notre protestant sera sans doute de l'avis de cet vque anglican, qui dclare que les germes du Papisme ont t sems du temps des aptres. Nous devons une mention spciale aux images de la sainte Vierge. Les peintures des chapelles spulcrales, les sculptures des sarcophages, la numismatique, nous en ont conserv quelques-unes d'une manire trs-distincte : mais elles ont t certainement plus nombreuses. Les artistes chrtiens, qui reprsentaient si souvent plusieurs saints personnages de l'Ancien Testament et du Nouveau, ont d reproduire, pour le moins aussi frquemment, celle que l'ange a salue pleine de grce, que l'Esprit Saint a fconde, la nouvelle Eve, qui, outre sa saintet personnelle, a t l'instrument divin de l'Incarnation et de la Rdemption, comme l'Eve antique avait t la cause de la chute. Appuys sur cette observation, les antiquaires du 17 sicle en avaient dj conclu que parmi les Orantes, ou femmes en prire, peintes dans les Catacombes, il y en a plusieurs que les premiers chrtiens savaient tre des images de la sainte Vierge, tandis que nous ne pouvons plus les discerner qu'avec le secours de l'analogie et par la voie du raisonnement. Il faut en effet distinguer deux classes d'Orantes. Les unes peuvent tre des portraits de dfunte : la place
e

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CHAPITRE IX.

qu'elles occupent sur les monuments spulcraux semble l'indiquer. Mais il y en a d'autres parmi les peintures qui dcorent les votes des chapelles. Lorsqu'une de ces votes n'offre, dans tous ses autres compartiments, que des faits ou des personnages de la Bible, on doit en conclure que YOrante, qui s'y trouve mle, est elle-mme un sujet biblique; qu'elle reprsente non une femme ordinaire, mais une des femmes que l'criture sainte a loues. Or, de toutes ces femmes, la Vierge est la seule dont on puisse croire que la pit des premiers sicles a voulu prsenter frquemment l'image la vnration des fidles dans les lieux sacrs. Rien ne demandait pour les autres un pareil privilge. D'ailleurs chacune de celles-ci aurait d tre accompagne de quelque signe particulier, qui empcht de la prendre pour une autre: tandis que l'usage de reprsenter la Vierge parmi les sujets bibliques sous la forme d'une Orante tant adopt, la place qu'elle occupait et l'absence de tout attribut spcial suffisaient pour indiquer que cette figure tait la femme par exxellence, la commune mre des fidles. Elle y est reprsente les bras tendus et levs, c'est-dire dans l'acte de la prire. Cette attitude est conforme aux usages suivis par les artistes des catacombes. Les verres orhiculaires reproduisent le mme type. Sur l'un deux, la Vierge est place entre saint Pierre et saint Paul : sur d'autres, elle est entre deux arbre*; on y voit aussi des colombes prs de sa tte : mais son attitude est celle des Qrantes. Les peintres des premiers sic-

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des avaient l'habitude de figurer ainsi la Vierge et les autres saints, moins qu'ils ne les reprsentassent dans un acte ou avec des attributs qui exigeaient une autre pose. Pour ne pas troubler les ides des nophytes peine sortis du paganisme, il tait important de dclarer leurs yeux mmes que les saints n'taient pas pour les chrtiens ce que les divinits taient pour les idoltres : il convenait donc de donner leurs images l'attitude de la prire, pour bien marquer que Dieu seul est la source de toute grce et le terme de toute prire. Cette attitude exprime prcisment le dogme catholique, car il se rduit fondamentalement prier les saints de prier Dieu pour nous. L'glise dit toujours que la Vierge est une Orante, et que c'est le bon Pasteur seul qui sauve. La plus moderne des confrries de la sainte Vierge, celle qui est tablie Paris pour la conversion des pcheurs, pourrait trs-bien choisir un sujet de tableau pour sa bannire parmi ces peintures des Catacombes, o nous voyons, au centre, le bon Pasteur qui ramne la brebis gare, et au-dessous la Vierge en prire. Je ne puis rsister l'envie de mettre en regard v ces monuments primitifs le passage suivant, trs-moderne. Voici ce qu'on lit dans une lettre publie par le prlat anglican qui occupe aujourd'hui le si^e piseopal d'Exeter : Je sympathise si peu avec ce parti quel conque tendant PapaHser Pglise, que j'ai retir, il v a quelques semaines, mon nom de la liste des membres d'une socit h laquelle je m ' t a i s lait

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honneur d'appartenir, vu son objet primitif et la po sition de ses fondateurs; je veux parler de la socit a archologique de Cambridge. Je m'en suis spar, en dcouvrant que son zle l'avait porte figurer dans son cachet la Vierge Marie couronne et tenant le Sauveur enfant dans ses bras, puis deux saints in connus notre calendrier. J'ai considr cela comme une insulte gratuite faite aux sentiments des Proteste ianls, et j'ai cru qu'il tait de mon devoir de protester, en me retirant de la socit. C'est un curieux spectacle que de voir un docte prlat conduit, par ses ides protestantes, reculer d'horreur, en 184G, parce qu'il a dcouvert, sur le sceau d'une socit d'antiquaires, ce mme type de l'Enfant Jsus dans les bras de la Vierge, que nous retrouvons sur un verre orbiculaire teint du sang d'un martyr, et dans un tableau au dessus d'un autel des Catacombes, o des mains chrtiennes Font plac dans le sicle qui a suivi le sicle des Aptres. Je dois dire quelque chose de la statuaire sacre, que des Eglises grecques spares ont le courage de proscrire. Je ne parle point ici de celles qui n'ont pas de statues aujourd'hui, parce quelles n'en ont pas eu autrefois. Il est regretter pour ces glises qu'elles n'aient point compris que l'art chrtien est destin, sous toutes ses formes, glorifier Dieu. Une sorte de pusillanimit religieuse ne leur a pas permis d'accepter un de ses principaux dveloppements : on doit les en plaindre, voil tout. Mais je parle de celles qui reprochent l'glise

TRADITION MONUMENTALE.

221

catholique de lavoir accueilli. S'atlachant littralement aux expressions de la Bible sur les images tailles, elles ont jamais chass du temple les ligures qui sont le produit du ciseau mais, comme le pinceau ne taille pas, ses uvres ont t orthodoxes. Le relief est impie, et la perspective est pieuse. Le Protestantisme a trouv cette distinction bien subtile : il soutient que, si les images ont le tort de matrialiser la religion, la peinture et la sculpture sont trop surs pour n'tre pas complices. Cent blocs de pierre, cisels p^r un manuvre, feront moins 'idoldtres qu'une toile d'un grand matre. La compagnie des pasteurs de Genve a raison contre le synode de Ptersbourg. L'Eglise catholique dit l'un et l'autre : Vous tes tous deux Irop juifs, et pas assez chrtiens. Laissez-moi donc affranchir l'art des restrictions svres qu'avait provoques l'idoltrie, cette grande maladie de l'ancien monde. Ne presernez pas comme rgime habituel la dite impose dans le paroxysme de la fivre ; ne faites pas d'une abstinence passagre la loi dfinitive de l'humanit chrtienne. Au lieu de l'idoltrie sensuelle d'autrefois, c'est faire du Paganisme spirituel que de ravir jamais au culte de Dieu les hommages de deux arts sublimes; c'est rendre un cuite au mauvais Principe, que de relguer toutes ces belles choses dans son domaine. largissez votre christianisme : le Christ a rendu la libert tout ce qui est bon, il a ouvert toutes les portes du temple de Dieu tous les talents de l'homme. Pour le culte chrtien, il n'y a d'ternel profane que le mal.
n. 15

222

CHAPITRE IX.

L'glise a bni successivement les produits des arts, mesure qu'ils ont pu s'offrir pour le service de Dieu. Voici l'ordre de succession suivant lequel ils ont dbut. La publication de l'vangile venait de commencer, et dj saint Paul recommandait aux chrtiens l'usage des cantiques spirituels. Le chant, le plus naturel de tous les arts, le plus populaire, le compagnon du ptre et de l'artisan, l'hte du foyer domestique, est venu le premier : une chambre lui suffisait. Cependant les besoins du culte et les exigences des temps de perscution demandaient, pour les runions religieuses, des asiles secrets, spcialement affects au service divin : l'architecture commena poindre dans les Catacombes du sicle des Aptres. Les premiers chrtiens empruntrent d'abord aux arts ce que Dieu donna aux oiseaux : un nid et des chants. Rien ne dut retarder le dbut de ces deux arts. Mais, pour ceux du dessin, il fallait mnager une transition. Dans les commencements de la prdication vanglique surtout, o Ton n'observait pas encore toutes les preuves prparatoires qui ont t organises un peu plus tard, beaucoup de nophytes auraient pu tre tents de reporter sur des images chrtiennes quelque chose des ides et des impressions avec lesquelles ils avaient accoutum regarder les images du paganisme. On devait donc procder avec mesure, pour les habituer prendre ces objets dans leur vrai sens. Ici nous pouvons observer deux degrs dans le dveloppement artistique. Comme les statues figuraient bien

TRADITION MONUMENTALE.

223

plus que les tableaux dans le culte paen, et qu'elles formaient en gnral les idoles des temples et des places publiques, la transition dut s'effectuer d'abord par la peinture. Des raisons d'un autre ordre concoururent lui donner cette priorit. Il tait facile et peu dispendieux de tracer coups de pinceau quelques figures dans les souterrains sacrs. La sculpture demandait plus de libert et plus de ressources. Le tuf granulaire des Catacombes aurait fait de tristes statues, et l'glise lie pouvait ouvrir des ateliers dans l'intrieur de Rome. On fit d'abord de la sculpture en germe, en ciselant, au trait, diverses figures sur les pierres spulcrales. Cependant la statue de saint Hippolyte de Porto tmoigne dj de la transition qui s'oprait cet gard. Quand le 4 sicle eut fait tomber les chanes de l'glise, la sculpture, impatiente de la gne qu'elle avait soufferte, se dlecta dans les bas-reliefs qu'elle tala, avec une sorte de profusion, sur les flancs des sarcophages. Les statues sacres ne durent pas se multiplier aussi librement ni aussi vite. Les idoles taient encore debout dans les temples paens, et d'ailleurs, la dcadence de la sculpture avait t plus rapide que celle de la peinture. Les artistes y devenaient plus rares, surtout lorsqu'il s'agissait de travailler en grand. On prit quelquefois la statue d'un vieux Romain pour en faire, au moyen de quelques changements, un personnage chrtien, comme nous le voyons par celle du Prince des Aptres qui se trouve dans le souterrain du Vatican. Mais les statuaires chrtiens essayrent encore de retarder la
e

224

CHAPITRE IX.

chute de l'art. Leur courage se soutint mme en face des barbares tonns, et ils donnrent Rome chrtienne la clbre statue en bronze de son fondateur, comme un dernier adieu de Fart antique qui allait s'ensevelir sous les ruines du monde romainLa marche que l'glise a suivie pour rgler le dveloppement artistique est trs-significative. Elle suffirait pour prouver que l'admission de la peinture et de la sculpture dans l'organisation du culte n'a pas t, de la part de l'glise, l'effet d'une condescendance momentane pour les anciennes habitudes des nouveaux convertis, mais la consquence d'un principe permanent, dont elle provoquait graduellement l'application. Elle tablit d'abord des restrictions prudentes, dans le but de sevrer les nophytes de ce qui pouvait leur rester des impressions paennes. Le cercle s'largit, mesure que le danger diminue. Lorsqu'il a cess, toutes les barrires tombent, et l'glise ne retient plus les rnes que pour diriger l'art chrtien dans la route de la pit et de l'orthodoxie. Les grands sarcophages du 4 sicle sont les monuments les plus remarquables de l'ancienne sculpture chrtienne. Le symbolisme s'y dploie quelquefois avec une telle varit de dtails significatifs, que la beaut de la pense fait pardonner l'imperfection de la forme. Mais, sauf l'addition de quelques nouveaux sujets bibliques et quelques diffrences dans les accessoires, il y a identit entre la sculpture de ce sicle et Ja peinture des sicles prcdents : les sarcophages nous rendent,
e

TRADITION MONUMENTALE.

225

en gnral, les anciens tableaux en relief- Ces uvres de la premire poque o le Christianisme ait eu la libert de travailler en paix ses monuments peuvent montrer au schisme russe, ennemi de la sculpture sacre, que le sicle des Athanase, des Basile et des Augustin, ne pensait pas comme lui. Lors mme que nous n'aurions pas des monuments plus anciens, ce serait dj, aux yeux d'une glise, arrire-petite-fille de Byzance, une antiquit assez haute que celle de l'poque o Byzance a t fonde. L'antipathie des thologiens russes pour la statuaire sacre n'est qu'un effet partiel d'une cause gnrale qui tient une loi trs-profonde. Le Christianisme complet, renfermant l'essence de touje perfection morale, doit favoriser l'expansion de toutes les facults suprieures de l'homme, et par consquent le dveloppement de tous les beaux-arts dans leur sphre la plus leve, qui est la sphre religieuse. Voyez maintenant ce qui est arriv. Certaines glises protestantes ont proscrit l'architecture sacre; d'autres ont supprim la musique et le chant. La plupart se sont bornes la condamnation de la peinture et de la sculpture. Les glises grecques dont je parle, imbues de traditions catholiques sur l'art, semblaient devoir chapper au malheur de lui tre hostiles. Elles ont admis, en les immobilisant, il est vrai, tous les arts que le Protestantisme a repousss, tous, except un seul qu'elles ont condamn. Elles n'ont pas voulu qu'il pt y avoir un Phidias chrtien. Il a fallu qu'elles portassent sur le front le signe
i3.

226

CHAPITRE IX.

de l'incomplet, la marque d m e lsion dans les rapports du beau avec le vrai. L'affinit de l'art chrtien avec la constitution de la socit religieuse doit tre bien puissante, puisqu'il n'a obtenu son dveloppement intgral que dans le sein de l'unit.
V. PURGATOIRE.

Prire pour les morts*

La doctrine de l'glise sur le Purgatoire ne renferme strictement, comme articles de foi, que ces deux points : premirement, qu'il existe un tat de purification temporaire pour les mes des justes, lorsqu'elles sortent de ce monde sans avoir entirement rempli la mesure de pnitence qui correspond leurs fautes;-secondement, que les prires, les suffrages de l'glise leur seront utiles . On trouve assez souvent, dans les inscriptions des premiers sicles relatives ce dogme, un terme consacr par les anciennes liturgies dans leurs prires pour les morts. Les pitaphes demandent pour eux le rafrachissement, expression qui se rapporte videmment un tat de souffrance passagre :
1

Ut adversus hos novatores commodius pugnenms, verus qurestionis status aperiendus est; apprime secernentes ea quai stricte sunt de ride ab iisquae intra opinionum limites continentur. Porro duo hc tantum quoad purgatorium de lide sunt, primo scilicet, ipsius exislentia, secundo suragiorum utilitas. (Tract, de Dec Creatore, Joan. Perrone, in Colleg. roman, tlieologi professore, part, m, c. vi, art. 2 ; Rorna?, 1856.) 13.

TRADITION "MONUMENTALE. K a l e i n r e , q u e Dieu rafrachisse t o n esprit avec celui de ta s u r H i l a r e .


1

227

En remarquant les emblmes joints cette pitaphe, on voit que la pierre spulcrale de Kalemre nonce trois tats, trois phases de l'me. L'image du bon Pasteur rapportant une petite brebis sur ses paules marque la conversion; l'pitaphe se rfre l'expiation; enfin il y a un phnix, symbole de la renaissance ternelle. Tout cela forme une phrase compose moiti de lettres, moiti de caractres hiroglyphiques, laquelle peut se traduire ainsi : Cette me pcheresse s est convertie,mais nous prions pour elle, parce qu'elle peut avoir subir une peine temporaire, aprs laquelle Dieu la recevra clans le sjour de la gloire.
inrnrinus Rufma, son p o u s e , t r s - c h r e , bien m r i t a n t e ; q u e Dieu rafrachisse
2

ton e s p r i t .
1 EAI.EiUEKE DEYS ULFIil CERET SPUUTVM TWJI VNA CVM SOROMS TVAE HILARE.

(In mitso Collcg. roman. Dans Lupi, Sever, p. 157.)


2 A.MMEliliN'VS RVFINE . COIVGT . CAIITSSIME BENEJ1ERENT SP1P.TTYM TWM PEVS F.E . IT. . GEl'.ET.

Epitaph.

(E cmel. S. Calli&t. Boldet, t. H , p . 417.)

CHAPITRE IX.

Trs-innocente Cervonia Silvana, sois rafrachie avec Esprit Saint. Dpose aux kalendes d'avril, ' librien pour la seconde fois et Dion tant consuls *. Cette date consulaire se rapporte Tanne 291. Victoria, que Dieu rafrachisse votre esprit .
8

Dieu, rafrachissez^

mesdeshommes(<wrmederhormne) Antonia, douce me, en paix que Dieu donne


le rafrachissement*.

IN-NOCENTISSI MA CERVONIA SILVANA REFRIGERA CVH SPIRITA SANTA DEP . KAL . APR . TIBERI AND II ET MOM COSS.

(E cvcmeter. S. Vrbani. Boldeti, 1. 1, c. 19, t. n, p. 89.)


VICTORIA . SPIRITA . VESTRA . DEVS REPRIGERET . ZOTICE DVLCI.

(E cmct. S. Callist. Boldet., 1. n, c, 7, t. n, p.417.)


REFJIGERA DEVS AN F M HH.

(In musseo
ANTONIA AN 1MA DVLCI & IN PAGE T EI DEVS REFRIOEfllT.

Vatic)

(EcmeL

Callist. Boldet., p. 418.)

TRADITION MONUMENTALE.

229

Nous retrouvons aussi dans les pitaphes l'antique formule qui termine encore aujourd'hui la plupart de nos prires pour les morts : Qu'il repose en paix ; Requiescat in pace. Que le te mette en paix .
4

Que ton esprit repose bien en Dieu . Repose bien en paix . La formule par laquelle on prie Dieu de se souvenir d'une ame^Mt encore partie aujourd'hui de la liturgie pour les morts. Le style lapidaire des premiers sicles l'avait aussi adopte pour les pitaphes : Aurelien Paphlagon serviteur de Dieu fidle, il dort en paix ;
3

TE

. IN

. PACE

FACIAT.

(Morcelli,, de Stylo inscript, lot., p. 525.)


SPIRITVS TVVS REINE REQCIESCAT IN DEO.

(pitaph. du fils d'Anatolius,


ANIMA CESQ\AS. .

cite plus loin.

1NNOX .
IN. PACE.

PENE.

(Epit. de Juliu*, du cimet, de Sainte-Cijrmpte. Buonaruoti, Osserv. sop. alcuni.Frammenti, etc., p. 16G.)

230

CHAPITRE IX. que Dieu

se souvienne

de lui dans les sicles

Notre liturgie funbre^ demande aussi que Fme soit reue dans le sein du Christ. Confrontez avec cette formule les pitaphes suivantes :
2

Que Gaudentia

soit reue dans la p a i x .


3

Le sens prcis de cette locution est dtermin de la manire la plus claire dans cette autre inscription :
A Lucifra ma trs-douce pouse, ayant laiss toute douceur [de souvenir) el les pleurs surtout son mari, elle a mrit cette

APAAINOZ nAOAArON O A0TA02 0E niXTOC EN EIPH O

H KOJMH0H NH MNEC0H 0 E O C IC TOY

ATOT

AIONAC.

(E cmet.

Callist.)

* Suscipiat te Christus qui vocavit te.


5

GAVDENTU SVSCIPETVR IN PACE-.

(Fabretti, Inscript. Domest., c. vin, p. 570.) Il est probable que ces mots : TE IN PCE, assez souvent rpts dans les plus anciennes inscriptions, taient la fin d'une formule liturgique: Deus ou Christus suscipiat te inpace, qu'on n'crivait pas tout entire, parce que les formules de la liturgie taient places sous la discipline du secret. Verba (haec), salis frequentia in cliristianis antiquisshrjoruni cmeteriorum inscriptionibus, litur irica procul dubio sunt, et ad arcani discipinam servandain s i n e rehquis apposita. (Lupi, de Epitaph. Sevar, p. 17i.)

TRADITION MONUMENTALE.

231

inscription, afin que quiconque dos frres l'aura lue, prie Dieu your qu'elle soit reue prs de Dieu avec un esprit saii.t et innocent '.

L'inscription suivante n'est pas dprcative, mas narrative : elle nous parle des prires qui avaient t faites en plaant le corps dans la tombe :
Stratonice nophyte est sortie du sicle; je l'ai dpose dans le lieu des martyres, ayant pri pour sa paix .

Gette pierre spulcrale a t trouve dans les catacombes de Saint-Saturnin, tout prs de la tombe de Svre, dont l'pitaphe appartient Tanne 268 ou
269.

En relisant les anciennes inscriptions chrtiennes, je me suis quelquefois surpris prt tomber dans une distraction qui ne me paratrait pas singulire ^'oubliais que j'avais sous les yeux des monuments sur lesquels tant de sicles ont pass. Nos curs touchent, par leurs croyances, les curs qui ont dict ces pitaphes : la dislance des temps disparat dans cette contigut des mes, on se sent contemporain par identit. Le
LVClFliPE COtVGl DVLCISSIME OMNEM DVLCITVDINEM CVM LVCTVM MAXIME NAMIO RELIQVI<SET MER VIT TITVLVM INSCR1BI VT QVISQVIS DE FBATRIBVS LEGEK1T KOGlvT l)LV. VT SANCTO ET INMlCr.NTI ESPIWTO AD DEVM SVSCIPIM\R.

(Lupi, Epi t. Sever, p. 1G7.)


MT.AION'ICE NEOPHITA EXIVIT E SAECULO... ET DEPOSVI EAM IX MAHlYRO PRECATVS CVit PACE.

(ht vestib. codes. S.Mari trans Tibevim. Voir Lupi, tic Epitapk. Sevcrse, p. 54 )

252

CHAPITRE IX,

prsent respire dans la voix de ces tombes : il n'y a du pass que dans leurs vieilles pierres. Elles sont d'loquents controversistes pour faire rflchir ceux des Protestants qui croient encore que la doctrine catholique sur le dogme dont il s'agit est oppos la foi des premiers sicles. Placez une de ces pierres spulcrales dans nos cimetires modernes, elle n'y fera aucun contraste, elle y sera son aise et dans une parfaite harmonie avec les pitaphes environnantes. Transportez-la dans un cimetire protestant, quelque docteur du lieu aurait beau imaginer des Subtilits pour faire tolrer cette intrusion-, le sentiment gnral de la population crierait au Papisme. Il y a quelques annes, on a intent un procs en Angleterre une pauvre femme de File de Wight, parce qu'elle avait fait tracer sur une tombe qui lui tait chre ces paroles du livre des Machabes ; C'est une sainte et salutaire pence se de prier pour les morts, afin qu'ils soient dlivrs de leurs pchs*. Le juge ecclsiastique, sir Herbert, plus tolrant que les accusateurs, rpugnait faire effacer coups de ciseau cette pieuse pitaphe : il se tira d'affaires en habile homme. Mais le bon sens public ne s'en obstina pas moins ne pas comprendre qu'on doive prier pour que les morts soient purgs de toute mouillure, s'il n'y a pas de Purgatoire. Sous ce rapport, en particulier, les spultures protestantes ont rompu les liens de parent avec les tombeaux qui entourent le

II Maccab., XII, 46.

TRADITION MONUMENTALE.

25o

berceau du Christianisme. Supposons qu'un Anglais se soit procur, pendant son sjour Rome, la pierre spulcrale, par exemple, de celte Lucifera dont nous avons cit tout l'heure l'pitaphe : de retour dans son pays, il veut la faire placer sur la tombe de sa femme : lui fera-Non aussi un procs? On serait consquent en cela; mais je voudrais bien savoir si quelque chancellerie ecclsiastique aurait la franchise de dcider qu'un cimetire de l'glise tablie par la loi ne doit pas supporter ce fragment d'un cimetire des vieux martyrs.

V I . INVOCATION DES SAINTS.

L'glise croyait alors, comme aujourd'hui, que les mes justes reues dans le ciel y continuent par leur intercession le ministre de charit qu'elles ont exerc par leurs prires en ce inonde. Tout cur chrtien prie pour ses frres et dsire qu'ils prient pour lui : les Aptres nous ont appris nous recommander cet gard les uns aux autres. Ce don mutuel est, dans le monde des mes, cette mme loi de charit qui fait que nous nous eutr'aidons pour les besoins matriels de cette vie. Les mes d'lite sont les riches dans cette communaut spirituelle; elles se rpandent continuellement en prires pour le salut des autres, et leur aumne est grande de toute la grandeur de leur amour pour Dieu. Lorsqu'une de ces mes quitte la terre pour le ciel, croyez-vous que sa charit soit glace jamais, parce que son cur de chair et de sang est refroidi par
IL
U

234

CHAPITRE IX.

la mort? croyez-vous qu'elle ait exhal pour jamais tous ses vux pour vous dans le dernier souffle que vous avez recueilli sur ses lvres? Le glaive qui faisait tomber la tte des martyrs tranchait-il du mme coup les liens de leur fraternit divine avec nous? Vous figurezvous que le ciel soit quelque chose qui touffe dans un ternel gosme la pit de l'amour fraternel? ou bien vous semble-t-il qu'une me est moins puissante parce qu'elle est transfigure, que ses prires cessent d'tre agrables Dieu, du moment qu elle est fixe jamais dans son amiti? Si la prire est la toute-puissance de la crature, suffit-il de monter au ciel pour perdre ce pouvoir? Est-on destitu parce qu'on est couronn? Je vous tourmente de ces questions, si votre cur est tranger cette consolante foi de la communication des mes. J'oubliais que je dois me borner vous faire lire cette foi sur les tombeaux du Christianisme naissant. La premire chose qui frappe dans les images des saints que nous voyons encore dans les Catacombes, c'est l'attitude qui leur est donne. Nous avons dj remarqu qu'en gnral, lorsqu'ils ne sont pas reprsents dans quelque circonstance ou action qui exige une autre position du corps, ils sont figurs les bras tendus et un peu soulevs : c'tait, comme on le disait, Y attitude de la prire K On dira peut-tre que dans ces
* Saint Paul, dans sa 1" pL Timothe, avait fait cette recommandation : Volo ergo viros orare in omni loco, levantes puras manus (c. u, v. 8). Tertullien, dcrivant les usages des pre-

TRADITION MONUMENTALE.

235

tableaux elle signifie seulement que les saints ont pri durant leur \e terrestre, sans marquer qu'ils prient encore dans le sein de l'ternelle vie. Mais si l'glise et cru que la foi l'intercession des saints fait injure l'efficacit de la Rdemption, n'aurait-elle pas eu soin d'carter un genre d tableaux qui pouvait jeter quelque confusion dans l'esprit des nophytes? Nous avons vu prcdemment quelles prcautions elle a prises, quelles rserves elle a assujetti la peinture sacre, pour ne pas troubler leurs ides en matire de foi. Aurait-elle dmenti ces rgles de prudence dans le cas prsent? Au surplus, les inscriptions vont nous expliquer clairement le sens de ces tableaux. Les deux pitaphes suivantes ont t trouves dans les catacombes de Saint-Thrason, sur la voie Salare, parmi des tombeaux qui renfermaient des mdailles antrieures au 4 sicle i
e

Sut. . prie

A. pour nous afin que nous soyons sauvs Aurlius gapitus et Auriia Flicissima leur lve Flicit
miers chrtiens : Non atloltimus tantum sed etiam expandmus; et plus bas : Ne ipsis quidem manibus sublimius elalis, sed t e m perate et probe, etc. (De Ovation*, c. 14 et 17.)
* SVT. I . PETE A. PRO NOS VT SALVI SIMt S.

(Marangoni, de cornet. SS. Saturn. et krason.,

p. 00.)

256

CHAPITRE IX.

trs-digne, qui a vcu


xxx ans et vi

et prie pour Ceisnianus ton poux . Une colombe portant une palme ou une fleur figura'.! prs de cette aulre pitaphe : Atticus ton esprit (est ou soit) dans le bien ; prie pour tes parents .
8

Sabbatius, douce,
me, demande et pie

pour tes frres et tes amis .


5

Au-dessous de cette-pitaphe il y a une palme et une


couronne.

AVREUVS AGAP1TVS ET AVPEUA FELIGISS1MA ALVMNE FEL1CITATI DIGNISSIHAE QVAE VICSlT NIS XXX ET VI EPPETTE PRO CEISNIANV COMVGEM.

(Marangoni, Ibid., p. 84.)


ATTICE SP1RITVS TVS IN BOKV ORA PRO PAREN TIBYS TVIS.

(E cmet. CallisL, ibid., p. 115.)


SABBATI DVLCIS ANIMA PETE ET RO GA PRO FBATRES ET SODALES TVOS.

{E cmet. SS. Gordian. et Epimachi, dans Buonaroti, p. 167.)

TRADITION MONUMENTALE.

257

Anatole a fait (ce monument) son /ils bien mritant qui a vcu vu ans, vu m o i s , xxi jours; que ton esprit repose bien en Dieu ; pHe pour ta sur *. Julien vis en Dieu et pr (*>) .
a

Exupranlia en paix prie.

. . heureuse .

A ct de cette pitaphe est reprsent un rchaud d'o sortent des flammes, instrument du supplice qui ligure aussi dans les Actes des martyrs. pour tes parents Matronata matrona qui a vcu u ans, MI jours*.
Prie

Cette dvotion envers les saints se reproduisit sucANATOLIVS FILIO BENEMERENTI FEC1T QV1 YIX1T A*WS VU MEHSIS Vil MF, BVS XXI SPIRITVS TVVS BENE RKQVIES CAT IN DEO PETAS PRO SORORE TVA.

(In portic. S. Mari tram


JVL'ANE VIDAS IN DEO ET RO (CA).

Tiberim.)

(E cmet. Gallist. Dans Buonarot., Vet. ant., p. 107.)


EXVPERNTIA IN PACE PETAS PO NO FEUX.

(E cmet. Gallist., Arrhigu., 1.1, p. 521.) Ces syllabes, po, no, sont probablement une abrviation de ces mots : pro nobis.
PETE PllO PARENTES VOS MATRONATA MATRONA QVE M U T AN. IL T). LU.

(In Uns.

Yatic.)

238

CHAPITRE IX.

cessivement sous diverses formes. Certaines inscriptions parlent de vux et offrandes faits aux martyrs : Pierre et Pancara ont pos ce vu la martyre Flicit *. Par Tordre de Dieu notre Christ, Dieu-le-veut a fait ceci ses frais au S. martyr Victorin .
2

Denien fidle en paix, qui a vcu xxi ans, vin mois, xvi jours, et dans tes prires demande pour nous parce que nous te savons (dans le Christ) .
s

Voici une pitaphe contenant une indication qui se rapporte, soit l'usage, constat d'ailleurs, de clbrer certains jurs marqus la mmoire des martyrs, soit au prix que Ton attachait tre inhum dans leurs cimetires :
"PETRVS ET PANCARA BOTVM POSVERVNT MARTYRE FELClTATI.

(E cmet. Cyriacsc.) Egregius Lapis, dit Muratori, ad confirmandam vetustatem dogmatis de intercessione sanctorum.)
JVBENTE DEO CHRlSTO NOSTRO S. MARTYRI VICTORINO QVODWLT DEVS DE SV FEG1T.

(Fabretti, Vler, inscript., lib. vin, p . 580.Voir, sur l'poque de cette pitaphe, Raynesius, class. xx, n. 415.)
DENIANVS FIDELIS IN PACE QVI VIX
T ANNIS XXI MENSS VIII D I E S XVI ET IN Oci un e m b l m e ) ORATIONIS T

ROGES PRO NOBIS QVIA SCIMVS T E IN

(In Musseo Va tic)

TRADITION MONUMENTALE.

239

Pcorius, douce me, est venu dans le cimetire le vn des ides de juillet (dpos) le jour suivant des martyrs .
1

De ce fond de pit naquit un usage qui nous est signal par quelques inscriptions. On tenait reposer dans la tombe le plus prs possible des spulcres de martyrs, derrire, devant ou au-dessus. Une pitaphc des catacombes de Saint-Cyriaque marque ainsi le lieu d'une spulture que deux femmes s'taient assure de leur vivant : Dans la crypte nouvelle derrire les saints .
9

Deux poux s'taient procur un tombeau, Devant sainte Emerite*. c'est--dire en avant du spulcre de cette martyre. Lisez aussi cette pitaphe, trouve prs du monu1

PEGORI DVLCIS ANIMA BENIT IN CIMlTERO VII IDVS JVL. D. P . POSTERA DIE MARTVRORV.

(Lupi, Ept. Sever., p. 181.) Les antiquaires sont diviss sur la question de savoir si le mot marturorum se rfre au mot die, ou celui de cimitero, audessous duquel il est plac, t'est pour cela que nous avons prsent d'une manire alternative le sens de cette inscription.
* IN CRYPTA NOBA RETRO SAN GTVS EMERVM SE V1BAS BALER RA ET SABINA MERVM LOG V BISOEfl AB APRONE ET A BIATORE.
3

IOCVM ANTE DOMNA EMEMT.

pitaphe date du consulat de Thqdose et Valentinien, qui correspond Tan 426.

240

CHAPITRE IX.

ment arqu qui renfermait le corps du martyr saint Hippolyte :


Dracontius . Plagius . e t . Julia . tlia Antonina . se sont prpars une place

prs d 'Ippolyte sur TAreosolium avec leur fille K Nous observons encore aujourd'hui dans les Catacombes les traces matrielles de cette pratique ^ aussi respectable par le sentiment qui lui a donn lieu, qu'elle a t de temps en temps inopportune par les dgts qu'elle a causs. On se permettait quelquefois, pour creuser ces tombes, d'endommager les peintures qui ornaient les murs de la chapelle spulcrale du martyr : rien n'indique que cela ait eu lieu avant le 4 sicle. Mais ce qu'il y avait d'excessif dans celte pratique prouve la ferveur mme de la dvotion envers les saints, comme certaines branches disgracieuses d'un arbre, qui nuisent par leur longueur dmesure l'effet pittoresque de son feuillage, attestent du moins l'abondance de la sve.
e

On savait alors, comme nous le savons aujourd'hui, que la mdiation du Christ est Tunique source du salut et des grces divines, que les saints prient en lui et par lui, et que leurs prires n'ont de puissance que
1

DRACONT1VS . PELAGIVS . ET . m i . ETELIA ANTONINA . PARAVERVNT . SIBI LOCUM AT . IPPOLITVS SUPER . ARCOSOLIV PROPTER VNA FILIA.

Voyez, sur ce point et sur les inscriptions qui s'y rapportent, les Nonumenti primitivi, etc., du P. Marrhi, p . 150.

TRADITION

MONUMENTALE.

241

celle qu'il leur communique. L'intercession des urnes justes est, danslordre surnaturel, ce que sontlcs causes secondes dans l'ordre naturel. Si le recours la protection des saints, pour qu'ils nous aident contre les tentations et les maux de cette vie, tait une drogation l'efficacit souveraine des mrites du Rdempteur, l'usage des moyens humains pour se prserver des maladies du corps serait aussi attentatoire la puissance * souveraine du Crateur. Il faudrait condamner l'activit finie des cratures par respect pour l'activit iniinie de la cause suprme; il faudrait, comme le font les panthistes, nier l'existence du fini, pour maintenir dans son intgrit l'ide de l'infini, qui renferme tout. La plupart des protestants ne se doutent gure que la raison qu'ils allguent contre l'invocation des saints n'est qu'une application troite du plus vaste principe d'erreur. Mais la lumire, qui fait voirie fond des choses, luit pour plusieurs. Ils comprennent qu'en brisant ce culte comme un accessoire tranger, un faux ornement de l'difice du Christianisme, le coup qu'on croit retenir dans cette limite porte sur les bases les plus profondes : la terre, comme dit Pascal, s'ouvre jusqu'aux abmes.

VIT. VIE FUTURE.

RESURRECTION DES MOTS.

Nous avons dj remarqu, dans une autre partie de ce livre, que ces dogmes sont empreints dans le nom mme de cimetire, qui signifie dortoir. Cette dnomination est une des merveilles du langage. C'est Jsus14.

242

CHAPITRE JX.

Christ lui-mme qui l'avait suggre aux premiers chrtiens lorsqu'il avait dit : Notre ami Lazare dort . Ce mot de sommeil, comme synonyme de la mort, a pass de la bouche du Sauveur dans les crits de saint Paul; puis il a imprim sa propre signification aux premires runions de tombes chrtiennes, et il a produit l'admirable mot de Cimetire. Lazare n'tait rest, il est vrai, que quatre jours dans le-tombeau, les corps des fidles s'y couchaient pour des sicles : mais aux yeux de la foi mille ans ne sont qu'un jomvet les Catacombes n en taient pas moins des dortoirs, puisqu'on y attendait au bout de leur longue nuit le rveil de la rsurrection.
1

La mme foi tait aussi exprime par un mot que les pilaphes chrtiennes ont souvent employ pour signifier l'inhumation. Les paens, qui croyaient que les corps taient enfouis dans les tombes pour n'en ja mais sortir, se servaient de ces mots : situs, positus,
< c compositus, situ, pos, compos (plac dans ou avec)

Les chrtiens, qui croyaient fermement que le sjour dans le tombeau tait temporaire, avaient adopt un terme parfaitement exact : ils disaient : dpos, dposi tion. Le jeune chevalier de Rossi m'a fait observer que les personnes qui ont cru voir dans cette locution un barbarisme avaient oubli leur Cicron : ce grand matre en fait de proprit d'expression appelait d poses les choses qui taient confies pour un temps
1

Lazarus amicus noster dormit. (Jean,

H.)

TRADITION MONUMENTALE.

243

la garde de quelqu'un : la loi romaine dsignait sous le nom de dposition l'action mme de consigner une chose. Avec cette acception, les deux mots dont il s'agit taient tout autre chose qu'un barbarisme, une expression impropre . C'tait, en effet, une admirable innovation dans la langue funbre. En parcourant les pitaphes paennes et chrtiennes, en lisant sur les unes le mot positus, sur les autres le mot depositus, on ne songe gure remarquer cette diffrence. Que le premier de ces mots soit ou ne soit pas prcd dune particule, cela semble peu de chose. Cette particule exprima pourtant l'immense intervalle qui sparait les deux croyances : elle proclama que le spulcre n'est pas le propritaire avare, mais seulement le gardien fidle de ce qu'il reoit. Le zle apostolique, parlant Timothe par la bouche de saint Paul, lui disait : Gardez le dpt de la foi : la pit chrtienne dit son tour la tombe : Depositum custodi. La forme et le mode des spultures se rattachaient aussi celte croyance. Les tombeaux des fidles furent models sur le spulcre de Jsus-Christ. Le corps du Sauveur avait t dpos dans un monument creus dans le roc : les chrtiens creusrent leurs tombeaux dans une matire plus ou moins rocheuse. Le spulcre du Christ tait neuf, nul cadavre n'y avait t plac auparavant : il en tait de mme de chaque tombeau chrtien. L'entre du spulcre divin avait t ferme au
1
1

Mamnn. primit. part. delV archit., p. 19, du P. Marchi.

244

CHAPITRE IX.

moyen d'une pierre: les chrtiens fermrent les leurs avec des briques, des pierres, des morceaux de marbre. Un linceul avait envelopp le corps du Sauveur : on a retrouv dans les catacombes des indices non quivoques du mme usage. Les spultures des fidles furent donc une copie, un fac-simil du grand monument de la rsurrection . Les pitaphes aimaient faire le mme acte de foi. Elles recueillirent le mot de saint Paul sur les endormis, qui avait pass dans la langue populaire :
1

Victoire

dort*.

Salurnina dort en p a i x .
(Avec la fiole d e s a n g . )

Domitien Ame simple dort en paix*.

* Momtm. primit. part. dcW archit., p. 11), du P. MarcM.


VICTORIA DORMIT.

(E cmeL
SITVRMXA DORMIT IN PAGE.

Callixl.)

(Ibid.)
1

D0311TIANVS ANIMA SIV PLEX DORMIT


IN PALE.

(E cu'mct. PotUiani. Fuhretli, anliq*, lih. vm.J

hwipi.

TLT A B I T I O N

IL(>XrM

E X T

\ LK.
1

21^

Zoticus ici pmir

'dormir .

Sabbalia s'est retire dans le sommeil de paix (ayant environ) xwiui (ans) *.
(La fiole de sang.)

Ces expressions prophtisaient le rveil dob corps. Lorsqu'il s'agit des -Ames, d'autres locutions apparaissent : les mes veillent, suivant le langage d'une pitaphe; mais le mot le plus frquemment employ est celui dvie: Maezia, tu vis en Pieu".
P r i m a , tu rit (fans a gloire <fe D t a i e t d a n s la paix de Xotrr-Signcur

Dioscore vis ternellement .

Z O T I C \ S M E \ N DOUMIKM>\M.

(E crvmet.
liECESIT SAFDMTA f\ SONNO

Ctjriacx.)

(E cmct.
MAIZIA C. GEOH
ZUC,

Callist.)

( cmet. S.

Agnetis.)

PRIMA VIVIS IN GLORIA BEI ET IN P*CE DiHHNI MMil

{E cmet. Thraston.
AJURCOP.E YIBE IN ElEltKO.

MARAN.MI.,

R>N.J

CHAPITRE IX. Vis en Dieu

Rusticiana

* fille X
de Rusticiana et de Phdrus K De temps en temps une admirable ellipse, supprimant le verbe, ajoutait l'nergie de l'expression : Arthuse en Dieu . Januaria en Dieu .
5 2

Une autre locution, sortir du sicle, se retirer

(exivit,

recessit de seculo), a t aussi inspire par la foi, qui considre ce monde comme un lieu de dtention et d'preuve : Laurent, me innocente, agneau sans tache, qui s*est retir
EN 0 E O ZHCHC POTIKI1VH

POTCTJKIAUH K.AI 0>AIAPO OIAIA.

(E cmeL CaslulL Fabretti, InscripL aut < / i lib. vin.) * in Museo Vatican.
A3SOTP1A. EN 0 (Oew). .

(luldeti, p. 419.)

TRADITION MONUMENTALE.

247

du sicle.

Il a vcu xv ans,

cinq mois, trois jours *.

Elle marque bien aussi le but, cette autre pitaphe, si expressive par le mot mme qu'elle supprime :
Avant l e troisime jour des nones de juin j'ai atteint en p a i x .
s

On trouv quelquefois sur les tombes la figure ou l'empreinte d'un sceau qui a une forme bien singulire, II reprsente distinctement un soulier : une courte inscription est trace dans rintrieur de cette figure. On y lit ces mots ou d'autres mots analogues :

Pans les temps modernes, quelque varies que soient les formes parfois capricieuses de nos cachets, l'ide n'est gure venue de choisir celle d'un soulier. Elle aurait sembl peu lgante ou bizarre. Elle peut pourtant recevoir une signification trs-belle. Pourquoi les premiers chrtiens l'ont-ils adopte, si ce n'est pour marLAVRENT/VS IHNOX ANIMA AGNTS SINE MACVI,A QVI DE SECVLO RECESSIT . BIXIT ANN . XV . MES V , D . IH.

{E Cmet. TON NON ioVNfiN


EniTKXA^ON 1C EIPHTNHN.

Cyriacse.)

(E Cmet.
IN DEO.

Cyriacse.)

248

CHANTRE I V

quer quo l'homme est mi voyageur en co monde, voyageur pied, expos la fatigue et la poussire ! L a forme de soulier exprimait la marche, l'inscription montrait le but. C'est une assez lionne manire de sceller les tombes. Mais que veut dire une pitaphe o nous lisons :
1

A Eupsik seconde, deux fois immortelle ,


L

On pourrait peut-tre supposer qu'elle dsigne, outre l'immortalit proprement dite, le souvenir imprissable que les parents de la dfunte lui conservent. Cette manire de parler serait bien subtile pour le style lapidaire des premiers sicles. 11 est bien plus vraisemblable que la premire immortalit signifie celle de l'me, et la seconde, celle qui est donne au corps par la rsurrection. Le dogme de ia rsurrection des corps est expressment marqu dans cette autre inscription qui menace les profanateurs de la tombe : Qu'il meure tristement priv de spulture, qu'il soit gisant et ne ressuscite yas, qu'il ait sa part avec Judas, celui qui oserait violer ce spulcre .
2

F.WTKI CEKOAAOTf AlCA 6 A N A T O S .

(E cmet. Cyriac. boldet.,


* MALE PERt;AT INSKPUTVS 1 ACE A SON RESVRGAT

p, 382.)

TRADITION MONUMENTALE.
1

2it

On lit dans le dernier chapitre de YEcclsiaste : L'homme ira dans la maison de son ternit . Cette sentence semble avoir inspir ces derniers mots d'une pitaphe : Il a t enlev pour la maison temelle . L'inscription funbre d'un enfant fait une gracieuse allusion cet enlvement : Il a t attir par les anges le vu des ides de janvier . Les arts du dessin concoururent exprimer les emCVM JUDA SI QV1S PARTEM SEPVLCRVM VIOLAVERIT. JJABEAT IIVKC
3 9

(Arringhi, t. u, p. 17 t.) L'ide de In damnation, exprime par ces mots, la part avec Judas, perce dans cette inscription, parce qu'elle a une forme imprcative, et qu'au lieu de se rapporter au dfunt, elle est dirige contre les profanateurs. Mais, en gnral, l'expression de ce dogme ne devait pas trouver place dans les pilaphes proprement dites. Tous les fidles, dont la dpouille mortelle tait admise dans les souterrains sacrs, taient censs s'tre endormis dans l'esprance et dans la paix du Christ. * Ibit homo in domum reternitatis suai. (Eccl., cap. xu, 5 . )
2

RAPTVS ETENE DOHVS,

fin de lVpitaphe d'Aurlius, de Sainte-Marie-du-Tibre.


S

incruste dans le pav de la basilique


DVt

SEVERO

FILIO

CISM.MO LAVREATJVS . PATER BENEMERENTI QVI RI X1T ANN . IIII , ME V I I I . MES ACHERSITVS AC A > G M S \ I I . ID\S V . IA3VA.

(E cmet. Caltist. Fabreiti, Ant., lib. M ' )

250

CHAPITRE IX.

blmes de l'immortalit. J'ai parl ailleurs de la colombe dposant sur les.tombeaux le rameau d'olivier, qui signifiait la paix et la vie heureuse aprs les sombres orages du temps, comme il avait signifi autrefois la renaissance de la nature aprs le dluge. Un autre oiseau, auquel la potique imagination de l'antiquit avait attribu le privilge de renatre de ses cendres, fut adop( par l'art chrtien. Nous lisons dans les Actes de sainte Ccile le passage suivant, relatif au spulcre du marljr Maxime : Elle fit sculpter un phnix sur le sarcoplufye, en signe de la foi de ce martyr, qui avait cru de tout son cur qu' l'exemple du phnix il trouverait la rsurrection . Quel qu'ait t l'auteur de ces Actes, il n'aurait pas marqu cette particularit, si cet emblme n'avait pas t admis par les tombeaux chrtiens. Les figures d'oiseau, ciseles sur un grand nombre de pierres spulcrales, sont en gnral si petites, et quelquefois si imparfaitement excutes, qu'il n'est pas toujours possible de bien distinguer quelle espce appartient celui qu'elles retracent, quand il n'est pas accompagn du rameau qui dnote la colombe. Mais, d'aprs le passage qui vient d'tre cit, on peut croire que plusieurs de ces figures doivent tre des phnix. Nous l'avons retrouv dans une pitaphe prcdemment cite, l'pitaphe de Kalemre .
1 2

* Jussit ut in sarcophago ejus sculperetur Phnix ad indicium fidei ejus, qui resiirrectionem se inventurum exemple Phnicis ex toto corde suscepit. Voir ci-dessus, p. 227.
8

TRADITION MONUMENTALE.

251

La rsurrection de Lazare est un des sujets de tableau le plus frquemment reproduits par les artistes des catacombes. Lazare y est figur comme un enfant au maillot. Ceci n'est pas un caprice de ces peintures : la mme ide se retrouve dans les Pres. L'un d'eux, suivant la remarque de Bde, dit que Lazare tait envelopp comme l'enfant dans le berceau . Au moment o il se dpouilla de la mort, dit Basile de Sleucie, il ne quitta point l'tole du tombeau, mais il se tint debout avec ses bandelettes mortuaires, comme un tre n du spulcre, qui gardait aprs la mort les langes de l'enfance . L'accord de ces textes avec les anciennes peintures suffirait pour faire souponner au moins que cette manire de reprsenter Lazare renfermait une signification symbolique.
1 2

Une autre observation confirme cette ide. Les auteurs de ces tableaux n'ont pas t guids, comme on pourrait le supposer, par le seul motif de se conformer au rcit vanglique, o il est dit que Lazare avait les pieds et les mains envelopps de bandes , suivant l'usage des Juifs et de quelques autres peuples. Car il y est dit aussi que sa face tait entoure d'un suaire*, et pourtant ils le reprsentaient, au contraire, la face dcouverte.
5

Joannes Constantinopolitanus episcopus scribit Lazarum in monumento cunabulis involutum. (Bed., de Orthographia.) Cum expoliasset se moite, sepulcri stolam non mutaverat, sed adstabat cum fasciis mortuariis tanquam e sepulcro natus, et post mortem ferons infantia) i'ascias. S. Joann., c. xi, v. 44. * Ibid.
s

2.V2

CHAPITRE IX.

Celle particularit, qui s'carte de la vril historique, parait donc se rattacher une autre raison. Or c'est prcisment cette face dcouverte, sortant des langes dont le corps est envelopp, qui donne Lazare l'air d'un enfant emmaillott. llsemhlepar consquent qu'on a voulu exprimer cette mme ide que nous retrouvons plus tard dans les Pres, et qui leur avait t suggre peut-tre par les anciens tableaux. D'o vientdoncquon a tenu la reproduire constamment dans les peintures des premiers sicles dont la rsurrection de Lazare tait le sujet. L'glise nous en fournit l'explication dans son antique et sublime langage. Ds les premiers temps, la liturgie a dsign sous le nom de jour de naissance le jour de la mort des martyrs, pour marquer qu'ils taient alors enfants la vritable vie. Par le mme principe, la rsurrection future devait tre considre comme une nouvelle naissance des corps. 11 fallait donc reprsenter Lazare avec les attributs de l'enfance, pour offrir en lui un type plus expressif de la rsurrection de tous les justes. L'histoire de Jonas a fourni aussi des emblmes d'immortalit. Nous avons dj rappel les peintures dans lesquelles ce prophte, englouti dans le sein de la baleine, et rendu ensuite la lumire, reprsente, conformment la parole du Christ lui-mme, la dposition du Christ dans le tombeau, et sa rsurrection, principe et gage de celle des justes. Mais il y a en outre d'autres tableaux o Jonas figure endormi sous l'arbuste. Ce pourrait tre seulement un emblme de la

TRADITION MONUMENTALE.

2>5

confiance que nous devons avoir dans les soins protecteurs de la Providence. Cependant n'oublions pas que dans la langue chrtienne le sommeil tait dj, non pas seulement l'emblme, mais le nom mme de la mort. Aussi le tronc et les branches de l'arbuste sont disposs autour de Jonas de telle manire qu'ils semblent l'enchsser, et que le prophte, endormi sous Cette vote et entre les colonnes de ce feuillage, a l'air d'un mort dans l'intrieur d'un spulcre. Celte espce de tombe verdoyante, pleine de sve et de vie, est un gracieux symbole funbre que la sculpture moderne a eu le malheur de ngliger. Un autre symbole a t emprunt l'histoire miraculeuse d'un autre prophte. Sur le spulcre, sur cette borne invitable o le char de la vie humaine vient se heurter et se briser, est reprsent le char d'lie emport dans les cieux. Ce tableau figuratif s'adapte la fois l'ascension de l'me vers le sjour du bonheur et au miracle de la rsurrection par lequel, dit saint Paul, nous serons enlevs sur les nuages en traversant les airs la rencontre du Christ .
1

Chacune des trois classes de peintures symboliques que nous venons de rappeler se trouve avoir une analogie trs-marque avec des locutions qui caractrisaient le style funbre du Christianisme. Les morts taient des endormis ; cette ide se reproduit dans les tableaux de Jonas endormi sous le feuillage. L'glise d1

RaNieniur a m i iilis in n u b i b u s obviam Ghristo in ara. (/>. ad

Thessal., c. i v , v. 10.)

254

CHAPITRE IX.

signait la mort des saints sous le nom de naissance : celte expression correspondent les tableaux o Lazare, figure de la rsurrection, apparat entour de langes comme un enfant nouveau-n. Enfin, nous avons signal ces
expressions : attir par les anges, enlev vers la mahon

ternelle ; le char d'Iie tait la traduction de cette pense par la peinture. Nous venons d'tudier dans les pitaphes, dans les tableaux et dans l'architecture des premiers sicles; les traces d'une srie de croyances qui s'tend depuis le dogme d'un Dieu crateur jusqu' celui de la vie future. Nous dirons ailleurs dans quel point de vue il est ncessaire de se placer lorsqu'on veut rechercher les rapports qui peuvent exister entre les anciennes productions de l'art chrtien et la notion de l'glise : ce sujet nous semble demander une dissertation part. Mais, en terminant la revue laquelle le lecteur vient d'assister, nous regretterions de n'y pas faire apparatre quelque uvre monumentale, spcialement relative celui que le Christ a charg de gouverner son troupeau. La vnrable image du fondateur de Rome chrtienne va clore la carrire que nous avons parcourue travers les monuments originaires du Christianisme. On rencontre de temps en temps dans les catacombes des tableaux qui reprsentent Mose faisant jaillir l'eau du rocher. Dans plusieurs de ces peintures, la robe qu'il porte n'a pas la longueur qui caractrise ordinairement le costume oriental. Cette particularit, peu conforme la vrit historique, pourrait dj faire con-

TRADITION MONUMENTALE.

2, .5

jecturer que l'image de Mose a t adopte quelquefois comme figure d'un autre personnage. Ce soupon se change en certitude l'aspect d'un de ces verres orbiculaires qui appartiennent la classe des monuments les plus anciens. Ce verre nous prsente aussi le lgislateur des Hbreux frappant de sa verge le rocher : un mot, qui indique le nom du personnage, est trac ct de lui. Vous croyez que c'est le nom de Mose. Non, lisez : c'est le nom de Pierre : Peirus. Le symbolisme chrtien, cherchant dans le vieux Testament une figure du Prince des Aptres, est remont jusqu' Mose : ce qui nous fait entendre que Pierre tait considr comme le chef du nouveau peuple de Dieu. Si Ton n'avait voulu reprsenter que la personne de saint Pierre, on n'aurait pas eu besoin de recourir des emblmes : nous retrouvons le portrait proprement dit de cet aptre sur plusieurs monuments de la mme poque, notamment sur des verres orbiculaires. Si donc on a cru devoir le jeeproduire symboliquement, c'est que, dans ce cas, il s'agissait de figurer, non un individu, mais un dogme, non la simple personnalit, mais le pouvoir du Prince des Aptres. 11 nous reste maintenant tirer la conclusion gnrale qui rsulte de toutes les observations prcdentes. Ici le lecteur voudra bien se rappeler que nous n'avons cit qu'une partie des indices fournis par les monuments tmoins de la foi des premiers sicles : nous avons fait entrer, dans le cadre resserr de deux chapitres, un certain nombre de fragments d'un sujet qui demanderait

26

CHAPITRE IX.

l'espace de tout un livre, pour se dvelopper dans ses vritables proportions, et faire ressortir la liaison de toutes les pices dont il est compos. Il nous semble pourtant que nos observations, si incompltes qu'elles soient, peuvent suggrer des rflexions srieuses tant de chrtiens non catholiques, disposs recueillir avec un respect pieux les indices de la foi primitive. On peut appliquera l'interprtation de ces monuments antiques une rgle de jugement qui sert de guide dans l'explication des phnomnes de la nature. D'o vient, par exemple, que le systme de Copernic, bien qu'il ne soit au fond qu'une hypothse, a pris place parmi les points gnralement admis parmi les tablissements de la science? C'est qu'il explique trs-simplement plusieurs grands faits dont les autres systmes ne rendent pas aussi aisment raison, et que, d'autre part, plusieurs faits, dont il donne la clef, sont incompatibles avec les autres hypothses. Telle est aussi la rgle que nous invoquons en ce moment. Prenez les monuments primitifs comme des phnomnes dont il s'agit de trouver l'explication. Elle doit tre plus notre porte que ne Test celle des lois gnrales du monde : car celles-ci embrassent un cercle de choses places en dehors des lois de la nature humaine, tandis que les monuments dont il s'agit sont non-seulement des phnomnes humains, mais des faits troitement lis ceux dont se compose notre existence morale. Nous ne rencontrons pas ici les restes de quelque peuple vanoui, qui aurait vcu sous l'empire d'ides et de coutumes trs-trangres aux
-

TRADITION MONUMENTALE.

257

ntres. Ce sont les manations du mme principe vital qui continue d'animer plus ou moins tous les peuples chrtiens; ce sont les premiers produits d'une srie de monuments se prolongeant sans interruption jusqu' nous; c'est l'expression des croyances professes par des hommes qui ont avec nous une communaut intime de penses, de sentiments, de murs, d'usages, et qui ont lgu aux futures gnrations de chrtiens ces tmoignages de leur foi. Or, voici ce que Ton a pu remarquer, si l'on a suivi avec quelque attention la revue que nous venons de faire. En premier lieu, plusieurs de ces anciens monuments cadrent de telle sorte avec la foi catholique, que leur explication est beaucoup plus naturelle, si Ton admet l'existence de cette foi cette poque, que si Ton suppose son absence cette premire observation se rapporte soit certains tableaux symboliques dont la signification n'est pas saillante, soit certains objets dont on ne peut pas dterminer l'usage d'une manire certaine. En second lieu, d'autres monuments sont inconciliables avec les ides protestantes, tandis que les dogmes catholiques, nis par les protestants, peuvent seuls en rendre raison. Beaucoup d'autres expriment formellement les croyances catholiques. Si vous embrassez tous ces monuments primitifs dans leur ensemble, vous pouvez les considrer comme formant une espce de sphre compose de plusieurs couches concentriques. Il s'agit de dterminer la ligne qui traverse toutes ces couches par le milieu, et sur laquelle tournent

258

CHAPITRE IX.

toutes les parties de cette sphre. Essayez de la chercher dans le Protestantisme : la ligne se trouve vite en dfaut. Elle passe bien, il est vrai, par les monuments qui expriment cette partie des dogmes catholiques que le Protestantisme, ou du moins les confessions de foi protestantes, ont conservs; mais elle ne traverse pas toutes les couches de cette sphre : sur plusieurs points elle se courbe, sur beaucoup d'autres elle s'arrte et se brise. Cherchez ensuite cet axe dans le Catholicisme : il n'y a pas une seule couche de ces monuments par laquelle la ligne catholique ne passe ; il n'y en a pas une seule qui lui fasse subir une coupure, une interruption, ni la plus lgre courbure. Supposons qu'il existe encore, au pied du Ysuve, une population dontles usages, les murs, les croyances, s'ajusteraient parfaitement aux monuments de Pompe : vous en concluriez qu'elle a conserv les ides du peuple qui circulait dans les rues de cette ville, lorsqu'elle a t recouverte par les torrents de cendre du volcan. Le Christianisme a aussi sa ville souterraine, qui a chapp aux ravages du temps : les dogmes primitifs restent ptrifis sur ses murs. Mais les croyances que les monuments de cette ville reprsentent sont un labyrinthe plus inextricable que les replis tortueux de ses galeries, moins que Ton n'ait, pour s'y reconnatre, le fil conducteur du Catholicisme. Toutes les nations chrtiennes doivent du moins une pieuse reconnaissance cette antique Rome, qui nous a conserv les plus vieilles archives de la foi. Cette ville

TRADITION MONUMENTALE.

259

est le grand bibliothcaire de la chrtient. D'autres villes peuvent cultiver avec plus d'clat les sciences qui ont pour objet direct les jouissances et la parure de la vie terrestre : son privilge, elle, c'est que le dpt des origines saintes lui ait t confi par la Providence. C'est elle qui a reu la mission de veiller sur lui avec amour, qui l'ouvre aux gnrations successives, qui l'illustre par les travaux de ses savants. Telle devait tre, en effet, une des plus minentes fonctions d'une ville destine tre le centre du Christianisme. Il fallait qu'elle gardt, plus qu'aucune autre, la vive empreinte des clarts primitives de la rvlation, qu'elle les rflcht dans ses antiquits les plus hautes, voisines du temps o l'astre divin s'est lev : pareille une montagne qui, laissant les lgances humaines aux villas de la prairie, couronne chaque jour son austre sommet des premiers rayons du soleil de Dieu.

CHAPITRE X
L'Iiomir.p a n i m a l ne p e r o i t pas ce q u i ( M de l'esprit de Dieu.

S.

P ACI , I

au.r Corinth.,

c. n

L a g r c e l v e et p e r f e c t i o n n e l a n n l i m > . S. THOMAS.

MONUMENTS ET USAGES PARTICULIREMENT RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

Si la ville qui est le centre du Christianisme se distingue par ses monuments dogmatiques, elle doit aussi offrir quelques traits distinctifs dans les choses extrieures qui correspondent aux sentiments que la foi inspire et dveloppe. La vie spirituelle se compose de la pit envers ce qui est saint, et de la charit envers t v qui est souffrant. Nous considrerons successivement quelques-uns des rapports de Rome monumentale av< c l'un et l'autre de ces deux ordres de sentiments. La plupart des raisons pour lesquelles le Catholicisme fait concourir les choses extrieures l'entretien de la vie pieuse sont assez connues. Mais il en est une moins vulgaire que je veux signaler ici, parce qu'elle nie fournit tout naturellement la prface thorique de ce

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

2fil

que j'ai dire sur ce qui forme la partie matrielle et comme l'organisme de la pit. Cette raison est fonde sur la correspondance qui unit entre eux les trois genres de vie dont se compose l'existence de l'homme. Il y a la vie animale, la vie civile, la vie religieuse. Que fait la vie civile? Elle s'empare des lments de la vie animale, pour leur imprimer son cachet propre. L'homme mange, elle lui fournit le banquetj lien de la famille et de la socit. L'homme est organis pour produire des sons, elle en fait le chant. Il a besoin de vtements, elle en fait le costume. Il a besoin d'abri, elle lve l'opration de la btisse l'art de l'architecture. Passez en revue les objets et les instincts de la vie animale : vous verrez que la vie civile a trouv moyen de les coordonner presque tous quelque chose de suprieur leur but propre, elle les rapporte un but social. Que fait son tour la vie religieuse? Elle prend les sentiments et les usages qui appartiennent la vie civile pour les appliquer des objets sacrs. L'homme plus ou moins civilis attache du prix aux cendres des hros : elle lui donne les reliques. II aime les portraits de famille elle lui donne les images. Il aime les dcorations de l'architecture : elle lui donne des temples splendides. Il aime les rjouissances publiques, les marches triomphales : elle lui donne les processions. Il aime les runions solennelles composes d'hommes de diffrentes nations : elle lui donne les jubils, et ainsi de suite. Elle fait, en un mot, pour la vie civile, ce que celle-ci fait pour la vie animale.
15.

262

CHAPITRE X.

La vie civile socialise les lments de la vie animale, la vie religieuse spiritualise les lments de la vie civile. Elle construit un monde dans lequel la plupart des instincts, auquel chacun des deux genres de vie infrieurs correspond, trouvent aussi se satisfaire dans l'ordre ^suprieur. Par l, l'homme, soulev de terre, est emport tout entier dans la sphre religieuse, et, pour me servir dune expression que Bossuet a employe sur un
autre sujet, la pit va, pour ainsi dire, avec la nature.

Tel est le point de vue dans lequel je me place, pour rapporter des ides gnrales les lments matriels de la pit catholique. Mais j'aurais dcrire des choses trop connues, si je considrais ce que Rome a de commun avec les autres villes de la chrtient. Je me renfermerai dans ce qu'elle offre de spcial et de caractristique. Dans toutes les socits civilises ou barbares le sentiment d'intrt, presque toujours respectueux, qui s'attache la mmoire de leurs fondateurs, s'tendrait, s'il y avait lieu, jusqu'aux objets les plus grossiers qui auraient t leur usage personnel. La francisque, la chaussure de Clovis auraient une place privilgie dans le trsor de nos antiquits nationales. Si Ton avait conserv en quelque coin du globe un morceau de pierre qu'on saurait avoir exist au moment et l'endroit o Adam a t cr, les plus beaux raisonnements ne nous empcheraient pas de le toucher avec respect. celui qui nous dirait que cette pierre n'est pourtant qu'une pierre, nous rpondrions qu'il faut avoir l'me ptrifie

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

265

pour n'y sentir que cela. Le poteau de bois de la premire hutte que les anctres du genre humain se sont btie, aux jours de leurs tribulations, dans le dsert du monde, serait plus loquent que beaucoup de discours pour remuer en nous le sentiment de la fraternit humaine. Cet instinct, qu'on pourrait appeler l'instinct des origines, est d'autant plus moral, que les origines sont plus augustes. N'est-il pas dsirer qu'il puisse se satisfaire aussi dans le domaine de la pit? Le Christ est l'Adam cleste, le Pre de l'humanit rgnre. Le tombeau d'Adam est ignor, celui de Jsus-Christ subsiste. Le rcit de l'ensevelissement et de la rsurrection du Sauveur ne ferait-il pas sur vous une impression plus vive, si vous le lisiez dans la grotte spulcrale de Jrusalem? Le dogme de l'Incarnation, base du Christianisme, rayonne jusque dans les choses qui ont form, pour ainsi dire, l'enveloppe matrielle de l'existence du Christ sur la terre. Si, par la notion du Verbe, ce dogme porte notre intelligence dans la rgion des vrits universelles et absolues, il ramne incessamment notre me au sentiment de ce qui est individuel et relatif, par le fait mme de l'individualit de l'HommeDieu, qui a touch sur tous les points l'entourage de la vie terrestre. Le caractre propre de l'individualit est de faire reporter sur les objets qu'elle s'est appropris, et qui demeurent aprs elle, quelque chose des sentiments qui se rapportent elle-mme. Expliquez, sans cela, pourquoi, aprs la mort de votre mre, son livre de prires devient pour vous autre chose qu'un livre?

204

CHAPITRE X

pourquoi tout homme tranger ce genre de sentiments vous parait avoir le cur mal lait? La puissance de sentir, que Dieu a donne l'homme, ne se dpouille pas de sa nature en se transportant dans Tordre des choses divines : elle ne varie pas, elle monte. S'il y a ilans ce monde quelques choses que le Yerbe fait chair a consacres par son contact, par ses larmes, par son sang, elles forment ce qu'il peut y avoir de plus auguste dans le trsor matriel de la pit. Dieu a permis que plusieurs de ces choses se perdissent. C'est pour nous avertir, ce semble, que, toutes vnrables qu'elles sont, il ne faut pas y tenir comme si elles taient ncessaires, et que tout ce qui est du temps est poussire, puisque la mort y atteint ce qui mriterait le mieux d'tre imprissable. Plusieurs aussi se sont conserves pour que la collection des monuments sacrs, par lesquels le Catholicisme correspond de tant de manires aux instincts pieux de l'me, ne ft pas prive de son complment le plus lev et le plus saint. Diverses parties de l'hritage de Bethlem, de Nazareth et du Calvaire, sont dissmines dans le monde chrtien. Mais Rome est plus riche en ce genre que tout autre ville. Elle nous montre la crche, l'escalier du prtoire de Pilate, dont Jsus a mont les degrs, la colonne ou un fragment de la colonne laquelle il a t attach, des portions de la vraie croix, une partie de l'inscription que Pilate y a fait apposer, un des clous, quelques pines de la couronne, la lance et le suaire. C'est une belle crmonie que la procession de la crche Sainte-Marie Majeure,

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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dans la nuit de Nol. Rien de plus imposant que Fostenson des reliques de la Passion, du haut d'une tribune intrieure de Saint-Pierre, le soir du Vendredi-Saint. L'autel est dpouill, l'illumination perptuelle du tombeau de saint Pierre est teinte, tous les chants se sont tus, et sa brillante basilique, devenue muette et sombre, semble prendre les formes d'un spulcre immense. Il y a aussi, ce jour-l, une ostension du mme genre dans la basilique de Sainte-Croix, si pieuse et si recueillie. Beaucoup d'trangers choisissent un autre jour pour visiter cette glise, ainsi que l'escalier saint prs de Latran et la colonne Sainte-Praxde. Ces sanctuaires sont situs loin du lieu o va la foule : les crmonies du Vatican attirent et retiennent. Mais lorsque, aprs quelque temps de sjour, vous n'tes plus subjugu par un empressement exclusif pour elles, et que vous vous rservez des heures libres et tranquilles pour aller vnrer successivement les monumenls du grand sacrifice, votre Semaine-Sainte de Rome se passe dans Jrusalem au temps de la Passion. Plus d'un lecteur voudra sans doute m'interrompre ici, en me demandant si l'authenticit de ces reliques est appuye sur des garanties solides. Je vous ferais volontiers cette question une longue rponse. Mais, comme j'cris particulirement ce chapitre pour l'dification des catholiques pieux, je regretterais de leur faire traverser, en ce moment, une srie de petites disserlations critiques. Toutefois, ces pages pouvant tre parcourues par quelqu autre classe de lecteurs, il me parait pro-

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CHAPITRE X.

pos d'attaquer en passant, par quelque endroit du moins, leurs prventions sur ce sujet. J'en dirai assez, ce me semble, pour leur faire entrevoir que la facilit avec laquelle Hs taxent de crdulit cette croyance, n'est ellemme que la crdulit retourne, la crdulit l'envers. 'Je prendrai pour exemple les reliques insignes dposes dans l'glise de Sainte-Croix, aprs avoir t trouves h Jrusalem vers l'anne 526 *. II y eut cette poque un empressement gnral des chrtiens profiter de la paix et de la libert enfin accordes l'glise, pour dcorer mieux qu'ils n'avaient pu le faire prcdemment, les spulcres des martyrs. Mais, tandis que de belles basiliques s'levaient sur ces tombes, des reliques plus augustes restaient enfouies dans une grotte du Calvaire. On savait qu'il avait t d'usage chez les Juifs d'enterrer avec les condamns les instruments de leur supplice. La maldiction que la loi avait prononce, particulirement contre ceux qui avaient t crucifis*, tait tendue tout ce qu'ils taient censs
Quoique l'ouvrage de Corrieris, de Sessorianis reliquiis, soit If plus complet qui existe sur cette matire, il est utile de recourir m\ crits antrieurs, qui lui ont fourni un fonds d'observations ( r importantes. Nous en avons consult un certain nombre, notamment Bosio, Croce trioufaute; Gretzer, de Cruce; Niquet, de Titulo cruels; Georgius Altmanius, de Inscript. Crucis; Vossius, Hurmon. EvangeL; Sandinius, Ht. Famil. sacr.; Besutius, Basilic, di Santa Croce; Honor de Sainle-Mare, des Rgles et de Vusage de la Critique, etc. De nos jours, M. l'abb Gosselin a publi une savante Dissertation sur la sainte Couronne et les autres instruments de la Passion.
a 1 1

Malediclus a Deo est qui pendet in ligno. (Deuter., <; w

>\)

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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avoir souill par leur contact dans leurs derniers moments. L'usage dont nous parlons a t relat par les rabbins . Cette coutume, dicte par un sentiment bien diffrent de celui qui engagea Joseph d'Arimalhie se charger de la spulture du Christ, se trouvait n a n moins d'accord avec sa pit : elle lui fournissait le moyen de mettre ces reliques en lieu sr, l'abri de toute profanation. Il n'tait, d'ailleurs, disciple de Jsus qu'en secret par cruinte des Juifs : ce motif aurait suffi pour qu'il observt exactement l'usage national. Nous voyons, par le rcit mme de l'vangile, que la spulture eut lieu conformment au rit judaque .
l 2

Il y avait donc toute raison de croire qu'on devait retrouver dans Tendroil o le corps de Jsus avait t dpos plusieurs instruments de la Passion. L'impratrice Hlne, mre de Constantin, qui s'tait rendue Jrusalem vers l'an 520, entreprit de dcouvrir la sainte grotte : ce qui prsentait quelque difficult, car la place de l'ouverture, qui en avait form l'entre, n'tait plus connue d'une manire tout fait prcise. Il n'en aurait pas t ainsi assurment si les chrtiens, pendant les sicles prcdents, avaient visit habituellement le souterrain sacr. Mais ils n'avaient point eu celte libert. Ds le temps de l'empereur Adrien, dans la premire moiti du second sicle, les paens avaient rig une statue de Vnus l'endroit du crucifiement, et un monument en
Soleinne eral patilmlum una eum curpore dcfuncli sepulluiai tradere. (Habac. Sanhcdr., in cap. xv.) Sicut inos est Judais sepelire. (Evang. S. Jotm., xix, 40.)
8 4

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CHAPITRE X.
1

l'honneur de Jupiter prs du lieu de la rsurrection Les fidles n'auraient pu s'y agenouiller en prires sans paratre honorer les idoles, ni s'y abstenir des dmonstrations religieuses usites chez les paens sans se faire reconnatre et punir comme contempteurs des Dieux. X partir de cette poque, ils avaient donc cess, leur grand regret, de frquenter le Golgotha profan. Les changements survenus dans l'tat des lieux avaient contribu obscurcir, quelque degr, les traditions locales. Soit que les paens eussent ferm dessein rentre de la grotte, soit que cette partie du terrain qui avait t le jardin de Joseph d'Ariinathie se ft exhausse avec le temps, il est de fait, qu'au 4 sicle des excavations taient ncessaires pour retrouver le Saint-Spulcre. Toutefois, les monuments paens, dont nous venons de parler, pouvaient indiquer approximativement la place. L'impratrice Hlne avait, d'ailleurs, interrog les souvenirs qui avaient d se conserver parmi les Juifs et les chrtiens de la Jude *. Pourquoi
e

Ab Adriani teruporibus usquo ad iinperiuiu Constantin!, per annos circiter centuin octo^iuta, in loco Resurrectionis siinulamim Juvis; inCrucis rupe statua ex marmore Veneris a genlibus posila colebatur : exialimaiiubus per&ecutiouis auctoribus, quod tollmiil nubis lidem resurrectionis et crucis, bi loca sancla per idola polluissent. (Uieroiiym., Epist. L U I I (alias 15) ad Paulin., n. 5.) De christiania doclrina et sanctitate plenos viros, sed et de Judicis perilissimos, ut propri, qua nii^evi et glorianlur, unpietatis indices, exquMvit,, et accitos in llierosolymam eonyiv^avit. Tum omnium mm dts loco te&lilicalioius cuuliriiiata, jusMt illico urgente sine dubio conreplr revelationis instinct u in ipsuin lni'iim operain fossionis accingi. (S. iauiin, Ep. x\xi (alias II) ad baver.)
2

M O M i M F V I S HEL.VTlFs A L A VIE PIEUSE.

2G!I

n'ajouterions-nous pas que, si le gnie a ses illuminations soudaines dans certains moments, la pit ardente a aussi ses inspirations? On se mit donc l'uvre. Une troupe de soldats et d'habitants se runit sur le Calvaire pour travailler aux fouilles , et la cit sainte fut dans l'attente d'un grand vnement. 11 y avait quelque chose de bien solennel dans cette espce de rsurrection de la Croix, qui, aprs tre reste ensevelie dans un souterrain pendant tout le temps o l'glise s'tait cache dans les Catacombes, allait vraisemblablement sortir de son tombeau au moment o ses images commenaient briller sur le fronton deb basiliques. J'aime me figurer le spectacle qu'offrit alors l'ancien jardin de Joseph d'ArimaUrie i chrtiens accourus en foule, palpitants d'motion; quelques figures juives l'cart, suivant de loin, d'un regard sombre, les travaux des fossoyeurs, et prs d'eux, sur un tertre, l'impratrice Hlne en cheveux blancs. Chaque coup de pioche retentissait dans le cur des fidles, chaque boulement de terrain amenait une esprance. Enfin arriva le coup heureux : une ouverture se montra, le passage fut dblay, et, aprs qu'on y eut pntr avec des lumires, le tombeau suprme apparut. D'un ct de la grotte, sur la droite, le spulcre proprement dit; d'un autre cot, des reliques de la Passion. Le rcit de cette dcouverte est trop connu pour que je le rpte. Les incrdules, qui rejettent toute espce de
4 : e s

* Adinota militari manu atque omnium provincialium multiludine tSulrit. Sevev., Hktoria Sacra. Jib. 1 1 . , o. 51.).

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CHAPITRE X.

miracle,,ne sauraient en admettre ici. Mais je ne comprends gure que des Protestants, ceux du moins qui croient aux choses surnaturelles, rejettent comme impossible toute intervention de la Divinit dans celte circonstance. Si, comme la Bible l'atteste, des linges touchs par saint Paul ont eu la vertu de rendre la sant aux malades S je ne vois pas pourquoi l'on refuserait systmatiquement, malgr de nombreux tmoignages historiques, toute crance un bienfait miraculeux, destin faire reconnatre la Croix teinte du sang qui a sauv le monde. Ils doivent convenir du moins que sainte Hlne et l'glise de Jrusalem n'ont pas choisi une des trois croix au hasard. Leur pit aurait cru commettre un abominable sacrilge, en s'exposant au risque de vnrer comme l'instrument du salut le gibet d'un des hommes qui avaient t crucifis en mme temps que le Sauveur. On a pu aussi avoir des indices rassurants, fournis par la position respective des objets et par quelque autre circonstance que l'histoire a omis de noter. Suivant saint Ambroise et saint Chrysostomc , l'criteau a servi faire le discernement*.
2 s

Act. desApt., xix, 12. Invenit quia in inedio patibulo praclatus titulus erat : Je&u* Nazarenus Rex Judorum. (Sanclus Ambrosius, in Oratione de Obitu Theodos., n. 45.) Iloinil. 84, alias 85, in Joan. (n. 1 . ) Cette opinion n'est pas inconciliable avec le texte de Sozonine, d'aprs lequel Teriteau a t trouv sparment. 11 pouvait, tout en tant bpare'OM dtach de la croix, tre plac tout a ct d'elle, et lui re&ter en quelque wirte adhrent par sa portion.
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NONUMKNS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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L'histoire nous apprend, en effet, qu'outre la Croix et les Clous, cet Ecrileau a t recueilli par sainte Hlne. Les particularits queSozomne a notes a ce sujet doivent tre remarques. Onliouva, dit-il, sparment un autre morceau de bois, sur le ct blanc duquel ceci tait crit en mots et en caractres hbraques, grecs et latins : Jsus, Nazaren, loi des Juifs . Suivant les usages des Romains, les crileaux qui figuraient dans les supplices pour notifier lenom du patient elle motif de sa condamnation, taient ordinairement de bois, comme Findique leur nom tabula, labella*. La premire particularit signale par Sozomne cadre avec cet usage. Il indique en outre que le cot sur lequel se trouvait l'inscription tait blanc. On sait aussi que cette couleur tait employe pour les criteaux qui pronmlguaient les actes de l'autorit publique \ Les lettres
l 1

(Sozonwne, J/wJ. Eccl. lib. n, c. 1.) Servutn... cirnifici tradidit, ut... praecedente titulo, qui causant pome indiearet, per ctus epulantium circumduceretur. (Sueton., in Culiijul., c. 52.) 'atreiufamilias... detractum e speclaeulis in areuam, canibus ohjeeit, eum hue titulo : Impie loculus parmularius. (Idem, in Domitian , u. 10. Vo\i aussi Dion., lib. LIV.)
t 8

Circmnaetus ( Vtlalus) per aniphitbealrum tabula ipsuui pra>eunte in qua latine scnplum : Rie est Altalus christiauus. (Euseb., Hist. En les, lib. v, e. 1.) ratus proconsul deevehun ex (ahdla i'eeila\it C^prianum gladio auimadverli plaeei. {Avt. S. Cyprni.)
y

* Tubellu. ervinL liyneaj dealbatiC

*el a ' i u s & a . . . Album

bu-

2Vl

UIAIM'IME X.

tiraient tre colories de manire a ressortir sut* V blanc. tlles riaient gnralement peintes en rougu. L j ^e^rilkm, que Ton prfrait dans les iiibiripliouh il dans les critures, mme prives, surtout pour cmb.\lir les t i t r e s , tait la couleur officielle . C'est pou cette raison peut-tre que Sozomne a nglig de faire une mention spciale de cette particularit gnralement connue : ce qu'il avait dit de Y album, ou du cl blanc de lecriteau, la supposait. Quoi qu'il eu soit, cette remarque sur la couleur des lettres trouvera plus bas son application.
1 5 1

Le monde chrtien, occup recueillir pieusement les objets qui avaient servi au supplice des martyrs, apprit avec une motion profonde qu'on venait de dcouvrir [os Aisfruments de la Passion du Sauveur. On pouvait dsirer que ces reliques fussent partages entre trois
' jusmodi tabula latiiiisdiulur. Unde album p r o t o n s . OmnesUibtrlkr, libelli, tiluli in pnblico proponendi aul al'ligendi ita eranl dualba'.i et seripli. (Salmazius, de Modo usurarum, c. xv.) Minium in vuluminibus quoque scriptura iiburpatur, d a n u n^que lilteras \e\ in auro vel in maruiore etiam in sqmlcris faoit. (l'Imius. Hht. natnral., lib. xxxm, c. 40, n. 5.)
1

Xcr titutus luiuio. ne cudro i l u u t a uoletuv.

^0\id.. TrM., h i , 7.) tiVst iU l qu'est venu pins lard lo mol de rubriques : Utelautir \eteiis etiam in 1 il iris epislolisque colore purpureo potius quaiu alranienlo : iuique mos inoJevit, ut lit feras majores omnos mium ele^aiiii.^imu riepmgereiit, indeque posteriori iv\o Itubric;e nomeii apud .audoros prumiscue nanbit. y (<eui>;. Allman., de lllu&tr. UKrvipf. ilnu-is, in Tempe- Helvcl., 17.7.1.) - Jiri 'nal [>'>tiij}\ iv, v. W)"!) appelle le* lois rabats.

MONUMENTS RELATIFS A U VIE P I E U S E .

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villes: Jrusalem, qui les avait c o i w n c s : Rome, qui tait le centre du Christianisme, et la ville nouvelle o Constantin transfrait le sige de l'Empire. Il parat en effet que l'impratrice Hlne en lit trois parts : elle donna l'une la ville du Cilvaire et la hasilique qu'elle fit construire comme monument spcial de la Passion et de la Rsurrection. Elle destina la seconde part l'empereur son fils, et se rserva la troisime pour en disposer selon sa volont.
1

La tradition la plus ancienne et la plus constante nous apprend qu'une partie des reliques recueillies par sainte Hlne a t dpose, soit par son ordre, soit par elle-mme, dans la Basilique qu'elle a fait lever non loin du palais imprial de Latran. Pour quel motif cette hasilique a-t-ellc t choisie cet effetV Nous ne rpon drons pas cette question en allguant la raison mise en avant par les antiquaires des derniers sicles, qui ont cru que ce choix avait t une sorte de reprsailles contre le Paganisme. Ils s'taient persuads, d'aprs quelques indices, qu'il y avait eu en cet endroit un temple de Vnus, et que la basilique de Sainte-Croix a t construite avec ses dcombres. Cette ruine pittores^ que, qu'on voit encore gauche de cette glise, tait, suivant eux, un dbris du monument paen. Partant de cette ide, ils ont cru que Constantin et sa mre avaient voulu que le trophe de la Croix s'levt sur les dbris d'un temple ddi la plus impure divinit du paga* Voyez de Cornons, Comment, c. 5. de Se&soriimi* rcliq., part. i
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CHAPITRE X.

nisme, pour venger la profanation (pie les paens avaient commise lorsqu'ils avaient rig une statue de Vnus sur le Calvaire . Cette explication a fourni de beaux mouvements a l'loquence chrtienne; malheureusement nous devons y renoncer. Un examen plus clair semble avoir prouv qu'il n'y a pas eu un temple de Vnus dans ce quartier de Home. Toutefois ce lieu n'est pas entirement dpouill du genre de contraste que ces crivains lui avaient attribu. Les jardins d'IIliogabale, qui s'tendaient sur les monts Esquilin et Clius, renfermaient cet endroit dans leurs vastes sinuosits. Si cet empereur n'a pas t le dieu de Timpudicit, il en a t le pontife, et la basilique de Sainte-Croix a purifi, par la saintet suprme de ses reliques et par ses chastes murs, le lieu le plus souill, peut-tre, de tout le monde romain. Mais si ce rapprochement peut figurer dans un tableau de la transformation de Rome paenne en Rome chrtienne, il ne saurait tre allgu ici; rien n'indique qu'une considration de ce genre ait contribu faire choisir cette glise pour y placer les reliques que sainte Hlne lui a confies.
1

At qird apud faillira Veneris et Cupidinis templum Cmeis? tt scilii'ct juste uicisceietur hmnane srelus, quod a Gentililm^ iu Crucis edium fuerat perpetratum; dum in sanclo Golgotha, in Gruris mpe (quod testatur S. Hieronymus) fuerat impudiese Veneris ^tMua collocata, et lucus ipse, Crucis tilulo adeo illustratus, ah eisdem Venerarium appellatum. Quamobrem quod clbre erat VenerLs templum Itoin (de aliis modo sileo) dignum visum est nt cum fcnomiiia eversum sanctissirnse Cruci cederet, qure proeulcatis impudicitiis virtutuui omnium splendore nitesceret. (Baron., AmmL an. 524.)

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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La vritable raison de ce choix, c'est que celte basilique tait l'glise propre de sainte Hlne. Elle Ttait de deux manires. D'abord elle avait t fonde par elle, soit que cetie pieuse impratrice l'et fait construire ses frais, soit que Constantin l'et fait riger d'aprs le dsir de sa mre. Nous voyons par les actes du concile tenu sous Sixte III, Rome, l'an 453, qu'on lui donnait le nom de basilique hlnienne\ comme on appelait constantinienne et librienne les basiliques de Latran et de Sainle-Marie-Majeure, des noms de Constantin et de Libre leurs fondateurs. En second lieu, le terrain sur lequel cette glise a t blie, prs du palais imprial de Latran, faisait partie de l 'apanage de l'impratrice mre. C'est ce qu'indique une inscription trouve dans le voisinage : elle fait allusion des thermes qu'Hlne avait construits en cet endroit . On voit aussi son nom sur l 'inscription d'un pidestal, dcouvert dans une vigne situe ct de l'glise . Ce monument se conserve dans la chapelle souterraine.
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Sedenmt in uno conflictu (concessu) in basilica Heleniana qn dicitur Sessorianum atrium. (ct. Concil.) V. Roma, parte i antica, par Nibby, p . 369.
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"

DOM1NAE , NOSTBAE , FL . IVL UEI.ENAE PI1SSIMAE . AVG GENETRIC1 . D . N . CONSTN M . MAXIMI VICTORIS CLEMENTISS1MI . SEMPER AVGVSTI . AVIAE - CONSTAN UNI ET . CONSTANTI . BEATIS SHORVM . AC . FIORENTIS SIMORVM . PRINCIPVM.
1VI.IVS . M A X l t f l U A N V S . PIETATI V . C. i*OMS . t I V S . hEMPER DlGATIS,

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CHAPITRE X.

Ce temple chrtien appartenant en propre sainte Hlne, on comprend pourquoi elle l'a choisi entre toutes les basiliques de Rome pour lui confier perptuit le dpt de la portion des saintes reliques qu'elle s'tait rserve. La tradition qui nous rapprend est sanctionne par des renseignements positifs puiss dans les archives antiques de l'glise romaine. On sait qu'Anastaseen a extrait le catalogue des donations de Constantin plusieurs basiliques. Les prsents que cet empereur a faits celle de Sainte-Croix pour le service et la dcoration du culte taient peu prs quivalents, suivant le calcul de Ciaconi', une somme de 143,000 cus d'or. La liste qui en contient le dtail fait mention d'une cassette d'or, orne de pierreries, dans laquelle fut renferme la partie de la vraie croix donne cette glise. Cette liste relate aussi quatre chandeliers d'argent, pesant chacun 80 livres, destins porter les lumires qui devaient brler devant l'auguste relique .
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Le privilge de garder ce prcieux dpt a form ds lors l'essence morale de cette glise. C'est ce caractre principal que se coordonnent les particularits qui la distinguent. Son ancien surnom de basilique en Jrusalem aurait t la fois superflu et bizarre, s'il avait eu seulement pour but de rappeler que la Croix, en l'honneur
* In Vit. S. Sylvestr. Eodem tempore fecit Constantinus Augustus basilicam in palatio Sessoriano ubi etiam de Ligno sanctse crucis... posuit et auro et gemmis conclusit... Constituit donum : candelabra aurea et argentea ante Lignum sanctum lucentia secundum numerum Evangeliorum quatuor, etc. (Anastas., in Sylvestr.)
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MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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de laquelle celte glise est ddie, a t plante et retrouve dans celle ville. Il tait, au contraire, parfaitement choisi pour marquer, par une dnomination exceptionnelle, que celte basilique, dpositaire des reliques de la Passion, tait assimile la ville sainte. Aussi fut-elle dsigne sous un titre encore plus expressif : on la nommait simplement Jrusalem .
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Il parait que l'impratrice Hlne avait complt d'une antre manire le caractre de cette glise. C'est ce que nous apprend un vieux souvenir, qui se trouve consign dans une longue inscription, place sur l'un des murs latraux de la rampe par laquelle on descend la chapelle de Sainte-Hlne. .Celte inscription n'est pas antique, mais elle a le mrite de rsumer l'histoire de cette antique chapelle. Suivant une des traditions qu'elle a recueillies, le pav recouvre une couche de terre que sainte Hlne a fait prendre sur le Calvaire. Cette pieuse pratique a commenc vers cette poque : saint Augustin en parle. Si Hlne en a donn l'exemple en faveur de sa basilique romaine, la prdilection qu'elle a tmoigne par l mme cette glise tait une suite naturelle de la destination qu'elle lui avait donne. Elle a voulu que la Croix transplante Rome y retrouvt quelque chose du sol arros par le sang du Sauveur .
2

* Ecclesic nomon dediciut, Constantinus, quse cognominatur rnque in liodiernum diem Hierusalem. (Anast., ibid.) - Terraque sancta monlis Cal varias advecla, supra qnam C/iristi sanguis elTusus fuit redemptioiiis liuman preliuni, cujusque vigore ht cix'le-tcm HieriKilem morlalilms aditiis paluit. ad primum 10,

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CHAPITRE X.

Son vieux surnom de basilique de Sainte-Croix ne signifie pas seulement que cette glise tait rige en souvenir de la Croix. Suivant l'ancien usage, lorsqu'on donnait un difice religieux un titre qui se rattachait des objets vnrs comme monuments de la grce divine, cette ddicace n'tait pas dtermine arbitrairement par quelque pieux fondateur, selon l'attrait de sa dvotion particulire. Elle tait motive par quelque circonstance notable, inhrente celte glise. La basilique de la Rsurrection, Jrusalem, a tir son nom de son emplacement mme. Les basiliques qui portaient les noms des martyrs renfermaient leurs tombeaux, leurs restes, ou bien elles avaient t construites dans la maison qu'ils avaient habite, dans la prison o ils avaient t dtenus. II y a donc lieu de croire que, conformment cet usage, le titre de basilique de SainteCroix a eu sa raison dans quelque fait matriel propre cette glise, et Ton n'en trouve pas d'autre que la possession des saintes reliques. C'est aussi ce qui nous explique pourquoi, dans les anciens saeramentaires, la station du vendredi'saint tait dj tixe dans celte basilique. Ces rituels ne dcrivent pas cette crmonie, mais un ordo romain du moyen ge donne ce sujet quelques dtails. Le Pape ne faisait pas l'office du vendredi saint dans la basilique de Latran, quoiqu'elle ft son glise propre, contigu
u^que fornicein repleverat ex quo sacellum ipsuin, et tolo basilica ne unirert-a urbs secundam Uierusalem meruit appellari. [Extrait de Cumripl.)

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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Son palais. Cel office y tait clbr par un des cardinaux hebdomadaires. Le souverain pontife descendait seulement dans cette basilique et s'y revotait des habits sacrs; il se rendait ensuite processionnellement et pieds nus la basilique de Sainte-Hlne, pour clbrer le mystre de la Passion devant la Croix, dans l'glise le Calvaire . Cette crmonie suppose que le fragment de la vraie Croix tait dpos dans une chsse ou armoire, d'o l'on pouvait aisment le tirer tous les ans pour l'exposer la vnration du clerg et des fidles. Mais un autre usage existait dj au 4 sicle, comme nous l'apprenons de saint Paulin : on renfermait des relique*s dans les murs mmes des difices sacrs . Il parat qu' une poque trs-ancienne ce procd a t employ pour conserver le titre de la Croix, Quelques rudits croient que celte opration a eu lieu du temps de sainte Hlne; d'autres la placent dans la premire moiti du 5 sicle, sous le rgne de l'empereur Valentinien III, qui a fait excuter des ouvrages en mosaque dans cette glise . A cette poque, les invasions des barbares fai1 e 8 e 5

* Discalcealus pergit (Papa) cnm processione, et omnes cum eo ranlando psaltenum usquead S.crucem. (Benedictus, Canon. S. Ptri in suo Ordine romano, apud Marlen., t. uide Antiq. eccles. Ritibus, lib. iv, c. 25. Voyez aussi Mabillon, Mus. Italie, t. u ) S. Paulin., Epist. mnad Sever., et Poemat., XXVT. Valeiilinianus III imperalor filins Constantii Cn?saris... in solutionem voti sui ac malris Plaeidi et Honorine sororis opre vermiculato eam (basilicam) exornavit. (Voir Vinscription place dans ta rampe qui conduit la chapelle de Sade-fletne.)
2 3

J S 0

CHVIMTIU; X.

soient apprhender que les pieux trsors ne fussent profans ou enlevs. On tenait les mettre en srel; ce n'tait pas une prcaution inutile que d'en dposer au moins une partie dans une cachette mure, pratique vers la vote des temples, une hauteur o les perquisitions n'taient gure craindre. Quoi qu'il en soit de l'poque, c'est dans une espce de petite niche, hermtiquement ferme, situe au sommet de l'abside de la basilique hlnienne, qu'une cassette en plomb, renfermant le titre de la Croix, avait t dpose. Vers le milieu du 4 2 sicle, un cardinal titulaire de cette glise, qui a l ensuite pape sous le nom de Lucius II, a fait apposer sur cette cassette trois sceaux, avec ces mots :
e

Grard^ cardinal de Sainte-Croix.

Ces trois sceaux et

cette inscription ont repaim lorsque la sainte relique a t retrouve, en 1492. Le cardinal Mendoza, archevque de Tolde et titulaire de rglise Sainte-Croix, y faisait faire des rparations : les ouvriers, tant arrivs au sommet de l'abside, sentirent un vide. Ils avaient fait tomber par mgarde le bitume qui retenait les lettres d'une in* scriplion en mosaque; une brique fut remue, une ouverture apparut, et c'est ce qui donna lieu une dcouverte qui excita une vive motion dans Rome. Sur la face de la brique qui tait tourne du cot du mur, on lut ces mots en caractres anciens : Titulus Gratis; titre de la Croix. Derrire celte brique, dans un espace vide, se trouvait une boite en plomb, scelle de trois sceauv eu cire; la partie de devant prsentait cette inscription, dont les lettres avaient aussi une forme ancienne: Ecve

U O M M E M S l i E L U I I ' S \ I, \ \ I E l'EI'SE.

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lignum Crucis; voil du bois de ta Croit-. La boite renfer-

mait un morceau de bois portant les traces d'une extrme vtust. Il n'tait ni trs-solide, ni entier; il avait environ deux doigts d'paisseur; sa longueur tait d'une palme et demie et sa largeur d'une palme. Trois lignes y taient crites en caractres hbraques, grecs et latins qui formaient ces mots : Jsus Nazaren Roi. Les caractres hbraques taient encore assez visibles: ls lignes grecque et latine sont restes peu prs aussi distinctes qu'elles relaient alors. Dans la ligne grecque, le mot Ba^X^r, roi, n'avait que la premire lettre B ; le mot Rex, dans la ligne latine, manquait de sa dernire lettre. Le rcit de celte dcousertc a t fait par plusieurs auteurs contemporains prsents Rome, Ce sont : Ljolius Pclronius et Etienne Inlessura , dans les phmrides de Rome; Lonard de Sarzanes , qui fut charg d'examiner l'inscription, et Jean Brocard, matre des crmonies de la chapelle pontificale, lequel a consign, dans le registre o il crivait les actions d'Innocent VHP, les dtails de la visite que ce pape a faite l'glise de SainteCroix, quelques jours aprs la dcouverte du titre. Ces divers rcits s'accordent et se confirment rciproquement pour les particularits les plus importantes.
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Apud libr. Crus iriumph., lih. i, c. 41, do BOM.I. Dans le manuscrit du Vatican, intitul : EpUloLr divcr&oru'U, ad Volatenanum, portant le n r!M^. O document a t puhlii, ainsi que Je siiiwint, par le l*. de Eonieris. Dans le manuscrit du Vatican, intitul : Joaunix HrocarJi, vU et alioritm dmorum, toinus \ .
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CHAPITRE X.

Le cardinal Mendoza renferma le titre de la Croix, sous verre, dans une custode d'argent, qui est celle-l mme o nous le voyons encore aujourd'hui, sauf quelques ornements que la pit du cardinal Zurla y a fait ajouter de nos jours. La pierre qui fermait la petite niche, et sur laquelle sont crits ces mots : titre de la CroiXytitulus Cmcis, a aussi t conserve; on l'a fixe, en l'entourant d'une couronne, dans le mur de la chapelle o les reliques de la Passion sont dposes. Indpendamment des preuves historiques, le monument sacr dont nous parlons offre des signes intrinsques d'authenticit. D'abord, c'est une planchette de bois, ce qui s'accorde avec l'usage des Romains, que nous avons rappel prcdemment, et avec le texte de Sozomne, relatif la dcouverte des reliques, dans la grotte spulcrale du Sauveur. La couleur blanche, que cet historien a note, s'est efface; ce morceau de bois est brun, mais des taches de gris fonc s'y laissent apercevoir. On sait que le blanc de cruse tourne cette nuance lorsqu'il a t dcompos par le temps. Nous avons rappel aussi que les Romains peignaient ordinairement en rouge les lettres des criteaux officiels. Il n'y a plus de trace de cette couleur : mais Ptronius et Infessura, qui ont dcrit ce titre l'poque o il a t retrouv, marquent expressment cette particularit On voit, disent-ils, que les lettres, aprs avoir t tail' < lues, avaient t peintes en rouge *.
Ibique erant cavatre, cl ileinde colore rubro tinct infra seripltf

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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t e titre, comme nous lavons dit, se compose de trois lignes : chacune d'elles correspond une des trois langues employes dans cette inscription Les lignes grecque et latine sont crites, comme la ligue hbraque, de droite gauche. Quelques anciens monuments trusques et grecs prsentent cette singularit; mais il n'en est pas moins vrai que rcriture de gauche droite avait t gnralement adopte par les peuples grecs et latins. Si ce titre n'tait pas authentique, le fabricateur n'aurait pas os, suivant toute apparence, s'carter de l'usage reu. Cet criteau ayant t compos d'aprs l'ordre du gouverneur romain, il et t naturel de croire qu'on y avait suivi, pour les mots latins et grecs, le procd ordinaire. L'ide de tracer ces mots suivant la manire d'crire laquelle les Hbreux taient habitus n'a pu venir, ce semble, qu'en Jude et au moment mme de l'vnement, afin que toutes les lignes de cet criteau, principalement fait pour les Juifs, pussent tre lues couramment par la partie de la population indigne qui avait quelque connaissance de l'une ou l'autre de ces deux langues.
lilterae. [Ephemer. gestav. Romae, apud Bosium : La trionfonte et glorio&iL Croce, c. si.) * Tribus lm^uis adscriptus fuit titulus, Hebra?a, quia hac uterendir ubi sumptura supplicium ; Graeca, quia haec maxime familaris esset Orienti, ex quo Alexander Magnus eum subegisset, et Seleucidse sive Syro-Macedones imperium illic tenuissent, ut l'tolemsei in /Egypto; Latina autem, quia Judgea et Syria reliinia in Romanorum foret potestate, ex quo Tigrauem vicerat l'ouipeius. (Ger. Joan. Vosria, in H/mnon. evangcL, Jb. u, c. 8.)

jSi

CHANTRE

X.

La ligne hbraque, trs-visible encore du temps de Lonard de Sarzane, n'oifre plus que des tronons de lettres. Toutefois un savant rabbin converti au Christianisme a cru y retrouver les dbris de ces mots : Nazaren roi de (les Juifs), crits en langue syriaque vulgaire. Les vanglistes ont dsign cette langue sous le nom d'hbraque, parce que c'tait celle que le peuple juif parlait cette poque .
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Les caractres latins sont encore presque tous trslisibles. Il y a dans la ligne grecque une incorrection graphique assez notable ; une des lettres, outre qu'elle n'est pas bien aligne avec les autres lettres du mme mot, est trace en un sens inverse de celui qu'elle devait avoir dans 1 criture de droite gauche. Si les deux lignes grecque et latine sont de la mme main, ce qu'il y a d'irrgulier dans la premire, compar rcriture, plus correcte de la seconde, parait indiquer qu'elles ont t traces par quelque employ romain moins exerc former rapidement les caractres grecs que ceux de sa propre langue. Cette observation n'est pas inutile pour claircir une difficult dont Usera question tout l'heure. Dans tous les cas cette irrgularit graphique accuse la hte avec laquelle ces lignes ont t crites. Un faussaire les aurait traces main repose, et il n'aurait pas commis la faute de placer une lettre rebours. La ligne latine elle-mme, quoique mieux conforme que l'autre, n'est pas exempte d'incorrection.
* Lettre de M. Droeh au P. de Corrieris, du 51 dcembre 1830.

MO.\rMK>TS

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A LA VIE

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Les deux premires lettres du mot BE.v dpassent les lettres de l'autre mot. En gnral, ce titre offre les traces d 'une criture qui a t improvise au moyen d'un poinon ou d'un couteau, sans qu'on ait pris le temps de soigner la forme des lettres. Un criLeau qui devait tre plac au-dessus de la tte d'un condamn mort ne demandait pas grands soins, et, dans l'agitation tumultueuse avec laquelle on a press l'excution del sentence, les apprts du supplice ont d tre acclrs. Les objections qui ont t faites contre l'authenticit de ce monument fournissent, lorsqu'on les examine bien, des prsomptions en sa faveur. On a object, en premier lieu, que les caractres grecs exprimant le mot Nazarenne renoncent pas sous sa forme grecque, mais avec une forme et une dsinence latines. Ceci s'explique aisment la langue des Hellnes, parle, d'une manire probablement, corrompue, par un certain nombre des habitants de la Palestine, s'y trouvait perptuellement en contact avec la langue latine, qui tait celle du peuple conqurant, des troupes et de l'administration. Il en devait rsulter, quelques gards, un mlange d 'idiomes. C'est ce qui arrive ordinairement en pareil cas. Et en effet les savants ont signal, dans les monuments de cette poque, plusieurs exemples de mots latins avec une forme grecque, et de mots grecs avec une forme latine . Ils ont remarqu en outre, notamment
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Les inscriptions qui fournissent la preuve des assertions contenues dans ce paragraphe et dans le suivant trouveront place dans VAppendice da livre.

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CHAPITRE X.

sur les mdailles des colonies romaines, diverses inscriptions dans lesquelles les mots de ces deux langues sont entremls. Ajoutez cela que le texte grec du Nouveau Testament renferme plusieurs mots rellement latins : ce qui prouve qu'ils avaient pass d'un de ces idiomes dans l'autre. Est-il tonnant que, dans ce croisement de langues, un adjectif de lieu, driv du nom d'une ville juive, ait t crit en caractres grecs avec une forme latine dans un criteau vulgaire, surtout si cet criteau a t trac, comme cela est trs-possible, par quelque scribe romain du prtoire de Pilate? Cette, particularit peut tre compte, au contraire, parmi les indices qui concourent prouver que cette inscription est le titre original. Supposez en effet que vous vouliez fabriquer une inscription, destine reproduire le titre de la Croix : que feriez-vous? Vous prendriez le texte de l'vangile qui le rapporte en entier; vous copieriez tout simplement le mot NAZPAIOS, nazaren, avec sa vraie forme grecque, tel qu'il se trouve dans le texte de saint Jean, qui contient l'inscription place au-dessus de la tte du Sauveur. On a object, en second lieu, que dans la ligne grecque du titre, deux lettres ont une configuration qui n'tait pas encore en usage sous le rgne de Tibre, au dire de quelques rudits des derniers sicles. Mais le progrs de la science a dplac les limites qu'ils avaient prmaturment poses; des matriaux nombreux, qu'ils ne connaissaient pas, ont t recueillis, examins, corn* pars, et la critique, appuye sur sa base largie, a ta-

MONUMENTS RELATIFS A LA VE PIEUSE.

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bli que la forme en question est beaucoup plus ancienne que ces savants ne l'avaient cru. Des monuments antrieurs l'ont positivement exhibe. Si celte forme, qui appartient un genre d'criture plus expditif, s'est produite dans des inscriptions monumentales, dessines posment et avec soin, plus forte raison a-t-ellc pu se rencontrer dans un criteau excut la hte. Les papyrus trouvs dans les fouilles d'Herculanum ont aussi fourni ce sujet de nouvelles lumires. Us prouvent qu'avant l'anne 79 de l're chrtienne, elle tait dj frquemment usite dans l'criture cursive. Or, sans avoir vu le titre de la Croix, il serait dj raisonnable de prsumer que ces lignes, rapidement traces, ont d offrir quelque point d'analogie avec ce genre d'criture. H y a donc encore une concidence qui ressemble bien plus une preuve qu' une objection. Aucune raison solide n'a branl les bases sur lesquelles repose la vnration sculaire du monde chrtien pour les monuments sacrs que sainte Hlne a fait transporter de la grotte spulcrale du Calvaire dans sa basilique de Rome. Ils ont triomph de tous les doutes, comme ils ont chapp toutes les causes de destruction. Ces reliques avaient repos durant prs de quinze sicles l'ombre des paisibles murs de cette glise, lorsqu' la fin du sicle dernier une main sacrilge voulut les en arracher. En 1798, le Directoire de la Rpublique franaise, ayant fait envahir les Etats romains, essaya d'y organiser une Rpublique sa faon.

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CIUMT.G

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l/ndininiMralion nouvelle, lih-porle imiter le i> nvemcmenf impie et spoliateur auquel elle desaii ^on existence, convoita les trsors sacres. Cessuccowur* de Fabrieius ne lui ressemblaient gure : ils lurent teniez par les riches custodes de lu basilique de Sainte-Croix Les unes lurent enleves, les autres dpouilles de leurornements. On se contenta d'abord de ce pillage : ces hommes aimaient, a\ant tout, les sacrilges lurialif*. Mois bientt leur fanatisme irrligieux s'attaqua aux reliques elles-mmes. Celte Croix, qui avait enseign nu monde une autre fraternit que celle de leur galit menteuse, cette frle planchette, sur laquelle la main qui livra le Christ la mort se trouva avoir crit sou ternelle royaut,les importunaient. Ils sentaient l quelque chose qui menaait leurs chaises curules, peureuses et mal assures sur le sol fout chrtien de Rome. Il fut donc enjoint au suprieur des moines qui avaient desservi cette glise de livrer les clefs de la chapelle de* reliques. Aprs avoir refus courageusement, ce*bon religieux fut oblig de cder la force. Mais la ciel principale avait t gare dessein : le prfet rpublicain ne put ouvrir les portes et n'osa pas les briser, li renona quelque temps aprs son odieuse entreprise, obif-sant peut-tre h quelques remords de foi, souvent cachs au fond des Ames qui se croient incrdules. Le suprieur du monastre ayant redemand instamment les clefs, on les lui rendit. Lorsque des jours plus tranquilles recommencrent, les reliques furent replaces dans des custodes brillantes, dont les ovnements sont

MONUMENTS U E L V r i t S V LV VIE MEUSE.

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aujourd'hui les jeunes emblmes des antiques hommages de la chrtient. Je viens de prsenter, avec une histoire abrge de ces monuments, un sommaire peu complet des preuves qui en constatent l'authenticit. Je m'assure que la plupart de ceux qui auront commenc lire ces pages avec quelque piti pour notre crdulit reconnatront, en les finissant, qu'ils n'avaient aucune ide de l'examen critique auquel ces objets ont t soumis. Les doutes que l'ignorance produit et que la lgret accueille n'ont pas le pouvoir de troubler les sentiments avec lesquels nous entrons dans le sanctuaire secret de la basilique de Sainte-Croix. Quelques visiteurs de Rome se plaignent que cette chapelle ne soit pas d'un accs facile. Il faut, pour y tre admis, une permission papale, qui ne s'accorde pas indistinctement. La prsence d'un \quc ou de l'abb du monastre est requise. C'est qu'il y a des choses qui ne peuvent tre bien vues qu' condition de n'tre pas \uk;airement sibles. Elles ne paraissent sous leur vrai jour (pie lorsqu'elles comblent sorties d'un nimbe injsliicux. Les personnes' qui no veulent les voir que pour les voir n'ont pas droit de trouver mauvais qu'on ne les livre pas i une publicit peu respectueuse. Si les rgles tablies imposent quelquefois di s privations la pit elle-mme, ce n'est pas elle qui en murmure : elle sait pifrer sa propre satisfaction les convenances des choses saintes. Il ne faut pus que Rome chrtienne soit une galerie dont ou puisse \isiln*, en courant, tous les recoin*-. Elle doit audrses

CHAPITRE X.

portes lsenes, qui ne tournent pas sur leurs gonds devant chaque fantaisie d'une curiosit profane. Elle doit soigner le privilge qu'elle a de garder dans son sein la plus grande partie des instruments de la Passion. Celte prrogative est un des traits caractristiques de la mtropole du Christianisme. 11 convenait que, dans l'conomie monumentale de la religion, la pit et son centre dans le centre de la foi. Rome satisfait ainsi, plus que ne peut le faire aucune autre ville chrtienne, cet instinct naturel de Pme, qui, dans tous les ordres de choses, aime voir de prs les origines vnres. Transport dans la sphre de la pit, cet instinct recueille avec amour les motions vives que produit, aprs dix-huit sicles, Papparition des monuments primitifs de la Rdemption. Le voile du temps s'ouvre, le Golgotha se rapproche, et quelque chose du cur de saiut Jean au pied de la Croix passe dans le vtre. Les monuments originaires sont d'autant plus prcieux que, dans presque tous les ordres de choses, les origines ne subsistent que dans Phistoire : les ralits disparues se sont transformes en simples souvenirs. Mais, grce Rome, nous pouvons encore toucher de nos mains les monuments primitifs de la principale partie du culte chrtien, qui consiste dans les sacrements. Les Catacombes nous ont rendu les premiers baptistres, les premiers autels, les premires tables de communion, les premiers calices, vraisemblablement les premiers confessionnaux, les premires chaires sur lesquelles les pontifes sigeaient pour faire les

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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ordinations d'vques et de prtres, et pour distribuer la parole sainte, pour bnir les fidles. Vers la fin de sa vie, Grgoire XVI a voulu, malgr son grand ge, descendre dans les catacombes de Sainte-Agns. Arriv dans une de leurs glises, il a bni l'assistance, assis sur un de ces siges pontificaux en tuf qui ont servi aux papes du 5 ou du 2 sicle. Rome seule peut offrir de pareilles scnes.
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Elle satisfait aussi, dans le domaine de la pit, un autre instinct social, que la religion ne doit pas ngliger. L'homme civilis attache du prix aux choses les plus ordinaires, lorsqu'elles ont t au service des hros : les hros de l'glise sont les saints. Leurs maisons, leurs chambres, leurs vtements, leurs meubles, dissmins dans les ditfrents quartiers de Rome, y sont comme autant de foyers d'intressants souvenirs. Au sommet, ou vers le bas de chacune des sept collines, vous pouvez visiter la maison de quelque saint des premiers sicles, convertie en glise. Au pied du mont Viminal, celle dePudens, o saint Pierre demeura; sur le Quirinal, celle de saint Gabinus et de sa fille, sainte Suzanne, qui prfra le martyre un mariage avec le fils adoptif de l'empereur Diocltien; puis, les maisons de saint Eusbe, sur le mont Esquilin; sur le Clius celle de saint Cyriaque, o le diacre Laurent rassemblait ses pauvres; et, sur un autre point de cette colline, la maison des martyrs Jean et Paul, tus dans leur propre demeure une place qui est encore marque. La partie occidentale de PAventin a la maison paternelle

CHAPITRE X.

do saint Alexis, et l'autre partie celle de sainte Sylvie, mre de saint Grgoire le Grand. Celle de sainte Auastasie est au pied du Palatin; l'appartement que saint Paul a occup avec saint Luc, est proximit du Capilole qui renferme dans ses flancs le cachot souterrain o saint Pierre et saint Paul ont t conduits au martyre. Nous rencontrons, sur la rive gauche du Tibre, les glises construites dans la demeure de saint Ambroise, et dans celle de sainte Paule, o saint Jrme a reu l'hospitalit : c'est l qu'il a commenc former cette acadmie religieuse de dames romaines, type et premier essai d'un genre d'institution, dont les invasions des barbares arrtrent le dveloppement. Les rsidences de saint Grgoire H, des saintes Rutinc et Seconde, de sainte Ccile, sont chelonnes sur la rive gauche du fleuve. Dans l'le du Tibre, la maison o suint Jean Calybile vcut cach pendant plusieurs annes est remplace par un hpital; les religieux de son ordre, qui ont fond cet tablissement de charit, avaient l'habitude de redire si souvent : Faites du bien, chers frres, que ces mots sont rests jusqu' ce jour leur-populaire et glorieux surnom. Dans d'autres quartiers de Rome, on a conserv les chambres angliques de deux patrons de la jeunesse pieuse, Louis de Gonzague et Stanislas de Kolska, et celles olrigiltede Sude, Franoise de Rome, Catherine de Sienne ont vu des choses que les dnes de chair et de sang ne peuvent pas mme imaginer; et enfin les cellules apostoliques des grands fondateurs d'instituts religieux, suint Franois d'Astise,

MONUMENTS RELATIFS A LA \ I E MEUSE.

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saint Dominique, saint Ignace de Loyola, saint Philippe de Nri, et saint Joseph de Calasanctius. Rome pourrait fournir les matriaux d'un muse aussi moral que les autres muses sont potiques. On y runirait les objets qui ont servi aux saints, dans les usages mme les plus vulgaires de la vie, depuis les fourneaux de la chambre de bains de sainte Ccile jusqu'aux hardes de sainte Catherine de Sienne, depuis le vieux escalier en bois sous lequel saint Alexis mourut inconnu dans la maison de son pre jusqu'au confessionnal de saint Philippe de Nri, depuis la table antique sur laquelle saint Grgoire I servait les pauvres jusqu' " celle o saint Charles Borroine a exerc le mme office. Les convenances ne permettent pas sans doute de distraire tous ces objets des lieux o ils sont fixs : mais si on les rassemblait dans uu mme local, les matriaux de ce inuse seraient trs-nombreux. Je voudrais qu'on n'oublit pas d'y faire figurer de grandes petites choses. Les Pres de l'Oratoire de saint Philippe de Nri ont consen le este du dernier morceau de pain qu'a mang cet homme, dont la bienfaisance toujours subsistante est encore la mre nourricire de tant de familles. C'est un assez bon emblme d'une charit qui ne finit pas qu'une crote de pain sculaire.
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Les objets qui ont appartenu quelque homme mineut excitent un intrt plus intime, lorsqu'ils oui servi dans les soins ordinaires de la vie, que s'ils avaient figur dans une -action clatante. Cela parait d'abord singulier .mais en analysant ce sentimeul, on ii. n

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CHAPITRE X.

n dcouvre la source. Il se fait alors dans notre esprit une comparaison rapide entre ces petites choses et les grandes mes qui en ont fait usage. Sous l'impression que cette comparaison produit, nous remarquons avec joie que le ct lev de notre nature n'est pas rabaiss par les assujettissements de la vie matrielle. Ceci est encore plus sensible lorsqu'il s'agit des saints. Les deux extrmes de l'existence humaine sont le3 extases de l'amour divin et les menus soins du corps : sainte Thrse raccommodant sa sandale aprs ses lans sraphiques rsume ce contraste. C'est l ce que nous saisissons, lorsqu'il nous arrive de toucher de nos mains le bagage terrestre des anges qui ont pass en ce monde. Les penses qu'il nous suggre viennent alors se reflter sur les plus vulgaires objets qui soient notre propre service. Nous savions dj, mais alors nous sentons mieux que tout cet attirail de la vie matrielle n'est que la cage, dore quelquefois, mais toujours bientt brise, de cet aigle ternel qu'on appelle l'Ame. Mais, outre les objets matriels destins satisfaire, dans l'ordre de la pit, les instincts de la nature humaine, l'glise catholique, et Rome en particulier, ont emprunt dans le mme Eut, la socit civile, certains usages qu'elles ont transforms et spirilualiss. Il en est un qui se produit chez tous les peuples, dans quelques circonstances solennelles. Ce sont les inarches triomphales, les convois de la gloire. Cette forme sociale du patriotisme humain,adaptepar l'Eglise a des sentiments d'un autre ordre, y a icu l'empreinte du

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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caractre grave et doux que la religion communique tout ce qu'elle touche : de l les processions proprement dites et les stations. Les stations sont, en quelque sorte, des processions dans le temps. Durant l'espace de seize ou dix-sept sicles, les chrtiens de Rome ont t convoqus chaque anne, certains jours pour visiter les glises des martyrs. Chaque gnration dfile priodiquement devant leurs tombeaux. Cet .usage a eu ses commencements dans les runions des Catacombes. Nous voyons, par les anciens calendriers, qu'on clbrait dj les anniversaires de la mort des martyrs, c'est--dire de leur vraie naissance, pour parler le langage de l'glise. Dans ces runions, les chrtiens s'animaient pour les saints combats, et se revlaient, suivant l'expression de saint Paul, de l'armure du salut. C est pour cela qu'on leur a donn le nom de stations, qui dsignait, dans la langue des Romains, les postes militaires *. Aprs la
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Si statio de militari exemplo nomen accpit (nam et miitiaDei swnus,) utique nulla ltitia sive tristitia obveniens castris stationes militum rescindit. (Tertullian., lib. de Orat., c. 19.) Le mme crivain dit ailleurs : Venit de exitu Bomini quem etsi semper commemorari oportet sine differenlia horarum, iinpensus it tamen, quuin ei secundum ipsum stationis rocabulum addicimus. Nam et milites nunquam immemores sacramenti, mayis statio nibus parent. (Lib. de Jejun., c. 10.) Celte lymologie se produit dans la collecte du sacramentaire de saint Grgoire I, qu'on rcite encore le jour de l'ouverture des stations du Carme, le Mercredi des Cendres: Concde nobis, Domine, prsesidia milifi christianse sanctis inclioare jejuniis, ut contra spiritales ncquitias pugnaturi, continentia? muniamur auxiliis. * Jean le Diacre,

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CHAPITRE X.
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paix de l'Eglise, *e pape saint Hilaire, dans le 5 sicle, lit un rglement relatif celle partie du culte \ et, dans le sicle suivant, saint Grgoire I dressa un tableau des glises et des jours o les stations devaient avoir lieu *. Sauf quelques modifications, ce tableau sert encore de rgle aujourd'hui. Les amis des antiquits ecclsiastiques regrettent que cette liste si ancienne ne soit pas grave sur un des murs de l'glise de SainteSabine, au mont ventin, dans laquelle s'ouvrent, au moins depuis cette poque, les stations du Carme , et qui a entendu plusieurs homlies de saint Grgoire. 11
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en parlant des stations, du temps de saint Grgoire, se sert d'expressions conformes cette mme tymologie : Sequebatur e.rer. citus Domini ultra eilraqueGregoriumpraeeunteni..., quibus ille < utpote, doctor clestis militi, cunutis duntaxat arma spiritalia suggerebat. a (In Vit. S. Gregor., lib. H , c. 1 9 . ) In urbtt Roma construit ministeriales, qui circuirent conslitutas stationes. (Anast., in Hilar.) Stationes per Basilicas vel bealorum martyrum C'JGmeteria, secnndum quod hactenus plebs Romana quasi eo vivente discurrit, sollicitas ordinavit.(Joan. Diacon., in Vit. S. Gregor., lib. u, c. 48.) La station du premier dimanche de TA vent a t trs-ancienn e m e n t fixe Saint-Jean de Latran, la premire des basiliques. Mais, aprs l'addition des quatre^fris prliminaires, saint Grgoire tablit, suivant Ugonio, la station du mercredi des Cendres SuinteSabine, parce que cette glise se trouvait dans la premire des quatorze rgions ou quartiers de Rome : t Deput per quella la chiesa di S. Sabina, per essere nella prima regione diRoma. (Igon-, Histor. dlie Sia%ioni, Roma, 1 5 8 8 . ) Suivant Piazza, saint Grgoire tablit ou confirma la station dans cette glise : Pose o vi confirma. (Eortolog. Roman., p. 52.) Voyez aussi, sur les stations, la notice de Setlele, intitule: Notixie compendiose dlie sagre sto.xioni, etc.
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MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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serait digne des Dominicains, possesseurs de cette glise, de runir ce tableau stational aux autres souvenirs de ce grand pape, dj retracs dans le chur de cet antique difice. Les rituels du moyen ge ont dcrit avec quelque dtail le crmonial des stations. Le clerg et les fidles. s'assemblaient d'abord dans une glise, d'o ils partaient en procession pour se rendre celle o la station devait tre clbre. Le pontife y chantait la messe. Avant la communion, le sous-diacre rgionnaire, c'est-dire du quartier, s'adressant au peuple, disait haute voix Demain la station sera dans telle ou telle glise \ A la fin de l'office, un acolyte trempait un flocon d'toupes dans l'huile de la lampe, le portait au palais pontifical, et disait au pape en le lui prsentant : Aujourd'hui la station a eu lieu dans l'glise de tel ou tel saint, qui vous salue. Le pape rpondait : Grces en soient rendues Dieu. On tenait en rserve ces toupes pour en faire un coussin qui devait, aprs la mort du pape, tre plac sous sa tte dans son spulcre . Quelle qu'ait t l'origine de cet usage, aimons y voir un emblme de ces bonnes uvres de peu d'apparence que le juste recueille dans les stations du plerinage de celte vie, qu'il cache dans l'humilit, comme dans une armoire secrte, jusqu' ce que les
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* Crastina die veniente statio erit in ecclesia, etc. (Oro rom. Benedicti, n. 34.) * Ad mortem facit (cubieularius) ex eis pulvillum et ponit sub capite ejus in sepulcro. (Ibid.) 47.

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CHAPITRE X.

anges viennent les en tirer, pour former au dernier moment l'oreiller de chaque me qui s'endort dans la paix de Dieu. On portait, dans ces processions, des croix spcialement affectes cette crmonie. Les croix stationales taient celles de Latran, de Saint-Pierre et de SainteMarie-Majeure. Il en existe encore deux Saint-Jean-dcLatran \ On croit que les processions stationales ont commenc tomber en dsutude pendant le sjour des papes Avignon. Plusieurs des anciens usages de Romo se sont ressentis de cette absence momentane de l'esprit conservateur que la papaut porte avec elle. Mais, si ces processions n'ont pas t rtablies, l'antique iinstitution h laquelle elles se rattachaient est reste. Les stations ont toujours lieu pendant l ' A v e n f , le Carme, !e temps pascal et quelques autres jours . De tous les quartiers de P i n m e , les fidles vont alors visiter loj glises stationales : lcfecrvice divin s \ clbre avec une solennit particulire. Il exi>to, entre antres, nn signe assez remarquai le de la fidlit avec laquelle on respecte Tordre anciennement fix pour les l'tes stationales. Dans l'office de la
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1

Yo'r u n n p ' m i , Yt

ter. jlonwi.,

lib. u , e. fi.

- Les

jours de staiion -ont : I" l e s dmianrlies do FAvent, h

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e> 'tes de ?\oeI, c ' l i e s de la G i m m c M o n et di lf-pipl'ai jic ; le*- dimanche* de la Sentua^Muif, de la Sexa^Viine e t de la (Juin ;u.ij-iuii\ rha j'ie j o u r d u Carme et de l'octave de l'(|ues, la l u e de l'A-" ismi, la

NI^'I'S 1 > I lle.

et r <uia\e do la I V n l e u t t e ;

T > les j o u i s d i s Hnalit'-T m u * et ili*s i n h a l i o n s .

MONUMENTS RELATIFS A l \ VII] PIEUSE.

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nuit de Nol, les commmorations particulires de sainls se taisent devant le grand nom qui remplit la liturgie :-mais, par une exception unique, le nom de sainte Anastasie a le privilge de retentir l'autel dans les oraisons de la messe de l'aurore. L'anniversaire de son martyre concidant avec le 23 dcembre, les chrtiens de Rome ont commenc, peu de temps aprs sa mort, s'assembler ce jour-l prs de son tombeau. Depuis lors cette runion n'a pas t remise un outre jour : elle reste entrelace la solennit de la naissance du Christ. La station de Nol, pour la messe de l'aurore, a lieu dans ralise de cette sainte, construite, suivant l'opinion commune, sur remplacement de sa maison. Cette station offre un de ces rapprochements que Rome seule peut fournir. L'antique glise dcSaiuleAnastasie est situe au pied du mont Palatin. Lorsque vous allez y assister l'office de Nol au point du jour, vous apercevez sur cette colline, dans l'ombre du crpuscule, de grands pans de muraille et de vieux arceaux ruins. Ce sont les restes du palais des Csars : c'est de l qu'est sorti le dcret d'Auguste pour le dnombrement de l'empire, qui conduisit la Vierge de Nazareth l'table de Ilthlem. Le caractre de Rome rpand aussi sur l'usage des processions, commun toute l'Eglise catholique, un intrt que beaucoup de personne* ne peuvent pas saisir, parce qu'elles ne connaissent pas assez les rapports des monuments d^ Rome antique avec l'histoire du Christianisme. Ils font surgir de temps en temps des

rencontres qu'on pourrait appeler des accidents sublimes, si ce n'taient pas des choses naturelles cette vieille terre, sillonne dans tous le*; sens par la gloire des hommes elles grandeurs de Dieu. Je prendrai pour exemple la procession qui a eu lieu lorsqu'on a report les restes de sainte Domilille et des saints Nrc* et Achille dans leur glise, sur la voie Appienne. prs des thermes de Caracalla. Ravie Domitillc, vierge chrtienne du *l sicle, est la plus ancienne religieuse, appartenant la haute classe de la socit, dont le nom soit connu. Elle tait nice de l'empereur Domitien. Convertie la foi par deux de ses serviteurs, Nre cl Achille, elle fut exile avec eux dans l'ile Poutia . Aprs de rudes souffrances, Nre et Achille, rameurs on Italie, furent dcapits Terracine. Domitillc avait eu aussi la permission d'habiter cette ville. Elle y vivait dans la retraite avec quelques compagnes, toujours intrpide contre les sductions et les menaces, lorsque des perscuteurs du Christianisme mirent le feu son appartement : sa maison fut comme le bcher d'un holocauste, d'o son aine monta au ciel. Ses ossements, recueillis par les chrtiens, ainsi que les restes de ses deux serviteurs, furent rapports h Rome et dposs dans une crypte situe prs de l;i jonction de la voie Appienne et de la voie Ardatine. 11
1 |,r

I*n s ;i \ant diMimm, M. faillie Eieholzer, aumnier rt'nuriVnvnl suisse au service de Naples, a retrouv dernirement, d.ms TiV de Poulie, la grotte de saint** Omnitille. Il doit publier une notice sur ce monument.

MONI MEXTS UELVTIFS \ l \ VIE PETSE.

50!

parat que celte crypte faisait partie d'une proprit do Domitillc. Le 4 sicle y possda une basilique sous le titre de Fasciola . Plusieurs antiquaires le font driver du nom d'une darne romaine, fondatrice de cette glise. Suivant quelques autres, cette dnomination aurait t attache cette place l'poque mme du martyre de saint Pierre, qui aurait pass par la dans le long circuit qu'on lui a fait faire en le conduisant au supplice. Il avait les jambes meurtries par les fers qu'il avait ports dans son cachot. Les bandes {fasciz) qui couvraient ces plaies seraient tombes en cet endroit, que les chrtiens auraient dsign ds lors sous le nom de bandelette, donn plus tard la basilique elle-mme. Cette glise se trouva, au 15 sicle, dans un tel tat de dgradation matrielle, que le pape Grgoire IX crut devoir transfrer les corps des saints martyrs dans la diaconie de Saint-Adrien, au Forum. Mais la vieille basilique, veuve de ses btes sacrs, ne perdit pas son titre d'glise cardinaliste. Dans les dernires annes du 16 sicle, un
e 1 e

* L'pitaphe suivante, dont la date consulaire correspond fan 377, fait mention de cette glise :
, CTNNAMIVS OPAS LECTOR Tl TVI.I r\<CIOLr AMICVS PAVI'R HVM. QVI VIXIT A1\N VU P VIIII XLVI . JFEI^S ,

DEPOSIT IN PACE

GRATIANO IIIl ET VRODAV


DE COKSS.

Cette pierre spulcrale a t trouve sous le pav de la Iia^iique de Saint-Paul, en 1 8 5 1 .

502

CHAPITRE X.

illustre ami des antiquits ecclsiastiques, Baronne, promu au cardinalat, pria le pape Clment Vllt de lui attribuer cette glise, prcisment parce qu'elle tait eu ruine et qu'il voulait la restaurer. Comme il n'tait pas riche, il dut contracter cet effet une dette considrable. L'difice frt reconstruit, l'abside et le sanctuaire furent particulirement l'objet de soins rparateurs, clairs par l'archologie. Les murs intrieurs se couvrirent de fresques, retraant l'histoire de Domitille, de Nre et d'Achille. Lorsque leur antique demeure eut t ainsi prpare les recevoir de nouveau, laronius obtint du pape la permission d'y reporter leurs reliques. On organisa, cet effet, une procession, qui reproduisit mieux que toute autre, raison de certaines circonstances particulires, les anciens triomphes sous une forme chrtienne. Pour les Romains, Domitille n'tait pas seulement une sainte, elle tait une concitoyenne illustre, appartenant la famille Flavienne, vieille souche de grands hommes. L'amour de la cit, l'esprit municipal, toujours si vivant dans Rome, toutes les poques, s'unissaient, dans cette fte, aux sentiments de la pit. L'hroque vierge avait t la nice de Titus, le meilleur des empereurs paens. Elle se trouvait aussi avoir une place parmi les anctres du premier empereur chrtien, de Constantin, issu de cette mme famille Flavienne. Les souvenirs les plus purs de Rome antique, les souvenirs les plus triomphants de Rome chrtienne, venaient se reflter sur sa

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

303

couronne de martyre. Sur la route que la procession devait parcourir, entre le Cnpilole et le Colise, restaient debout trois arcs de triomphe, chelonns sur l'antique Voie Sacre. Deux d'entre eux, contemporains des empereurs, parents de Domitille, avaient t rigs en leur honneur. Le cardinal Baronius, organisateur de celte fte, profila d'une manire heureuse de ces particularits. Elles lui inspirrent quelques-unes de ces inscriptions historiques qui tiennent de l'hymne, comme On sait les faire Rome, terre classique de ces strophes de l'histoire. La procession partit de l'glise de Saint-Adrien, btie sur l'emplacement de la basilique de Paul Emile. Cent enfants, tenant la main des trophes emblmatiques, les humbles Frres de l'Oratoire entourant l'tendard triomphal, les catchumnes et les orphelins, ces heureux captifs de la foi et de la charit, substitus aux prisonniers de guerre qui figuraient, chargs de chanes, dans les triomphes antiques, les pacifiques lgions des congrgations religieuses, le collge romain, accompagn des collges germanique et maronite, jeunOs dputations de rOci'idont et de l'Orient, les paroisses, remplaant les tribus; les clergs des basiliques avec leurs parlions, \icilles famillespalrieicnnes clelaRoinc spirituelle, prcdaient le char, sur lequel taient poss, l'ombre d'un magnifique dais rouge, les ossements sacrs de ces triomphateurs d'oulre-lombe. Dans toutes les rues o la procession devait passer, la faade des maisons tait maille d'inscriptions et de bouquets. On fit un

CHAPITRE X.

circuit autour du Capitole pour y arriver par le grand escalier qu'a dessin Michel-Ange. Au pied de cette colline, le snateur, les conservateurs, les princes romains, vinrent recevoir les martyrs et porter le dais. Le roulement des tambours, le son des trompettes, les dcharges de l'artillerie, annoncrent le moment o Domitille et ses deux compagnons montaient au Capitule. Des inscriptions places sur les chevaux de Castor et de PoIIux qui gardent rentre au haut de l'escalier, expliquaient la pense de ces dmonstrations. Elles taient ainsi conues : A sainte Fiavie Domitille, eu mmoire du Capitole, purifi du triste culte des dmons par une restauration plus heureuse que celle qui y fut faite par ses parents Flavius Vespasien et Doniilien, Augustes *. Le Snat et le peuple loiuain i\ sainte Flavie Domitille, vierge et martyre romaine, qui, en se laissant consumer par un incendie pour la foi du Christ, a plus contribu la gloire de la ville que ne Font fait ses parents Flavius Vespasien et Donatien, Augustes, en rparant leurs propres frais le Capitole, que deux incendies avaient consum .
8

S. H*. DOMITLIAE V. ET H . RO. OB CAPITOLIVSt AB IKIXUCI IUMOMM

CU.TV FEL1CIVS EXPVRGATVil QVAI AB EJVS GESTIL1D\S FL. \EfcP, ET DOMI f. A. A.


3

S. F. Q. H . S. FL. IHM1TILME V. ET M. R U . QVOD MAJORE VIU GI"ACEA'DIO

RIAM A1TV1JERT rKuPKiK !s\Mrr.

IPfc m<> CIIRLS1I


G

IDE COSVJkIPTA y VA M
IMIENDIO

FL. VE&P. ET liOMIT. A. A.


R E V U

EMILE S SV1 CAPIIOLIO Ete

C^-WU'H

mu.

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

505

Sur la place du Capitolc, en avant de la statue questre de Pempereur Antonin, on avait lev un autel, dont les quatre colonnes formaient un arc de triomphe: les reliques y furent dposes pendant qu'un voque rcita l'oraison des martyrs. La procession reprit ensuite sa marche en descendant l'autre revers du Capitule, et rencontra, l'entre de la voie Sacre, que suivaient autrefois les triomphateurs, Parc de Pempereur Septime Svre. Il portait ces inscriptions : Le Snat et le peuple Romain aux saints Flavie Domitille, Nrc et AchilK'e, excellents concitoyens, pour avoir illustr le nom Romain par leur glorieuse mort, et avoir acquis par leur propre sang la paix h rpublique chrtienne .
l

Le Snat et le peuple Romain aux saints Flavie Domitille, Nre et Achille, invincibles martyrs du Christ, pour avoir dcor et orn la ville par un clatant tmoignage de la foi chrtienne .
a

Mais un autre monument, qui offrait un plus haut intrt, devait concourir ce triomphe chrtien. Quelques pas plus loin, Parc de Titus apparut. On sait qu'il avait t ddi ce prince, comme vainqueur de la Jude : les bas-reliefs reprsentent la crmonie de son
1

S. P . Q. B . SS, VI,

DOMITILLAE, IN E UEO ET ACHILLEO, OPT1MIS C\MMORTE

VS SV1S 0 0 NOMEN UOHAHVM GL0B10SA HRIST1ANAK liEU. PilOPRIO


8

ILLVSTKATVM, PARTAMQUE

SANGVIJVE

TfUNOYILLlTATEM.

S. P. Q. I I . SS. FLAVlAE DOMITILLAE, JStUEO ET ACHILLEO, INVlCTibTFSV

\iyn*

CHRISTI

M A L T B I B V S ,

O B

V R B L M

P K A E C L A R O

CHRISTIANAE

FlDEI

TESllMOMO ULLOhAlAM, OIINATAMQVE.

u.

1 8

306

CHAPITRE X.

triomphe, dans lequel figurent des prisonniers hbreux, des vases sacrs du temple de Jrusalem, les trompettes d'argent qui annonaient le jubil, la table des pains de proposition et le chandelier sept branches. Cet arc de triomphe n'tait donc pas seulement un monument de famille pour la nice de cet empereur, c'tait aussi, sous un rapport, un monument chrtien car Titus avait t le ministre de la justice de Dieu, en dtruisant, selon la prophtie de Daniel, la ville dicide. Les inscriptions qui furent places sur cet arc sont superbes. Celles que l'ancienne Rome faisait graver sur les monuments de triomphe rappelaient qu'ils avaient t ddis tel ou tel personnage, pour avoir agrandi l'empire du peuple romain, imperio populiRomanipropagaio. Une formule semblable fut insre dans une des inscriptions en l'honneur de Domitille, mais elle y fut applique l'empire des mes : Cet arc triomphal, dcern et rig autrefois Titus Flavius Vespasien, Auguste, pour avoir ramen la Jude rebelle sous l'empire du peuple romain, le Snat el le peuple Romain le dcernent et consacrent plus heureusement la nice du mme Titus, sainte Flavie Domitille, pour avoir accru et propag la religion chrtienne par sa propre mort .
1

S. P, Q. R. TRIVMPHALEM HVKC ARC Y M OLIM R.

TITO FL. VESP, AVfi. DEClElVM ET

OB TVJIVLTVAMEN JVDEM IMP. POP. ERECTYW, S, F t .

RESTITVTAM

DOMITILIAB E1VS 1NEPTI OB ClRlbTlfcM KfiUGltWEA

PROPRIA WOR1K AVCTAN PROPAGATAWQUE MVLTO FELIC1VS NVAC DECERiNH COKSECRATQY.

MONUAIENS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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L'autre inscription n'est pas moins belle : Le Snat et le peuple Romain Flavie Domitille,vierge et martyre, nice de Titus Flavius Vespasien, Auguste, laquelle, par l'effusion de son sang et de sa vie pour la foi, a sacrifi la mort de Jsus-Christ plus glorieusement que cette mort n'a t venge par le mme Titus, lorsqu'il a dtruit Jrusalem par Tordre de Dieu .
1

A mesure que la procession avanait, l'intrt, provenant des constructions antiques qu'elle rencontrait, allait croissant. En suivant la voie Sacre, elle se trouve en face d'un monument qui est rest debout comme une borne destine fermer les trois sicles de perscutions, dont les tombeaux de Domitille t des deux autres martyrs avaient marqu le commencement. C'est Tare rig en l'honneur de Constantin, aprs ses victoires sur Maxence et sur Licinius. Les ossements de Domitille durent tressaillir en rencontrant, dans ce monument de sa famille, le premier monument du premier empereur chrtien, en passant enfin sous un arc de triomphe qui s'tait lev dans le triomphe mme du Christianisme. Ses inscriptions disaient : Le Snat et le peuple Romain sainte Domitille et aux saints Nre et Achille : dans cette mme Voie Sacre, o plusieurs empereurs romains, Augustes, ont triomph des provinces soumises l'empire du peuple Ro1

S. P . Q. R. FL. DOMITIL. V. ET M. ROM. TITI FL. VESP. AVG. NEPll

QVOD IE6V CBR1STI MORTEM A6 EODEM TITO EYERS1S IEBOSOLYMIS DIVIISO CONS1MO TETiDlCATAM 1PSA SAI\GV1NE SVO VITQL'E PRO EUS FI DE PROFVSIS GL0R1OS1S CONSECKAVEB2T.

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CUAlUNlE X.

main, ces martyrs triomphent d'autant plus glorieusement qu'ils ont vaincu, par la supriorit de leur courage, les triomphateurs eux-mmes . Le Snat et le peuple Romain sainte Fiavie Domitille : douze empereurs, Augustes, ses parents, ont illustr par leurs actions clatantes la famille Flavienne et la ville de Rome : mais elle a rpandu elle seule un plus beau lustre sur Tune et sur l'autre, en abandonnant pour le Christ l'empire et la vie *.
1

Le cortge, passant ensuite entre le Colise et les dbris du palais de Csar, suivit la voie ppienne et arriva l'antique glise dont les souterrains avaient fourni aux trois martyrs leurs premiers tombeaux. Ils furent reus l'entre par le cardinal Daronius, accompagn d'un grand nombre,de membres du sacr collge. Au moment o les saintes reliques passrent sous la porte, il
entonna l'antienne : Entrez, saints de Dieu. Une oraison

funbre, d'un genre peu vulgaire, les attendait dans l'glise. Baronius avait fait graver sur un marbre de l'abside l'homlie que saint Grgoire I avait prcite dans cette mme glise, pour la fle anniversaire de ces saints, dix sicles auparavant. Nous la lisons encore aujourd'hui au-dessus de la chaire antique qui contient
er
1

S. P . Q. R . SS. FL. DOM1T1LLAE, NEREO ET ACHILLEO VIA SACRA QVA

PLVT.ES ROM. 1MPP. A, k. DE SVB4UT1S IMP. PO. RO. PBOVIKfJIS TRIVMPHARVVT HE IPPIS TRIVMPHWORRVS QVA M O TRIXXFIIAXIIBYS.
2

FORT1VS SVPERATIS TAHTO GLOBOSVS

S. P . Q. R. S. FL. DOM1T1LXAE V. ET M. ROM. QVOD GENTEN FLAVIAM

VRBE81QI A XU RO. MPP. A. A. GEKT1LIBUS SV<S REfiVS PRAEflLABE GFSTIS DECORATAM \NV CVM IMPKRIO \ITAQVE PRO CHR&TO 1RADITIS OMfllVM WiAECLAR1SS1ML 1LL> STRAVERIT.

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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probablement quelque parlie de celle sur laquelle ce grand orateur tait assis en prononant ce discours ; j'en citerai le passage suivant : Les saints, prs du tombeau desquels nous sommes runis, ont foul aux pieds, en le regardant du haut de leur me, le monde florissant. La vie pour eux tait longue, le bien-tre assur,.la paix continuelle, et pourtant..ce mpnjje^tout fleur] qu'il tait en lui-mme, avait dj sch dans leurs coeurs. Voil qu'aujourd'hui il a sch en lui-mme, mais c'est seulement dans nos curs qu'il fleurit en core. Partout la mort, le deuil, la dsolation; nous sommes frapps de toutes parts, de toutes parts nous a sommes remplis d'amertume, et cependant, aveugls par nos dsirs charnels, nous aimons les amertumes mme de ce monde, nous le poursuivons tandis qu'il nous fuit, nous nous attachons lui lorsqu'il tombe. Ces loquentes paroles, mises la suite des inscriptions consacres aux trois martyrs, compltent dignement la pompe triomphale qui leur avait t dcerne; car toutes les ftes chrtiennes doivent avoir un pilogue moral qui convienne tous les temps. Le monde, quoique plus par, plus fleuri aujourd'hui qu'il ne l'tait dans le sicle de saint Grgoire, n'a pas cess d'tre une chose qui fuit et qui tombe. Dans la destine des fleurs qu'il produit, il n'y a toujours rien de durable que les ruines o elles naissent. Les aies de triomphe ressemblent beaucoup des loinheaux, moins qu'ils ne figurent la seule victoire qui mette sous nos pieds tout ce qui n'est immortel que dans le pas^.

310

CHAPITRE X.

Les personnes qui ne comprennent pas l'utilit morale de ces ftes religieuses me semblent encore plus singulires que celles qui n'en sentent pas le caractre potique. Une sentence morale, crite avec du noir et du blanc sur les murs nus d'une salle quelconque, leur semble une fort bonne chose : elles ne veulent pas voir que ces processions sont des inscriptions animes qui rendent, par leurs signes mobiles et varis, par leurs volutions, leurs chants, leurs emblmes, mille nuances du sentiment religieux que l'alphabet est impuissant exprimer. Toutes ces crmonies romaines ne sont pas, sans doute, aussi favorises par les circonstances que celle que nous venons de dcrire : mais plusieurs autres, telles, par exemple, que la procession des plerins Saint-Pierre, le jeudi saint, et celle des confrres de la Croix, au Colise, ont un caractre spcial qu'on pourrait appeler le timbre de Rome. Ce caractre se fait sentir dans celles mme qui sont communes aux autres villes catholiques. Rome a deux processions bien remarquables : celle de la Saint-Marc et celle de la Fte-Dieu. La premire, crmonie de pnitence, correspond ou ct triste et douloureux de la vie humaine; la seconde, toute radieuse, reprsente spcialement la transfiguration future. Mais, outre cette signification gnrale, la pense se reporte sur certains dtails historiques qui ne sont pas indiffrents pour la pit chrtienne. Que rappelle la premire de ces processions qui va d'une basilique du 4 sicle une autre basilique de la mme
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MONUMENTS RELATIFS LA VIE PIEUSE.

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poque, de celle de Saint-Marc celle de Saint-Pierre? Saint Marc, qui a t le disciple chri de saint Pierre, qui a crit l'vangile sous sa dicte, allait souvent le voir, lorsqu'il n'habitait pas sous le mme toit. Cette intimit de l'aptre et de l'vangliste, si brivement retrace dans l'histoire, cet pisode en quelque sorte domestique du grand fait de la prdication chrtienne, semble se perptuer dans cette dputation annuelle qu'une de ces basiliques envoie l'autre, peu prs comme le repas que les Dominicains et les Franciscains prennent chaque anne en commun, continue le baiser fraternel de saint Dominique et de saint Franois d'Assise. C'est un mrite particulier de plusieurs, usages religieux que de conserver la mmoire de certaines choses humbles et douces qui ont peine obtenu une petite place parmi les rcits clatants de l'histoire. Quant la procession gnrale de la Fte-Dieu, sous la colonnade du portique qui entoure la grande place du Vatican, l'enceinte qu'elle parcourt voque autour d'elle le souvenir de la premire procession qui ait t faite par des chrtiens. Celle-ci a eu galement lieu au Vatican, dans une fte aussi, mais dans une fte dont Nron avait t l'ordonnateur. Plusieurs d'entre eux, destins tre dvors par des chiens, dfilrent, revtus de peaux de btes, dans ces mmes lieux o nous suivons du regard cette longue range de chasubles d'or et de tuniques de lin. Des flambeaux, emblmes de la lumire cleste, y ont succd aux clarts de cette nuit infernale

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CHAPITRE X.

o d'autres chrtiens, enduits de poix, servaient de torches. A la place du char que Nron, habill en cocher, s'amusait faire rouler sur ces prs sanglants, nous voyons s'avancer, sur un pav de fleurs et de palmes, un autre char surmont d'un autel, o le pontife, prostern devant l'hostie, demande la grce d'une charit sans bornes. Quelques peintres ont reprsent la procession de la Fte-Dieu au Vatican : n'est-il pas regretter qu'aucun d'eux njait eu l'ide de lui donner pour pendant un tableau retraant l'autre procession? En gnral, les artistes modernes ont reproduit sparment les scnes des temps de perscution, et celles des temps paisibles qui se sont accomplies la mme place; ils ont craint de les mettre, les unes ct des autre?, dans des peintures plusieurs compartiments. Je crois qu'ils ont t abuss en cela par la fausse ide que l'unit de temps doit rgir de^potiquement la peinture sacre. Les artistes du moyen ge, plus profondment pntrs du sentiment chrtien, entendaient autrement la libert de leur art. Je laisse aux hommes comptents le soin de juger si le genre de combinaison qui vient d'tre indiqu propos de la procession du Vatican permettrait la peinture religieuse de produire quelques effets nouveaux, qu'elle ne devrait peut-tre pas ddaigner. Je signalerai aussi l'attention des artistes comme la pit des fidles les grandes processions du jubil, aussi difiantes que pittoresques. Mais celles-ci font partie d'une autre catgorie d'institutions dont nous allons parler sparment, car elles correspondent, sous d'autres rap-

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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ports, aux sentiments sociaux, transports dans la sphre de la religion. Parmi les instincts que la civilisation dveloppe et perfectionne, il en est trois qui s'offrent ici nos observations. L'un produit les socits particulires, fondes sur la similitude des professions; le second est le sentiment de la patrie qui s'pure en devenant moins exclusif; le troisime enfin demande, pour tre satisfait, des runions qui ne soient pas circonscrites entre les barrires de chaque pays, et dans lesquelles les nationalits diverses se donnent la m a i n . Le Catholicisme laisserait de ct un lment social trs-utile, s'il ngligeait de coordonner un but religieux les socits particulires, fondes sur la similitude des professions, les corporations des arts et mtiers. Ds qu'une agrgation se forme dans l'ordre des travaux temporels, il tient y crer une unit spirituelle. Il donne aux ateliers un autel pour centre. Chaque association se transforme, certains jours, en socit de prires. Elle adopte un saint pour son prsident cleste. Les travaux les plus grossiers cherchent leur type dans quelque chose qui brille aux rgions du ciel, et se placent, pour ainsi dire, sous une constellation particulire de penses leves et pures. Dans une ville voisine de Rome, les portefaix ont choisi pour leur fte patronale celle de Notre-Dame de Lorctle, parce que, suivant une pieuse croyance, la maison de la sainte Vierge a t porte par les anges, heureux de se charger de ce merveilleux fardeau. Cette manire de les considrer comme des espces
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CHAPITRE X.

de porlefaixclestes ne rabaisse pas les anges, mais elle rehausse les portefaix. Ce que Rome a de spcial, dans ce genre d'association, se rapporte principalement aux points suivants : 1 leur nombre : elles enlacent toutes les professions, depuis les plus leves jusqu'aux plus humbles; 2 la beaut de plusieurs des glises qu'elles ont construites : voyez entre autres celle de Sainte-Marie du Jardin : cette glise, btie aux frais des jardiniers, des fruitiers, des vendeurs de macaroni, etc., est plus riche en peintures que certaines chapelles royales; 5 les noms clbres qui sont mls aux noms les plus obscurs sur les listes des confrres : pour n'en citer qu'un exemple, il y a dans l'glise de Saint-Joseph des Charpentiers une inscription qui rappelle que l'empereur Joseph II s'est fait recevoir dans cette confrrie; 4 les honneurs qui leur sont rendus: l'ordonnance qui assigne chaque mtier la place qu'il doit occuper dans la procession de l'Assomption est grave sur une pierre place prs des statues des deux premiers Csars dans une des cours du Capitole. La religion, qui bnit les associations particulires, doit aussi sanctifier le sentiment de la patrie en adoucissant sa tendance l'gosme national. Rome correspond mieux que toute autre ville du monde cette action de la pit sur le patriotisme. Si un peuple possdait une cathdrale, entoure d'un portique auquel chacune des provinces aurait fourni une arcade ou une colonne qui serait son oeuvre, qui porterait son nom, ce monument serait un harmonieux emblme des diversits que

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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renferme l'unit de ce peuple. Le monde chrtien se trouve avoir quelque chose d'analogue. A l'ombre de la grande basilique des Papes, la plupart des nations chrtiennes ont chacune leur glise, leurs ftes, leurs tombes nationales. Chacun de nous rencontre les reflets de l'histoire de sa patrie sur quelque monument sacr; chacun y respire, dans l'atmosphre de la religion, Pair de son pays. Des tablissements nationaux, runis dans une mme ville par la politique ou le commerce, y reprsentent bien moins la concorde que la division. Les comptoirs sont des rivaux, les autels sont des frres. C'est l une des causes d'un sentiment qu'prouvent presque toutes les personnes qui habitent Rome pendant quelque temps loin de leur pays natal. On ne se sent nulle part aussi peu tranger que dans cette ville. Ce sentiment n'est pas exclusivement propre aux catholiques; ceux qui ne le sont pas en reoivent quelque degr les manations. L'antique fraternit religieuse les y obsde de ses monuments et de ses souvenirs. S'ils ne comprennent pas encore la force divine de l'unit, ils sentent du moins Rome l'impression d'un souffle qui pousse l'union. Celle impression peut avoir un singulier contre-coup que j'ai eu l'occasion d'observer dans quelques-unes des personnes dont je parle. Elles demandent leur imagination un moyen de s'tourdir sur les mouvements secrets du cur. Elles s'vertuent se fcher des petites choses qui les choquent pour se dfendre contre Pasccndant des grandes qui les louchent, et Rome a le privilge, peut-tre unique,

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CHAPITRE X.

d'tre une ville qu'on boude parce qu'on l'aime. Les monuments nationaux que Rome possde correspondent dj, par le lait mme de leur runion, h quelque chose de plus gnral et de plus lev que le simple patriotisme. Mais il y a une institution spciale, destine, indpendamment de ses effets individuels et directs, satisfaire le pieux sentiment de la fraternit des peuples. Elle convoque, dans le centre de la catholicit, de grandes runions d'hommes o les nationalits s'oublient sans se dtruire. C'est l'institution du Jubil universel. L'tablissement du Jubil a t provoqu par l'ancienne coutume de faire des plerinages Rome. Cet usage date de loin. On le voit commencer travers les perscutions des premiers sicles. Quoique les rcits de cette poque aient t proccups de bien d'autres choses, quelques-uns de ces voyageurs de la prire ont laiss la trace de leurs pas dans ces chroniques sanglantes. Marins, Marthe, Audifax, Abacum, Maur et Pancrace, venus de la Perse, de l'Egypte et de la Phrygie, visitrent la tombe des Aptres pour y prier, et ils y obtinrent la tombe du martyre. Quand la paix de l'Eglise eut donn la libert aux prires et aux voyages, toutes les routes de l'empire virent passer des plerins qui allaient loucher un autre but que la borne milliaire du Capitole. Saint Paulin parle de la coutume solennelle qui l'appelait au tombeau des Aptres . Pemmaehius
1

Iieimlenos ipso? Ruina? cnm soleinniconsuetudme adbeatornni Ai'Cfetuloruui uatalem veni>senius> etc. (Ep. x \i (alktsxx) ad Delphm.)

MOM'MI'.NTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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tablit Ostie un grand hospice pour recevoir les plerins. Aprs les pauvres vinrent les Csars . Les annales du moyen ge nous apprennent que l'empressement universel pour ce plerinage central contribua puissamment rpandre parmi les peuples les germes de culture sociale dont Rome tait dpositaire, et resserrer les liens de toutes les parties de la rpublique chrtienne. En exhortant les fidles visiter le tombeau des Aptres, les papes ne leur avaient indiqu aucun temps dtermin pour ce pieux voyage. Cependant, une poque inconnue, on s'tait mis le faire au commencement de chaque sicle. La tradition de cette coutume existait encore vers la fin du 4 5 , comme nous Je voyons par les chroniques contemporaines : L'an MCCC, dit a Guillaume Ventura d'Asti, une innombrable foule d'hommes et de femmes de tout pays chrtien aceou rurent de l'Orient et de l'Occident Home, et ils dirent au pape Jlonifaec : Donnez-nous votre bnediction avant que nous mourions. Nous avons entendu dire aux anciens que tout chrtien qui aura visit a la centime anne les corps des bienheureux aptres < c Pierre et Paul recevra une indulgence plnire .
l e 2

* Ut Romain frequentibus t o n in^ionil-us nlPqtu* d o M t l e r e n m s i n s p u i ' i v , rau=a nobjs auipleilenda* r e l i ^ i o u i s ut L m u i n i s

torum iHtetram t'xhiberemifc pra?sui(iaiu, (Epit, (tlhr PlaridiiP ad Pulcheriam Auyust.) Quuui a d \ n i i s s e m in uvWm linin .iNi ad djtniilalt'iu plarandam, s n p i e u t i die a<l R M I J C u n i apu^i'lt I v t i i proces;-i. (Epi&t. Valenliniaii. JIJ, ad Thcod.jim.)
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NnUim l'acio onmibiH l i d e h l m s diriMianih, quod de anm TU i r

ab Oriente et Orcitiente lani uri quani inuIicriN e \ oiiini l'rneii

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CHAPITRE X.

L'institution du Jubil fut la sanction officielle de cet antique usage. Comme grande poque ecclsiastique, le Jubil est, dans Tordre religieux, le complment d une source de faits qui forment ce qu'on pourrait appeler l'organisation du temps. L'humanit doit rhythmer son temps en fixant certains intervalles pour le retour des mmes actes. Elle a besoin d'avoir, comme les astres, des mouvements priodiques, ^e rattacher certaines solennits morales aux poques qui sont comme les solennits de la nature. La philosophie matrialiste trouve que cette ncessit de rhythmer le temps est bien mtaphysique, bien mystique mme. Oui, sans doute, la raison en est trs-mtaphysique,elle doit tenir de profonds myslres; mais le fait est l. Ce besoin a toujours exist : tous les peuples, tous les gouvernements l'ont senti. Son absence est un des signes de l'tat sauvage le plus dgrad. La
christiano in innumuralrili -quantitate veloces lomam pergenLes dixerunt Bonifacio: Da nobis benedictionem tuam antequam niorianrar. Audivimus ab antiquis quod quisquis christianus omni anno centesmo visitaverit corpora beatorum aposlolorum Ptri et Pauli liber sit tam a culpa quain a pna. Tum dictus Bonifacius et ejus cardinales, congregato concilie, etc. (c. X X . ) . Cette chronique a t insre par Muratori dans le tome xi Rerum halicar. On publi i cette poque une exhortation pour le jubil, adresse dheis ecclsiastiques. Celte pice, qui a t copie parle P. Znchariedan* un monastre des Pres de Vailombreuse, de Pistoie, fait aussi mention de plerinage sculaire, et ele dit ce sujet : Ex mille noruin lauion testiraoniis qui et adhuc faneiile Domino supeni \unt, et alias ex multis qui illud a prosenitoribus asserunt acci^ pisse, aliquulfc habotur credihilis certitude.

MONUMENTS RELATIFS A LA VE PIEUSE.

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socit religieuse doit satisfaire, dans l'ordre qui lui est propre, cet instinct naturel . A l'origine, le temps a t divinement rhythm pour l'homme par l'institution de la Semaine. Cette priode primitive, qui fixe les jours de travail et celui du repos, fut ds lors la rgle de la famille, de la premire des socits; elle a rgi l'poque patriarcale. Quand la postrit des patriarches est devenue un peuple, la division septennaire a t promulgue Corinne une loi pour la socit politique. Mais d'autres divisions du temps y ont t ajoutes, qui avaient particulirement un caractre national, qui se liaient l'existence mme de la nation. Des ftes, rparties dans le cours de l'anne, rappelrent les principaux vnements qui avaient accompli la dlivrance du peuple hbreu. Les annes eurent aussi leur priode septennaire. Outre celle de sept ans, qui fixa un temps de repos pour les travaux de tout le peuple, la priode de sept semaines d'annes fut suivie de l'anne du Jubil, ainsi nomme parce qu'elle tait un temps de" rjouissance pour toute la nation ; les proprits vendues retournaient alors leurs anciens possesseurs. Quand l'glise chrtienne naquit dans le sein de la Synagogue expirante, l'institution primitive de la Semaine devint la rgle fondamentale du temps pour le peuple chrtien. Mais Tanne eut aussi son rhythme. De mme que le jour de la rsurrection ou le dimanche fut
l

Ceneficiorum Dei solemuitalibus festis et diebus statuls dicamus sacramu-que menioriam, nevolumine teinporuiu ingratasubrepat obliuo. (S.Augu*l., de Civil. Dei, lib. x, .".)

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CHAPITRE X.

substitu l'ancien sabbat des Juifs, de mme certaines ftes principales, telles que Nol, l'Epiphanie, Pques, la Pentecte, remplaant les ftes hbraques, eurent pour objet de rappeler non plus les faits de la dlivrance matrielle d'un peuple particulier, mais les mystres accomplis pour la dlivrance du peuple universel de Dieu. Toutefois l'glise ne prit pas d'abord dans la loi mosaque l'institution d'une priode d'annes. Durant l'poque dos perscutions, cette mesure n'et gure t praticable. Dans l'poque suivante, la sollicitude des papes et des conciles fut absorbe, d'un ct, par la lutte contre les grandes hrsies qui s'le^rent, et, d'un autre ct, par la ncessit d'affermir et de faire entrer dans les habitudes des peuples les institutions catholiques. Aprs la conversion des barbares, l'usage frquent des plerinages Rome s tant tabli tout naturellement, il n y avait pas de motif pressant d'y convoquer les fidles par une invitation spciale; et si, au lieu de les y appeler, on et tabli un Jubil auquel ils auraient pu participer dans leurs propres pays, cette mesure aurait ralenti le mouvement salutaire qui portait les populations vers Rome. Cependant la division du temps pour le peuple chrtien semblait attendre un complment. Les semaines, les saisons, les annes, avaient leur rhythme sacr : le sicle n'avait pas le sien, le sicle, cet espace si solennel, dans les limites duquel s'agite et s'puise d'ordinaire toute vie humaine. Il y avait l une convenance religieuse satisfaire. C'est probablement le sentiment instinctif de

MONUMENTS RELATIFS A LA YfE l'IEUSK

TyM

celte convenance qui fit natre la coutume d'un plerinage Rome tous les cent ans. Aussi le Jubil fut d'abord attach la priode sculaire. Bientt aprs, vu l'empressement des fidles, les papes la rduisirent d'abord cinquante ans, qui avait t la priode du jubil hbraque, puis trente-trois ans, correspondant !a dure de la vie terrestre du Sauveur, puis enfin vingtcinq, afin que les chrtiens eussent le bienfait de l'anne sainte deux fois de plus par sicle que ne l'avaient eu les Isralites. L'glise a eu moins d'gard la solennit du retour sculaire qu'aux dsirs du peuple fidle. Mais, en revenant quatre fois par centaine d'annes, le Jubil constitue toujours le rhythme sacr du sicle, peu prs comme les fris des Quatre-Temps forment les compartiments de l'anne ecclsiastiqne. Ainsi fut complte la division du temps pour les chrtiens, par l'adoption d'un usage dont le type se trouve dans la loi mosaque, et que le Christianisme spiritualisa,enmme temps qu'il l'tendit tous les peuples. Avant de s'ouvrir pour toute l'glise, l'anne sainte est clbre Rome, o elle attire des fidles de toutes les parties du monde. De l une seconde face du Jubil, non plus comme poque, mais comme runion religieuse. Dans l'ancien monde, les populations unies par les liens d'une nationalit commune avaient leurs assembles gnrales. La confdration Latine se runissait sur le mont Latial, la confdration Grecque Olympie. De la rgion des affaires et des jeux transportez cette institution dans la rgion de la conscience : sup-

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CHAPITRE X.

posez qu'elle s'adresse, non plus aux rejetons d'une mme souche nationale, mais des individus de toute race et de toute langue : vous-la trouvez ralise dans le Jubil chrtien. On ne se ceint plus pour les combats du ceste ou du pugilat, mais pour les exercices de la lutte contre le mal. Les mes parcourent la carrire de la pnitence sur un char invisible dont les anges tiennent les rnes, et la couronne est tous. C'est une belle chose que d'avoir mis n contact sympathique tant de nationalits diverses dans un foyer commun de croyance et d'amour ! Les Jubils font un certain degr quelque chose d'analogue ce que les croisades ont produit, lorsqu'elles ont ml les peuples dans des expditions communes. Les croisades ont t un Jubil militaire : les Jubils sont des croisades pacifiques. Honte la politique qui voudrait porter atteinte cette cration de la confraternit chrtienne ! Lors du dernier Jubil, en 1825, des gouvernements ont entrav la libert du voyage de Rome, de peur que des conspirateurs ne prissent des passe-ports de plerins. C'est une grande misre que de rver des terreurs dans les joies du monde chrtien. L'ordre public serait bien dsespr, s'il n'tait . pas l'preuve d'un Jubil. Quand il n'y aura plus d'autres conjurations craindre que celles qui s'ourdissent sur la place de Saint-Pierre, l'Europe pourra dormir tranquille. Esprons que ces cordons sanitaires contre la pit ne se renouvelleront pas pour le Jubil prochain. Dans quatre ans, toute l'Europe sera couverte d'un rseau de chemins de fer, dont jusqu'alors les trou-

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE,

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ons n'auront gure port que des voyageurs d'affaires et de plaisirs. Laissez-le inaugurer parles convois de la Providence vers la seule ville qui soit un centre d'unit plus haute que les units nationales. Toutes les voies de communication qui s'ouvrent pour l'humanit cherchent Dieu. Ce qu'il y a de beau et d'imposant dans le caractre du Jubil, soit comme poque, soit comme une runion religieuse, est complt par un symbolisme digne de ces grandes penses. Quelques glises principales, Saint-Pierre, Saint-Paul, Saint-Jean-de-Lafran, SainteMarie-Majeure, deviennent un emblme du Paradis d'o l'homme pcheur a t exclu. Les portes en sont fermes, comme autrefois l'entre de l'glise tait plus ou moins interdite aux pnitents, lorsque la pnitence publique tait en usage. Le jour fix pour l'ouverture du ubil, le Pape vient devant celle des portes de SaintPierre qui reste toujours mure d'un Jubil l'autre. Il la frappe trois fois avec un marteau d'argent, en rptant trois fois trois versets auxquels l'assistance rpond. Ouvrez-moi, dit le pontife, les portes de la justice. Rponse : Aprs que je serai entr par elles, je rendrai gloire Dieu. Le Pape ; J'entrerai dans votre maison, Seigneur. Rponse : Pntr de crainte, j'adorerai dans votre temple. Le Pape : Ouvrez les portes, puisque Dieu est avec nous. Rponse : Parce qu'il a fait clater sa puissance dans Isral. Lc cardinal grand pnitencier et deux pnitenciers mineurs frappent aussi la porte avec le mme

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(IAPTTRE X.

marteau. Des cardinaux commis cet effet par le pape l'ont une crmonie semblable dans chacune des trois autres basiliques. L'ouverture de la porte sainte signifie que l'anne d'indulgence a commenc, que les peines dues au pch seront remises tous ceux qui auront accompli, avec un vrai repentir de leurs fautes, les exercices prescrits. Chacune de ces glises, qui avait d'abord symbolis par ses portes fermes l'exclusion du paradis, devient alors lin emblme spcial du ciel ouvert. A partir de ce moment, un recueillement religieux enveloppe Rome tout entire. Les jeux publics, les spectacles, sont suspendus pendant toute l'anne. Ce ne sont pas quelques individus, ce n'est pas une communaut, c'est une ville qui entre alors en retraite, qui devient comme un vaste cloilre, prpar pour les htes que tous les pays chrtiens lui envoient. Chaque anne jubilaire a vu un grand concours de plerins. Lors du premier Jubil, il fallut diviser le pont Saint-Ange dans toute sa longueur par une barrire : ceux qui allaient Saint-Pierre passaient d'un col eu mme temps que ceux qui en revenaient passaient de l'autre : Dante a fait mention de cette particularit .
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Nt-l fondo erano ignudi i perrafor : Dal moz/o in qua ci venian verso '1 M J I O , l)i l cou noi, ma con passi ma^iori : Gouu i Roman, per Teseriilo molln, L'arnio dei Ciuhbileo su per lo poutc Hanno apassar la ente modo tolto; Clic dal]' un la L u lutli iinnno la JVunle

MONUMENTS RELATIFS LA VIE PIEUSE.

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Depuis 1575, on a conserv les listes des plerins inscrits sur les registres de l'hospice del Trinit, o ils ont t logs et nourris. Toutefois elles ne peuvent reprsenter le nombre total, puisqu'une partie des pieux voyageurs a t reue dans diffrentes communauts, et que d'autres n'ont pas demand le toit et le pain de la charit. Le concours le plus nombreux signal dans ces listes a t celui de 1625, sous le pape Urbain VIII. 11 s'est lev au nombre 582,760, dont 460,269 hommes et 122,491 femmes : c'est beaucoup si Ton songe au peu de facilit qu'on avait alors pour voyager. Le minimum a eu lieu en 1675 et 1745 : les listes ne portent, pour la premire de ces annes, que 116,548, et, pour la seconde, 194,852. Au Jubil de 1825, le nombre des inscrits est de 275,299.181,914 hommes et 91,385 femmes. H y a lieu de croire que celui de 1850 sera remarquable par l'affluence des plerins. Le sentiment catholique grandit, et les routes s'abrgent. Les personnes trangres, par leur genre de vie, ce qui se passe dans le monde religieux, ne sont pas porte d'apprcier la salutaire influence des jubils. L'exprience prouve que beaucoup d'hommes qui ont perdu l'habitude des pratiques chrtiennes ne se dcident y revenir que lorsque quelque chose de solennel et d'extraordinaire vient donner une secousse leur me inerte et pesante. Les prtres, employs au saint niiuistie,
Verso '1 caslello, e vanno aSanto Pielro; Dali* allra sj.onda vanno verso '1 monte. (Infemo, cant. xvm, v. *J5.)

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CHAPITRE X.

savent quel degr Tanne sainte excite la charit envers les pauvres et la charit envers les injures. Combien d'ennemis rconcilis rentrent dans la possession du trsor de leur ancienne amiti! Combien de pcheurs, entrans par le mouvement commun des mes, se disposent recevoir de Dieu la remise de la grande dette de l'homme! Mais, sans connatre la statistique morale du Jubil, les esprits qui s'occupent de philosophie sociale doivent admirer du moins la pense de cette institution. On peut la caractriser par un seul mot qu'ils comprendront : les Jubils sont les jeux olympiques de la pit chrtienne. Nous avons signal, dans le chapitre qu'on vient de lire, quelques monuments, quelques institutions qui contribuent former pour la pit une espce de monde correspondant aux instincts naturels de l'me, transports dans la sphre de la religion. Cet ordre, comme tout ce qui est vivant, s'est dvelopp avec le temps. Chaque ge lui a fourni son tribut, et il est croire que, dans l'poque o nous entrons, Rome saura faire produire au riche fonds qu'elle possde d'autres fruits encore qui auront pour la pit une saveur nouvelle. Le renouvellement opportun de quelques usages trsanciens pourrait peut-tre y contribuer. 11 en est un qui semble bien appropri aux dsirs et aux proccupations actuelles. Depuis que la foule des trangers, de plus en plus nombreux Rome, met tant d'empressement a. visiter les souterrains sacrs, plus d'un cur chrtien a form le vu d'assister quelquefois une messe cl-

MONUMENTS RELATIFS A LA VIE PIEUSE.

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bre sur un vieil autel des Catacombes. La crypte qui serait choisie cet effet y serait admirablement adapte, si on lui redonnait, comme cela serait possible, des accessoires et des instruments du culte, appartenant cette poque antique. Des vases portatifs, qui ont vraisemblablement servi pour l'eau bnite, ont t retrouvs dans les galeries souterraines : ils pourraient tre placs l'entre de cette crypte. Elle serait claire par quelques-unes de ces lampes que les fouilles nous ont rendues. Les unes sont en terre cuite, les autres en airain. Elles prsentent des emblmes chrtiens, le Palmier, l'image du bon Pasteur, la Colombe, qui figure l'Esprit de lumire. On voit encore dans les murs des Catacombes quelques trous noircis par la fume, dans lesquels on posait des lampes. Une de celles qui ont reparu avec des chanettes pourrait tre de nouveau suspendue la vote de la chapelle. On n'aurait pas besoin d'y porter des tableaux : les antiques peintures sont encore l. Quelques fioles recueillies dans ces mmes lieux feraient l'office de burettes, qui seraient places sur les petites crdences en tul construites jadis pour cet usage. Qui n'aimerait y revoir une de ces patnes dont quelques-unes ont servi recueillir le sang des martyrs? Le muse chrtien du Vatican ne pourrait-il pas prter un des calices que ces souterrains lui ont donns? Joignez cela quelques paroles d'exhortation prononces par le prtre, assis sur un de ces siges pontificaux qui ont t les chaires des homlies primitives. Les rites latin, grec, syriaque, chaldeu, arm-

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UHAMTRE X,

nien, viendraient officier sur cet autel. Je crois que la messe des Catacombes laisserait un souvenir profond tous ceux qui auraient pu y assister. Des personnes pieuses, encore trangres la foi catholique, demanderaient tre admises cette solennit souterraine qui les reporterait aux premiers temps : elles en sortiraient plus rapproches de nous. Cette messe serait d'une consolation particulire pour les chrtiens venant des pays o l'glise est martyrise de nouveau. Des mes, crucifies par la seule vue de ce qui s'y fait et de ce qui s'y prpare, des plerins de l'exil, des confesseurs de la foi, des religieuses portant les stigmates de glorieuses souffrances, aimeraient s'agenouiller, communier l'autel des anciens martvrs. Ils leur
m

emprunteraient leurs prires pour les perscuteurs, leur confiance dans la justice de l'avenir et leur foi dans la justice de Dieu.

CHAPITRE XI
Heureux celui qui est intelligent sur le et le pauvre. jps. XL. J'.i>.ns dlit iu Je pupille <,ui n'avait point fie d < feiiseur : U bnVtion du mourant tombait sur moi, et j'ai consul*' le cur de la veuve. Jobt <* Confortez les roiins dfaillantes et fortifiez les genoux dbiles. ISXIK, C xx*v. N'oubliez pas l'hospitalit : car elle ncicli quelquefois des anges qui ont t>l reus sous son toit. S. PtuL aux Hebr., c. u n . f or^que vous faites un repos en commun, a p p u i e / le-- p a u v r e s , les infirmes, les boiteux e t les aveugles: vous serez heureux de ce qu'iN ne peinent voui> donner une rlutuUion, CM C'I.i \ons s>ura rtribu dans h rinrrpclion des justes. 8. 1 uc, Evang., t. MV.
nresMteux

MONUMENTS

ET INSTITUTIONS

DE

CHARIT.

Nous avons des histoires gnrales de la littrature, de la philosophie, de l'astronomie, des mathmatiques, de l'industrie et du commerce ; l'histoire gnrale de la charit est encore faire. Serait-ce que les crivains, qui ne travaillent que pour la gloire, n'ont pas dans le cur ce qu'il faudrait y avoir pour traiter un pareil sujet, et que ceux qui en seraient dignes sont plus presss d'agir que d'crire, plus dsireux de continuer l'histoire de la charit que de la retracer? Mais pourtant il y a toujours des hommes qui Dieu a donn la mission de fournir, par des livres utiles, leur contingent de

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CHAPITRE XI.

bienfaits la socit : d'o vient donc que la charit attend son historien? C'est peut-tre parce que celte histoire existe dj dans une autre, dans celle de l'glise, dont elle forme la moiti, et qu'avant de la dtacher de cet ensemble, pour prsenter part une exposition complte des uvres de la charit, il a t bon d'attendre que la science de l'conomie sociale ait ouvert plusieurs des points de vue sous lesquels ce magnifique tableau doit tre regard. L'poque actuelle est mre pour cette production, qui ne peut dsormais tarder bien longtemps. Je suis conduit, par le plan de mon livre, crire une simple note pour cette future histoire. Les annales de la charit chrtienne Rome sont trop longues, pour que je puisse en offrir ici un abrg satisfaisant. La statistique des tablissements de bienfaisance qui existent dans cette ville, les dtails de leur organisation matrielle doivent trouver leur place dans un livre d'un autre genre que le mien, et ce livre existe dj K Je me borne saisir, dans les monuments de Rome, quelques linaments de cette glorieuse histoire, pour faire ressortir un fait capital : c'est que dans les grandes mesures de charit, Rome a presque toujours eu l'initiative, qu'elle en a conu la pense, ou qu'elle lui a fait faire le premier pas.
Voyez le beau livre que Mgr Morichini a publi sous ce titre : DegV Insliluti di Publica Caril e Instru%ione primaria c dclL Prigioniin Roma, 2 vol. Rome, 1842. La science et la charit brunissent des vues leves sur les besoins de la socit et un gnreux esprit de rforme et de progrs.
1

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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Lorsqu'on remonte aux origines chrtiennes, savezYOUS quel est le grand monument de bienfaisance qui s'offre le premier vous? Ce monument est sous terre : ce sont encore les Catacombes. A cette poque primitive, dans quelque direction que vous vous tourniez, vous vous trouvez en face d'elles. Cimetires, retranchements du sige que les chrtiens livraient au Paganisme, temples primitifs, galeries de tableaux, berceau de l'architecture sacre, archives lapidaires, nous les avons vus paratre sous tous ces aspects, et voil que nous les rencontrons encore la tte des monuments de la charit. Rappelez-vous ce que nous avons dit ailleurs de 1 odieux mpris de la socit paenne pour les restes mortels des pauvres gens et des esclaves, qui formaient l'immense majorit de la population de Rome : rappelez-vous les Puticoles des champs Esquilins. Tout individu qui n'avait d'autre titre que sa qualit d'homme, avait peine la spulture de l'animal. Le Christianisme voulut que tout tre humain et une tombe dcente. Les familles qui taient en tat de payer le travail des ouvriers chargs de creuser leurs spulcres se faisaient un devoir d'en acquitter le prix, afin de n'tre pas charge l'glise, comme le disent quelques pitaphes .
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DAFNEN V1DVA Q. CVN VU ACLES1A TS1H1L GF.AVAV1T A

(Sur un fragment qui se trouve dans le pav de Sainte-Marie, au del du Tibre. Cit par le P. Marchi {Mon. cri$t.> p. 98.)
BEG1NE VEMERENTI FI LU SVA FEC1T

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CHAPITRE XI.

Mais cela mme prouve qu'en gnral les frais ncessaires pour les spultures taient supports par le trsor commun de l'glise, produit volontaire de la charit. Pour se, former quelque ide de ces dpenses, il faut d'abord recueillir les renseignements consigns dans d'autres inscriptions funbres. L'illustre savant, qui nous*empruntons ces particularits, commente ce sujet deux pitaphes, indiquant chacune la somme paye au fossoyeur pour un spulcre. D'aprs l'une d'elles, qui est de Tanne 436, une tombe deux corps, pour un mari et sa femme, avait cot un sol et demi d'or . Suivant l'autre, qui est vraisemblablement antrieure, deux sols d'or avaient t le prix d'une pareille spulture . Les lumires que l'archologie a obtenues sur la valeur comparative des monnaies, permettent d'valuer peu prs la premire de ces sommes vingtdeux fr. soixante c , et la seconde trente fr. Ces cal1 3

YEHE REGINE MATRI VIDVK QVE SE DIT VIDVA ANNOS. i\. ET ECLBSA

NVNQVA GRAVA VIT VplBYRQVE VIMT ANNOS LXXX. VESIS. V D1ES XXVI.

(Bu cimetire deSt-Suturnin,


1

cite ibid.)

Cette pitaphe, tire du cimetire de Commodille, sera publie par M. de Rossi dans le grand ouvrage qu'il prpare.
3

COMPARAVI SATVRNINVS A SV&TO LOCVM VISOMVa AVRI SOLDOS DVO IXLV3HNARE MA1CRE QUE POSTA EST 1BI QVE FUT CVil WARTO AN M .

"(Tire d'une descalaconibes de la voieTiburtine.)

MONUMENTS .ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

535

culs ne portent que sur le prix des lombes, sans compter les autres frais de spulture. Quoique ces pitaphes, du moins celle qui donne une datfe, n'appartiennent pas aux trois premiers sicles, elles ont fourni des inductions sres pour cette priode. Dans le 5 sicle les invasions des barbares bouleversaient l'Empire. En 426, il y avait seulement seize ans que Rome avait t saccage par laric. La richesse publique avait diminu, les fortunes particulires taient ruines eu tremblantes, le commerce, l'industrie avaient ressenti les contrecoups du malaise gnral. Le numraire, devenu plus rare, avait une plus grande valeur, et, par consquent, les prix et les salaires, dans les sicles prcdents, avaient d tre ports nu taux plus lev. Appuys sur ces donnes et sur ces observations, jetez maintenant un regard sur les immenses souterrains, o la plus grande partie de la population chrtienne recevait une spulture gratuite, aux frais de l'glise qui payait aux fossoyeurs le prix de leur travail quotidien. Prenez d'abord, par exemple, les catacombes de Sainte-Agns, qui ne sont ni le plus petit, ni le plus grand des cimetires chrtiens. Embrassez d'un coup d'l ce labyrinthe de rues creuses coups de bche, voyez leurs murs droite et gauche sillonns de tombes superposes les unes aux autres; puis, songez que ce n'est l qu'un quartier de Rome souterraine, qu'il y avait au moins environ soixante cimetires, et jugez d'aprs cela le nombre immense de journes d'ouvriers qui ont d tre employs construire ces cits funbres. Si vous
e t

19.

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CHAPITRE XI.

cherchez supputer, au moins vaguement, le capital que ces travaux reprsentent, vous arriverez une somme norme, consacre uniquement relever la dignit de la nature humaine jusque dans sa poussire. C'tait une haute chai'it pour les vivants que cette rhabilitation des morts. Le Christianisme, qui ne pouvait abolir tout de suite l'esclavage sur la place publique, pratiqua contre lui une mine dans les catacombes. Le premier pas de la libert chrtienne a t l'mancipation des tombeaux. La charit primitive produisit, dans l'enceinte de la ville, d'autres crations dont plusieurs existent encore: ce sont les anciennes Diaconies. Quelques lecteurs demanderont ce que c'est, et quel titre elles iigureut stir la liste des institutions de bienfaisance. Les diaconies furent les monuments d'une magistrature que le monde paen n'avait pas connue, la magistrature de la charit. Ds les premiers jours de la prdication vanglique, les.Aptres avaient institu sept diacres ou ministres* Ce titre tait doublement vrai assistant le prtre dans l'oblation du sacrifice, et le pauvre dans le support de ses souffrances, ils furent la fois les minires de l'autel et de la chaumire. A l'exemple de ce qui s'lait fait Jrusalem, sept diacres furent institus Rome. Nous voyons sous le pape saint variste, quatrime successeur de saint Pierre, un rglement relatif leurs fonctions . Dans le 5 sicle, le pape
1 e

Lib. Pontifie., in Evarist.

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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saint Fabien assigna chacun un district particulier . Rome tait divise en quatorze quartiers ou rgions : chaque diacre eut deux quartiers sous sa juridiction et reut le nom de diacre rgionnaire. Des veuves, consacres Dieu sous le nom de Diaconesses, les aidaient dans leurministre de charit . L'un d'eux avait la prminence on le dsignait sous le titre d'archidiacre, ou de diacre cardinal. Le nombre des fidles augmentant de jour en jour, plusieurs diacres furent tablis dans chaque quartier, comme coopratcurs de l'administrateur principal, qui reut alors le nom de diacre cardinal dtelle ou telle rgion. SaintGrgoire P'institua sept nouvelles diaconies, atin que chaque quartier de Rome et la sienne. Les calamits produites parles ravages des Barbares avaient fait monter le nombre des malheureux :1e nombre deleurs ministres s'leva aussi. Les
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* Lib. Pontifie.^ in Fabian. Unr lettre de saint Corneille, successeur immdiat de saint Fabien, adresse Fabius, vijue d'Antioche, donne le renseignement suivant Preshyteros quidem esse sex et quadraginta, septem diaconos, totidemque suhdiacouus, acolytas duos et quadraginta, exorcistas vl lectures cum ostfcuis quinquaginla duos, vi. duas cum thlibomcins (pauperlate afllictis) plus M. D. (1500), quibus universis gratia et heuigmtas flei alimenta suppeditat (Vide Epist. PiR. Pontif., apud Constant). Cornlius Lapide caractrise ainsi l'oruine de l'institution gnrale des diaconesses : Si eut enim po-tuli ad bue uunus ininistrandi mensis elegerunt
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SEqibnnum et eleros sex diaconos, ita postmodum per fouinas episcopi ad hoc ele^erunt diaconibsas, et, sicut diaconi pneleeti elceinos^nis vocabanlur electi, ita diaconiss vocabantur eleelae, scilict't ad aradus et munus diaconia?. (In srcnnd. Epit. S. Jjan. ad \iivt m Eleeimn.)

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CHAPITRE XI.

humbles crations de la charit grandirentsnr le sol tout couvert des dbris des anciens palais, comme ces arbres puissants qui semblent n'avoir jamais plus de sve et plus d'ombre donner que lorsqu'ils croissent parmi des ruines. Les difices appels diaconies se composaient d'une glise et d'une maison . L'glise avait un portique sous lequel les indigents se rassemblaient pour participer la distribution des secours. C'tait l aussi que les diacres leurs donnaient audience. Les portiques des diaconies taient les forum de la charit.
1

Quoique les vicissitudes des temps aient substitu l'administration diaconale d'autres institutions charitables, ces difices sont toujours vnrables comme monuments antiques de la pauvret secourue. La plupart d'entre eux renferment plusieurs objets intressants sous d'autres rapports mais, lorsqu'on les visite eu pensant leur ancienne destination, on peut y remarquer des monuments qui la rappellent, et aussi d'autres particularits moins anciennes, par lesquelles ces glises se trouvent avoir encore quelque analogie avec leurs fonctions primitives de bienfaisance. La basilique de Sainte-Marie in Cosmed'm figure une des premires sur la liste des anciennes diaconies encore existantes. On croit que le pape Denis I avait riii en cet endroit une petite glise, dans la seconde
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Diucoiii.'T (lict 'linnlur


1

Piles

h o s p i l a l c s ad p a u p o r M

oxripiVmlo;. .S,

S .irrlla lis j u i u ' t a c r a i i t , q u i l m ^ p i a v i a n t li.h'um. (YiiL \ i l l o i v l n . ail iJiaron.

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Ciwiiulieui,

de liitvl.

Marias in

i'ovnedin.)

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CIIA RI TE.

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moiti du 5" sicle. Plus tard uneidiacouie y fut institue. Au 8 ' sicle, son glise tombait en ruines : le pape Adrien l la fit reconstruire avec les matriaux d'un ancien monument situ ct d'elle. Il en soigna si bien l'architecture et la dcoration, quelle fut surnomme in Cosmedin, mot qui vient de y . s ^ c c , ornement. Ce surnom futemprunt la langue grecque, probablement cause du nom d'Ecole grecque qu'on donnait celtediaconie, et que porte encore une rue voisine. Le mot d'cole, joint une dnomination nationale, a t souvent employ cette poque pour dsigner le quartier de la ville o se trouvaient runis des individus de telle ou telle nation. Les portes de cette diaconiese sont ouvertes une foule de pauvres plerins de la Grce et de l'Orient. L'intrt qu'elle inspire ne tient pas seulement au souvenir de sa charit hospitalire. Sa cryple, qui fut probablement l'oratoire primitif, la mmoire de saint Augustin, qui plane sur ce lieu, o l'on dit qu'il tablit une cole lorsqu'il enseigna la rhtorique Rome, les colonnes du vieux monument paen, incrustes dans la face de l'glise, sa vieille architecture, son .clocher byzantin, sa madone du moyen a^e, toutes ces choses mritent l'attention. Mais je les laisse ici dcote, et je m'arrte seulement devant une table de pierre grave dans le mur prs de la porte. Un acte de donation faite par un ancien conome de cette diacohie y es' plac. J'y retrouve les ingnieuses garanties que la pit avait imagines pour assurer le patrimoine des pauvres : Vierge illustre, Reine cleste, ma sainte et sublime et
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CHAPITRE XL

glorieuse Dame, je vous fais une offrande de vos pro prs dons, moi, votre serviteur trs-humble, Eustu thius, duc non mritant, qui vous avez ordonn de vous servir et d'tre dispensateur dans cette sainte diaconie qui est votre. Vous faisant donecette donation a pour le soutien des pauvres du Christ en cette sainte diaconie, et de toutes les personnes charges de la servir, et pour le pardon de mes pchs, j'abaudonne lesproprits ci-dessous indiques, avec leurs champs, maisons, vignes et oliviers. La Reine du ciel ou quelque autre habitant du cleste sjour tait constitue propritaire des biens dont les pauvres gens de ce monde devenaient les usufruitiers. La charit prenait ses hypothques dans le domaine de la foi. Il n'y aviit pas moyen d'intenter un procs la sainte Vierge. Il y a dans cette glise une inscription qui perptue un souvenir touchant. Vers Tan 750, un homme vnrable, qui avait t dtenu en prison pendant dix ans par suite d'une fausse accusation, vint, le jour de sa dlivrance, se prosterner devant un autel de saint Nicolas. Il y remercia Dieu avec une telle effusion, que lu place o il s'tait agenouill resta longtemps tout humide d'une pluie de larmes. Heureux ceux qui pleureraient leur duret envers les malheureux avec autant de larmes que cet infortun en puisa dans sa reconnaissance! Chaque anne, en vertu d'un legs fait cette glise dans le 17 sicle, un service solennel renouvel'e la mmoire de ces pleurs verss il y a plus de mille ans.
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Ily a peu de larmes en ce monde qui aient une pareille immortalit. Dans la diaconie des Saints-Cosme-et-Damien, ancien temple ddi par Rome paenne a ses deux fondateurs Romulus et Rmus, et par Rome chrtienne deux mdecins, on ne remarque gure une inscription du 10 sicle. Elle est relative une socit que des vques et des prtres avaient forme, et dont les membres s'engagaient dire chacun quarante messes pour le repos de l'Ame de chaque confrre dfunt. Cette institution semble n'avoir aucun rapport avec l'histoire des bienfaits matriels de la charit : je crois pourtant qu'il n'en est pas ainsi. On connat la salutaire influence de ces confrries, si multiplies dans le moyen ge, institues par chaque classe d'ouvriers, parchaque profession pour s'ciitr aider mutuellement. Or il me parait trsvraisemblable que ces associations de secours mutuel se sont produites d'abord pour les besoins de l'ame, et que sou;- cette forme elles ont servi de type aux confrries d'un autre ordre. La confrrie pieuse de l'glise des Saints-Cosmc-et-Damien tant une des plus anciennes ; l'inscription qui donne la date de son tablisemenf, est un des premiers monuments de cet esprit d'association, qui de la sphre religieuse s'est propag graduellement dans le cercle des intrts temporels.
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La plupart des autres anciennes diaconios* gardent quelque monument de l'poque o elles exeraient leurs fonctions, et, pour plusieurs d'entre elles, ces fonctions se perptuent sous d'autres Ibrnies De la

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CHAPITRE XI.

diacouie de Sainte-Marie in Acquiro est sorti, en 1548, le collge Capranica, consaer l'ducation des jeunes gens pauvres qui se destinent l'tat ecclsiastique. Il porte le litre 'AImo Collegio, parce qu'il a t le type des sminaires tablis quelque temps aprs conformment aux prescriptions du concile de Trente. On y lve aussi les orphelins du cholra. Le collge des Irlandais a trouv un asile dans la diacouie de Sainte-Agalhe-desGoths. La place primitive de la diaconic de Sainte-Marie in Portico conserve un hospice tabli dans l'endroit o se trouvait la maison de sainte Galla, au 6 sicle. Celte tille du consul Symmaque, mis mort par ordre du roi Thodoric, comptait aussi dans sa famille l'infortun Docc. Avec une bonne inspiration en faveur de quelques pauvres de son temps, elle a plus fait, pour consoler des malheureux de tous les sicles, que son illustre parent avec son livre de la Consolation. Lorsque vous dcouvrez une uvre quelconque de bienfaisance chrtienne qui commence poindre dans l'obscurit, qui a une chambre pour tout espace, qui semble n'avoir au plus que la vied'une personne pour avenir, ne dites pas : C'est peu de chose. Un atome de charit peut devenir un monde. Voyez ce qui est arriv pour sainte Galla. Elle avait l'iiabitude de recevoir chaque jour douze pauvres dans sa maison et de leur donner manger. Les gens de son quartier accordaient de grands loges la bienfaisance de la bonne dame. Quelques-uns ajoutaient qu'elle avait cherch une distraction dans la charit. D'autres trouvaient qu'il y a\ait un peu d'ostentation tae

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blir dans sa maison un triclininm pour les pauvres, et qu'on pouvait faire le bien plus simplement. Ces proposl sont de tous les temps. Le triclinium ne s'en troubla pas; et voici ce qui advint. Cette maison, doublement sanctifie par un miracle du ciel et par les vertus qui l'avaient mrit, fut convertie d'abord en glise, et elle devint bientt une diaconie, hritire des biens et de la charit de Galla. Du tronc de cette ancienne diaconie sortit, au 42 sicle, un hpital lequel a t incorpor longtemps a p r s celui de Sainte-Marie-de-la-Consolation, au pied de la roche Tarpenne. Mais avant cette runion un asile pour les pauvres avait t tabli dans l'ancien local . Cet asile, qui subsiste toujours, a port dans son sein et fait clore deux nouvelles semences de charit: Tune est devenue l'hospice de Saint-Gallican, l'autre l'immense maison de Saint-Michel. Trois grands tablissements conservent l'antique sve de l'uvre de Galla. Tels ont t ses rejetons, telle est encore aujourd'hui la postrit d'une diaconie du 6 sicle, qui avait succd une table o s'asseyaient quelques mendiants.
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Le chef-lieu des anciennes diaconies se trouvait sur le mont Clius. L, prs d'une caserne de soldats, sur un plateau qui domine les thermes de Caracalla et le Colyse, et qui servait aux courses de chevaux, lorsque
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Cet hpital a t fond par le pape Clestin III. Sous Alexandre VIII. Par le prtre Marc-Antoine Odescalchi, vers le milieu du n. 20

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CHAPITRE XL

les dbordements du Tibre ne permettaient pas de les faire au Champ de Mars, se trouvait, au 3 sicle, l'habitation d'une dame chrtienne nomme Cyriaque.Sa pit y construisit" un petit oratoire, sa charit donna un asile l'archidiacre Laurent. C'est l, suivant toute apparence, qu'a eu lieu cette scne trop connue pour qu'il soit ncessaire de la dcrire, et trop belle pour qu'on se rsigne l'omettre. Un officier du prfet de Rome vint trouver saint Laurent, pour se faire remettre par lui le trsor de l'glise, dont il tait dpositaire. O est ce trsor? dit l'officier. I l est l, rpondit l'archidiacre, et il montra les pauvres qui l'entouraient. En mmoire de la rsidence de saint Laurent, cette glise a t et elle est encore la premire des diaconies de Rome. Dans le sicle dernier, elle a t concde, ainsi que la maison voisine, aux moines grecs Melchites, de Tordre de Saint-Basile, qui a eu tant souffrir dans l'Orient. L'ancienne archidiaconie s'est ressouvenue de sa charit premire, en donnant l'hospitalit cet ordre malheureux.
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L'administration diaconale s'occupait des pauvres de la ville et des environs : mais les limites du territoire romain n'taient pas les bornes de la charit romaine. Elle tait si active et si bien organise, qu'elle se rpandait daus les diverses parties du monde chrtien. Dcnys, vque de Corinthe, au 2 sicle, lui rend un magnifique tmoignage dans sa lettre aux Romains *. Un
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la*c enim voliis consuetiulo c;?t jam indc al ipso relmimiN oxordio. ut fratres omnes vario bcnefciorum gnre .'iliciatis, et

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peu plus tard, d'autres tmoignages historiques nous signalent particulirement la Syrie,-r Arabie , la Cappadoce*, la Ligurie, l'Italie septentrionale et d'autres provinces, la Sardaigne, l'Afrique . Les papes y envoyaient des secours en argent et en habits, ainsi que des commissaires de charit, pour subvenir aux besoins des exils, particulirement l'poque de la perscution des Vandales, pour racheter des captifs, pour consoler les affligs. En mme temps qu'elle tendait au loin ses bras maternels, l'glise romaine accueillait et rchauffait dans son sein de pauvres plerins et des malheureux de tous les pays \ Pour les trangers, le seul
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ecclesiis quamplurimis, quse in singulis urbibus constitutae sunt, necessaria vit subsidia transmittatis. Et hac ratione tum egenlium inopiam sublevalis, tum fratribus qui in metallis opus faciunt necessaria suppeditatis ; per haec quae ab initio transmittere consuevistis munera, morem, institutumque Romanorum a majoribus vestris acceptum Romani relinentes. Atque hune morem Reatus Episcopus vester Soter non servavit solum, verum etiam adauxit: tum munera sanctis destinata copiose subministrans, etc. (Epist. Dionysii, Corinth. episcop., apud Eusebium, Hist. EccL, lib. iv, c. 23.) * Voir dans Eusbe, liv. vir, ch. 4 , le tmoignage de Denys, vque d'Alexandrie. Saint Basile, sur les secours donns aux chrtiens de Csare. Omni anno per Africain vel Sardiniam episcopis qui in exilio erant retrusi pecunias et vestes ministrabat (Symmachus Papa). (Apud Ruinart, in Histor. Vandalica c. xi, n. 18, d'aprs Anastase.) Hic (Symmachus) captivos per Liguriam et Mediolanum et per diversas provincias pecuniis redemit, et dona multiplicavit et dimisit. (Anast, in Symmach., n. 81.) * Le texte de Denys, vque de Corinthe, cit plus haut, se termine par ces mots : Tum fratres peregre advenientes, tanquam liberos suos pater amantissimus beatis sermonibus consolando. $
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CHAPITRE XL

remde leur malheur est la consolation qu'ils trou vent au pied de votre chaire apostolique, disait, dans le commencement du 6 sicle, Ennojlius, en s'adressant a au pape saint Symmaque. On ne doit plus donner le nom d'affligs ceux qui ont eu le bonheur d'arri ver jusqu' v o u s - Il y avait une double action de la bienfaisance envers les trangers : par l'une la charit romaine se concentrait sur ceux qui se rfugiaient dans la mtropole du Christianisme, par l'autre, elle se dispersait dans les pays lointains. Le mme Ennodis avait donc raison de dire Symmaque : Vous tes le pre de tous ceux qui sont sans protecteur ou sans toit \ Ce pape avait fait de nombreux tablissements de bienfaisance, avec beaucoup d'autres monuments que le temps a emports. Il ne reste de lui, sous les votes de l'glise de Saint-Martin d Menti, que quelques pans de murs dans la partie infrieure . Un incendie a dtruit de nos jours les peintures qu'il avait fait excuter dans la basilique de Saint-Paul. Les constructions en marbre dont il avait dcor la fontaine de la place du Vatican ont disparu depuis longtemps : mais cette source d'eau, qui continue rpandre sa frache rose, est encore la plus
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* Unica via est apostolatus vestri solatium, qu medetur exlcrnis. Absit afllictos dicere quos ad vos contigerit pervenisse. Creatoris patriam, opes, alibi non requirunt quos coronae v e s t e cura susecperit. (Ennod., Epistola 32, lib. vin.) * Parens omnium orbatorum et peregrinorum. A fundamento Symmachus papa excilavit sanctis Sylvestro et Martino, cujus pars inferior adhuc superest. (Martinell, lioma de Ethnica sacra, p. 259.)
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douce image des bienfaits de ce grand homme, dont elle rappelle le souvenir. Les papes dirigeaient la charit de l'glise romain dans ses rapports avec les autres pays. Dans l'intrieur de la ville, l'institution de l'archidiaconie formait spcialement, sous la surveillance de la Papaut, le lien qui unissait les diverses branches de la charit publique. L'archidiacre tait le principal trsorier de l'glise et le prsident des autres diacres. Il est quelquefois dsign sous le nom de circumlustrator, l'homme charg de faire la revue de tous les quartiers. L'autorit dont il tait revtu donnait une certaine unit l'action collective des diacres rgionnaires. Mais il s'tablit aussi une institution centrale en dehors de l'administration par districts. Le nom de cette institution nouvelle fut, comme la chose elle-mme, une cration du Christianisme. Lorsque vous parcourez les listes des fonctions attaches aux palais des empereurs paens et des monarques chrtiens, vous retrouvez dans les uns et les autres", sous des titres divers, les mmes charges d'intendant, de chambellan, d'chanson, et le reste. Mais il y en a une qui manque dans les listes paennes : c'est la charge de chambellan des pauvres, de l'aumnier. Les souverains chrtiens institurent cet office dans leur cour : les princes, les seigneurs suivirent leur exemple. Les palais, les chteaux, les tours fodales, eurent leurs aumneries. Le type de cette institution, reproduit successivement aux diffrents degrs de la hirarchie sociale, se trouve dans l'antique aumnerie apostolique.

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CHAPITRE XI.

Elle peut tre considre comme la mre de toutes les aumneries du monde chrtien. On ne saurait dterminer avec une certaine prcision, la date de son origine. U est trs-vraisemblable qu'elle existait dj au 6 sicle, sous saint Grgoire I . C'est ce qui parat rsulter des notes que Paul le Diacre a prises dans les archives du palais apostolique, qu'il lui avait t permis de compulser. J'aime relire cet extrait des plus anciens registres de la charit :
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< c Le pape Grgoire forma un trsor permanent avec les revenus de toutes les proprits inscrites dans le rle confectionn sous le pape Glase, dont il apprte ciait la grande utilit. Ayant converti leurs redevance ces en espces d'or et d'argent, il fixa, par un rle qui sert encore de rgle, les sommes qui devaient tre remises tous les ordres ecclsiastiques et palatins, aux monastres, glises, cimetires, diaconies, hpi taux urbains et suburbicaires, quatre fois par an, Pques, la fte des Aptres (saint Pierre et saint Paul), celle de saint Andr, et le jour de sa nais sance... Il rgla aussi qu'aux Calendes de chaque mois on prendrait sur le fonds commun une distribution de secours pour tous les pauvres. Il leur faisait remettre, suivant la saison, des provisions de bl, de vin, de fro mage, de lgumes, de lard, d'animaux qui servent la nourriture, de poissons et d'huile. Tout cela s'ex cutait rgulirement par les soins de ce bon pre de la famille du Seigneur...

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Des employs tablis cet effet parcouraient cha que jour les quartiers de toutes les rgions de la ville, pour remettre de sa part une aumne fixe tous les malades, tous ceux qui avaient quelque infirmit a corporelle. Il existe encore aujourd'hui dans le secrtariat du trs-saint palais de Latran un trs-grand volume ou registre qui contient une liste nominative d'individus de tout sexe, de tout ge, de toute profession, tant de Rome que des environs et des villes voisines, avec les surnoms de chacun d eux, la quotit des secours qui < r lui taient allous, et l'poque o il devait les recevoir. Je m'abstiens d'en consigner ici un rsum, pour ne pas < * m'exposer tre ennuyeux. Je renvoie le lecteur la collection des documents dposs au vnrable secr tariat. C'est dans cette source authentique que j'ai puis, avec la permission du Pape, presque tous les < renseignements que j'ai recueillis .
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La crainte d'ennuyer les lecteurs contemporains a souvent t malheureuse pour les lecteurs futurs. Si ce bon Paul le Diacre, qui sentait le prix du volume dont il parle, s'tait donn la peine d'en faire l'analyse ou mme de le transcrire et de le publier, ce registre du G sicle serait un curieux document pour l'histoire de la charit et de l'conomie sociale. L'chelle des secours allous aux diffrentes professions fournirait une base pour dterminer la valeur du numraire et les conditions matrielles de la vie cette poque.
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* Paulus Diacon., monach. Cassinens., in Yita S. Gregor., lib. u.

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CHAPITRE XI.

Les renseignements que ce moine du Mont-Cassin nous a conservs suffisent pour prouver qu'il existait ds lors auprs duPape une-aumnerie organise, bien que la charge d'aumnierapostolique ne commence paratre d'une manire encore peu distincte que dans le testament du pape Conon, au 7 sicle. C'est ce pontife que la plupart des crivains en attribuent l'tablissement. Mais l'institution elle-mme, dont cette charge fut en quelque sorte la personnification, existait dj auparavant. Depuis cette poque elle a travers tous les ges, toutes les rvolutions.
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De toutes les charges de cour qui existaient en Europe aux 6 et 7 sicles, celle d'aumnier apostolique et celle de gardien de la bibliothque pontificale sont, je crois, les seules qui soient restes debout jusqu' prsent avec leur titre et leurs fonctions primitives. C'est une gloire de l'glise romaine que, parmi les fonctions tablies pour le service des palais dans le monde chrtien, il n'y ait rien de plus ancien et de stable que les deux titres qui reprsentent la charit et la science. Dans une foule de circonstances, et surtout aux poques dsastreuses, l'aumnerie apostolique a laiss des traces visibles dans l'histoire < Mais le plus souvent ses
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* Cette institution a exerc, hors des limites de l'tat romain, une influence que j'espre avoir l'occasion de signaler ailleurs. Je remarquerai seulement ici qu'aux 8 et 9 sicles Rome a t pour Charlemagne, qui Ta visite plusieurs fois, une cole normale de charit. Le pape Zacharie avait fait, quelques annes auparavant, un rglement pour la distribution des secours que l'aumnerie apostolique tait charge de distribuer aux plerins, aux pauvics de
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bienfaits ont d s'couler par ces issues secrles qui aboutissent dans l'ombre tous les rduits de la misre, et qui ne sont lumineuses que pour les pas de la charit. Le souvenir de ces bonnes uvres invisibles s'est rflchi vaguement, de dislance en distance, sur quelques monuments peu exposs eux-mmes au soleil de la publicit : ce sont les pitaphes des Papes. Celles qui se sont conserves forment les fragments d'une chronique pleine de sentiment. La plupart sont envers, depuis le 4 sicle jusqu'au 16 . Le pape saint Damase avait compos sous une forme potique les pitaphes de quelquesuns de ses prdcesseurs. Son exemple n'a pas t sans influence pour l'adoption de cet usage, fidlement perptu, comme une noble tradition de culture et de
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Saint-Pierre, aux enfants et aux malades de tous les quartiers de la ville: Statuitut crebris diebus alimentorum sumplus... de ve nerabili Patriarchio a Paracellariis (les dispensateurs du palais v pontifical) pauperibus et peregrinis qui ad B. Petruin morantur deportari, eisque erogari; neenon et omnibus et inopibus et infir mis, per universas regiones psius Romance urbis constituas, curiose distribuantur. (Lib. Pontifie, in Zachar., n. 226.) Le pape Adrien I fit, entre autres, une fondation spciale pour fournir chaque jour, plus de cent pauvres qui se rassemblaient dans le palais de Latran, une ration de pain, de vin, de viande et autres comestibles : Omni die centum fratres nostri Christi pauperum, etiamsi plures fuerint, aggregentur in Lateranensi patriarchio.,. Accipiens unusquisque eorum portionem panis atque portionem vini; id est, cuppam capientem calices duos, neenon et carnem de pulmento, etc. (Ibid., in Hadrian, n. 328.) Il avait constitu cette fondation sur une proprit rurale qui faisait partie de son patrimoine. Cette vieille mtairie des pauvres, nomme alors Capracorum, dans le territoire de Veies, s appelle aujourd'hui Caprarota.
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CHAPITRE XL

got, travers les invasions des barbares et les habitudes guerrires de la socit fodale. Ce grand pape, dou d'une me si leve et si tendre, a t comme le chef de ce chur de chantres mystrieux et inconnus, qui n'ont chant, pendant mille ans, que pour les chos de la tombe. Il ne faut pas sans doute chercher dans leurs compositions la beaut des vers et l'clat du style : une certaine monotonie est d'ailleurs invitablement attache ces courtes oraisons funbres de personnages si semblables, sur beaucoup de points, par leur caractre comme par leurs fonctions. Mais un fond d'ides potiques y perce souvent sous des formes peu lgantes, et l'on pardonne de bonne grce l'uniformit du ton, en faveur d'un vrai sentiment du beau moral chrtien, d'un enthousiasme calme et doux dont on aime suivre la transmission d'pitaphe en pitaphe. Je vais y recueillir quelques traits que l'histoire de la charit choisirait. Les trois ou quatre premiers, antrieurs l'administration de saint Grgoire, prouvent que l'tablissement de l'aumnerie pontificale n'a t que l'organisation officielle d'une bienfaisance qui s'tait exerce prcdemment par d'autres voies. Nous lisons dans l'pitaphe de Boniface I , au 5 sicle :
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Son humble cur accorda toujours le pardon aux suppliants : sa simplicit djoua toutes les ruses. II empcha que Rome ne ft consume par une anne strile : il chassa la famine par ses prires comme par sa charit. Pre saint, qui peut douter que tu ne sois maintenant

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avec le Christ? Ta splendide vie n'a-t-elle pas prouv que le Christ tait avec toi ?
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L'inscription funbre de Flix IV, qui appartient au sicle suivant, attribue l'augmentation des richesses du Saint-Sige sous le rgne de ce pape ses libralits : Plac plus haut que les autres, il ne s'leva au-dessus d'eux que par la hauteur de son humble pit : il mrita le rang suprme par sa simplicit. Large bienfaiteur des pauvres, consolateur des malheureux, il fit crotre les richesses du Sige apostolique .
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Cette inscription funbre est suivie de prs par celle de Jean H. Celle-ci a pour auteursaint gapit, successeur immdiat de ce pape : Vivant de pit et nourri dans la cour du Christ, il n'avait de joie que dans la simplicit du bien. Tu tais affable, et humble, et tout rempli d'un pur amour : ta pacifique vie avait le droit de n'tre pas trouble.
< Iram supplicibus humili de corde remisit, Debellans cunctos simplicitate dolos. Egit ne sterilis Romani consumeret annus, Nunc orando fugans, mmc miserando fomem. Quis te, sancte parens, eum Ghristo nesciat esse, Splendida quem tecum vita fuisse probat? Certa lides justis clestia rgna patere, Autistes Flix qu modo ltns habet. Prselatus multis, humili pietate superbus, Promeruit ceisum simplicitate locum. Pauperibus largus, miseris solatia prstans, Seds apostolic crescere fecit opes.

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CHAPITRE XI.

Agrable aux peuples et digne du rang suprme, tu y montas par tes mrites. Dans ta charge pastorale, tu pris la bont pour guide : le troupeau dont tu tais le pasteur se conserva par tes soins dans la pit .
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L pitaphe de Pelage I est une composition potique qui n'est pas trop mal pour l'poque o elle a t crite. Il y avait peine quelques annes que toutes les rues de Rome avaient frmi du langage barbare des soldats des Goths. Quelques annes encore, et les clameurs des hordes lombardes allaient retentir sous ses murs. La douce pitaphe de Pelage fleurit entre Totila et Agiluphe, comme la fleur d'un tombeau entre deux orages. Elle renferme plusieurs traits qui n'ont pas de rapport la bienfaisance du trsor pontifical. Mais je ne veux pas tronquer celte ode funbre du 0 sicle.
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er

Que la tombe construite ici retienne, si elle le peut, le corps terrestre de cet homme de Dieu : elle est impuissante contre ses mrites.
Mente pia vivens, Christi nulritus in auh, Et sola gaudens simplicitate boni, Blandus in obsequiis, et puro plenus aincre, Pacificam vitam jure quietis ayons : Qui gratus populis, et cels>o dignus honore. Sumpsisti nieritis pontificale decus; Cominissum gregem pascens bonitate niagislm, Servast cunctum sub pietale gregeui. Pro quo rite tuum venerans Agapetus honore n), Praestitit hase tumulo muuera grata tuo, Uui nunc Autistes Romana celsus in urbe, Sedis apostolicae culmina bacra te net.

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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11 vit dans la lumire cleste au-dessus des astres : il vit aussi par ses bonnes actions en tous lieux, et il est certain de se lever de cette tombe au jour du jugement, d'aller se placer la droite : la main d'un ange l'y conduira. Que Tglise de Dieu numre les litres de ses vertus, pour les faire parvenir aux sicles futurs. Recteur de la foi apostolique, il publia les dogmes sacrs dfinis par l'illustre sagesse des Pres : sa parole gurissait l 'erreifr de ceux qui taient tombs dans le schisme : leurs curs apaiss rentrrent dans la vraie foi. Il consacra une foule de ministres de la loi divine : nul prix sordide ne souilla sa main immacule. Il rachetait les captifs, s'empressait de secourir les malheureux, et ne refusait jamais rien aux pauvres de ce qu'il possdnit. 11 savait modrer sagement les joies et prendre part aux tristesses : les gmissements d'autrui lui semblaient tre les siens. Je ne sais si dans aucun temps on aurait t mieux inspir que ne Ta t l'auteur de l'pilaphe de saint Sabinien, pape, du 7 sicle. Elle dit la Mort :
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Ayant distribu ses biens, il ne laisse rien en partant, et entran par toi, il semble courir aprs les richesses qu'il a envoyes de\ant lui. Il chassa par des paroles douces les vices des hommes : les lauks trouvaient en lui non un juge, mais un remde. Sous ce pontife, nul n'a t troubl par les horreurs de la guerre : la colre de lange vengeur n'a fait aucune blessure.

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CHAPITRE XI

La faim et la nudit sentirent qu'il tait une nourriture et un manteau : il n'est pas de flaux qu'il n'ait vaincus par ses larmes*. La mme poque crivit les mots suivants sur les se* pulcres de Boniface V et d'Honorius I :
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Il demeura galement doux dans les fortunes les plus diverses: la prosprit, il la supporta; l'adversit, il l'embrassa... Le cortge des veuves, les phalanges des orphelins, le chur des aveugles te conduiront la lumire .
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(pitaphe de Boniface F.)

Atteint d'une sollicitude vigilante pour le bonheur commun, il ne travailla qu' procurer aux peuples le bienfait de la paix en tous lieux. ( l pitaphe d'Hono,e

rius i.)

Si tu donnas aux affligs de vraies consolations, c'est que tu tais vrai toi-mme . ( 2 pitaphe dit mme.)
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Nam bona distribuens qui nil migrando relinquit Per te post missas ire videtur opes. Hic hominum vitia blando sermone removit, Nec culpis judex, sed medicina fuit, Prsule quo millum turbavit bellicus horror, Sseva nec angelici vulneris ira fuit; Quem famis ira dupes, quein nudus sensit amictum, Yineebat lacrimis omnia dira suis. Mitis in adverss posilus, rebusque secundis, Omnia grata ferens, altra pressa tenens... Miuiificus, sapiens, castus, sincerus et axmus Ista beatorum sunt pia suffragia. Nam vidualis apex, pui>iUorumque phalanges, Ccorumque chorus dux tibi lucis eril. Attonitum patii sulers sic cura movebat Optata ut popidis esset unique quies. Tu tibulantuin veva consolatio verax.

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.


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Nous avons moins besoin, pour le 8 et le 9 sicle, d'interroger les inscriptions funbres- L'histoire nous a conserv des renseignements trs-tendus et trs-dtaills qui peuvent nous donner ide des normes dpenses que le pape Adrien et aprs lui Lon III et Pascal I ont faites pour remdier aux suites des calamits prcdentes, pour reconstruire, entre autres, les diaconies et les hospices ruins . Plusieurs de ces monuments offrent encore les traces de ces rparations. Je ne veux pas toutefois laisser entirement l'cart les vers consacrs au pape Adrien par Charlemagne. On sait que cette longue pitaphe est grave sur un marbre noir, plac, comme une affiche adresse tous les sicles, ct de la grande porte de la basilique vaticane. J'y choisis les lignes suivantes :
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Nul n'eut le pas sur lui dans la charit. Les veilles sacres qu'il passait en prires pour son peuple se joignaient ses largesses pour les pauvres. J ai rappel prcdemment quelques mots de l'pitaphe de Grgoire V, qui n'a rgn que deux ans, vers la fin du 10 sicle. Elle fait reparatre sur sa tombe l'image de ces douze pauvres auxquels il distribuait des habits le dernier jour de chaque semaine. Peu d'annes auparavant, Benoit VII s'tait couch dans le cercueil l'ombre de cette bndiction :
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Protecteur des veuves, il entoura constamment des


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Voir nast, in Uadrian., Lon. ///, Pascal. L

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CHAPITRE XI.
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plus tendres soins les pauvres orphelins, comme s ils avaient t ses propres enfants . Celte inscription se trouve dans la basilique de SainteCroix. La basilique de Latran nous fournit, pour le 11 sicle, celle de Sergius IV, dont il est dit :
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Il ne fut pas seulement un excellent docteur du peuple, il fut aussi le pain des pauvres et le riche vtement des nus. Les droits du sacerdoce mettaient sous sa main une riche moisson : en bon nautonier, il s'en approvisionna pour le pays des anges .
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Malgr le plaisir que j'ai transcrire ces textes, je me demande si je n'ai pas ennuy plus d'un lecteur avec ces nombreuses citations. Peut-tre je-pourrai reproduire ailleurs, pour ceux qui s'y intressent, d'autres inscriptions dans lesquelles se perptuent, travers les sicles suivants, ces souvenirs traditionnels de mansutude et d'activit bienfaisante, qui forment un des traits distino lifs de l'pigraphie des Papes. A mesure qu'on se rapproche des temps modernes, les crations de leur charit deviennent plus patentes, comme nous le verrons bientt. Mais, pour les poques plus loignes, o tout dbt plus effac, il m'a sembl bon de recueillir sur la pierre des tombeaux les dernires traces de tant de
Guiiforeus viduas, necaon et inopesque pupillos Ut natos proprios assidue refovens. Pauperibus panis, nudorum vestis opima, Doctur egregius qui fuit in populo. Jura sacerdoti ltas dum videt aristas, Cu'libus quavit uaviger angelicis.

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bienfaits* dont les autres vestiges matriels ont t dtruits par le temps. Ces pitaphes nous font voir trois choses : premirement, que le palais des Pontifes tait une grande aumncrie; en second lieu, que leur spulture elle-mme prchait aussi la charit; enfin que, dans les sicles les plus incultes, le sentiment chrtien savait retrouver un assez beau langage pour louer les belles actions, et que les inspirations de la vertu semblaient avoir retenu quelques privilges de la posie. Il n'y a pas lieu de souponner des flatteries banales dans ces tmoignages de la tombe. En gnral, si vous confrontez les inscriptions funbres des Papes avec les annales de chaque poque, vous voyez que les pitaphes potiques sont elles-mmes trs-historiques. Les passages que nous avons cits se rapportent d'ailleurs des faits publics et contemporains. Celles de ces pierres spulcrales qui se sont conserves sont donc les vrais monuments de Taumnerie apostolique. Ils supplent, quelque degr, ses anciens registres perdus. En lisant ces pitaphes on croit entendre encore dans le lointain des ges un long cri de bndictions. Cette antique institution avait un usage bien touchant. On sait que saint Grgoire I donnait chaque jour un repas douze pauvres dans son couvent du mont Clius. La table consacre ce repas vanglique se voit encore dans la partie de ce monastre qui garde le nom do Triclinium, ou salle manger des pauvres. Lorsque saint Grgoire eut t promu la Papaut, il rgla que le palais pontifical aurait une salle du mme genre. Cet
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CHAPITRE XI.

usage, interrompu je ne sais quelle poque, avait t rtabli par Lon XII. Mais aprs lui ce triclinium charitable a t ferm par charit. On a cru qu'il valait mieux donner chacun de ces pauvres la valeur de ce repas, pour qu'il pt le partager avec sa famille. Je respecte ce calcul moderne, mais je regrette l'ancien usage. Ce ne serait point un vain spectacle de bienfaisance que ces dpulations des pauvres venant s'asseoir tour tour une table prside par l'aumnier-du Pape dans une salle du Vatican, entre les insignes de la Papaut et les magnificences des arts. On peut penser, avec LonXII, que la glorification du pauvre est elle-mme une haute charit. Qui sait si la pense de rtablir cette coutume ne passera pas bientt par le cur de celui en qui Dieu vient de couronner avec la tiare le gnie de la bont? Par le temps qui court, avec cette mulation de bienfaisance qui se remue de tant de manires, cet exemple inspirerait peut-tre aux familles opulentes l'ide de l'imiter quelque degr. Leurs palais sont vastes, et le triclinium des pauvres ne prendrait une grande place que dans le ciel. L'aumnerie pontificale fait encore, en certaines circonstances, la charit l'antique. Dans quelques solennits annuelles, elle porte des aumnes dans les prisons. A l'occasion du couronnement du Pape, elle distribue de l'argent tous les pauvres de la ville, rassembls dans la grande cour du Belvdre, au Vatican. Une distribution semblable avait lieu Nol et Pques : mais depuis quelque temps cet argent est vers dans la caisse

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de la commission des subsides, institue dans l'intrt gnral de la population indigente. On y a gagn sans doute l'avantage de mieux assurer chaque parcelle de cette somme une opportunit individuelle, mais on y a perdu une opportunit sociale. Les Papes avaient voulu perptuer une attention paternelle de saint Grgoire. Ils avaient voulu qu'aux deux grandes ftes de l'anne, qui sont pour tous les chrtiens des jours de rjouissance, les pauvres eussent le moyen de faire un meilleur repas, de s'associer par cette agape l'allgresse commune. Et puis n'est-il pas bon que, dans certaines solennits de la bienfaisance, la personne du Pape soit en contact avec le peuple, qu'elle ne soit pas, comme un roi constitutionnel de la charit, retir derrire les grilles de l'administration gnrale? Quelques deniers distribus de la main la main dans la maison du Pape par son aumnier, qui est son bras droit, louchent plus les pauvres que lorsque ces aumnes leur arrivent aprs avoir pass par la filire des commissions, des dputs et des scribes. Ici encore je regrette l'ancien usage et je forme des vux pour qu'on trouve quelque moyen d'attnuer les inconvnients qu'il peut avoir. Le moyen ge avait bien compris l'importance de ces solennits patriarcales de la charit; les peintures qui existaient au 8 sicle sous le portique du vieux palais de Latran n'avaient pas manqu de les reprsenter . Il me semble que nous devons conserver encore avec plus de soin tout
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Juxta sealam quae ascendil in Patriarchio, nbi et ipsi pauperes depiclisunt. (Liber Ponlificahs in Hadrian. I, n. 328.)

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CliAlMTKE XI.

ce qui fait reparatre au milieu de nos socits, charges des liens artificiels de la bureaucratie, une vi\e image du naturel et de la simplicit antiques. Les thories administratives modernes, avec leur gnie de mcanisme, sont exposes, si Ton n'y prend garde, n'tre que la physique de la bienfaisance. Elles disent de tout ce qui ne se rsout pas en un produit palpable : Qu'est-ce que cela fait? comme le gomtre dit des choses de sentiment : Qu'est-ce que cela prouve? En sacrifiant ce qui ne parle qu' l'mc dans les institutions en faveur de la pauvret, elles appauvrissent le caractre de ces institutions elles-mmes. Rome trouvera dans ses traditions et ses sentiments intimes un prservatif contre ce travers : elle saura emprunter ces thories leur utilit matrielle, moins leur matrialisme. Le genre d'aumnes dont nous venons do parler n'est qu'un accessoire dans les attributions de l'aumnerie apostolique. Les individus et les familles, auxquels elle accorde des subventions temporaires ou permanentes, les coles entretenues par elle, son conservatoire d'orphelins, les malades quelle fait soigner domicile, en choisissant particulirement ceux auxquels il serait trop pnible d'tre mis l'hpital, forment prsent sa famille privilgie. Quoiqu'elle fasse beaucoup de bien, elle regrette le temps o le nombre de ses enfants adoptifs pouvait tre plus grand. Elle est aujourd'hui comme un chne antique qui n'tend plus son ombre aussi loin, depuis que de jeunes

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arbres puisent autour de lui un sol boulevers pnr des orages. Les malheurs du Saint-Sige et de l'glise catholique ayant diminu les ressources de Rome, une partie des fonds dont celte aumnerie disposait a t consacre soutenir d'autres institutions charitables que les sicles modernes ont cres. Mais la vieille nourrice des pauvres a encore une assez belle couronne : ses jeunes surs saluent avec respect ses rides glorieuses et sa charit blanchie par le temps. Avant de passer d'autres institutions moins anciennes en faveur des pauvres, nous jetterons un coup d'il sur une srie de monuments charitables dont l'origine remonte au sicle qui a vu l'Eglise sortir des catacombes . Le premier hpital a t fond Rome par une dame chrtienne nomme Fabiola. Je n'ai trouv aucun indice sur sa situation. Mais nous pouvons du moins rapporter un lieu dtermin les inspirations g1

II y a dcu\ ouvrages, trs-peu connus on France, auxquels il faut recourir pour l'histoire des tablissements de charit Rome, celui deFanucci, Traialto di lutte opere pie di Roma et YEusevoloyio Romano* dePiazzn. Le premier appartient au commencement, le second la fin du 17 sicle. C'est ces sources que nous avons d principalement puiser. Nous avons emprunt aussi plusieurs indications l'ouvrage de Mgr Morichini, qui, tout en reproduisant Ie< rcits de ses devanciers, les a complts sur certains points. Du reMc, son livre, Dcgi imtituti di public a carit in Roma, s'tend moins sur l'histoire de ces tablissements que sur leur organisation actuelle et sur les faits de statistique et d'conomie. En traitant celte matire, cet crivain si distingu, si instruit, a su rapporter des ides leves les dtails positifs et pratiques dont la plus grande partie de son livre devait ncessairement se composa
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3fi

CUAHTRE XL

nreuses de la fondatrice. Fabiola faisait partie de cette socit de dames romaines diriges par saint Jrme dans leurs uvres de charit plus encore que dans la culture de leur esprit : c'est lui que nous devons quelques renseignements sur le premier hpital. Or le principal centre de cette socit tait la maison de celte vnrable Paulc, o le saint docteur a reu l'hospitalit. D'aprs une tradition trs-ancienne, on croit que cette maison tait situe dans l'endroit qu'occupe aujourd'hui l'glise de Saint-Jrme-de-laCharit, pour laquelle le Dominiquin a fait son clbre tableau. Mais il y a dans l'enceinte de Rome un autre lieu auquel appartient le rang le plus distingu dans l'histoire des bonnes uvres. C'est, je crois, le seul lieu du monde chrtien qu'on sache avoir t infod des tablissements charitables depuis plus de douze sicles, et qui continuera d'tre, pendant bien des sicles encore, le majort perptuel de la bienfaisance chrtienne. Je veux parler du local o s'lve aujourd'hui le grand hpital du Saint-Esprit. Saint Symmaque, lu pape vers la fin du 5 sicle, avait construit un hpital en cel endroit , prs de la basilique de Saint-Pierre et des ruines du cirque de Sron. Cet difice, qui avait subi les ravages du temps, fut restaur par Clestin III, prdcesseur immdiat d'Innocent III, dans les dernires annes du 1 2 sicle. Un manuscrit orn de mie 1 e

Vuir Trallnto di tutte opre pic clV aima cita di coi)i[u)sio ual siyn. CamiiloFanucci, Roma, 1002, c i .

loma,

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niatures, et appartenant aux anciennes archives de l'hpital du Saint-Esprit, a conserv le souvenir de cette restauration . Mais, prs de cinq cents ans auparavant, un autre tablissement charitable s'tait pos ct de celui de saint Symmaque. Ina, roi des Saxons occidentaux dans la Grande-Bretagne, ayant laiss sa couronne un de ses parents, et s'tant rendu Rome, y tablit, avec l'approbation de Grgoire II, une maison destine recevoir des coliers et des plerins de sa nation, et il y adjoignit une glise ddie la Sainte Vierge . Les revenus qu'il assigna pour l'entretien de ces deux tablissements devaient tre pris sur les produits du tribut connu sous le nom de denier de saint Pierre*. De cette
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fondation est venu le nom de schola Saxonum, cole des

Saxons, longtemps donn cet endroit, et transform ensuite, par corruption, en celui de Sassia, sous lequel on dsigne encore ce quartier do la ville. A l'poque des croisades, le denier de saint Pierre, sur lequel vivait cet tablissement, fut absorb par les dpenses qu'entranait la guerre sainte. Les ravages que les

Ibid., p. 17. Cet auteur cite aus*i ce sujet Y Histoire d"Orvh to, piT Cipriauo ManenV. * Voir Math. AYe^linonast, in Fluribu* hht. Antjlic. ami. li; Nicolaus Ilarpesfeld, in Mstor. ngL secido vin, c. 10; Pitscus, de Scriptorib. Aihjlse, ann. 728; Joaniu Wilson., in Mnrtyrolog. Anglie. ad dicm 0 Februar., cits par Pienv Saulnier, de Capite ordinU S, Spiritus, c.vii, p. 61, Luyduni, Hi9. Dotetu vero utrtpie as^nawt parlom preuna? quin cunfieiebalur ex denario quot Mnjiuli^ ronui sui domicilia amuutim perlvuiidum attribuerai. (//?''.. r, r\, p. 121.)
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CHAPITRE XI.
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armes des empereurs d'Allemagne, dans le 11 et le 12 sicle, firent subir plusieurs quartiers de Rome, et particulirement celui de la cit Lonine, o se trouvait la fondation du roi Ina, contriburent la ruiner. Cependant, vers la fin de cette poque, l'glise subsistait encore. Nous voyons, par un diplme du temps, qu'un roi d'Angleterre en fit la cession au pape Innocent III . Lorsque ce pontife voulut crer en cet endroit un nouvel hospice, il y existait donc dj deux tablissements trs-anciens, l'hpital de saint Symmaque, restaur par Clestin III, et une partie de la fondation anglo-saxonne. Je note cela, pour bien marquer la gnalogie de l'hpital actuel du Saint-Esprit. C'est sur ce vieux tronc d'institutions charitables que fut greffe celle d'Innocent III, destine recevoir de si magnifiques dveloppements. Le cur du Pape avait t perc de douleur, en apprenant que des pcheurs avaient trouv dans leurs filets de petits enfants morts : un songe, qu'il prit bon droit pour un avertissement cleste, lui inspira le projet d'un tablissement nouveau consacr tout la fois aux enfants abandonns et aux pauvres infirmes. Il en confia la direction un
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' JoannrsDei gratin rox Anglia), dominus Iliberni, dux Northmannia: et Aquilania?, cornes Andegaven^is, omnibus... salutem. Sriatjs nos...obrevcrentiam D.papa? Innocentii 111... concessisse et prsenti cliarta confirmasse hospitali, quod idem D. papa construxit apud ecclesiam S. Maria? in Saxia, qu Anglorum dicitur et Anglorum fuit hospititio deputata, ante basilicam B. Ptri positam, secus stratam, centuin marchas annuatim percipiendas, etc. (Voir Kaynaldi, Annales ad aunum 120-4, n. 78.)

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ordre hospitalier que Guido de Montpellier venait de fonder en France. Innocent III, qui avait approuv, dans la premire anne de son pontificat, les rgles de cet institut , en avait admir l'esprit et l'organisation, et il l'avait recommand dans une lettre adresse tous les voques. Le matre et les frres de cet ordre, dit-il, sont bien moins les prolecteurs hospitaliers des malheureux que leurs serviteurs, et, parmi tant de tf pauvres, ceux-l seuls sont indigents qui fournissent charitablement aux pauvres ce qui leur est nces saire . Les frres du Saint-Esprit, c'tait le nom du nouvel ordre, furent installs par lui dans le nouvel hospice. Il leur adjoignit des religieuses, observant la mme rgle, et charges de soigner les petits enfants et les malades. Innocent III tmoigna une affection particulire cet tablissement. Il se fit de temps en temps le prdicateur de ces orphelins: je regrette "de ne pouvoir citer ici quelques passages de Y homlie sur le miracle de Gana, qu'il a prche dans leur glise. Il rgla jusqu' la couleur de leurs habits. Ils devaient tre bleu de ciel, en mmoire de l'avertissement cleste qu'il avait reu, et peut-tre aussi pour rappeler ces
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L'ordre du Saint-Esprit a t approuv en 1198, et mis en possession de l'hpital romain en 1204. Ibi enim relciuntur famelici, pauperes vestiuntur, necessaria ministranlurinfirmis, et magis indigentibus major consolalio e\hibrtur, ita ut magkter et fratres ipsius domus non tain receptores dici debeant quain ministri indigentium, et illi soli egeant inter pauperes qui pauperibus necessaria carihtive ministrant. (EpisL ad univers, Episcop., episL 95, ann. 1198.)
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u.

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CHAPITRE X I .

pauvres cratures, dlaisses par leur pre terrestre, qu'elles avaient ailleurs un autre Pre dont elles portaient la couleur. La fondation d'Innocent 111, intressante dans ses plus petits dtails, est minemment remarquable par les trois penses organisatrices qui s'y sont produites, et que les ges suivants ont dveloppes. D'abord, la pense de confier les tablissements de charit des corporations religieuses affranchies des dfauts du service mercenaire et de l'instabilit du dvouement individuel; secondement, l'emploi des religieuses dans les hpitaux. Cette pense tait alors bien nouvelle. Ces surs de charit suivaient la rgle de l'ordre du Saint-Esprit. Troisimement, l'adjonction de cooprateurs laques. Innocent III institua une confrrie cet effet, espce de tiers-ordre de la charit, qui, souvent imit depuis avec des attribulions moins restreintes et plus varies, se trouve avoir son rejeton le plus moderne dans la jeune association de Saint-Vincentde-Paul. Si les penses contenues dans l'uvre d'Innocent III ont t graduellement fcondes par le temps, celte fondation a reu aussi un grand dveloppement matriel. Je laisse d'autres la description de tout ce que l'architecture et la peinture lui ont donn : je ne retrace ici que son histoire. Elle ressemble ces montagnes o des couches de terrain appartenant des priodes diverses reportent la pense vers les poques plus lointaines. On peut observer dans cette histoire les alluvions de la charit sur un mme point, dans le cours de douze sicles. Les constructions de Pie VII, de

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Pie VI, de Benot XIV, nous conduisent celles de Sixte IV, en 1471. Ce pape reconstruisit l'ancien difice avec tant de grandeur, que lorsque Charlotte de Chypre et de Jrusalem, chasse de ses tats, vint se rfugier Rome, il crut pouvoir donner, dans une maison primitivement destine des enfants sans famille, une noble hospitalit cette reine sans trne. La reconstruction de Sixte IV nous fait arriver l'hospice d'Innocent III. L nous rencontrons ce qui restait de la fondation d'Ina et de celle de saint Symmaque : avec la premire nous remontons au del de Charlemagne ; avec la seconde nous touchons presque au sicle de Constantin. A travers les ravages des Barbares au 6 sicle, les incendies du 9 S les catastrophes de Rome saccage*, sous les empereurs Henri IV, Henri V et Frdric I , ls dprdations de beaucoup d'tablissements ngligs et abandonns pendant le sjour des Papes Avignon, enfin, travers toutes les dmolitions que le temps accomplit lui seul, la maison de la charit a grandi de ruine en ruine sur sa premire pierre. Il n'y a pas de trne aussi ancien que cet hpital. C'est une gloire pour la France qu'une uvre sortie de son sein soit devenue l'aine de cette cration romaine, l'poque qui forme la jonction de ses anciens dsastres et de ses dveloppements modernes. Lorsque
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A

' L'hospice Anglo-Saxon a t brl en 817 et en 847. II a t reconstruit la premire fois par Pascal I , la seconde, par Lon 1Y et un roi d'Angleterre. En 1084, 1110 et 1107.
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CHAPITRE XI.

le conseil gnral du dpartement de l'Hrault votera des statues quelques noms historiques du pays, se souviendra-t-il que Guido de Montpellier, prcurseur de Vincent de Paul, a grav l nom de son ordre sur le frontispice-du monument qui est le doyen des tablissements de bienfaisance. L'hpital du Saint-Esprit a vu natre les autres grands hpitaux qui existent aujourd'hui dans les divers quartiers de la ville. Les jardins de Nron , le mont Clius, l'endroit o se trouvait au 7 sicle la maison paternelle du pape Honorius I*, prs des ruines de l'ancien palais des Latran*, le tombeau d'Auguste , le pied de la roche Tarpenne*, la rgion o les Csars avaient tabli un hospice de soldats invalides , les environs du pont du Janicule , marquent, dans un plan de Home antique, les points correspondants ces asiles de la misre dans Rome moderne. On en compte sept principaux, portant le titre d'rchihpital, et rappelant, par leur charit comme par leur nombre, les sept diaconies primitives. U y a en outre un hpital non moins considrable dans l'le du Tibre, prs d'un endroit o des fouilles ont rencontr quelques fragments d'inscriptions d'un temple ddi
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C'est dans cet endroit qu'est silu l'hpital du Saint-Esprit. Hpital Saint-Sauveur. Saint-Jacques, non loin de l l'hpital Saint-Roch. Sainte-Marie-de-la-Consolation. Sakit-Gallican. L'hpital des Convalescents la Trinit-des-Plerins. Celui de Saint-Jean-Galibiteoudes Benfratelli.
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Esculape, le dieu de la mdecine. Deux de ces hpitaux ont t fonds dans le 13 sicle , un dans le 14 , un dans le 15 , quatre dans le 16*, et un dans le sicle dernier. Mais plusieurs d'entre eux ont leurs racines dans des fondations plus anciennes auxquelles ils ont succd . Outre les tablissements spciaux fonds par des confrries, des corporations de mtiers pour leurs malades, Rome a vu s'lever dans son sein une foule d'hpitaux nationaux. Le sacerdoce, l'aristocratie, les associations plbiennes, ont concouru leur cration. La Papaut en a tabli pour des nations lointaines, les Armniens, les Abyssins et les Indiens. C'est aussi le sacerdoce qui s'est principalement occup de fondations pour les peuples slaves. L'hpital de Saint-Jrme-des-Esclaa 1 e9 e5 5

Celui du Saint-Esprit, vers Pan 1204, et celui de Saint-Sauveur en 1216. Saint-Jacques en 1338. Sainte-Marie-de-la-Consolation en 1455. * Saint-Roch, commenc en 1500; Sainte-Marie dei Pazzi, en 1548, runi actuellement l'hpital du Saint-Esprit; l'hpital des Convalescents la Trinit-des-Plerins, en 1551, et celui des Benfratelli en 1581. Celui du Saint-Esprit a remplac, comme nous Pavons dit, l'uvre de saint Symmaque. L'hpital de Sainte-Marie-de-la-Consolalion a t form par la runion des trois tablissements fonds, l'un vers 1456, l'autre vers 1118, et le premier vers 1045. L'hpital de Saint-Gallican, destin aux maladies cutanes, a reu et dvelopp un tablissement du mme genre, qui existait dans l'hpital du Saint-Esprit, et qui tirait lui-mme son origine d'une maison pour les lpreux, tablie ce qu'il parait dans le 1 2 sicle. Voyez Fa* nucci et Pia*ia.
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CHAPITRE XI.

vons a t l'uvre de trois voques Illyriens. Celui de Saint-Stanislas-des-Polonais a t doublement national, et p a r son b u t , et par le n o m de son fondateur, digne reprsentant de la foi et de la nationalit polonaise. C'est le grand cardinal Hosius, dont la tombe et F pitap h e ont g a r d , pour la Pologne de nos j o u r s , u n avertissement prophtique : Je vous ai p r m u n i s contre ceux qui vous sduisent : nul n'est catholique, s'il se spare de la foi de l'glise r o m a i n e . Les fondations sudoise, bohmienne, hongroise, portugaise, gnoise, sont d'origine aristocratique. Celles des Anglais et cossais, Franais, Lombards, Bergamasques, Florent i n s , Lucquois, sont, du moins presque toutes, le produit d'associations nationales. L'histoire de l'hpital anglais nous a conserv seule un exemple des dlibrations qui prcdaient ces fondations charitables. En 1 3 9 8 , u n j o u r q u ' u n e troupe de plerins de cette nation faisait la visite des principales glises, dans l'intrieur do la ville et hors des m u r s , u n e pauvre femme enceinte, ne pouvant marcher aussi vite que les a u t r e s , resta en arrire. Elle fut surprise p a r la nuit dans un bois qui existait alors sur la rive d u Tibre, occupe aujourd'hui par le quartier de la Lungara. Le lendemain ses vtements ensanglants apprirent ses compagnons qu'elle avait t dvore p a r des loups. mu de compassion, u n Anglais, nomm Jean Skopard (il faut conlkec s a i l l i \ohis de ils qui s e d u r u n t vos : catholicus non est qui a Komana ecclesia in dei doctrina discordt. Le tombeau du cardinal Hosius se trouve d a m ralise de Sainte-Marie-du -Tilire.
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server ce nom), convoqua une assemble de ses compatriotes. Dans ce meeting la bonne volont ne manqua point, mais, comme il arrive souvent, on ne s'entendait pas sur le parli h prendre. Jean Skopard mit fin ces discussions striles en s'criant: Eh bien! que cha cun fasse ce que je vais faire, et il donna une grande partie de ses biens la communaut anglaise de Rome. D'autres suivirent son exemple : on acheta quelques maisons dans le quartier de la Regola, pour en faire un hospice. Quelque temps aprs, Jean Skopard et sa femme, n'ayant pas d'enfants, se dpouillrent du reste de leur fortune en faveur de cet tablissement et s'y consacrrefit au service des malades et des pauvres. Les associations fondatrices n'taient pas toujours aussi nombreuses. Quelquefois deux personnes seulement mettaient leurs biens en commun pour la bonne uvre. Telle a t l'origine de la maison de charit institue une cinquantaine d'annes auparavant, par Jacqueline Fernandez et Marguerite de Majorque, pour les Catalans et les Aragonais leurs compatriotes. Cet tablissement, ddi d'abord saint Nicolas, est aujourd'hui l'hpital de Saintc-Marie-dc-Montserrat . La
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Martinelli, Rom. ex Ethnica sacra, cite ce sujet le passage suivant d'un livre publi en 15S9, sur les Antiquits espagnoles de Rome: En tiempo di Urbano papa VI de 1581 era hospital de Cantalanes de la invocaciou de S. Nicolas, y e n d anno 150b' en tiempo de papa Julio II alos vejnte y trs de junio juntados en la yi-lesiadol Pozo blanco lob de la dicha nacion Catalana, Aragonesa, y Valenciana romarono la invocacion de dicha S. Maria di Mon serrt.

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CHAPITRE

XI.

plupart de ce^ maisons n'ont attach aucune clbrit la mmoire de leurs fondateurs. Les histoires nationales les passent sous silence, ci, pour ceux-l mmes dont elles s'occupent sous d'autres rapports, le souvenir de ces uvres sans bruit s'est souvent perdu dans la renomme de toute leur vie. C'est une justice de recueillir dans nos livres modernes ces vieux noms presque tous oublis. A ceux dj cits d'Hosius de Pologne, de l'Anglais Skopard, de Fernandez et Marguerite de Majorque Espagnoles, il faut joindre Franois Arrigo, de la comt de Bourgogne, Cigala de Gnes, Jeanne de Lisbonne, Alphonse de Parinas, vque de Rodrigo, en Espagne, Jean de Pierre Flamand, sainte Brigitte de Sude, le roi Etienne de Hongrie et Borsivoglio, duc de Bohme. Dans le genre d'oeuvres dont nous parlons, telle est, sauf quelques omissions peut-tre, la liste des hommes qui ont t Rome des reprsentants nationaux de la charit, depuis le 9 sicle j u s q u ' a u 17 . Cette liste est courte, parce qu'il y a un bon nombre d'tablissements dont les fondateurs n'ont pas laiss leurs n o m s : c'est surtout dans l'histoire de la charit qu'on rencontre les uvres anonymes. Nous savons du moins que chaque nation chrtienne avait construit uu nid pour ses malades et ses plerins l'ombre de Rome. C'tait un beau signe de la fraternit des peuples que cette fdration de la charit. Au 1 7 sicle, on comptait encore environ vingt-cinq maisons de ce genre, quoique les gouvernements protestants eussent dj cess de soutenir les fondations catholiques de leurs
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anctres. Depuis celte poque, une grande partie de ces tablissements a disparu par une raison plus honorable pour Rome que pour les pays qui devaient s'y intresser. A mesure que les hpitaux romains, agrandis et perfectionns, ont pu ouvrir leurs salles tous les malades sans distinction, presque tous les autres ont ferm leurs portes. Il n'y a que trois ou quatre gouvernements qui aient eu la bonne pense de faire soigner avec respect par leurs lgations ces dbris de la charit d'un autre ge. Qui sait s'ils ne seront pas le noyau d'institutions nouvelles que l'avenir organisera? La facilit toujours croissante des communications augmentant le nombre des voyageurs dan&les classes pauvres elles-mmes, devra provoquer, ce semble, le rtablissement de ces toits nationaux d'hospitalit que les fatigues et la longueur de la route avaient rendus si chers aux plerins extnus du moyen ge. La plupart de ces maisons taient en effet des hospices pour les pauvres voyageurs, en mme temps que des hpitaux pour les malades. Le mouvement qui avait port la rpublique chrtienne multiplier ces tablissements avait t comme un flux de la charit catholique vers la ville centrale : mais il y eut un admirable reflux. Chaque peuple avait voulu avoir un hospice particulier pour ses plerins : Rome ouvrit un hospice universel aux plerins de tous les peuples. Il y avait alors dans un coin de cette ville un jeune homme qui n'tait pauvre que parce qu'il avait distribu aux pauvres tout ce qu'il possdait. Un gentilhomme florentin,

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CHAPITRE XF.

nomm Galeotto Caccia, touch de sa modestie et de son indigence, lui avait prt une petite chambre dans sa maison, ct de Saint-Eustache : il lui donnait aussi tous les ans une mesure de grain. Ce jeune homme, plein de reconnaissance, s'occupa de l'ducation des deux fils de son hte, dont il fit deux petits anges. Ce succs encouragea son zle. Quelques annes aprs, associ quelques pauvres prtres de Saint-Jrme-de-la-Charit, ilvanglisa les jeunes gens. Parmi ceux qui venaient l'couter, plusieurs riaient de la bizarrerie de ce laque qui se mlait de prcher : on se moquait de lui et on se convertissait. C'est l qu'il tablit une confrrie pour le service des plerins. Il leur donna pour uniforme un sac de couleur rouge, comme emblme de la charit qui devait les animer : Dante avait eu la mme ide dans la description du costume de Batrice. lne Orsini offrit la confrrie une maison qu'elle possdait dans les Thermes d'Agrippa. On se mit l'uvre. Les confrres lavaient les pieds des plerins, faisaient leurs lits, les servaient table et calmaient leurs chagrins par des paroles affectueuses. Leur charit expressive avait reu le don de parler ceux dont ils ignoraient la langue natale une autre langue sans mots, rvle par le cur qui l'invente aux curs qui F coutent. C'tait le cnacle de la charit. Les grces du ciel inondaient cette maison : le cuisinier lui-mme avait des extases. Il se levait la nuit pour regarder le ciel, et il prdit le jour de sa mort. Le fondateur voulut que la confrrie embrasst aussi le soin

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des convalescents. Les deux uvres furent runies dans un mme local, qui est devenu l'hospice de la Trinit. Chacun connat le.nom de ce fondateur: il s'appelait Philippe deNri. L'histoire nomme, parmi ses premiers compagnons, Ferrante Ruis, ngelo et Diego Bruni, du royaume de Navarre. Tels ont t les commencements d'une uvre unique en son genre, de l'hospice universel de la chrtient. Deux ans aprs rtablissement del confrrie, la maison qu'elle desservait a entretenu, d'aprs les renseignements fournis par les registres de l'hospice, jusqu' 000 plerins par jour pendant l'anne jubilaire de 1530. Au jubil suivant, en 1575, elle a reu successivement, d'aprs les registres de l'hospice, 116,8 48 personnes . Jamais peuttre la parabole de l'vangile sur le grain de snev, qui devient un grand arbre, n'a eu une vrification plus rapide.
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La confrrie a dpos dans ses archives une pice intressante. Il n'y a pas de certificats de charit siA la fin du sicle suivant, eu 1675, le nombre avait presque tripl. De libri oV signori ricevitori fu raccolto il numro de Pellegrini, che entrarono di prima sera, et furono 89,810 Ira uomini e donne. IV libri delta dispensa, e del vino fu le\ato il cr numro de cibati e allogiati di tullo Y anno, cominciando da Uapertura sino a la elausura dlie porte sant: furono uomini 202,741, e donne 85,75-i, tutti uniti 286,496. Fu anche tenuto conto di convaleseenli ristorati la mattina e la sera,'corne si a veduto giorno per giorno, e furono 59,6 47, e, le altri v>gliono clic sia il numro maggiore, mi rimetto se mi ha ingannalo clii mi die la nota. (Ruggero Caetano, Memoric deW anno sanlo 1675.)
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CHAPITRE XL

gns par une plus noble main. Ce sont quelques lignes adresses aux directeurs de l'uvre par un autre grand serviteur des pauvres, le cardinal saint Charles Borrome. Cette lettre est ainsi conue : Trs-magnifiques Seigneurs, J'ai appris avec beaucoup de consolation par vos lettres les charits que reoivent, dans l'hpital de la Trs-Sainte-Trinit, les pauvres qui se rendent Rome pour prendre part au jubil, et particulire ment ceux de mon diocse. Dsirant concourir pour ma part cette uvre pie autant que le comportent mes facults, eu gard mes autres obligations envers mes pauvres d'ici, j'ai ordonn que pour le moment "on remette entre vos mains 25 cus par mois, parc e tir des Calendes de mai, et jusqu' ce que j'en aie autrement dispos, comme il vous sera dit par mon signor Speciano. En finissant, je me recommande vos prires. Milan, 13 avril 1575. A vos souhaits, < ( Le Cardinal de Sainte-Praxde

Ds l'origine de cette confrrie, les personnes les plus distingues de Rome s'empressrent de s'y enrler, comme cela se fait encore aujourd'hui. Ce spectaMolto magnifia signori, n stato di mol ta consolazione, etc. (Le texte de cette lettre sera insr dans YAppendice.)
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MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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cle de la charit catholique toucha plusieurs protestants. Leurs conversions donnrent lieu quelquefois des scnes singulires. Un ministre luthrien de Pologne tait venu Rome dguis en plerin, afin de n'tre pas reconnu. Lorsqu'il fut entr l'hospice, un confrre se prsenta pour lui laver les pieds : c'tait le cardinal Ferdinand de Medici. Tout ce qu'il vit dans cette maison bouleversa l'ide qu'il s'tait faite du Catholicisme. Les impressions qu'il reut sous le toit des plerins furent compltes, dans la chapelle du Pape, la vue de la pit anglique de Grgoire XIII. Obissant une impulsion intrieure, il traversa la foule et vint se jeter en larmes aux pieds du Pape. Le Saint-Pre, croyant qu'il dsirait se confesser lui, fit retirer les prlats qui l'entouraient niais cet trange plerin s'cria qu'il voulait se confesser en public et faire pnitence. Le Pape pleura aussi et commit l'absolution deux cardinaux. Au sortir de la chapelle, le nouveau catholique commena la visite des glises dans le moment o le soleil tait le plus ardent. Il tomba malade sous le poids de la chaleur et de ses motions, _et il expira trois jours aprs. En apprenant sa mort, le Pape s'cria : Beaucoup de pcheurs se retirent dans les clotres et dans les solitudes pour faire pnitence : mais celui-ci a eu un si grand repentir, que trois jours lui ont suffi pour atteindre le ciel *.

0 altiludo divinre sapienti et scienti Dei! Quani incomprehensibilia sunt judicia ejus? Cum tam multi peccatores, ut pniII.

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-CHAPITRE XI.

J'ai rapport ce trait, et j'aimerais en citer plusieurs autres du mme genre, parce qu'ils confirment une vrit presque banale, qu'il faut pourtant ne pas se lasser de redire. Si les uvres charitables du Catholicisme ont eu cette efficacit une poque o le Protestantisme tait si intraitable, elles peuvent en avoir une plus grande, aujourd'hui que tant de prventions haineuses se sont dissipes. La charit ne peut manquer d'tre de nos jours le plus sublime controyersiste. Aux yeux de tant d'mes incertaines, qui cherchent le vrai sous les traits du bien, quelle exposition de la foi que la vie d'une tille de Saint-Vincent de Paul ! Le livre de Bossuet ne Vaut pas celui-l. La Sorbonne aurait bris toute sa science contre certaines mes, qui ont t vaincues par la confrrie des plerins. Les confrries de charit forment un ordre d'institutions qui tient le milieu entre la bienfaisance individuelle et les tablissements publics de bienfaisance. Nous avons vu qu'Innocent III en avait conu l'ide, et qu'il avait commenc la raliser. Les grands instituts religieux de saint Franois et de saint Dominique ne tardrent pas propager ce genre d'uvres. Des confrries qui existent aujourd'hui, la plus ancienne aprs celte d'Innocent III est l'association qui a t fonde Sainte-Marie-Majeure par le plus illustre des Francistentiam condignam agant, alii monasterium, alii desertum petunl; hic, cum esset lantus peccator, trium dierum spatio cum grandi sua contritione et venia adeptus est paradisum. (Piazza, Eusevoloy. Roman., tratt. i,c. 15.)

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cains, saint Bonavenlure, dans le 15 sicle . Elle eut ensuite un second foyer dans l'glise d'Ara-Cli : ces premires cohortes de la chant laque s'installrent sur le point culminant de l'ancienne Rome, 5 la cime du Capitole. Dans le sicle suivant, pendant le sjour des Papes Avignon, elles firent un coup d'clat. L'anarchie tait dans Rome, divise et opprime par des factions puissantes. Mais il se forma la faction de la charit, et c'est elle qui triompha. Les confrres, runis dans leur chapelle de Sainte-Marie-Majeure, crrent, avec l'approbation du vicaire du Pape, un gouverneur de Rome, le conduisirent au Capitole et y plantrent leur drapeau. C'est depuis cette poque que celte association, tablie d'abord sous le titre de confrrie des Recommands Marie, a reu le nom la fois officiel et populaire de confrrie du Gonfalon ou de l'tendard. Depuis il s'est tabli successivement d'autres confrries charitables : on en compte aujourd'hui une vingtaine. A peu d'exceptions prs, elles ont leurs glises, leurs bannires, leurs insignes; plusieurs ont conserv un habit particulier. On peut regretter que chacune d'elles n'ait pas adopt un costume, pour en revtir leurs membres, non pas dans leurs occupations individuelles de charit, mais certains jours de fte, o il est bon que les institutions sociales se produisent sous les regards du peuple. Les processions sont les marches triomphales de l'glise, et l'on aimerait y passer en revue les bannires et les uniformes des milices de la charit.
En 12G4.

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CHANTRE XL

Ces associations remplissent d'utiles fonctions dans le systme gnral de la bienfaisance- mesure que nous entrons dans l'poque moderne, ce systme devient plus visible dans ses principaux traits et dans ses dtails : nous voyons se dessiner sous des formes plus saillantes toutes ces nobles crations, jalouses de briser ou d'allger chacun des anneaux de la lourde chane de misres qui treint tant de malheureux depuis le berceau jusqu' la tombe. Il y a d'abord une classe d'tres qui respirent le malheur en naissant, et pour qui les premiers langes ressemblent un voile funbre : ce sont les enfants trouvs. L'ancien hospice qui leur est rserv a reu dans son organisation les perfectionnements administratifs que la science moderne a imagins, sans rien perdre de la charit maternelle que lui a inspire, lors de sa fondation, la nave foi de nos anctres. De nos jours on a mis en question l'utilit de ce genre d'asile. Nos pres avaient dit : Il y a des enfants abandonns : donc il faut les recueillir. On a dit : Il ne faut pas les recueillir, parce que c'est le moyen de n'en pas avoir. On a pris la question rebours. Je me mfie de ce qu'il y a de tortueux dans cette charit rpulsive. Des enfants que leurs parents auraient jets dans les bras de la charit publique courent de grands risques tre refouls dans leur ingrat berceau. Rendons justice toutes les intentions, toutes les erreurs loyales : mais je crains bien que les dpenses qu'entrane l'entretien de ces hospices ne psent dans la balance bien plus que les calculs

MONUMENTS ET INSTITUTIONS D E CHARIT.

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d'humanit. L'avare veau d'or se cache souvent sous les autels de cette philanthropie. Rome est jusqu'ici peu sympathique pour cette charit l'envers, qui est cruelle par compassion, qui refuse des secours pour mieux secourir. La vieille cit chrtienne n'est pas dispose jouer le sort de tant de malheureux enfants aux coups de d d'une thorie peu prouve. Tant qu'il ne sera dmontr, clair comme le jour, par les expriences les plus dcisives, que le bon sens primitif est sujet, cet gard, une illusion d'optique, le plus sr sera toujours de suivre la pente naturelle de la charit, qui court au malheur comme l'eau la mer. Dans la crainte de se tromper, une socit chrtienne devrait prfrer Terreur gnreuse. Quant aux enfants de la classe pauvre en gnral, le malheur commun dont la socit doit les prserver est l'ignorance, l'absence d'un enseignement appropri leurs besoins et leur condition. L'instruction fondamentale, qui leur apprend connatre leurs devoirs d'homme et de chrtien, a t une ncessit de tous les temps, et l'glise n'y a jamais fait dfaut. La partie de l'enseignement qui va au del a d varier suivant l'tat de la socit chaque poque. Pourrait-il tre question d'apprendre lire tous les enfants du peuple dans les sicles o la plus grande partie de la haute classe ne savait pas crire? Toutefois d'anciennes coles, appeles rifionnaireS) dont l'origine remonte une poque inconnue, se partageaient tous les quartiers de Rome, lorsqu'un bienfaiteur de l'humanit, que l'Eglise a

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CHAPITRE XI.

plac sur ses autels, Joseph de Calasanzio, fonda dans cette ville, au 10 sicle, les coles gratuites d'enseignement primaire. On vit alors se produire, dans de petites proportions, la lutte du monopole contre une institution bienfaisante. Les matres d'cole rgionnaires, qui recevaient chaque mois un salaire de l'autorit municipale, et chaque semaine une petite rtribution de leurs lves, redoutrent la concurrence de nouvelles coles. Ils rclamrent pour leur corporation le privilge exclusif de l'alphabet : stipendis par le snat, ils auraient dit,4'ils avaient connu la langue moderne du monopole, qu'ils taient le snat enseignant. tait-il sage de troubler l'ordre tabli, de le sacrifier un progrs chimrique? Ne voyait-on pas combien il tait dangereux de confier l'enfance des vagabonds de la charit, qui n'taient pas enchans leurs devoirs par un salaire, qui n'offraient pas cette solide garantie d'un zle bien rgl? Ils prophtisrent donc la dcadence de renseignement, les troubles dans les familles, l'anarchie dans la cit. Il se lamentrent sur l'outrage fait, en leurs personnes, la majest du Capitole, qui les payait. Leur tapage, leurs intrigues, ne dcouragrent pas l'humble serviteur de Dieu et des pauvres. Il ouvrit une cole dans deux petites chambres d'une maison de Transtcvre, qu'un bon cur lui prta. Sa charit accueillit tous les enfants qui se prsentrent, les juifs comme les chrtiens. Nul procureur fiscal ne fit contre lui un rquisitoire, nul huissier du snat ne vint, avec des sbires, fermer la porte de ce vnrable rduit. Quelque
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temps aprs Joseph de Calasanzio fonda une cole de matres, et il acheta un palais de la famille Cenci, pour y placer le sige de sa congrgation. Telle a t l'origine de cet admirable institut des coles pies. Depuis lors une foule d'coles lmentaires ont t successivement tablies Rome. On y enseigne la lecture, l'criture, le calcul, et dans quelques-unes la gographie, le latin et le franais. Quinze mille enfants environ sont reus dans les coles : dix mille frquentent celles qui sont rserves aux enfants au-dessus de cinq ans : ce nombre, proportionnellement la population, quivaut au moins celui de soixante mille lves qui recevraient Paris l'instruction lmentaire. Mais il ne sufft pas de leur donner l'instruction. Il y a un certain nombre d'enfants de l'un et de l'autre sexe qui doivent tre privilgis par la charit, soit parce qu'ils sont orphelins, soit parce que leurs parents sont trop dnus de ressources pour les mettre en apprentissage, soit enfin parce qu'ils sont particulirement exposs aux sductions de l'immoralit. Il faut leur ouvrir des asiles, o ils soient nourris, levs, o ils apprennent un mtier qui leur fournira plus tard des moyens de subsistance. Les jeunes gens, admis dans le grand tablissement de Saint-Michel, sont instruits dans les arts mcaniques ou dans les arts libraux. Les mtiers seuls sont enseigns dans l'hospice de Sainte-Marie-desAnges, qui est install dans les Thermes de Diocltien. Des frres ignorantins en ont la direction. Singulier retour des choses humaines 1 Des chrtiens, rduits en

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CHAPITRE

XI.

esclavage pour leur foi, ont construit, il y a plus de quinze sicles, ces murs gigantesques dont les ruines abritent maintenant de pauvres religieux, qui ne sont plus esclaves que de leur dvouement. Un jeune institut agricole a t tabli dans les environs de la porte Salare, au milieu de ces champs sillonns en dessous par tant de catacombes. Il y a beaucoup d'tablissements Rome qui doivent leur situation physique une perspective morale : des matres habiles peuvent tirer un heureux parti de ces spectacles imposants, si propres christianiser l'imagination du jeune ge. De nombreux conservatoires sont destins aux jeunes filles. Mais la charit a encore pour elles une autre prvoyance. Plusieurs institutions, plusieurs confrries semblent avoir rivalis de zle pour constituer des dois en leur faveur. Quelques conomistes ont critiqu ce systme de bienfaisance, sous prtexte qu'il favorise la multiplication de familles condamnes la misre. Cette objection aurait plus de force dans le pays o l'tat monastique n'est pas encourag. Mais, Rome, les jeunes filles qui dsirent se consacrer une vie de prire et de bonnes uvres se servent de leur dot pour tre admises dans la communaut qu'elles ont choisie, et dans laquelle leur existence est assure perptuit. Pour celles qui n'ont pas cette vocation, la dot n'a d'autre effet que de les dtourner des unions illgitimes. Aux clibataires le couvent, aux autres le mariage : la socit ne peut protger une autre alternative. Qu'on laisse donc les dots tranquilles. La loterie elle-mme a d y contri-

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

5S

bucr pour se faire tolrer. Les papes n'ont consenti qu' regret son tablissement : Benot XIII retira la permission que son prdcesseur avait accorde. Mais Benot XIV se vit en quelque sorte contraint de cder l'engouement populaire, non pas seulement cause du danger des loteries clandestines, mais aussi parce qu' raison du peu d'tendue de l'tat pontifical, on aurait eu trop de facilits pour placer les mises dans les pays voisins, o la loterie tait encourage. Il parait difficile qu'elle puisse tre supprime efficacement par le gouvernement papal, sans que les autres gouvernements d'Italie soient disposs la proscrire. Quoi qu'il en soit, la vieille magicienne a t contrainte de se faire dame de charit. Chaque tirage amne les dots de plusieurs jeunes filles. Les familles qui vivent de leur travail quotidien sont exposes des chances malheureuses que la socit doit prvoir. A l'poque de la fodalit, la classe pauvre tait la charge des seigneurs. Mais, lorsque les franchises communales et les progrs de l'industrie eurent form une population exempte de servage, celle-ci eut subir les inconvnients de la libert dont elle obtenait le bnfice. Ses moyens d'existence taient subordonns aux destines variables, aux succs et aux revers de l'industrie et du commerce. Dans les moments critiques, de petits emprunts furent pour elle une ncessit urgente, et beaucoup de familles tomhrent alors entre les mains des Juifs sous les griffes de l'usure. Ce nouveau et terrible servage s'aggravait, lorsqu'une pense libratrice

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CHAPITRE XL

sortit du fond d'un clotre. Un Franciscain, Barnabas de Terni, monta en chaire Prouse et provoqua l'rection du premier Mont-de-Pit. Celte institution se propagea d'abord dans les villes de l'tat romain, sous la protection des papes. La sanction solennelle qu'ils lui donnrent dans le cinquime concile de Latran fut comme une proclamation adresse toute la chrtient en faveur de cette institution, dont les religieux de SaintFranois taient les zls propagateurs. A Paris, une partie de cette foule qui assige les bureaux de Monl-dePil dirait, en rencontrant devant la porte de cette maison un Franciscain : A quoi ont jamais servi cet homme et ses pareils? Les pauvres de Rome ne sont pas si oublieux. La justice des tribunaux n'est souvent pour les pauvres, les orphelins, les veuves, qu'un cercle vicieux qui les oblige passer par un procs pour obtenir quelque argent et se procurer de l'argent pour intenter le procs. La charit a voulu briser ce cercle fatal; elle leur a constitu, dans les confrries de Saint-Yves et de Saint-Jrme de la Charit, des avocats gratuits, des protecteurs permanents. Il y a, dans les environs de l'glise de Saint-Laurent in Lachut, un palais qui a t lgu comme fonds de dotation d'une prlature, condition que le titulaire, qui doit tre docteur en droit, se consacrera entirement la dfense des causes des pauvres, de quelque nation qu'ils soient. Le fondateuravait de plus stipul que ce prlat se promnerait tous les matins pendant une heure sous le portique

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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de l'glise do Saint-Laurent in Lucin, pour que les pauvres pussent avoir un facile accs auprs de lui. C'tait renouveler les audiences la manire des anciens diacres. Il y a partout des familles qui cachent leur misre ignore sous quelques vains lambeaux d'une condition meilleure. Nulle infortune n'est aussi solitaire : elle se drobe aux bienfaits de la charit publique, elle ne rencontre que fortuitement le secret de la charit individuelle. Il fallait, pour ces familles dchues, une institution aussi discrte dans sa bienfaisance qu'elles le sont dans leur malheur, qui st les rechercher sans les interroger, qui les dcouvrit sans les trahir, qui les secourt en chappant la reconnaissance. Tel est le ministre que remplit la confrrie de la Divine Piti, avec les mnagements les plus dlicats pour cette pudeur de la pauvret. D'aprs les statuts de l'association, ses dputs pour les cas secrets ne sont pas obligs de rendre compte des fonds qu'ils distribuent. Souvent ils apparaissent l'improviste au milieu d'une famille afflige, lui remettent, sans se nommer, le secours dont elle a besoin, et disparaissent comme ces oiseaux qui ont port quelquefois le pain de la Providence aux solitaires des anciens temps. Les institutions dont nous venons de parler, correspondant des catgories spciales de malheureux, doivent se combiner avec des mesures plus vastes qui embrassent la classe pauvre en gnral. Ces mesures se rapportent principalement deux ides fondamentales :

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CHAPITRE XI.

l'une appartient Sixte-Quint, l'autre a t dveloppe par Lon XII. Sixte-Quint avait dit : Aux indigents valides il faut du travail, aux invalides il faut des refuges. Aune poque o l'administration des autres tals tait encore engage trs-avant dans l'organisation militaire de la socit fodale, il organisa en grand le travail pacifique. 11 cra ce que nous appelons aujourd'hui un ministre des travaux publics, dans le double but de faire le pain des pauvres avec des monuments et les uvres monumentales avec le pain des pauvres. La tradition du plan de Sixte-Quint s'est conserve : la commission des travaux publics continue de le raliser quelque degr : mais les malheurs qui ont diminu, surtout depuis un demi-sicle, les ressources matrielles du Saint-Sige ont entrav sa bonne volont. Si les bouleversements sociaux n'avaient pas arrt le dveloppement graduel des mesures dont les bases taient poses, Borne serait, je crois, la capitale la plus avance dans l'uvre si difficile d'teindre l mendicit, non par des moyens durs et violents, mais par des voies douces acceptes par le pauvre avec reconnaissance. A ct des institutions pour les indigents valides, Sixlc-Qnint avait, en effet, ouvert un grand asile pour ceux qui taient dans l'impuissance de travailler. Sous Grgoire XIII, la procession de huit cents pauvres infirmes, se rendant dans l'hospice de Saint-Xiste, en passant par le Capitule, les uns pied, les autres en voiture, accompagns de prlats et des confrres de la Trinit avec des cierge et des bannires, eut lieu la manire d'un triomphe.

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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Innocent XII, continuant l'uvre de ses prdcesseurs, donna cette tribu de pauvres une demeure magnifique: ce fut le palais de Lalran, l'ancienne demeur impriale de Constantin, l'difice que les papes avaient habit pendant mille ans, et que Sixte Quint avait reconstruit. Un auteur contemporain, Piazza, a dcrit, avec une certaine emphase qui se conoit, cette transformation du palais en hospice: Rome tonne, dit-il, vit alors un spectacle merveilleux : la misre exalte, la grossiret civilise, l'oisivet discipline, l'indigence sur le troue... Les soupirs et les gmissements furent changs en bndictions, les haillons dchirs en ha bits commodes, les rduits, les bouges avec leurs grabats de paille et de loin en grandes salles aux lambris dors, aux pavs de marbre, aux murs somp tueusement dcors, dans ce mme palais pontifical o s'taient prosterns aux pieds des papes les empe reurs, les rois et les princes de la terre. C'taient les saturnales de la charit. Bosquet a fait un sermon sur rminente dignit des pauvres dans l 'K ^lise. S'il avait voulu rsumer sa doctrine dans un tableau, il n'aurait eu qu' peindre, avec son style, la scne du palais de Lalran. Mais cette scne, belle comme leon, ne pouvait gure devenir une institution durable. La charit n'a pas envie de dgrader les monuments des arts : les pauvns sont plus aises dans les cellules et la modeste cour d'un hospice que dans les salles d'un palais qui leur ternit sentir plus vivement, par reflet du contraste, ci qui leur manque dans tout le reste. L'ho*pi<T de S-iiul Mi bel
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C1JAP1TUE X L

a recueilli l'hritage de charit que lui a lgu le palais de Latran. De nos jours, Lon Xll a ralis une pense pleine de sagesse et de grandeur, en instituant la commission des secours. Tous les revenus de la charit durent tre verss dans une caisse commune. La commission fut charge d'assigner priodiquement chaque tablissement de bienfaisance une quote-part proportionne ses be soins et sa sphre d'activit. Aprs ce prlvement, les fonds de la caisse commune durent tre rparfis entre les pauvres de tous les quartiers de la ville. A cet effet, la commission des secours eut sous elle douze congrgations rgionnaires, chacune desquelles furent subordonnes des congrgations paroissiales. La loi fondamentale de celte institution est que les secours, soit en argent, soit en nature, ne soient accords qu'aprs des informations suffisantes sur les besoins de chaque individu qui doit y participer. Le plan de Lon XII a subi des modifications aprs la mort de ce pontife : quelques-unes de ses dispositions taient peut-tre prmatures, ou trop absolues en commenant. Qtioi qu'il on soit, il signale, je crois, une place nouvelle dans l'organisation de la bienfaisance. Le premier degr est la charit individuelle; le second, la charit collective, qui runit les individus soit dans des associations particulires soit dans des institutions publiques. Vient ensuite un troisime degr : l'uvre de Lon XII est une confrrie d'institutions, une socit de socits. Je ne dois pas oublier, dans cette esquisse, les bienfaits

M O N I ; ; J : N T S E T I N S T I T U T T O N S m: C H A R I T .

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dans les prisons. Ces depuis de la justice humaine sont considrs comme un des districts les plus importants de la charit. L'archiconfrrie, qui porte le nom de celte vertu, a une large part dans leur administration. Une autre confrrie, celle dlia Pietde carcerati, se dvoue la visite des prisonniers : elle s'informe de leurs besoins, gote leur nourriture, et leur distribue des consolations, des aumnes, des adoucissements compatibles avec le rgime des prisons. Les malfaiteurs, condamns a la peine capitale, sont l'objet d'une sollicitude particulire : une confrrie, tablie pour eux, a obtenu ce privilge. Rome peut revendiquer, au sujet du rgime des prisons, une double initiative. C'est un pape, Innocent X, qui a donn le signal des amliorations modernes dans l'ordonnance matrielle de ces difices. On sait aussi qu'un autre pape a t l'inventeur du systme pnitentiaire qui transporte dans les prisons, sous la sanction de la contrainte, les rgles observes dans les couvents austres, sous la garantie de l'obissance religieuse. Cette ide a t d'abord ralise dans la prison des jeunes dtenus tablie, en 1705, par Clment XI, et quelque temps aprs elle a t applique par Clment XII une maison de dtention pour les femmes. Piazza, qui crivait au commencement du 18 sicle, nous a laiss dans son livre sur les tjlises Cardinalistes une description de la premire maison cellulaire : il n'est pas sans intrt de la comparer aux pnitenciers d'aujourd'hui. Elle consiste en une salle vaste et leve, dans l'intrieur
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-CHAPITRE X i .

de laquelle, le long dct. murs, sont dislribnesen trois plages les cellules des jeunes dtenus. Ils y sont pour vus de tous les objets qui peuvent rendre habitables ces petites prisons. C'est l qu'on leur porle leur nourriture, et on leur fournit tout ce qui leur est n cessaire pour s'y livrer des travaux manuels, pro portionns leur capacit. La discipline est exacte et rigoureuse : les menaces de chtiment sont employes envers les paresseux, les indisciplins et les rcalci trants. Les trois lages de cellules qui font le tour de la salle communiquent entre eux par des escaliers en colimaon : les cellules Sv>nt mises aussi encommuni cation avec l'intrieur de l'difice au moyen de loges ou tribunes, dispbses et tournes de telle sorte que chaque reclus peut facilement entendre la sainte messe : l'autel est au centre de cette grande salle. Les dtenus peuvent galement prendre part tous les exercices de dvotion, et aux instructions qui leur sont faites, avec un zle fervent, par des religieux chargs de ce ministre... Les cellules correctionneik s s'lvent plus de soixante, outre les chambres rser ves pour les matres, les employs, les directeurs et les ouvriers de cet tablissement si utile et si estim. Au rez-de-chausse se trouvent les officines ncessaires pour la teinture des toffes, et pour tous les autres procds qu'on applique aux ouvrages eu laine. La grande loge qui est au sommet de l'difice sert pour tendre et bcher les draps et les toffes. Il y a en outre des cachots, pourvus de menottes, de chanes,

MONUMENTS ET I N S T I T U T I O N S DE CHARIT.

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e t d'autres instruments de ssrit, afin de chtier, suivant la mesure des dlits, les dsobissances et les rbellions. Les faciles remdes, employs pour insi n u e r la vertu dans l'me, se changent en punitions corporelles, lorsque celles-ci sont ncessaires pour d o m p t e r les inclinations vicieuses . La premire pierre de ce premier pnitencier a t pose le 28 sept e m b r e ] 7 0 1 , dans le quartier de Ripa Grande, au Transtevre. Piazza avait entrevu vaguement les dveloppements futurs de cette fondation, qu'il dsigne sous le
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nom

de systme de bienfaisance publique*.


La charit qu'inspire le Christianisme redouble dans

les circonstances o elle est le plus attriste. Les condamnations mort, heureusement rares, sont un glorieux moment pour la charit romaine. En France, nous admirons juste titre les aumniers des prisons, accompagnant les condamns au lieu du supplice. Toutefois, ces prtres y sont obligs par un strict devoir. Ils sont les pasteurs de ce lamentable troupeau, ils ont reu
* Piazza, la Gerarchhi cardinali%ia, diaconia m% digress. vin, p. 805. Rornn. 1705. * Sistema di puhlico bnficia. Il l'appelle aussi cole de rsipiscence* acadmie de disciplin chrtienne et conomique, scuola di risipiscenza, acudemia di crialiana ed economica disciplina. (Ibid.) Il dsirait qu'on y mit ectto inscription :
EIIGASTER1UM PAEDEKIAMQUE
IjISSOLUTAE JUVEMITI

C L E M E M i INDEC1MUS
V.
ASM HUCCIII,

:m

CHAPITRE XI.

Ctlte mission de leur \que : gendarmes du pardon .et d$j l'esprance, ils ont leur consigne. Mais s u p p o s e z qu' Paris des hommes du monde, habitus une vie douce ou brillanle, o l'on a plus peur encore de la tristesse que de l'ennui, s'associent pour se dvouer au plus douloureux ministre. Au moment o ils pensent toute autre chose, un billet d'avis vient les surprendre au milieu de leurs projets d'affaires et de plaisirs. Une fle est prpare : les lustres s'allument, les invits arrivent, et voil que celui qui a reu le billet a disparu. Il est all se revtir d'un sac avec une ceinture de corde, et s'enfermer dans une prison. L, il retrouve des confrres, qui sont venus au mme rendez-vous. Ils passent la nuit avec un tre qu'ils n'ont jamais vu, qu'ils ne reverront jamais : entre ces deux incognito du pass et de l'avenir, ils ne connaissent de lui qu'un crime. Ils se font les anges gardiens de ce dmon, l'exhortant au repentir, l'embrassant en frres, pressant dans leurs mains ses mains taches de sang, et lui apprennent verser avec eux de saintes larmes. Lorsque le moment du dpart est arriv, ils l'entourent, le soutiennent pendant le lugubre trajet; ils placent devant lui une pieuse image, pour qu'il ne voie pas de trop loin l'objet sinistre : la croix lui cache Pchafaud. Les voil qui montent avec le prtre et avec le patient l'chelle fatale : un instant aprs, ils se font remettre le cadavre pour en prendre soin, et, quand tout semble fini en cet endroit-l, ils y ont encore quelque chose faire. Agenouills autour de Uchafaud, ils se confessent pcheurs, et de-

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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mandent au ministre de Dieuqui vient d'absoudre le grand coupable l'absolution des fautes qu'ils ont pu commettre dans l'exercice de la charit. C'est ainsi qu'ils accomplissent la mission qu'ils ont accepte, qu'ils ont ambitionne. De pareilles scnes ne seraient chez nous qu'une espce d'hiroglyphe de la charit pour beaucoup de gens, assez humains pour l'admirer, et trop peu chrtiens pour le comprendre. Il y a prs de 400 ans que Rome les voit se reproduire dans la confrrie de SaintJean-Baptiste-DcoU, fonde vers le 15 sicle. Les papes lui ont accord et maintenu le seul privilge qui pt tre pour elle une rcompense, le droit de dlivrer chaque anne un condamn mort. La loi a dit ces hommes : Votre misricorde me parat si haute, que le glaive de la justice peut s'incliner devant elle; vous, le plus beau droit du souverain : la charit sublime est une royaut. Cette socit a des archives auxquelles sont confis de temps en temps des rcits bien dramatiques. D'aprs les,statuts, un des confrres, qui assistent le condamn, est charg de consigner dans un registre tout ce qui se passe depuis le moment o la sentence a t signifie jusqu' l'instant de l'excution. Ce registre en sait long sur les luttes suprmes du crime et de la foi, du dsespoir et de la charit : il rvle une face de la nature humaine qui se produit rarement dans l'histoire.
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Je finis par les associations qui s'occupent de ce qui est la fin de tout en ce monde. La Confrrie de la mort, tablie dans le 10 sicle, se consacre particulirement,
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XI.

avec d'autres confrries, la spulture des pauvres. ^Klle a joint son titre primitif le nom de la Prire, la tristesse des convois funbres la splendide dvotion des Quarante Heures, institue par elle afin de charnier saintement ses proccupations lugubres, et d'etisevelir en quelque sorte dans les plus doux mystres de la foi les rpugnances de la nature. Les crivains qui ont parl de cette confrrie signalent ce sujet un Tait assez remarquable. On voit, par quelques rescrits impriaux, qu'une compagnie du mme genre, compose de marchands et d'artisans, s'tait dj tablie au V sicle. L'histoire des associations particulires voues la bienfaisance commence par une socit en faveur des morts, comme l'histoire des monuments matriels de la charit commence par les cimetires et les catacombes. Nous sommes ramens ainsi, en finissant, notre point de dpart. Le premier acte de la charit chrtienne envers les maux du corps a eu lieu lorsque les saintes femmes du Calvaire, avec Joseph d'Arimathie, prirent soin de la spulture du Sauveur. Depuis, toutes les uvres du mme genre ont toujours vivement remu toutes les sympathies del foi. Les actes de bienfaisance, qui ont pour objet le soulagement des souffrances physiques, ne se rapportent par eux-mmes qu'aux choses du temps; l'intention de la personne qui exerce ces actes peut seule les faire monter plus haut. Mais les soins rendus ce qui n'a plus aucun besoin terrestre sont une charit prophtique, qui n'a la conscience d'elle-mme que dans la foi l'immortalit.

MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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Le rapide coup d'il historique que nous venons de jeler sur la charit romaine ne donne qu'une ide trsincompltc des institutions actuelles. Pour remdier cet inconvnient, nous donnerons dans l'appendice de cet ouvrage un tableau dans lequel elles seront numres et classes. Nous voulons seulement recueillir ici les observations suivantes : Dans toutes les branches de la charit, dans les mesures pour la distribution des secours aux diffrentes classes des pauvres, dans l'institution des coles, des maisons d'asile, d'ducation et d'apprentissage pour les orphelins et les jeunes gens des deux sexes, des dots pour les jeunes filles et des hospices pour les pauvres invalides, dans rtablissement des hpitaux et le rgime des prisons, nous retrouvons d'abord de grandes uvres fondes directement par les papes. Si nous prenons ensuite ces diverses branches, en no comptant plus les fondations papales, voici ce que nous pouvons remarquer : Dans la distribution des secours domicile, les confrries prdominent ; dans les coles lmentaires, ce sont les congrgations d'hommes et de femmes. La plupart des maisons d'asile et des conservatoires ont t fonds par la charit des particuliers. Les confrries reprennent la plus grande part dans l'uvre de la dotation des jeunes filles pauvres. Sur quatorze ou quinze institutions de ce genre, elles en ont dix. Les cardinaux figurent spcialement dans la fondation des hpitaux. Plusieurs de ces maisons ont t aussi tablies par des ecclsiastiques et des laques

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CHAPITRE XI.

charitables. Des congrgations de prtres, des confrries, des ordres religieux, notamment les Jsuites, se consacrent l'exercice de la charit dans les prisons. Parmi les uvres romaines, nous rencontrons trois institutions franaises : les Frres de la Doctrine chrtienne sont employs dans l'hospice de Sainte-Marie des Anges; les dames du Sacr-Cur lvent des orphelines; la maison pnitentiaire pour les femmes -est tenue par les dames du Bon-Pasteur. Parmi ces institutions, il en est sans doute qui ont besoin de rformes et d'amliorations. Dans quelquesunes, de vieux rglements, calculs pour l'poque o ils ont t faits, devront tre modifis, pour se trouver parfaitement en rapport avec les changements survenus dans la socit; quelques autres ont subi l'influence de causes diverses qui ont affaibli leur action. Voyez les fontaines de Rome, si nombreuses et si belles : s'il arrive que de temps en temps quelques-uns des tuyaux qui les alimentent soient engorgs, si d'autres ont des fissures par lesquelles une certaine quantit d'eau se perd, cela sera rpar : en attendant, nous n'en dirons pas inoins que Rome est trs-riche en belles fontaines et en beaux tablissements de charit. Les rformes se font ici lentement, mais, en gnral, coup sr, soit que Rome ralise ses propres ides, soit qu'elle profite des perfectionnements qui s'oprent dans d'autres pays. Cette ville, oblige, par son essence mme, inspecter le monde, est un grand observatoire. Elle assiste aux discussions et aux essais dont d'autres contres sont le

MO NI M KM'S ET INSTITUTIONS JtE CHARIT

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thtre; elle suit que beaucoup de systmes d'conomie sociale passeront comme des nues sans eau, que l'utilit relle de quelques autres pourra tre constate par la double preuve de l'examen et de l'exprience. Lorsqu'une ide a reu cette sanction, elle l'adopte, elle se l'assimile au degr o cette ide est applicable ses propres besoins. Il est bon sans doute que quelques pays se lancent plus hardiment dans la carrire des perfectionnements, au risque de bien des mcomptes ; mais il est en mme temps ncessaire que cette tendance ail un contre-poids, et, si cette force de stabilit doit avoir quelque part dans le monde chrtien son principal foyer, c'est assurment dans le centre. Du reste, tout annonce que, sous l'impulsion de celui qui prside aujourd'hui ses destines, la ville ternelle fera un de ces pas srs et puissants dont elle a tant de fois donn l'exemple. Les faits que nous avons passs en revue se rattachent un certain nombre de monuments qui sont contemporains de ces faits, ou qui ont succd, souvent dans le mme endroit, aux monuments originaires. Nous en signalerons les principaux : Les cimetires des catacombes, cette grande uvre de la charit chrtienne envers les morts, substitue au systme inhumain des spultures paennes ; Les anciennes glises diaconales, qui prsidaient l'administration de la charit, et notamment l'archidiaconie de Saint-Laurent, aujourd'hui Sainte-Marie in Dominica, au mont Clius;

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aiAlMTliE XI.

L'glise de Saiid-Jrmc-de-la-Charil, autrefois maison de sainte Paule, et demeure de saint Jrme : nous avons vu par quel genre de relation elle se trouve lie &la fondation du premier hpital de Rome, au 4 sicle; L'emplacement de l'hpital de Saint-Symmaque : il est renferm dans ce qui forme aujourd'hui l'enceinte de l'hpital du Saint-Esprit, construit au 15 sicle, lequel, ayant remplac la fondation a n t i q u e , se trouve, par cette succession, le patriarche de tous les hpitaux du m o n d e ; Le palais de Latran, antique sige de l'umnerie apostolique: cette institution, que saint Grgoire le Grand a organise, ou dont il a du moins pos la base, a t le type d'une foule d'institutions analogues qui ont surgi dans tous les pays chrtiens. Dans le 8" et le 9 sicle, les Papes eurent rparer d'immenses ruines, accumules par les dsastres des sicles prcdents. Un grand nombre de basiliques, de diaconies, d'hospices, furent reconstruits. La diaconie de Sainte-Marie-in-Cosmedin, rebtie par Adrien \ est u n beau monument de cette poque rparatrice. Rome dut aussi ouvrir des asiles d'autres infortunes que les siennes. Une foule de Grecs et d'Orientaux, fnyant la perscution des Iconoclastes ou celle des Sarrasins, se rfugirent l'ombre de ses monastres. Le couvent de Saint-Alexis sur le mont Aventin est un des difices existant encore aujourd'hui, auxquels se rattache le souvenir de celte hospitalit. Dans le 1 1 sicle,
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Rome, saccage et incendie par les troupes de Robert Guiscard et par les armes impriales, dut se remcllrc encore l'uvre des rparations. Bientt aprs une grande partie des ressources qui auraient pu servir ses besoins particuliers furent consacres une entreprise d'une utilit gnrale pour la chrtient, les Croisades. Toutefois, au commencement du 1 3 sicle, nous voyons recommencer une srie de monuments et d'institutions de charit dont les plus remarquables sont encore debout ;
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L'hospice fond par Innocent III pour les enfants abandonns. Pendant longtemps ils avaient t recueillis par les glises, l porte desquelles on les dposait. Quelques petits essais de maisons de refuge, consacres particulirement cette bonne uvre, avaient eu lieu. Mais l'tablissement que ce Pontife forma dans le cheflieu de la chrtient, et qu'il entoura d'une bienveillance solennelle, fut un exemple propos tous les pays; L'glise de Sainte-Lucie dei Gonfahne est aujourd'hui le plus vieux monument de ces confrries de charit, dont Innocent III avait donn le signal. Cette glise a t concde, en 1264, la confrrie dont elle a pris plus lard le surnom. L'cusson des croisades, la croix rouge et bleue, figure encore maintenant sur l'tendard de cette association de bienfaisance, en mmoire de son zle pour le rachat des captifs. La plupart des autres confrries charitables ont aussi chacune son monument, son oratoire particulier;
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CHAPITRE XI.

L'difice o se trouve actuellement le Mont-de-Pit, qui a succd un autre difice conservant le nom.de Monte Vecchhi nous fait remonter par ses inscriptions l'origine de ce genre d'tablissements, n l'ombre de la Papaut, et activement propag par elle ; Dans le 16 sicle, saint Philippe de Nri ouvre aux plerins de toutes les nations cet hospice de la Trinit que tous les trangers visitent; Sixte-Quint fonde en faveur des pauvres cette grande institution dont l'hospice apostolique de Saint-Michel est devenu le principal foyer ; saint Joseph de Calasanzio tablit l'instruction primaire gratuite; le sige de son institut SaintPantalon avait t originairement install dans une maison situe l'endroit o se trouve maintenant l'entre du monastre de Saint-ndr dlia Valle; Dans le sicle suivant, les prisons Innocenticnncs donnent l'Europe un exemple d'amliorations matrielles dans ces tristes demeures ;. La maison correctionnelle, fonde par Clment XI au commencement du dernier sicle, inaugure le systme pnitentiaire; De nos jours, enfin, l'uvre admirable de Lon XII pour la distribution'gnrale des secours signale, dans l'administration de la charit, un progrs qui n'a encore de monument que dans la reconnaissance des pauvres. tudiez ces monuments, ces institutions, autour desquelles se groupent une foule d'autres tablissements moins connus; remontez leur origine, suivez
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MONUMENTS ET INSTITUTIONS DE CHARIT.

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leurs dveloppements, consultez leurs inscriptions, leurs tableaux, et, s'il y a lieu, leurs archives, la belle histoire qui se droulera sous vos yeux vous fera reconnatre cette vrit ; dans la plupart des grandes mesures de bienfaisance, Rome a eu l'initiative pour les inventer ou pour les propager. Au dernier sicle, l'histoire, telle qu'on nous la fabriquait alors, avait calomni de mille manires Faction du clerg catholique en faveur des classes souffrantes : les travaux de notre poque ont commenc faire justice de ce grand mensonge. Mais il y a un point qu'on doit particulirement mettre en lumire : c'est la place minente que la Papaut occupe dans les annales de la charit. Je n'ai pu votis en offrir qu'une faible esquisse : d'autres en feront le tableau. Je regrette de terminer ce volume : je voudrais ne l'crire que dix ans plus tard, pour y ajouter quelques pages sur les institutions de bienfaisance que le souffle de Pie IX aura fait clore ou revivre. Depuis les 4 et 5 sicles, o la charit chrtienne commence s'organiser librement, Rome a eu, pour les crations de ce genre, quatre poques principales qui sont, du reste, lies entre elles par une chane continue de bienfaits : l'poque de saint Grgoire, au 6 sicle; celle d'Adrien I , de Lon III et de Pascal I , aux 8 et 9 ; celle d'Innocent III, au 43; et enfin, celle de Sixte-Quint. Tout annonce qu'une autre poque est arrive, que la charit romaine va avoir comme une vgtation noue e e er er e e

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CHAPITRE XL

velle, si les passions humaines n'en arrtent pas le dveloppement. Ne pouvant en retracer l'histoire, je veux du moins en recueillir ici les prsages et les prmices, comme un trait qui achve ce que j'ai eu dire de Rome. J'emprunterai ses monuments eux-mmes desparoles meilleures que celles qui viendraient de moi. Les inscriptions que la posie du moyen ge a graves sur les vieilles tombes des Papes, renferment des mots qu'on dirait choisis tout exprs pour peindre l'me du nouveau Pontife. C'est avec des couleurs antiques que j'essaye d'esquisser ce que nous voyons, peu prs comme on a fait, Rome, tant de monuments nouveaux avec des fragments du pass. Lorsque le nouveau Pape a proclam, le monde entier a reconnu h l'instant que jamais une lection n'a t plus pure de toute autre influence que celle du mrite :
QVI GRATVS POPVMS ET CELSO DIGNVS HONORE SVMPSISTI WERITS PONTIFICALE DEVS.

(Epitaph. Joannis 1, ann. 555.) Agrable aux peuples et digne du rang suprme, Ce sont tes mrites qui ont pris possession du trne pontifical.

Chacun se souvient de la premire parole qui est tombe de son cur : Pendant les jours o la popu lation tout entire, mue jusqu'au fond de l'me, a faisait clater son allgresse pour notre exaltation au Pontificat, nous n'avons pu nous dfendre d'un sen liment de douleur en pensant que beaucoup de fa-

M O N U M E N T S ET I N S T I T U T I O N S DE C H A R I T .

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milles parmi nos sujets taient retenues en arrire de la joie commune.


ALTERIVS GEMITVS CREDILIT ESSE SVOS.

(Ep. Pelagii / , a n n . 5 5 9 . )

Les gmissements d'autrui, il les prenait pour les siens. Il esprait que sa clmence ne tomberait pas sur des curs ingrats, qu'elle produirait les effets qu'il avait droit d'en attendre et qui sont si bien exprims par ce distique d'un monument du 7 sicle :
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HIC HOMINVM VITIA BLANDO SERMONE REMOVIT, NEC CVLPIS JVDEX, SED MEDECINA FV1T.

(Ep. Sabianij ann, 605.)

Il repoussait les vices des hommes par le charme de ses douces paroles ; Les fautes trouvaient en lui, non un juge, mais un remde. Quelque temps aprs son me fut perce d'une douleur inattendue; un hiver calamiteux pesa sur sa ville chrie. Les moyens de subsistance diminuaient mesure que les inondations du Tibre s'tendaient. Il leva les yeux vers le ciel, et tendit sa main sur son peuple :
EGITNE STERL1S ROMAM COHSVMERET AMHVS, NVNC ORANDO F13GANS, NVNC MISERANDO FAME M.

(Ep. Bonifacii 1, ann. 4 2 5 . ) 23

CHAPITRE XI.
ESVniF.H DAPlIVS SVPElUYIT, FMGOItA VK- T E , ATQYE ANIMAS MOMTIS T E \ I T AB HOST SACUIS.

(Ep. S. Gregorii I, apud Jocmn. diacon.)

I! protgea Rome contre les dsastres d'une anne strile en ressources, et il chassa la faim par ses largesses . comme par ses prires. Il vainquit la disette par les aliments qu'il distribua, et le froid parles vtements,en mme temps que, pour dfendre les mes contre un autre ennemi, il les couvrit de ses avertissements sacrs. Mais sa charit mdite d autres uvres que celles qui ont peur but de soulager des malheurs accidentels. Ce qu'il a dj pu faire pour le plus vaste tablissement de bienfaisance Rome laisse entrevoir sa rsolution de remdier, par de grandes mesures', mrement prpares, aux maux des classes souffrantes :
EGE3TVSI SEMPER STVDVIT RECREARE CATERVAM.

(E/>. Sergii II, ann. 8-47.)


JYAM VIDVALIS APEX, PVPILL0RV5IQVE PHALANGES, CA1XOUVMQVE CHOUVS DVX T l l i l LVGIS E U I T .

(EpTSonifacii V, ann. Gr)

Il fait son lude constante des movens de relever la classe pauvre. La troupe de veuves, les phalanges des orphelins, le chur des aveugles, le conduiront au sjour de la lumire. Plusieurs de ses anciens prdcesseurs avaient rpare les murailles de Rome pour la protger contre les incursions des barbares; mais il sait que cette grande

MO XL-ME NT S ET INSTITUTIONS DE CHARIT,

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cite a besoin d'autres fortifications, et que les meilleurs remparts contre eux sont de bonnes institutions. La ville, qui avait conserv le rgime municipal, une poque o il avait succomb en tous lieux sous les coups de la fodalit; aspirait voir renatre son institution antique, approprie aux besoins des temps modernes. Il lui a redonn ce boulevard du bien public ;
EXTVLIT ATQVE ALTAE RENOVAVIT MOENJA ROMAE.

{Ep. Nicoiai V, ann. 1455.)

II a relev et rajeuni les remparts de la grande Rome.


P R O M U LUCRA PDTAKS PUBLICA SCBSIDIA.

(Ep. Bonifacii

V.)

Il regarde comme son gain propre tout ce qui profile aux intrts gnraux. Fasse le ciel que son temps ne mconnaisse pas le don de Dieu, et qu'au nom d'une libert qui n'aurait pas la religion pour base, qui n'aurait que les passions pour guides, on ne cherche pas ravir au librateur lui-mme la libert la plus haute, la libert d'accomplir toute la mission que Dieu lui a donne! Voil ce que nous crivions une poque o le cur du saint Pontife n'avait pas encore bu la coupe amre que l'impit et l'ingratitude lui prparaient. Nous avions ds lors un triste pressentiment. Le monde sait le reste. Pie IX a vu se vrifier pour lui ce qu'un de ses prdcesseurs, saint Damase, a dit dans Ypituphe qu'il a compose pour le pape saint Marcel, au 4" sicle :

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VERJMCVS PT/EDIMT H INC IIECTOB, MISEP.IS, HMC

CUAP1TRK X.
LAPSOS FVIT OMVM QVIA C R H I I N A HO^TIS FIXJ:E AMIR\S. LITE* ,
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OMNIIVS

FUROR,

SQVITVTT, FCBDERA QVI

DISCOIIDIA PACIS. IN PAGE

SEDITIO, CRIMEN FLMBVS

CJSBES, OE

SOLVVNTAR

AXTERIVS

CIIBISTVH EST

KEGAVIT

EXPVLSYS

PATKIJ5

PERITATE

TRAN31.

Recteur vridique, il a prdit ceux qui taient tombs qu'ils devaient pleurer leurs crimes, et c'est pour cela qu'ils l'ont regard comme un ennemi intolrable. De l les fureurs, les haines, les discordes ardentes, la sdition, les meurtres : les liens de la paix furent dtruits. G*est cause du crime de ceux qui ont ni le Christ dans des jours de paix qu'une tyrannie sauvage l'a exil de sa patrie. Dtournons nos regards d'un horrible tableau, et, avec l'espoir d'un meilleur avenir, reprenons nos tudes sur Rome. La ville sainte vient d'tre profane par les Huns et les Vandales de la civilisation, comme elle lavait t autrefois par ceux de la barbarie. Mais ils l'ont foule aux pieds sans la rabaisser, et les cicatrices qu'elle porte ne font que mieux ressortir tout ce qu'il y a d'inaltrable dans ses grandeurs.

CHAPITRE XII
TRANSFORMATION DE ROME PAENNE EN ROME CHRETIENNE.

I
PANTHON

Restaurer tout dans le Christ.


S. PlUL.

On contemple avec une molion particulire les portraits des grands saints qui ont commenc par tre de grands pcheurs. C'est que la dchance et la rhabilitation dont ils nous offrent les types frappants forment le fond de notre destine. Les mmes ides peuvent tre reprsentes aussi par une runion de monuments, dans lesquels sont retraces, non pas les phases de la vie de quelques hommes, mais les phases de l'humanit elle-mme. La Providence, qui peint avec les choses comme nous avec les couleurs, qui sculpte ses penses avec les matriaux des sicles, u \oulu nous offrir Tem-

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CHAPITRE XII.

blme le plus imposant dans la transformation de Rome paenne en Rome chrtienne, que nous devons maintenant tudier. Nous n'avons plus considrer, dans la cit monumentale, le reflet des caractres gnraux et des attributs de la socit spirituelle dont Rome est le centre. Nous allons y remarquer spcialement l'image de l'action rgnratrice par laquelle l'glise, ministre permanent de la grce divine, travaille substituer l'homme ancien, dchu en Adam, l'homme nouveau rgnr dans le Christ. Rome antique a t, a l'poque mme de sa plus haute puissance, le plus grand signe de la dchance humaine. L'tre le plus dgrad est celui qui a fait tourner au mal les qualits les plus magnifiques. Rome avait reu de Dieu des dons sublimes; elle a eu des grandeurs que nulle socit humaine n'a gales. Il ne faut pas l'oublier, il faut se Je rappeler, au contraire, pour mesurer la profondeur de la chute et bien comprendre sa rhabilitation chrtienne. Ce changement, ou plutt cette conversion monumentale, se prsente sous deux aspects principaux, correspondant la double opration de la grce divine dans les mes. La grce purifie du mal en y substituant le bien; elle s'empare aussi des lments du bien, que le mal a pargns, pour les lever un tat suprieur. De l, doux classes de monuments: les uns reproduisent la saintet chrtienne remplaant la corruption paenne; les autres nous font voir la glorification des vertus surnaturelles du Christianisme dans les lieux

TRANSFORMATION DE ROME.

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mmes o Rome antique avait honor les vertus naturelles que le Paganisme n'avait pas dtruites. Si Ton voulait concevoir compltement cette transformation, il faudrait constater ici le caractre et la situation d'un certain nombre d'difices chrtiens, que le cours des ges a fait disparatre, qui ont t remplacs par d'autres. Ce coup d'il rtrospectif ajouterait plusieurs points de vue ceux que nous offre la Rome d'aujourd'hui. Mais, outre qu'il entranerait de trop longues recherches, il nous parait suffisant, pour lcliut que nous nous proposons, de rapporter aux faits monumentaux placs sous nos yeux les ides que nous voulons faire ressortir. Nous avons dit qu'une premire classe de monuments reproduit spcialement le souvenir de la corruption antique efface parle Christianisme. Celui qui reprsente le mieux cette corruption d'une manire gnrale est l'difice central de l'idoltrie, le Panthon. Mais le mal a irois principales sources : l'orgueil, la soif des richesses, la passion des plaisirs. Le monument qui retrace l'orgueil sous la forme la plus caractristique, l'amour goste del domination, c'est l'ancien Capiole. Le vieux palais des Csars nous retrace aussi le mme dsordre fondamental, mais sous un autre aspect. Il nous le montre particulirement sous les traits dune cupidit immense, d'un amour dvorant des biens de ce inonde, qui, comme un gouffre sans fond, aurait voulu engloutir toute la- terre au profil d'un seuh

CHAPITRE XII.

Enfin, le monument le plus gigantesque de l'amour effrn des plaisirs est le Cotise. Parlons d'abord de l'difice qui retrace, d'une manire gnrale, les dsordres de l'idoltrie dont Rome tait la mtropole. La Polythisme y avait multipli ses temples; mais il n'y en a gure que quarante qu'on puisse faire figurer aujourd'hui dans une topographie de cette ville. On ne connat de plusieurs d'entre eux que leur place; elle est marque, soit dans des descriptions rdiges au 4 sicle, soit dans cet ancien plan de la ville grav sur des pierres, qu'on a retrouv, et qui est incrust dans les murs de l'escalier du muse Capitolin. Les fondations souterraines de plusieurs de ces difices ont t reconnues. Des pans de murailles, des colonnes s'lvent encore, derniers restes de quelques autres. Enfin, il y en a cinq ou six qui ont t transforms en glises; mais ils sont de petite dimension. 11 ne reste debout qu'un seul grand temple qui reprsente avec clat les pompes religieuses de l'ancienne Rome. Les ravages des sicles ont, par bonheur, pargn le monument le plus imposant par ses formes, le plus remarquable par l'poque de sa fondation, le plus significatif par l'ide qu'il figure. C'est le Panthon d'Agrippa, le temple de tous les dieux.
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Je laisse aux artistes le soin de justifier l'admiration classique pour cette uvre d'architecture. Le plus bel loge qu'elle ait reu est, mon avis, la conception de Michel-Ange, qui porta le Panthon en Voir pour en faire la coupole de la basilique vaticane. Avec sa forme

TRANSFORMATION DE ROME.

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circulaire, sa vote semi-sphrique arrondie comme celle du ciel, et, au cenlre de sa vote, le symbole du soleil dans l'ouverture ronde qui rpand la lumire, le Panthon offrait une image du monde, que les anciens se reprsentaient sous une forme analogue. Le gnie de l'empire, plus pompeux que celui de la rpublique, se manifesta bien vite dans cette uvre qui sortit de terre au moment o Auguste venait de se couronner du titre d'empereur. Si Auguste, ou son gendre Agrippa, n'avait pas eu la pense de ce monument, un autre l'aurait eue : elle n'tait pas un accident, ufi caprice, mais le produit naturel de l'ide que Rome avait de Rome. La cit reine n'avait subjugu toutes les nations qu'en adoptant tous les dieux. Aprs avoir enlev tant de peuples leur indpendance politique, elle leur enlevait ce qu'il y avait de plus haut dans leur nationalit, en glorifiant comme ses protecteurs propres les dieux qui les avaient livrs sa domination. Il tait naturel, surtout au moment o toutes les forces politiques se rencontraient dans un seul palais, de concentrer Rome tous les cultes dans un seul temple : le palais des Csars avait besoin du Panthon. Le premier de ces monuments, qui reprsentait principalement la force, a pri. Mais l'autre-monument, qui figurait l'empire romain sous sa forme la plus leve, sous la forme religieuse, qui montrait dans Rome, non l'arsenal de toutes les victoires, mais le forum de tous les cultes, est reste debout pour recevoir du culte vraiment universel une rgnration sublime.
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CHAPITRE XII.

Toutefois, malgr sa destination future, il y eut une poque o, n'tant plus paen, il ne fut pas chrtien encore. Au 5 sicle, il fut ferm, comme tant d'autres temples de la vieille Rome. Le grand autel, qui se trouvait en avant des gradins de l'escalier, fut renvers. Bientt aprs la main rapace des Goths et des Vandales n'pargna pas les ornements de bronze et d'or qu'Auguste, Septime Svre et Caracalla y avaient prodigus. Les hymnes, les couronnes de fleurs, la foule, semblaient avoir abandonn sans retour son enceinte dsole. Entre les marbres de l'escalier, l'herbe croissait. Les colonnes de la faade semblaient pleurer la magnifique inutilit du vestibule dsert. La porte d'airain, close nuit et jour, tait plus immobile que celle d'un tombeau. Semblable un grand pcheur qui passe quelque temps dans la retraite et la pnitence, avant d'aspirer au sacerdoce auquel Dieu l'a destin, le Panthon demeura pendant deux sicles dpouill, solitaire, plein de deuil et de silence. Il attendit ainsi le moment o sa porte, s'ouvrant aux acclamations du peuple chrtien rassembl sous le vestibule, laissa voir au fond du temple, l'ancienne place de la statue du Jupiter Vengeur, une Croix sur un autel.
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Le Panthon fut consacr la sainte Mre de Dieu et tous les martyrs . L'poque de cette conversion
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Ipse (Bonif. IV) eliminata omni spurcitia fecit ecclesiam sanctso Dei Genitricis atque omnium martyrum Christi. (Beda, Martyrologe 13 maii, ac etiam in histor., 1. u, c. 4.) Fecit ecclesiam sanctoe Mariae semper Virgnis et omnium martj-

rum. (nast., in Bonif-, n. 116,)

TRANSFORMATION D ROME.

monumentale nous a t signale par une inscription funbre de l'ancienne basilique Talicane. On lit dans Ppitaphe du pape Boniface IV : Du temps de l'em pereur Phocas, ce pontife, fixant ses regards sur un temple de Rome qui avait t ddi tous les Dmons, o le consacra tous les Saints. Les difices publics de l'ancienne Rome appartenaient aux empereurs : le Pape fut donc oblig de demander l'ignoble souverain qui rsidait Byzance la permission de faire une chose sublime. La date de cette conscration, qui eut lieu en 607, concide avec l'rection de la colonne ddie Phocas, que nous voyons encore au pied du Capitole. Ce monument ne fut qu'une flatterie de courtisan, imagine par Smaragdus, l'exarque d'Italie; mais il est trs-possible qu'elle ait dispos Phocas faire le magnifique prsent du Panthon Rome chrtienne. Peut-tre le souvenir de ce bienfait a protg son tour la colonne de Phocas. Celles de Trajan, de Marc Aurle et celle-ci sont les trois seules colonnes nominativement ddies qui aient eu le privilge de demeurer debout travers les bouleversements de Rome. La conscration du temple de tous les dieux tous les martyrs fit une impression profonde. Les fidles, accoutums ds les premiers temps se runir dans les
Bonifacius Papa ecclesiam in honore semper Virginis Mariae et -omnium martyrum dedicavit. {Usuard., Martyrolog., 15 mm.). Sanct Mariae ad martyres dedicationis dies agitur. (Anliq. Mat* lyrolog. Roman* diclus parvus.)

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CHAPITRE XII.

glises des martyrs, aux anniversaires de leur mort, accouraient en foule dans celte glise le jour o Ton y clbrait celte fte universelle . On s'y rendait, disent les auteurs, comme on vient pour Tanne sainte du Jubil.
1

La ddicace, faile par Boniface IV, fut complte lorsque Grgoire IV, consacrant le Panthon tous les saints, en fit le centre de la solennit qu'il tablit pour toute l'glise. Un ancien Ordo romain dit qu' la Toussaint tout le peuple doit assister la messe, comme h Nol, soit Rome, soit dans tout l'univers . Le jour de Nol clbre la naissance temporelle de Dieu dans les misres de notre nature; le jour de la Toussaint clbre la naissance ternelle des hommes dans les splendeurs de ressenc divine. Le mystre du salut est glorifie par l'une de ces ftes dans son principe, par l'autre dans sa consommation. C'est pour cela que la Toussaint est la dernire des grandes solennits de l'anne liturgique, parce qu'elle figure la fte qui ne sera suivie d'aucune autre.
8

Si l'on veut bien comprendre la^ignification du moEt aliora tanta gente concorreva a Roma, che pareva l'anno santo, (Panciroli, Tesor. p. 589.) * In calendis novembris Rom et per totum Orbem plebs universa sicut in die Natalis Domini ad ecclesiam in honorem omnium sanctorarn ad nssarum solcmnia convenire studeat : illud attention tes, ut quidquid humana Iragililas per ignorautiam aut negligentiam in solemnitatibus ac vigihis sanctorum minus plene pereyorit, in hac observatione sancta soWatur. {Vet. Ord. Rom, Y. Baron., m Sotis ad Martyrolog. die prima novemb.)
f 1

TRANSFORMATION DE ROME.

417

miment, dans lequel la glorification de tous les saints a t substitue au culte de tous les dmons, il est bon, je crois, de relire ces paroles de saint Augustin : Nous savons qu'il y a deux cits : l'une jouit de Dieu, l'autre est gonfle par le mal ; l'une brle du saint amour de Dieu, l'autre a t toute fumante de l'amour impur de.sa propre grandeur; et comme il a t dit : Dieu rsiste aux superbes, mais il donne sa grce aux hum bles, Tune rside danslescieux des cieux, l'aulres'agile dans le monde infime; Tune se repose dans la lu mire que la pit rpand, l'autre se remue en ds ordre dans la cupidit,' mre des tnbres . Que le mme difice ait t successivement, autant qu'un ouvrage humain peut l'tre, le monument central de l'une et de l'autre de ces deux cits, c'est une des plus admirables rvolutions que prsente l'histoire monumentale. On pourrait trouver une assez belle allgorie de cette rvolution sur le frontispice mme de l'ancien temple, si le temps n'avait pas dtruit le grand basrelief de bronze dor qui s'y trouvait primitivement. Lies Titans, ce qu'il parait, y reprsentaient les ennemis qu'Auguste avait vaincus; il y tait lui-mme symbolis sous les traits de Jupiter arm de la foudre. C'tait de l'idoltrie impriale sous le masque de l'idoltrie thologique. Mais cette fable des Titans, qui n'a t, dans le principe, qu'un rcit altr du'combat de
1

* L'nam fruenlem Deo, etc. (De civitate Dei, lib. xi, c. 53.) Ce qui est dit ici des anges s'applique galement leurs frres terrestres les saints, qui ne forment avec'eux qu'une mme socit.

418

CHAPITRE XII.

Satan et de ses anges contre Dieu, se trouverait maintenant ramene un sens plus conforme son origine. Les esprits rebelles, chasss du Panthon, o ils avaient tent D 'escalader le ciel en usurpant les honneurs suprmes, nous seraient figurs sous la forme des Titans foudroys, et le bas-relief paen du frontispice redeviendrait, en quelque sorte, chrtien comme le temple luimme. J'essayerais de faire ressortir les ides que renferme la double destine du Panthon, si un grand crivain n'avait pas puis ce sujet en quelques pages, que je ne puis ici ni remplacer ni omettre : Toutes les er reurs de l'univers, dit M. de Maistre, convergeaient vers Rome, et le premier de ses empereurs les y ras semblant en un seul point resplendissant, les consa cra toutes dans le P A N T H O N . Le temple de T O C S L E S D I E U X s'leva dans ses murs, et seul de tous ces grands monuments, IL subsiste dans son intgrit. Toute la puissance des empereurs chrtiens, tout le zle, tout l'enthousiasme, et, si l'on veut mme, tout le ressente timent des chrtiens, se dchafrrent contre les tem pies. Thodose ayant donn le signal, tous ces magnio flques difices disparurent. En vain les plus sublimes beauts de l'architecture semblaient demander grce pour ces tonnantes constructions; en vain leur soli D I T E lassait les bras des destructeurs; pour dtruire les temples D 'Apame et d'Alexandrie, il fallut apte peler les moyens que la guerre employait dans les siges. Mais rien ne put rsister la proscription g-

TRANSFORMATION DE ROME.

419

nrale. Le Panthon seul fut prserv. Un grand en nemi de la foi, en rapportant ces faits, dclare qu'il
ignore par quel concours de circonstances heureuses le

Panthon fut conserv jusqu'au moment o, dans les premires annes du 7 sicle, un Souverain Pontife l e consacra A TOUS LES SAINTS*. Ah! sans doute UVi gnorait; mais nous, comment pourrions-nous l'igno rer? La capitale du Paganisme tait destine deve nir celle du Christianisme; et le temple qui, dans cette capitale, concentrait toutes les forces de Pidol trie, devait runir toutes les lumires de la foi. Tous LES SAINTS la 'place de TOUS LES DIEUX 1 quel sujet intarissable de profondes mditations philosophiques et religieuses I C'est dans le PAKTHOH que le Pga nisme est rectifi et ramen au systme primitif dont il n tait qu'une corruption visible. Le nom de DIEU sans doute est exclusif et incommunicable ; cepene 9

dant il y a plusieurs DIEUX dans le ciel et sur la terr . Il y a des intelligences, des natures meilleures, des

hommes diviniss. Les dieux du Christianisme sont T E S SAINTS. Autour de DIEU se rassemblent TOUS LES DIEUX, pour le servir la place et dans Tordre qui leur sont assigns. O spectacle merveilleux, digne de celui qui nous Ta prpar, et fait seulement pour ceux qui savent le contempler!
Gibbon, Histoire de la Dcadence, etc , in-8% t. vu, ch. 28, ne L e 3i, p. 308. S. Paul, I Corinih., vm, 5 / 0 . II Thessalon., u, 4.
2

420
PIERRE,

CHAPITRE XII.

avec ses clefs expressives, clipse celles du vieux JANUS . Il est le premier partout, et tous les
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a saints n'entrent qu' sa suite. Le dieu de


PLUTUS,

Viniquit\

cde la place au plus grand des Thaumaturges, l'humble FRANOIS dont l'ascendant inou cra la pauvret volontaire, pour faire quilibre aux crimes de la richesse. Lemiraculeux XAVIER chasse devant lui le fabuleux conqurant de l'Inde. Pour se faire sui vre par des millions d'hommes, il n'appela point son aide l'ivresse et la licence; il ne s'entoura point de bacchantes impures : il ne montra qu'une Croix; il a ne prcha que la vertu, la pnitence, le martyre des sens. JEAN DE DIEU, JEAN DE MATHA, VINCENT DE PAUL (que toute langue, que tout ge les bnissent!) re oivent l'encens qui fumait en l'honneur de l'homi cide MARS, del vindicative JURON. La Viergeimmacule, la plus excellente de toutes les cratures dans l'ordre de la grce et del saintet ; discerne entre tous les
5

saints, comme le soleil entre tous les astres*, mire de la nature

la pre-

humaineyj}tii pronona le nom de

SALUT*; celle qui connut dans ce monde la flicit des a anges et les ravissements du ciel sur la route du tonPrsesideo cli foribus... clestis Janitor auto... Et cavem ostendens, ha?c, ait, arma gero. (Ovid., A u ! . , I, 125, 159, 234.) Mammona iniquitatis. (Luc, xvi, 9.) Gratia plena, Dominus tecum. (Luc, i, 28.) * S. Franc, de Sales, Trait de l'Amour de Dieu, m, 8.) Le mme, Lettres, liv. vin, p. xvu. Et exultavit spiritus meus in DEO SALCTAM rmo. (Luc, , 47.)
3 5 3

TRANSFORMATION DE ROME.

42t

beau

celte dont (Eternel bout


2

les entrailles

en souf-

fiant son esprit en elle, et lui donnant un Fils qui est le miracle de f univers ; celle qui il fut donn d'crifnn-

ter son Crateur'; qui ne voit que Dieu au-dessus d elle*, et que tous les sicles proclameront heu reusc ; la divine MAIIIE monte sur l'autel de Y X C S PAKDMIQLE. Je vois le CHRIST entrer dans le Panthon, suivi de ses vangliscs, de ses aptres, de ses docte leurs, de ses martyrs, de ses confesseurs, comme un roi triomphateur entre, suivi des GRANDS de son met pire, dans la capitale de son ennemi vaincu et d truit. A son aspect, tous ces dieux-hommes disparais sent devant I ' H O M M E - D I E U . Il sanctifie le Panthon par sa prsence, et l'inonde de sa majest. C'en est fait : toutes les vertus ont pris la place de tous les vices.
5

Die Wonne der Engel erlcbt, Die Entzckung der Ilimmel auf dem Wege zum Grabe. (Klopstocks Messias, m.) Alcoran. ch. xxi, v. 9J, des Prophtes. Tu se* colei che l'umana natura Nobilitasli si, ehe '1 luo fattore Non si sdegn di farsi sua fattura. (Dante, Paradiso, xxxiu, 4 , seq.) Du hast Sinen ewigen ohn (ilm sclmf kuin Schpftr) Geboren. (Klopstocks Messias, xi, SC.) * (lundis ccJililms celsior una, Solo fada minor Virgo Tonanlc. (Hymne de l'glise de Pans. Assomption.) ^ F C C P enim ex ln>c benlam me diernt omnes genernlionos. (Luc,
3

si

422

CHAPITRE XII.

L'erreur aux cent tles a fui devant l'indivisible Y ri 16 : Dieu rgne dans le Panthon, comme il rgne dans le ciel, au milieu de TOUS LES S A I N T S . Quinze sicles avaient pass sur la ville sainte, lorsque le gnie chrtien, jusqu' la fin vainqueur du Paganisme, osa porter le Panthon dans les airs , pour n'en faire que la couronne de son temple fa meux, le centre de l'unit catholique, le chef-d'u vre de Part humain, et la plus belle demeure terrestre de CELUI qui a bien voulu demeurer avec nous , PLEIN
1
8

D'AMOUR E T D E VRIT * . ))

Si ces grandes ides sont reprsentes par la conversion monumentale de cet difice, elles ne sont pourtant pas encore figures comme elles devraient l'tre par sa dcoration intrieure. Lorsque Boniface IV fit du Panthon une glise, les calamits du temps et l'tat de l'art cette poque ne permettaient pas de lui donner une ornementation digne de lui. Depuis lors, il a travers une longue suite de revers. Moins de soixante ans aprs sa ddicace, l'empereur de Byzance, Constantin III, passant douze jours Rome, enlve les tuiles de bronze dor qui formaient sa toiture. Le Panthon est pendant sept sicles expos l'intemprie des saisons. Le sol de. la ville, en s exhaussant, recouvre l'escalier par lequel on y montait *. Durant cet espace
1

* Allusion au mot de Michel-Ange : Je le mettrai en Vair. Et habitavit in nobis... plnum grati et veritalis. (Joan., i , 14.) De Miiistre; fin de l'ouvrage: du Pape. lu quod (templum) tt gradibus nunc descendilur, quot olm
a

TRANSFORMATION DE ROME.

423

de temps, des masures encombrent son portique. Les Papes ont plusieurs fois repouss cette ignoble invasion d'choppes, qui est revenue plusieurs reprises battre les pidestaux de ses colonnes et masquer leurs chapiteaux. Le mouvement imprim aux arts dans les 15 et 16 sicles semblait promettre au Panthon une destine plus glorieuse. Il fut, la vrit, dbarrass de son triste entourage; mais sa dcoration intrieure n'eut aucun clat. Les Papes-avaient btir le nouveau Saint-Pierre et d'autres glises. Les artistes de l'poque suivante, occups d'ailleurs, eurent bien vite oubli le temple o Raphal pourtant avait son tombeau. Cet oubli a t un bonheur. Si, avec le got paen qui dominait la plupart d'entre eux dans les uvres rpmes^ destines des glises originairement chrtiennes, ils eussent t chargs de dcorer le chef-d'uvre de l'architecture paenne, s'ils eussent t libres de prendre leurs bats tout leur aise dans un difice dont le nom, la forme circulaire, l'ordonnance eussent transport leur imagination en plein Paganisme, et leur en et fait, en quelque sorte, respirer l'air, la tte leur et tourn; ils y eussent rv la gloire des Scopas, desZnodore, des Amulius, statuaires ou peintres du sicle qui a vu natre le Panthon. L'difice qui se
e e

ascendebatur, ut columnarum basis in portico iftsius existenti ostendil, simnl et arca exquadrato lapide superioribus annis dtecta, ex quo apprebendi potest quantum ruims creverit urbis solum. (Rarlli. Marliani, Antiquse Romae topographe p. 152.)

.424

CHAPITRE XII.

trouve tre, comme glise, le monument le plus significatif de la conversion du Paganisme au Christianisme, ft devenu probablement le principal thtre de l'aberration artistique, qui tendait faire disparatre l'idal chrtien de l'art sous un style faussement paen. Nous n'avons donc pas regretter que le Panthon ait chapp aux tristes chefs-d'uvre dont il tait menac. Grce au ciel, il offre une sublime place presque toute vide pour les travaux futurs. II a marqu jadis, par sa ddicace, une grande rnovation morale. Il est destin, nous l'esprons, glorifier une sainte rgnration de l'art, le jour o l'ide dont ce temple est l'expression y sera exprime aussi par les monuments qui viendront s'y placer. Il ne suffirait pas pour cela de lo peupler d'images et de sculptures religieuses, choisies d'aprs des vues particulires de dvotion, sans liaison directe avec la destination de cette glise; elles doivent toutes se coordonner l'ide fondamentale de cet difice. Supposez que les principaux-ordres qui composent la cour cleste, les anges, les patriarches, les prophtes, les aptres, les martyrs, les docteurs, les vierges, y soient reprsents, sous la prsidence de la Reine des cieux, par un personnage de chaque ordre. Placez aussi sous la vote, ou entre les colonnes de ce temple, les tableaux, les statues, les hustes des saints qui ont port la lumire de l'vangile dans les diverses rgions de la terre. Figurez sous le vestibule, o la chute des Titans avait t retrace autrefois, l'archange Michel foudroyant les anges rebelles, qui seraient reproduits sous

TRANSF0R1I\TKL\

DE ROME.

Aio

les traits et avec tes attributs des divinits paennes. Ce systme de dcoration, ou tout autre conu dans un point de vue analogue, ne scmble-l-il pas tre attendu par le vieux Panthon? Toutes les nations chrtiennes pourraient tre invites contribuer la splendeur de ce temple la fois universel et national. Chacune d'elles pourrait offrir la statue du saint qui l'a vanglise. Il serait beau, ce concours de toutes les parties de l'glise militante apportant leur tribut au monument de l'glise triomphante. Ce serait un phnomne tout nouveau dans l'histoire de la pit et de l'art ; mais ce n'est pas une raison pour ne pas le provoquer, pour ne pas l'esprer. Pourquoi l'esprit d'association, qui se dveloppe sous tant de formes et avec tant d'activit, ne pourrait-il pas produire, dans la double sphre de la saintet et du beau, des uvres inconnues aux ges prcdents, comme il en fait natre dans le domaine de l'utilit matrielle? Aucune uvre d'art ne mriterait mieux d'exciter dans le monde chrtien un intrt gnral, que celle qui aurait pour objet de glorifier un temple qui est lui-mme le monument central do la glorification de l'humanit rgnre dnns le Christ.

CHAPITRE XIII

II
TEMPLE DE JUPITER GAPITOLIN. GLISE
D ' A R - C L .

I! a dpos les puissants de leur


IL N EXAIL LES HUMBLES.

SISP,

et

Magmf.

Teste Da\id eum SibjlU. AVEC David la Siliylle rend tmoigiMfC


Hymne de l'office des .VERTS.

Si le Panthon a reprsent, en gnral, la corruption idolatrique, il y a eu dans l'antique Rome d'autres monuments qui figurent spcialement les principales sources du mal, les passions gnratrices de tous les dsordres particuliers. L'orgueil de la domination a eu pour emblme le Capitole. La conqute du monde par Rome a t sans doute le fruit d'une grande sagesse et d'un admirable courage; mais ces nobles choses ont t les instruments d'un immense gosme. Les souvenus qui brillent sur

TEMPLE

DE J U P I T E R

CAPIT0L1X.

427

les ruines du Capitole ne peuvent voiler l'orgueil gigantesque dont il a t la glorification. Les trois parties de l'espace que couvraient les difices capitolins correspondaient chacune une des faces de la puissance romaine. La Roche Tarpienne, avec sa citadelle contemporaine de la naissance de Rome, et dont il reste encore quelques vestiges, tait le redoutable emblme de la force ou de la double guerre qui se fait contre les ennemis intrieurs par les supplices, et contre les ennemis extrieurs par les armes. Entre la Roche Tarpienne et l'autre sommit, leTabularium, o taient dposs les actes du snat, tait comme la citadelle de l'intelligence et de la politique. Mais le but suprme de cette politique et de ces armes, la domination universelle, avait son monument caractristique sur l'autre sommet, qui tait le Capitole proprement dit. C'est l qu'avait t ddi Jupiter un temple bti par les Tarquins, rebti sous la rpublique par Sylla qui lui donna les colonnes du temple de Jupiter Olympien Athnes, et reconstruit une autre fois par Donatien avec d'autres dpouilles de la Grce. 11 tait le premier des temples de Rome, Jupiter y tait ador, non pas sous quelque titre particulier, sous quelque attribut local ou accidentel, mais sous le titre de Trs-Ron et de Trs-Grand : Optimo Maximo. Rome voulait qu'on reconnt dans ce dieu universel son dieu national. C'est sa bont et sa puissance qu'elle se croyait redevable d'tre la ville des villes, comme il tait le dieu des dieux : c'est ce temple de Jupiter que les gnraux,

458

CHAPITRE XIII.

do retour de leurs victoires, montaient pour en faire hommage. C'est au premier degr de son portique que la voie triomphale finissait. De mme que toutes les routes aboutissaient la borne milliaire, plante au bas du Capitole, de mme toutes les traces de gloireet de sang, qui avaient marqu, chez tant de nations, les pas de la fortune de Rome, venaient se runir au pied de l'autel Capitolin. On n'offrait devant le seuil des autres temples que des corbeilles de fruits et des chairs palpitantes. Celui-ci voyait s'accomplir une autre immolation, l'immolation politique. Rome, tranant sa suite les destins briss du monde qu'elle subjuguait, y offrait en quelque sorte une hcatombe de rois et de peuples. Cet difice tait encore debout vers le milieu du 5 sicle de l're chrtienne. Genseric ordonna ses Vandales de charger des dpouilles de ce temple ses vaisseaux africains, et de mutiler l'difice lui-mme eu lui enlevant la moiti de sa toiture de bronze . Purifi par sa dcsolation, comme l'homme peut relie par la souffrance, l'orgueilleux monument se trouva prpar passer au service du Christianisme. Il est vraisemblable que celte transition a eu lieu dans le sicle suivant. On ne saurait le faire remonter, comme quelquesuns Pont voulu, jusqu' Constantin ; sa politique, pleine de mnagements pour l'ancien culte de l'empire, dut se garder surtout de s'attaquer au premier de ses temples.
e 1

Jovis Cnpitolini templum diripuit, ac mediam partem abstulit lecl, quodex are optiiuoductumerat. (Procop., deBello Gothico-)

TEMPLE DE JUPITER CAPITOLIN.

429

L'opinion qui attribue saint Grgoire le Grand l'rection d'une glise, chrtienne dans les murs et sur les dbris du temple de Jupiter Capitolin, est appuye surdos raisons meilleures. Les vingt-deux colonnes qui divisent les nefs de cette antique glise doivent avoir appartenu, pour la plupart, au monument paen. Les diffrences qu'on remarque entre elles s'expliquent aisment par les reconstructions de l'ancien temple, qui ont eu lieu, comme nous l'avons dit, diverses poques. Cette glise a reu, dans le moyen ge, un complment qui s'harmonise bien avec les matriaux de sa fondation. L'escalier, cent vingt degrs, par lequel on y monte, a t fait, en partie du moins, avec des dbris du temple que Numa avait ddi Romulus sur le mont Quirinal . Ces restes du berceau de Rome furent une aumne que le snat et le peuple donnrent, en 1348, aux Franciscains, qui faisaient une qute pour la construction de cet escalier. Le chur de l'glise renfermait beaucoup de dbris antiques. Un rigorisme stupide, ou un mpris de l'antiquit peu conforme aux habitudes de Rome, les a briss lors du renouvellement de ce chur dans le 16 sicle. On y voyait des inscriptions, des urnes,
1 e

Su neir anno M C C C X L V I I I furono faite le scale d'Auro-cielo per Rienzo Simon, cne furono guadagnale da elemosine fatte ail' immagine dlia nostra Donna, che sta nelP Auro-cielo : furono cinque milia fiorini ne lo tempo de la mortalit. (Manuscrit. Yaticano, U.63S9.) Dans la table des chapitres de la Cronica anonymi, on lit : cv \i delta crudele mortaltt per tutto lo mundo, et dlie scale di S. Maria deW Auro-cielo.

430

CHAPITRE XIII.

des vases pour l'eau lustrale, des sculptures de tombeaux figurant les combats questres, ainsi que les supplices des esclaves ou des captifs, triste mmorial des anciens triomphes. Un seul dbris avait chapp; c'tait une pierre ronde, sur laquelle on lisait ces mots : A Isis fructifre . La simplicit des ges prcdents ne s'en tait point scandalise; elle avait pens que le temple de Jrusalem avait reu quelques dpouilles des Philistins, et qu'il n'tait pas si mal qu'une pierre ddie l'Isis gyptienne, fausse mre de la vie terrestre, ft dpose, dans cette glise, aux pieds de la Vierge, vritable mre des vivants. Elle aussi disparut un peu plus tard. Il ne reste qu'une seule inscription antique ; la troisime colonne, gauche en entrant, porte ces mots :
1

A CVBICVLO AVGVSTORVM.

De la chambre des

Augustes.

Soit que cette colonne ait fait partie d'un difice contigu au temple, soit qu'elle ait t enleve aux ruines du palais des Csars, cette inscription est demeure fort propos pour perptuer en cet endroit le nom et la mmoire d'Auguste, directement lis, comme nous allons le dire, au caractre spcial de l'glise du Capitole. Une tradition," dont il est impossible d'assigner l'ori4

ISIDI

rr.vcTirKi'AK rosvir.

TEMPLE DE JUPITER CAPITOLIN.

431

gine, a, pour ainsi dire, incorpor dans ce monument chrtien le souvenir de l'homme sous le rgne duquel le Christ est n. Eusbe de Pamphilie rapporte qu'Auguste, ayant consult l'oracle de Delphes sur son successeur, fut averti par sa rponse que le moment tait arriv o un enfant hbreu allait exercer son empire sur les dieux eux-mmes. Cette lgende a t recueillie plus lard par Nicphore, Cedrenus et Suidas*. Mais ce dernier ajoute une particularit qu'il a d emprunter une tradition antrieure: c< Auguste, dit-il, ayant ob tenu la rponse de l'oracle, tablit au Capitole un autel sur lequel il mit cette inscription en Jettres latines :
1

H . E C E S T ARA PR1MOGEKITI D E I .

C'est ici (autel du premier-n cte Dieu.

On a cru que la pierre de cet autel ou un dbris de celte pierre s'tait conserv l'endroit o nous voyons
Eusebius narrt Augustum, etc. (Georg. Cedrenus, Hi&lor. compendium, dit. deGoar, in -foL, Paris, 1647, pr.g. 182.) * Augustus Csar facto saerificio Pythiam inlerrogavit quis post ipsum imperaturus esset. Illa vero respondit: Puerhcbrus Diisbealis imperam, liane xdem reiinquereet adOrcumrnrsusredirejussit. Abi igitur nunc silens ab aris nostris. Augustus igitur ex oraculo Qressus in Capitolio aram erexit, cui latinis Iitleris inscripsit : Hc est ara primogeniti Dei. (Lexic, Suid., art. A - y c u a T o ; . ) Voir, dans les Annales de Philosophie chrtienne, les textes des divers auteurs anciens concernant cette prophtie, recueillis par M. Bonnetty, dans une dissertation ayant pour titre : Sur xme Prophtie de la Pythie de Delphes, concernant Jsus-Christ, tome xiv, p. 62 (2 srie).
B 1

452

CHAPITRE XIII.

aujourd hui l'autel de la Chapelle sainte, ou du moins que cette chapelle, isole du reste de l'difice, marque la place de l'autel augustal. De l est venu le nom donn 1 glise elle-mme. Elle avait t longtemps dsigne sous le litre de Sainte-Marie-du-Capitole *. Le nom d'autel, ara, n'tait donn qu' la partie de l'glise qui vient d'tre indique. Pierre Mallius et Jean le Diacre, dans leur Catalogue des abbayes de Rome, ddi au pape Alexandre III, disent : L'glise de Sainte-Marie-du-Capitole oUestautel
y

du Fils de Dieu. Chaque glise ayant

un ou plusieurs autels, on n'tait pas dans l'usage d'emprunter le surnom d'un difice sacr cette partie qui lui tait commune avec tous les autres, et qui n'avait par l mme rien de dislinctif. Mais il y a eu ici une exception raison de l'origine extraordinaire qu'on attribuait cet autel. On a complt la dnomination en disant Y autel du ciel (ara cceli), soit parce qu'il est le plus minent par sa situation au sommet du mont Capitolin, soit parce qu'on le considrait comme ayant t le premier monument qui ait annonc l'antique Rome le rapprochement du ciel et de la terre. Cette lgende a t figure dans la fresque que Cavallini a excute sur la vote de l'abside. Il y a reprsent la Vierge avec l'enfant Jsus dans ses bras, et ses
' * Dans la chronique du monastre de S. Cosimaco in Vico aurea (S. Cosma in Transtevere), on lit le nom d'un abb Monastmi S. Marise in Capitolio, en Dans les Actes d'un concile romain sous Benot VIII, en 1015, il y a cette souscription; Ego dominas ubbas Canitoli

TEMPLE DE JUPITER CAPITOLIN.

433

pieds l'empereur Auguste, auquel la Sibylle Tiburtine montre le Christ . Cette fresque a t la traduction d'un chant liturgique trs-ancien. D'aprs une rubrique particulire, les religieux d'Ara-Gli devaient se runir tous les jours, aprs Complies, autour de l'autel de la chapelle sainte, et y chanter ces paroles :
4

Ici dans un cercle d'toiles, A la lumire d'un oracle de la Sibylle, Le roi l'a vue dans le ciel. O Mre du Christ, dirige-nous Et lve-nous vers le bien En repoussant les traits ennemis. Prie pour n o u s , chelle qui touche aux astres, Afin que nous ne soyons pas tourments par l'arme infernale*.
La meglior opra, clie questi facesse, fu nellacluesa d'Ara-cieli sul Campidoglio, dove dipinse in fresco nclla volta delta tribuns maggiore la nostra Donna col figliuolo in braccio circundala da un cerchio di stelle, et abbasso Ottaviano imperalore, al quale la Sibilla Tiburtina monstrando Gesu Cristo, etc. (Georgio Yasari nella Yita di Cavallini.) Noslri religiobi nel presepio, che in questo ogni anno suol farsi, rinnovano questa memoria, e ogni giorno, dopo il solcnne canlo dlie compiete, innanzi Valtare di cui favelliamo, cantano ab immemorabiliy la seguente antifona, versetto, responsorio, ed orazione : Stellalo hic in circulo Sibyllse tune oraculo, le vidit Rcx in clo: o Mater Christi, dirige nos, et ad bonum rige pulso maligno lelo : Ora pro nobis scala tangens aslrn, Ne nos aflligant damnatorum cistra. y
2 1

OREMUS.
Subveiiiat, qusuinus, Domino, plebi lure in periculis inclinai. , lua, ut indiget, miserteordia copiosa; ad quod te moveant Dei Vir1

434

CHAPITRE XI1.

Je remarque en passant que ce titre donn la Vierge : chelle qui touche aux astres, offre quelque analogie avec le nom d'Ara-Gli, qui est devenu le nom de cette glise. Il semble aussi que le souvenir de l'arme infernale reparat ici avec un -propos particulier. Ce chant chrtien, chant sur les ruines du temple de Jupiter Capitolin, rappelait qu' ce mme lieu avait t le point culminant de l'idoltrie, et que le prince des tnbres, qui avait t chass de ce trne, avait toujours des traits ennemis qu'il fallait repousser par la prire. Cette glise doit aussi la mme lgende le privilge d'avoir t clbre par un des plus beaux gnies de l'Italie moderne. Dans une ptrp Clment VI, Ptrarque introduit Rome, qui parle au Pape en ces termes : Rappelle-toi avec admiration que' Csar Auguste, guid par la voix prophtique de la Sibylle, monta jadis sur le rocher du Capitole, et y fut stupfait, dit on, par une apparition divine. O merveilleux enfant I gloire des cieux ! Fils certain du Tout-Puissant Lcette illustre ville sera toujours la demeure de toi et des tiens, et toujours on appellera Autel du Ciel ce lieu o s'lve le temple qui porte le nom de la Mre K
ginis Genitricis, et aliorum sanctorum in prsenli Sarcophago sepulloium mrita veneranda, quorum memoriam devotione, qua possumus, frequentamus ; per, etc. (Mentor, istoricfie dlia chiesa d Ara-Cli, aut. Padre Casimiro.) * Hos quidem ex multis reor admiraberis actus Csareos, ut Tarpeio vestigia colle Fatidi quondam ductu, monitisque SibylJ Pressent Auguslus Csesar, visoque feratur
%

TEMPLE DE JUPITER CAPITOLIN.

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On voit que la lgende qui lie le nom d'Auguste cette glise a t bien favorise : elle a eu des tableaux, des chants sacrs et les vers d'un grand pote. Mais a-t-elle eu aussi, quelque gard, l'appui de l'histoire? Peut-on croire que l'empereur Auguste a t pouss par un oracle des Sibylles riger le monument en question? D'une part, il n'est pas possible de ranger cette tradition parmi celles qui ont vritable autorit. Le silence des crivains contemporains d'Auguste ne fournit pas, il est vrai, contre elle une objection tout fait premptoire. On sait que de pareils arguments ngatifs ont t souvent en dfaut, et je ne croirais pas qu'il fallt reculer devant celui-ci, si nous avions ici une tradition dont on pourrait, avec quelque vraisemblance, rapporter l'origine l'poque dont il s'agit. Mais cette conditionnous manque. Le premier document qui signale l'existence de cette tradition est le Lexique de Suidas : cette indication est bien tardive. D'un autre ct, n'y a-t-il ici rien de plus qu'une fable pieuse? Si cette lgende est ne dans le moyen ge, a-t-elle pu surgir un beau jour comme un champignon, sans se lier rien d'antrieur? Par quel ordre d'ides a-t-on pu tre conduit rver une anecdote, attribue un empereur paen,
Obstupuisse Deo. Quid tum nisi talia volvens*. Aime puer, decus sethereum, stirps erta Tonanlis Ista tibi, simul alque tuis Urbs inclyta semper Praestabit sedem, clique vocabitur Ara hte locus, surgens Matris de nomine templum. (Petrarch., Epistolar., lib. n, ClementiYI.)

CHAPITRE XIII.

landis que l'imagination et la crdulit populaire s'exeraient particulirement sur* les sujets hroques tirs de l'histoire du Christianisme? Si, au contraire, le moyen ge n'a pas invent cette lgende, s'il Fa reue des premiers sicles, o la mmoire d'Auguste tait encore si vivante, o les chrtiens se proccupaient des prdictions rpandues sous le nom des Sibylles, cette tradition de quatorze ou quinze sicles n'acquiert-elle pas plus de consistance en remontant si prs de l'poque o elle aurait d avoir son origine? Est-ce qu'on voit par l'histoire des premiers sicles que les chrtiens d'alors avaient la manie de rattacher 5 certains lieux dtermins de fausses lgendes paennes en faveur du Christianisme? Pour moi, il me semble que, sans admettre celle dont nous parlons, il ne faut pas non plus la mpriser entirement. Je suis fort port croire qu'il en est d'elle comme de beaucoup d autres, qui, sans tre matriellement vraies, ont leurs racines dans un fond historique la fois vague et rl, semblable ces objets lointains o -l'il ne peut saisir que quelques grandes lignes travers les vapeurs de l'atmosphre. Voici, en effet, comment on peut expliquer l'origine, si le fait relat par elle est imaginaire. On sait qu'Auguste s'tait montr trs-proccup des vers Sibyllins. Il avait fait rechercher toutes les copies de ces vers qui circulaient dans le public, et aprs avoir dtruitcellesqui lui avaient paru apocryphes, il avait renferm les autres dans un lieu secret de son palais. Nous savons aussi que, suivant une opinion rpandue la mme

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poque, les prdictions des Sibylles annonaient la naissance prochaine d'un enfant divin qui devait rgnrer le monde : la clbre glogue de Virgile a t le brillant cho de cette opinion. Enfin, il est positif que les anciens vers des Sibylles avaient t dposs dans le souterrain du temple de Jupiter sur le Capitolc, o ils taient confis la garde des dcemvirs. Ces trois faits historiques forment, pour ainsi dire, le terrain dans lequel a germ la lgende relative l'autel augustal. Elle a pu natre de deux manires. La sollicitude d'Auguste pour les oracles des Sibylles a d tre considre comme un tmoignage de croyance leurs prophties, et par consquent donne une preuve de sa foi l'avncment divin qu'elles annonaient. Il tait naturel de penser que cette foi avait d s'exprimer par quelque hommage extrieur. On crut volontiers que ce qui avait d tre avait t. Lorsque l'enthousiasme et l'imagination s'emparent d'une donne historique^ ils obissent d'ordinaire, dans la transformation qu'ils lui font subir, uh instinct qui les pousse la reprseuter par quelque objet palpable, ou du moins sous une forme plus clatante que le fait lui-mme. Nous en avons dj vu un exemple dans le sujet mme qui nous occupe. L'ancienne tradition, telle qu'elle est rapporte par Suidas, parle d'un avertissement donn Auguste par un oracle; mais dans l'antienne que nous avons cite, dans la croyance populaire exprime par les vers de Ptrarque, il y a autre chose; l'avertissement est devenu une apparition. De mme la croyance d'Auguste la fameuse pr-

CHAPITRE XIII.

diction aura t mtamorphose en un hommage matriel; elle aura pris un corps, elle sera devenue un autel, parce qu'un autel tait minergment le symbole de celte religieuse croyance. Mais o avait-il d riger cet autel? Avait-il pu hsiter? N'tait-ce pas dans le premier des temples de Jupiter, puisque l'enfant prdit devait tre, suivant le mot de Virgile, le grand rejeton de Jupiter, Magnum Jovis incrementum? N'tait-ce pas dans ce mme temple, dpositaire des prophties qui annonaient sa venue? Cette opinion a pu natre aussi par une autre voie. Nous avons dit que l'glise d'Ara-Cli avait renferm autrefois beaucoup d'objets qui 'avaient appartenu l'ancien temple. Quelque dbris considrable, ressemblant, par ses formes, un aufel, sera rest fix dans quelque endroit trs-apparent de cette glise. On se sera arrt avec tonnement devant cette pierre nigmatique. En vertu de quelle prrogative ce monument impur avait-il pu tre respect? Il faut, aura-t-on dit, qu' l'poque o le temple est devenu un glise, on ait su que cet autel, avait eu une origine pure. Alors on se se sera rappel que ce temple avait t le sanctuaire des prophties Sibyllines, la lumire desquelles le fonda* leur de l'empire avait vnr, sans le connatre, l'envoy cleste qui devait natre sous son rgne* Un autel rig cette. croyance tait d'avance chrtien. On se sera expliqu par l comment il avait seul trouv

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grce dans la destruction universelle des autres, et les indices fournis par l'histoire sur la foi d'Auguste aux livres Sibyllins, sur le lieu o ces livres avaient t dposs, seront venus se concentrer dans ce dbris mystrieux. La vieille tradition relative cette glise vient d'tre rajeunie dans une circonstance mmorable. Le temple du Capitole tant l'glise du snat et de la municipalit romaine, qui ont leurs palais sur cette mme colline, c'est l que l'ancien municipe, ressuscit par Pie IX, s'est rendu pour assister une messe du Saint-Esprit, avant de procder l'lection des snateurs et des magistrats de la cit. A cette occasion, le prince de l'glise, prsident de Rome, a prononc un loquent discours devant le Pape, en lui prsentant les membres de la municipalit, qu'il allait conduire au Capitole. Aussi familiaris, par son rudition, avec l'histoire des temps passs, qu'il est sensible, par sa haute pit, la beaut chrtienne de Rome, le cardinal Altieri a fait une allusion heureuse aux souvenirs des prophties Sibyllines, qui flottent sous la vote de l'glise d'Ara-Cli : En descendant de cet illustre Quirinal, nous allons monter sur cette antique colline, sur laquelle un jour se dcida le sort du monde, et nous nous flicitons de voir ces c< destines belliqueuses changes en destines pacifi ques. Arrivs l, nous entrerons dans ce temple an tique, o nous retrouvons le souvenir de la voix pro phtique qui annona une re nouvelle, poque fconde de paix et de prosprit,

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CHAPITRE XIII.

Celte lgende, ou plutt le fond historique donl elle est l'manation, a donne l'glise d'Ara-Cli un caractre spcial. En s'levant sur remplacement de l'an cien temple, l'glise chrtienne a recueilli, avec les veilles colonnes, les meilleurs souvenirs attachs ce grand foyer des prdictions Sibyllines qui avaient fait pressentir au monde paen la naissance d'un Sauveur. Elle est devenue, par l mme, le mmorial particulier de celle naissance. La basilique de Sainte-Marie-Majeure, o sont dposes les prcieuses reliques de Bethlem, est matriellement l'glise de la Crche; celle d'AraCli Test moralement par ses traditions. Ce caractre se rflchit dans les usages qu'elle perptue. C'est dans cette glise que Ton conserve une ancienne figure de l'enfant Jsus, la plus vnre de toutes les images du mme genre qui sont Rome. Chaque anne, aux ftes de Nol, on l'expose dans une crche, prs de laquelle sont reprsents Auguste cl la Sibylle. Nous voyons, d'aprs cela, la signification de celte glise, la fonction qu'elle remplit dans la transformation de Rome paenne en Rome chrtienne. Le Christianisme a install la crche au faite du Capitole, il a . transport, sur ce sommet plus fier que tons les palais, Ttable que le dernier des esclaves n'aurait pas voulu pour demeure : la place de l'exaltation de l'homme, l'abaissement de Dieu. La signification de cet difice sacr a reu une espce -de complment, lorsque les enfants de saint Franois d'Assise ont l appels desservir cette glise. Do

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mme que le berceau du Sauveur a t entour d'abord parade simples et pacifiques bergers, de jnme l'glise consacre au souvenir de ce berceau a t confie aux religieux qui se rapprochent le plus des derniers rangs du peuple, qui doivent tre, suivant leur institut, les
humbles professeurs de la paix, ainsi que les a Hommes

la bulle d'Innocent IV en leur donnant le monastre de Sinfe-Marie-du-Capilole . La sacristie a la premire statue de saint Franois qui ail t rige dans le Capitole du monde chrtien. L'ancienne Rome avait lac sous la vote du temple Capitoln le portrait du destructeur de Carthage. Rome chrtienne s'est empresse d'inaugurer dans le mme lieu l'image de l'homme qui a le plus foul aux pieds le monde : celui qui, par humilit, avait demand, en mourant, qu'on l'enterrt dans l'ignoble spulture des malfaiteurs, a pris possession, peu de temps aprs sa mort, de c& rendez-vous des anciens triomphes dont le mobile ou la rcompense avait t tout ce qu'il a vaincu. Quel sujet de mditation! Passons maintenant un autre lieu non moins loquent, dont l'histoire, les vicissitudes, les ruines sont le plus expressif commentaire de ces paroles de l'Ecclcsiaste : a J'ai fait pour moi de grands ouvrages... Je
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Locum idoneum decrevimus providendum, ubi pariter in continuas caritatis solatio conviventes pacificis studiis commodius atque religiosius intendere valeant pacis humilcs professores. Quocirca... monasterinm S. Maria? in Captolio... eisdem fratribs., in usibus perpetuis assignantes, etc. (BulL Innocent. IV, an. 4$50 25.

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CHAPITRE XIII.

me suis bti des demeures; j'ai possd des scnilcnrs et des servantes comme une grande famille dont j'tais le propritaire. J'y ai entass pour moi l'argent et l'or, et la substance des rois et des provinces... et j'ai surpass en richesses tous ceux qui ont vcu avant moi... Et m'tant mis ensuite considrer toutes ces uvres que mes mains avaient faites... j'ai vu que tout cela est vanit et affliction de l'me, et que rien ne demeure sous le soleil 1
Magnificavi opra mea, aedificavi mini domos...; possed servos et ancillas, multamquefamiliamhabui...;coacervarimihi argentum, et aurum, et substantias regum ac provinciarum... et supergressus sum opibus omnes qui ante me fuerunt in Jrusalem... Cumque me convertissem ad universa opra qu fecerant manus mese..., vidi in omnibus vanitatem et afflictionem anim, et nihil permanere sub sole. {Ecclesia$t. c. n, v. 4 et suiv.).
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C H A P I T R E XIV

III
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Elle est tombe la grande Babylone. ApocaU, c. XVIII, 2.

De-tous les points du globe que les annales des rvolutions humaines signalent notre attention, le plus illustre peut-tre est la petite colline qui a vu natre sur son plateau, sept sicles d'intervalle, la cabane de Romulus et le palais d'Auguste. Les souvenirs de trois mille ans planent comme un nuage de gloire sur cette motte de terre. En remontant par la pense travers sa brillante et orageuse histoire, on arrive l'ge presque patriarcal o quelques constructions commencent apparatre sur le mont Palatin. La description que Virgile a faite de ces lieux, tels qu'ils taient cette poque, acquiert un intrt que nous n'tions gure

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CHAPITRE XiV.

habitus i\ y trouver, lorsque nous la rcitions sur les bancs du collge. Dans la jeunesse, on est mieux dispos sentir les beaux aspects du monde physique. 11 y a une harmonie secrte entre les proccupations de cet ge, entranes vers l'avenir qu'il rve, et les grandes scnes qui suggrent aussi des penses d'avenir en retraant l'ternelle jeunesse de la nature. L'Age mr est mieux prpar i\ comprendre ce qu'il y a au fond des sicles couls. 11 faut avoir dj un pass soi, pour goter toutes les motions que nous rend le pass des peuples; il faut avoir quelque exprience de la vie, de ses vicissitudes, de ses contrastes, pour aimer contempler cette exprience en grand, dans les lieux o les traces des sicles se pressent dans un petit espace. Telle est l'impression que je viens de recevoir, en lisant, assis sur un dbris du palais des Csars, la description virgilienne de l'habitation du roi vandre celte mme place, six sicles avant la fondation de Rome. Voici, d'aprs les indices que l'on a pu recueillir, quel devait tre, celte poque antique, l'aspect de ces lieux devenus si clbres. Dans les flancs du Palatin, couverts d arbres et de pturages , une vaste ca1 8
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Dionvs., Hist. lib. i, c. o2. Sed tune pascebant herbosa Palatiavarca?. (Tibuh, il, Elcg. v, 25.) ILc quodeumque vides, hospes, qunm maxima llonia e*t, Ante Pbrygen jEneam collis et herba fuit : At ubi navali stant sacra Pulatia Phho Evatvlri profug procubuere boves. (Prop., Elcg. i, lib. iv.)
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vcrne, a\cc une source d 'iau, s'ouvrait dans la partie situe aujourd'hui entre l'glise de Saint-Thodore et celle de Sainte-Marie-Libratrice. L'emplacement du cirque et celui du Forum taient des marais . Des broussailles couronnaient le mont CapilohV; l'vcntiu avait un bois de lauriers ; les grands chnes du Cuclius , les saules, les hlres de TEsquilin, du Yiminal, du Quirinal% du Janicule , inspiraient aux bergers de l'Arcadie une terreur religieuse. Le Vatican, relire dans u n enfoncement del valle du Tibre, nourrissait dj une fort de ces grands arbres, dont u n vieux rejeton, avec son inscription mystrieuse en caractres trusques, a vu passer les rvolutions de l'ancienne Rome . Des
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Diouys., ibid. Qua Velabra soient in Circum ducere pompas Nil prter saices, crassaque canna fuit... Hic, ubi nui cfora sunt, lintres errare viderrs, Quaque jacent valles, maxime Crce, tua?. (Ovid., Fast., vi, 405, vi n, 5i0 )

inc ad Tarpeiam sedem et Capitolia ducit, Aurea nunc, olhn silvestribus horrida duniis. (.Etieid. u n , 517. Lainvlum. Solin. * Ilaud fuerit absurdum tradere moutem eum antiqutus (Juerquelulanum cognomento fuisse, quod talis silv frequens fecundusque erat. (Tacit., Annal., lib. iv, n. 05.)
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Esquilinabs(/Hi/e//s...lbiLucusFagutalis. (Varro-) Viminuhs et porta et collisappellubantur, quod ibi\"nninum silva fs?e \kielur. ubi cA et ara Juvi Viiuino consecratn.(Sext. Poinp. Yimnalis.) ^-Qitirinalii, (Sextus.) Esculehtm. (Yarro.)
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Plin., NUL nat., xvi, 87, 1 .

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CHAPITRE XIV.

sources d'eau, dont la gologie a retrouv les traces, jaillissaient de toutes ces collines, et serpentaient sous les ombrages de leurs valles solitaires. Le mont Palatin, la plus centrale de ces collines, parat tre la seule qui ft alors habite. Son nom, sur Flymologie duquel on avari , a eu une destine singulire. Lorsque les Csars eurent tabli'leur demeure en cet endroit, elle fut dsigne sous un nom emprunt celui de la colline, Palatium. Ce mot voyagea avec les Csars, il fut le nom propre de leur rsidence, en quelque lieu qu'elle ft situe. De l il est advenu que, dans presque tous les idiomes drivs de la langue latine ou modifis par elle, les rsidences des souverains et les difices splendides* ont t des palais. Le mot auquel la plupart des langues de la civilisation moderne ont donn une famille si brillante a eu son origine sous le chaume de .quelques tribus rustiques, ou peut-tre, comme le dit Sexlus Pompius , dans le blement des
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Quarta regio Palatium, quod Patentes cum Evandro venerunt, aut quod Palatini, qui et Aborigines ex agro Reatino, qui appellatur Palatium, ibi consederunt. Sed hoc alii a Palalia uxore Latini putarunt. Eumdem hune locura a pecore dictum putant quidam, itaque Nvius Balantium appellat. (Varro, deLing.Lat., lib. iv, n. 8 . ) Palatium vero nemo dubitaverit, quin Arcadas habeat auctores, a quibus primum Palianteum oppidum, quod aliquandiu Aborigines habitatum. (Julius Solinus, Polyhist., caput i.) Et quia imperii sedes in eo constituta fuit, cujusdam principis aulam aut splendidi hominis domum Palatium appellamus. (Onuph. Panvinii Descript. urb. Rom., de Monte Paatino.) Palatium mons Romse appellalus est, quod ibi pascens pecus balare consueverit, vel quod palare, id est, errare ibi pecudes solerent. (Sextus Pompius, voce Palatium.)
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moutons et des vaches errant parmi les hautes herbes du Palatin, l'poque o vaodre y tablit son toit. On peut apercevoir, prs de sa demeure, les premiers monuments du Palatin. Le temple de Crs et celui del Victoire retraaient les deux premiers besoins d'un peuple naissant, l'agriculture qui le nourrit, et la guerre qui le dfend. Quelques gnrations passent, et l'aspect des lieux n'a gure chang ; seulemen t des toits de pcheurs apparaissent sur les bords du fleuve. Il y avait alors sur l'angle occidental du Palatin, qui domine aujourd'hui l'glise de Sainte-Anastasie, une cabane de planches qui tait l'habitation du berger Faustulus, tuguriumFaustuH*, o Romulus a t recueilli et lev : elle a reu son nom, domus Romuli. A ct de cette cabane, je vois un arbre qu'on a plus lard entour d 'un mur, et qui, jusqu'au rgne de Caligula, sous lequel il a pri, a t pendant huit sicles l'objet d'une vnration pleine de tendresse. Lorsqu'un passant s'apercevait que son feuillage souffrait, que ses racines demandaient tre arroses, il criait cette nouvelle la premire personne qui se trouvait la porte de sa voix, celle-ci une autre; en un instant ce cri avait parcouru
* Ea (Roma quadrata) incipit a silva qu est in area Apollinis, et ad supercilium scalarum Caci habet terminum, ubi tugurium fuit Faustuli. Ibi Romulus mansitavit. (Solinus, Polyhistor., cap. i.) Cum Donysio et Livio diximus Roinulum Palatium montem incoluisse, quod et Plularchus affirmt : Romulus, inquit, eam urbis partem incoluit, qua ex Palatio in Circum maximum ilur, juxla quem locum sunt quos pulchri liltorisgradus vocant. (Pancirol., Descript. lionne. Rgion, x.)

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loutc la ville, et de tous cts on accourait avec des vases pleins d'eau, comme si le desschement de ce petit arbre et t Vincendie de Rome. La lgende relative sa naissance explique cette sollicitude. On disait que Romulus, voulant essayer ses forces, avait lanc, du mont ventin sur le Palatin, un javelot qui s'tait fix en cet endroit, et y avait pris racine. Quoi qu'il en soit de ce rcit, cet instrument de la guerre, devenu un arbre donnant son ombre au berceau de Rome, aurait pu fournir aux potes un assez juste emblme des destines d'un peuple qui ne s'est gure repos qu' l'ombre de ses lances. Toujours est-il sr que le respect sculaire pour le cornouiller de Romulus a t une des garanties de la fortune de Rome. L'histoire prouve que les peuples qui conservent une longue vie sur la terre sont ceux qui honorent les monuments de leurs anctres, et que les profanateurs du pass sont toujours les flaux de l'avenir. Le Palatin prend celte poque une nouvelle face. L'enceinte carre de la ville, son orientation par ses angles correspondant aux quatre points cardinaux, le nombre ternaire de ses porlcs, ses Irois tribus primitives, sa division en trois ordres de citoyens, se rattachaient probablement, quelques gards du moins, un ordre d'ides religieuses qui a prsid, chez la plupart des.anciens peuples, la fondation de leurs cits, et que Romulus devait avoir reu des prtres trusques, consults par lui sur la ville future. Les monuments qu'on sait avoir commenc cette poque, sur le Pala-

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tin, sont remarquables par leur signification. Vers l'angle mridional, l'Auguratoire prsageait le soin avec lequel l'antique Rome a toujours consult le ciel fcur toutes les grandes entreprises. Dans l'ancienne curie, situe vraisemblablement sur la partie qui regarde le mont Clius, nous retrouvons le sige primitif des dlibrations de la politique romaine; sur la pente du Palatin, qui est en face de l'arc de Caius, la fortune guerrire de Rome avait son sanctuaire dans le temple de Jupiter Stator, ou plutt dans l'emplacement sacr, Fanum, que Romulus avait assign pour l'rection de ce temple. Enfin la Rome carre, Roma quadrata, tait une enceinte carre, qui occupait une partie considrable du plateau. Elle touchait, par une de ses faces, au ct de la colline tourn vers l'Aventin, dans la ligne qui s'tend de l'angle occidental aux ruines de la maison d'Auguste. Dans celte enceinte taient dposes les choses rserves pour la construction de la ville, et rputes d'un bon augure pour ses destines. Comme Montesquieu l'a dit d'un autre objet, on commenait dj btir la ville ternelle. A partir de ce moment, le Palatin se couvre successivement de temples et de maisons illustres. La place de plusieurs d'entre elles est connue. Dans une promenade de quelques pas, sur cette colline, vous exhumez les souvenirs de la simplicit primitive des Romains, et de leur luxe une autre poque, de leurs exploits guerriers et de leur gloire littraire, des factions qui dchirrent la rpublique, et de l'unit impriale qui lesahn.

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sorba. Les maisons des rois Tullus Hostilius, Ancus Marcius, et Tarquin l'Ancien, des Gracques, de Publius Sylla, de Catilina, des grands orateurs Lucius Grassus, Hortensiuset Cicron, de Clodius et de Milon, de Marc Antoine, d'Emilius Scaurus, de Caius Octave, pre d'Auguste, toutes ces rsidences prives, qui sont des traditions publiques pour l'histoire, forment, pour ainsi dire, les principaux jalons d'une avenue qui unit, dans l'intervalle de quelques sicles et de quelques pas, la cabane de Romulus au palais de Csars. Avec Auguste, la colline natale de Rome prend un nouvel clat. Aprs la bataille d'Actium, il achte sur le Palatin les maisons de quelques particuliers : celle de Catilina, l'ennemi politique de Cicron, et celle dllortensius, son rival en loquence, sont renfermes dans la rsidence que le nouveau matre de Rome se fait construire. Cette demeure V image de son caractre personnel, tient le milieu htre la modestie et la magnificence. Par ordre du snat, deux lauriers, surmonts d'une couronne de chne, sont plants devant la porte
ulam Palatinam, in qua imperatores postea habitaverunf, primus in domo Hortensiana institut Caesar Augustus. ( Suetonius, Aug., c. u n i . ) Habitavit, inquit, primo juxta forum Roo manum, supra Scalas annularias, in domo quae Calvi oratoris a fuerat; poslea in Palato, sed nibilominus dibus modicis flor tensianis, et neque laxitate, neque cullu conspicuis, ut in quibus porticus brves essent Albanarum coluinnarum, et sine marmorc ullo aut insigni pavimento condavia, ac per annos amplius eodem cubculo hieme et state mausit. Eain domuni incendia consumplain reslituisse AugusUtm prodit idem Tranqullus, c. L V U . (Onuph. Panvin,, Dcscrivl. Romse, art. 'MORS Paat.)
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du fondateur de l'empire, et font le pendant du cornouiller qui s'lve devant la maison du fondateur de Rome. Tel est le commencement du palais des Csars. Tibre en prolonge les constructions du ct du Vlabre ; Caligula les tend vers le Forum enfin Nron arrive, et sa maison dore, qui va rejoindre le mont Esquilin, menace de faire de Rome une seule maison, comme le disent les pigrammes de cette poque . Sa vaste enceinte renferme des prairies, des vignes, des bois, une espce de jardin anglais : l'endroit o nous voyons maintenant le Colise, un lac. entour d'difices, pour figurer une ville maritime. Les sources des montagnes et les eaux de la mer viennent sous les arceaux des aqueducs se rencontrer et se confondre dans les bains du palais. Les pays les plus riches en objets de luxe ont t mis contribution pour en dcorer les appartements. On a enlev la Grce l'lite de ses statues, et l'Asie l fleur de ses marbres. Les murs sont incrusts de pierres prcieuses et de perles. Notre langue serait oblige de crer des mots pour nommer des inventions que le luxe moderne n'a pas ressuscites : les principales chambres ont un odorifre. On y a pratiqu des bouches qui rpandent un air imprgn de parfums, comme nous avons aujourd'hui des bouches de chaleur. L'ap1 5
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T a c i t , Utetor,, lib, i, c. x x u i .

Palalii partem ad Forum usque promovit (Caligula). (Suelon., in Calig.f c. 22.) Roma doinus fiJ. (Suelon., in Nern., c. 5 9 . )
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Unaipir jain lola fclabat in Urbc domus.

(Martial, de Spectaat!., ir, i.)

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parlement destin au repas est mobile; il tourne jour et nuit l'instar des astres : Nron a voulu que sa salle manger ft une image du monde. Sa maison est pour lui l'empyre, et devant le vestibule sa statue, haute de cent pieds, annonce le dieu de cet olympe imprial, qui couvre le sol de ses magnificences. Le palais des Csars n'a jamais eu rien de comparable la splendeur sinistre que Nron lui a donne. C'tait un signe menaant pour la fortune de Rome, que ce monument, en qui l'on voyait le symbole de toutes ses grandeurs, et reu son suprme clat de l'homme qui personnifiait en soi toutes les folies et tous les crimes. Aprs Nron commence la dcadence du palais des Csars. Depuis cette poque nous pouvons suivre les phases par lesquelles le mont Palatin, couronn d'une fort de monuments, est arriv tre presaue un dsert, de mme que nous avons nvi le dveloppement de ce qu'on pourrait appeler sa vgtation monumentale depuis la chaumire d'vandre jusqu'aux crations fantastiques du fils d'Agrippine. Les premiers coups tombent sur la maison dore. Vespasien et Titus en livrent une partie au public, et abattent l'autre, pour pargner la fois au trsor imprial les frais d'entretien, et la dignit de Rome la honte de perptuer dans un monument pompeux un souvenir excr. Rduite par cette destruction l'enceinte du mont Palatin, la redoutable demeure peut tre compare une comte prive de sa queue plus grande qu'elle-mme. Voil le premier pas de la dcadence.

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Dans l'intervalle qui spare cette poque de celle de Constantin, quelques empereurs, hritiers des instincts de Nron, tels que Domitien et Hliogabale, eurent aussi quelques gots nroniens en fait de luxe et d'architecture. Mais presque tous les autres se bornrent soit rparer les parties de l'difice qu'un incendie avait dtruites, soit faire quelques additions peu considrables. La fortune du palais imprial suivait celle de l'empire, qu'on songeait bien moins tendre qu' soutenir. Le seul empereur qui ait fait de grandes constructions sur le Palatin est prcisment Septime Svre, qui a (ait aussi de grandes choses pour la propagation de la puissance romaine. Les beaux restes de ces constructions, qu'on voit encore vers l'angle mridional, furent, pour le palais des Csars, comme un dernier essai de sa grandeur. Aurlien eut le bon esprit de munir la ville d'une nouvelle enceinte de murailles contre les menaces des barbares, plutt que de s'amuser avec l'architecture du palais. Cet difice se soutint sans clat jusqu'au moment o sa dcadence fit un second pas, lorsque Constantin eut donn une nouvelle capitale l'empire. La perte de plusieurs objets d'art, qui lui furent enlevs pour la dcoration du palais de Byzance, lui fut moins funeste que la destitution qu'il subit en cessant d'tre le sige de la domination romaine. Cependant le vieux palais, solitaire et disgraci, imposait encore, par son pass, son jeune mule sur les rives du Bosphore. On pourrait presque dire de lui ce que Bossuet a dit de ce chef de parti, qui, tomb dans la dis-

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grce, menaait le favori victorieux de ses tristes et intrpides regards. Les anciens catalogues des monuments de Rome existant cette poque marquent encore plusieurs des parties les plus illustres de ce vaste difice. Parmi elles ils nomment la maison de Cicron. Son souvenir aurait pourtant bien pu se perdre dans les souvenirs de la maison d'Auguste, dont elle tait devenue une dpendance. Mais si le mme espace les avait confondues, le respect pour le gnie avait continu de les sparer. La petite maison de Cicron, endave dans la rsidence impriale, en restait isole parune barrire de gloire. Les topographies de Rome, qui en ont tait mention, ont t crites dans la seconde moiti du 4 sicle. Ce fut comme un dernier hommage la grandeur littraire de la vieille Rome, rendu la veille de l'arrive des barbares.
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Quelques annes aprs, le palais, dj destitu politiquement, entre dans une "autre phase de dcadence, dans celle de la dgradation matrielle : commence par Alaric, qui pilla Rome pendant trois jours, elle fut consomme par Gensric pendant quinze jours et quinze nuits de fureur. C'est lui qui enleva, entre autres choses, au palais des Csars, les vases et les meubles sacrs du temple de Jrusalem, transports Rome par Vespasicn et par Titus, comme il enleva aussi les ornements du temple de Jupiter Capitolin. Les dpouilles de l'difice qui avait t le chef-lieu de l'idoltrie furent jetes sur un vaisseau, ct des monuments du temple qui avait t le foyer du vrai culte. Gensric a t le grand voleur

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de Rome. Par un singulier retour de la fortune, Carthage se vengeait par le bras du Vandale qui en avait fait sa patrie. Elle rpondait par le delenda Roma du barbare ce delenda Carthago du vieux Gaton. Ce fut peut-tre la plus grande humiliation de l'ancien orgueil romain que de voir partir pour Carthage les derniers signes de l'empire du monde. Aprs avoir t dvast par les barbares, le palais est soign par eux. Thodoric le rpare, et, dans le sicle suivant, un empereur, qui passe Rome, le pille. La demeure des Csars subit ce jeu cruel de la fortune, d'tre protge par ses ennemis et outrage par ses matres. Cependant, avant de mourir, elle revoit quelque chose qui rappelle les scnes de son ancien temps. L'empereur Hraclius arrive Rome : la crmonie de son couronnement se fait dans le palais. Les snateurs le placent sur le trne d'Auguste. Les aigles reparaissent dans leur vieille demeure, les acclamations usites en cette circonstance rveillent un moment les chos, et tout est fini. C'est l'adieu de la souverainet impriale Rome. On serait tent de le comparer ces histoires des vieux chteaux abandonns, o Ton voit dans la nuit qui prcde leur destruction complte la grande salle claire tout coup par une apparition, et le spectre de l'ancien propritaire s'installer une dernire fois dans le fauteuil de ses anctres. Cependant la venue d'Hraclius suggre une autre pense. Elle offre un de ces rapprochements qui sont du moins comme la posie sacre de l'histoire, lorsqu'ils ne sont pas quelque chose de plus. L'empereur apportait avec lui la portion

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de la vraie croix que Chosros, roi des Perses, avait enleve de Jrusalem, et qu'Hraclius avait reconquise. Il venait la dposer dans la ville ternelle, la veille de s'en loigner pour toujours, La souverainet impriale, qui avait tant fait aux jours de sa puissance pour bannir de Rome la croix, y revient une dernire fois, tenant cette Croix dans ses mains dfaillantes, comme pour expier, parce prsent sacr, les impits de sa jeunesse. Le moment approchait o le pouvoir des Csars allait expirer dans Rome et amener par sa chute celle de leur palais. Lorsque le snat et le peuple romain eurent demand au gouvernement des Papes une protection que les empereurs n'avaient ni le courage ni le pouvoir de leur assurer, le palais imprial ne fut plus que le simulacre d'une souverainet dchue. On n'avait aucun intrt politique soigner la conservation de cet difice, la fois importun et menaant, qui pouvait donner ses anciens matres une tentation d'y revenir. Il sembla qu'il valait mieux le faire servir des besoins pressants d'utilit publique. Par suite des calamits qu'avait amenes l'invasion des barbares, un grand nombre d'glises tombaient en ruine; il fallait une immense quantit de matriaux pour les rparer ou les rebtir de fond en comble. Ces murs dserts, ces votes en partie dgrades, qui avaient t le palais des Csars, s'offrirent comme une vaste carrire de marbres tout taills et de colonnes toutes faites. Les maisons d'Auguste, de Tibre, de Caligula, les difices de Nron, l'appartement des concubines de Domitien, le septizonium de Septime

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Svre, la four d'IIliogabalc, les pavs en mosaque d'Alexandre Svre, fournirent leurs contingents pour la rparation des'basiliques de ces martyrs, dont plusieurs de ces empereurs avaient fail tomber les ttes. Il n'y a gure d ancienne glise Rome qui n ait quelques* uns de ces dbris dans ses murs. Voil la fin du palais des Csars. Depuis Romulus, les difices qui s'taient successivement amasss sur le Palatin ont mis huit sicles grandir, jusqu' l'poque o ils sont devenus, sous Nron, une espce d'Olympe terrestre : ils ont mis peu prs huit autres sicles dchoir, jusqu'au temps de Charlemagne, o leurs membres pars sont ensevelis dans une centaine d'glises. Au commencement du 9 sicle, il n'est plus question de ce palais; une description de Rome, crite cette poque, ne le nomme pas. Ces dbris n'taient plus qu'un je ne sais quoi qui n'avait plus de nom. Le monument de l'ancien empire romain mourut au moment o allait s'lever, sur le mont Clius, le triclinium de Lon III, le monument de la naissance d'un saint-empire romain, fond par lo Christianisme.
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Cependant il resta de lui de grandes ruines, qui fournirent des matriaux qui servirent de nids plusieurs difices. Une abbaye de Bndictins, une glise en l'honneur de saint Sbastien, qui avait t martyris dans l'hippodrome du palais , une maison qu'on croit ayoir
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In monte Palatino, ubi Elagabal templum, imperatoriumque palatium, incujus hippodromo S. Sebasiiamim,sagittis confossum, ftistihusque csesum ad ultimum vit* spritum acta martyrum testante.

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CHAPITRE XIV,

appartenu au bisaeul de Grgoire VII; des tours fodales leves et renverses par les factions, apparaissent, durant la seconde moiti du moyen ge, sur le mont Palatin. Vers la fin de cette poque, ces constructions, except l'glise, tombent leur tour et rendent aux ruines du palais les dcombres qu'elles en avaient reus. Cette colline reprend l'aspect le plus dsol. Des crivains du 15 sicle, et du commencement du 16 , dcrivent l'tat o elle se trouvait cette poque. Ils ont peu de chose en dire; il leur suffit de quelques phrases courtes et tristes pour signaler la mort des grandeurs humaines. La cruaut de la fortune, dit Poggius, a tellement chang l'aspect et la forme du Palatin, qu'aujourd'hui, nu de tout ornement, il est gisant terre comme le cadavre d'un gant, que la corruption a rong de tous cts .
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tur, in hujus rei memoriam a "fidelibus excitatum (templum) in Palladio ; intra olirn domos Leonis et Cencii Frajipani situm et in Pallaria corrupto vocabulo dictum; Sanctae Mariae et S. Zotici etiam appellaium, ubi Gelasius II electus fuit in Pontificem. (Martinelli, Roma ex Eflinica sacra, p. 302.) Acerbum dictu adeo speciem formamque ipsius immutasse fortun crudelitatem, ut nunc omni dcore nudata, prostrata jaceat instar gganlei cadaveris corrupli atque undique exesi. (Poggius Florentinus, de Fortun. varietate urbis Rom. et de ruina ejus description, (p. 2). Mons hodie Palatinus inhabitatus totus servit unetis, arbublis et pascuis animaiium, et in id ppenereversusquod fnerat ante Evandrum. (Andr. Fulvius, Antiq. Urb., lib. n . ) /Edificia prrclcrea multa habet Palatinus mons quorum ne ruinas quidem per vini'ta, qure ibi consita sunt, discernere licet. (Barlh. tiarlianus, Urbis Ronue topogmphia, lib. u, c. 21.)
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Mais voil que dans le 4 6 sicle le Palatin essaye de secouer le linceul qui le couvre. Il reprend un air de vie et de magnificence que lui prtent la villa et les jardins Farnse. Il se repeuple de statues antiques et de fontaines de marbre. Des ftes y sont donnes : ses chos rptent des fanfares, ses ruines chantent. Quelque temps aprs, la posie elle-mme vient s'y installer : c'est dans un de ses bosquetsque l'acadmie des Arcades, dont les membres prennent le nom de Bergers de l'Arcadie, tient ses sances d't. La villa avait redonn au Palatin quelque chose du temps des Csars : l'acadmie des Arcades remonte plus haut, et rajeunit, sur le point le plus lev de cette colline, les souvenirs d'vandre. Toute son histoire refleurit, mais cette rsurrection dure peu. La cour de Naples, hritire des Farnse, fait transporter chez elle la collection des statues. Les jardins ngligs redeviennent une solitude aride, o les jets d'eau sont taris. Les constructions de la villa, qu i n'a pas t btie avec la solidit antique, sont promptes se dlabrer, de sorte que rien ne manque aujourd'hui au morne aspect du mont Palatin, pas mme des ruines jeunes, et dj plus ruines que les anciennes. Vers le milieu du plateau, l'endroit o se trouvait la cour de la maison impriale de Tibre, on lit aujourd'hui une inscription moderne. En racontant les magnificences de cette partie du palais, elle semble faire en peu de mots l'oraison funbre du palais lui-mme. La cour Palatine de la maison Tibrienne des Ca sars, plusieurs fois dtriore par des incendies, r-

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pare par Donatien, augmente d'ornements magnifi ques, de colonnes de marbre tranger, porphyritiques, < c thbaines, lucullaines, avec des pislyles, des cou ronnes, des bases du travail le plus exquis, et avec une addition de trs-grandes colonnes de basalte thiopien, a reparu rcemment dans quelques grands vestiges..,, que les jardins Famsiens offrent vos regards . Le mont Palatin, perc de constructions aujourd'hui souterraines, fait l'effet d'un spulcre, sur le sommet duquel le temps, la nature, les fantaisies des hommes, les inspirations de la pit ont form un ple-mle trange. C'est comme la corniche et les arabesques de ce grand tombeau. La nature a repris possession, par
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VLAM FALATIUM DOI1VS CJSSRYM TIBERIANfi INCENMIS PLVRIBVS DE FORMATAI A DOMITIANO' REST1TVTM AVCTAHQVE MAGMFICIS ORNAMESTCS PERRGRINI HARHORTS COLVMNIS PORPUYRETICIS THEBA1G1S LVCVLMMS PISTIU1S ZPBORIS CORONIS BASUAS OMNIVM ELABORATtSSIMIS INSTRVCTAM ADDIlS B BASALTIDE THIOPICU IXGEKTIBVg COLVMMS AHPLO IN VESTIGIO KVPER DETECTA JVNSV ET 1MPENSIS SERENISSIMI FRAXCSCi pr.lMl PAKN* ET PCENTI RVCrs SPECTANDAM EXHIBENT 110B11 FA RN ESI AN! AKXO MCCCVXH.

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des broussailles, du coin o se trouvait la cabane de Romulus. La cour Palatine de Tibre est plante d'artichauts. Sur les chambres d'Auguste, dcores par des artistes grecs, s lve un manoir d'architecture mauresque. Plus loin, des dbris antiques sans nom sont domins par une volire moderne sans oiseaux. Dans les appartements o Caligula donnait son cheval du bl dor dans une auge d'ivoire, un mtayer abrite ses charrettes et ses barriques. La chapelle, qui rappelle la mort de saint Sbastien, se cache entre des murs, vers l'emplacement de la tour btie par Hliogabale : dans la prvision de son suicide, il voulait se dojmer, du haut de cette tour, une mort prcieuse, en se prcipitant sur un pav de marbre qu'il avait fait parsemer de pierreries. Les jardins voluptueux consacrs par Domitien Adonis sont devenus une vigne qui porte le nom d'un martyr. Mais le meilleur gardien de toutes ces ruines, c'est le couvent deSainl-Bonaventure. Il est bien plac l, avec son petit jardin, son palmier d'Orient, la sainte pauvret de ses religieux, le surnom sraphique inscrit sur sa porte, elle chemin de la croix qui y conduit. C'est le monument, c'est le type du dpouillement volontaire d'une vertu ternellement inintelligible la cupidit qui avait t le dieu du Palatin, et qui est encore ador par beaucoup de ceux qui le visitent. Ils ne songent gure pntrer le sens de cet hiroglyphe chrtien, jet dans ce pandmonium de toutes les rapines et de toutes les richesses de l'ancien monde. La dernire visite que j'ai faite au mont Palatin avant

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de lui consacrer quelques pages m'a laiss un souvenir qui les terminera. Aprs avoir recueilli les penses que j'y cherchais, je voulus profiter de la dernire heure d un jour d'hiver pour dire mon brviaire sous le palmier du couvent. La partie de l'office que j'avais rciter renfermait un extrait du chapitre d'Isae sur la chute de Babylone. Quand tu es tombe, l'enfer s'est troubl dans ses profondeurs... Ses gants se sont dresss devant toi, tous les princes de la terre, tous les chefs des nations se sont levs sur leurs trnes. Tous ont rpondu, tous ils t'ont dit : Et toi aussi, tu as reu comme nous une blessure; te voil semblable nous. Ton orgueil a t prcipit dans l'abme; ton audace est tombe ; on te fera un lit de vermisseaux, et les vers seront ta couverture.

Ceux qui te verront se baisseront vers toi pour te regarder, en disant : N'est-ce pas l celui qui trou blait la terre? Tel fut mon adieu au palais des Csars et au jardinier du couvent, qui arrosait des laitues sur les dbris du septizonium de Septime Svre,

CHAPITRE X V

IV
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Nous avons t donnt's on spectacle au monde, aux anges et aux hommes.


8. P AUL, l Corinth., iv, .

La mmoire d'Auguste, si chre aux Romains, avait grandi de toutes les ignominies de ses descendants. Les trois empereurs phmres qui s'taient arrachs l'un l'autre l'hritage de sa famille teinte, n'avaient pas suppl par leur mrite au prestige dynastique qui leur manquait. Vespasien voulut placer sa grandeur personnelle l'omhre du grand nom d'Auguste: Homme nouveau, il ne lui appartenait pas par le sang; il sut se rattacher lui en continuant ses penses et ses uvres. Le fondateur de l'empire romain avait eu le projet de construire un vaste amphithtre dans le centre de la ville.

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Ce projet fut repris par Vcspnsicu , qui en commena l'excution. Aprs sa mort, elle fut acheve par son fils Titus, dans la seconde et dernire anne de son rgne, qui correspond Tan 80 de l're chrtienne. II inaugura ce nouvel amphilhtre par des ftes magnifiques, la manire des Romains *. La place o s'lve le Colise, occupe prcdemment par les tangs de Nron, tait un des plus nobles lieux de l'ancienne Rome. Elle est le point le plus central des Sept-Collincs : l'orient, une partie du Yiminal et de l'Esquilin; au midi, le Clius; l'occident, le Palatin et TAventin; au nord, le Capitole.et une partie du Quirinal. Les Sept-Monts, dit un auteur, semblent faire hommage au Colise, en formant autour de lui comme une couronne .
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En construisant ,ce superbe difice, comme un emblme de la grandeur romaine *, Vespasien et Titus voulurent tout la fois surpasser les deux amphithtres en pierre que possdait Rome, et craser les pompes odieuses de la maison dore de Nron. Toutefois les impressions qu'ils avaient reues pendant leur sjour
Fecit amphitheatrum urbe mdia, ut destinasse compererat Augustum. (Suet., in Vespas., c. 9.) Cum exlnuissft Romse amphitheatrum, inchoavit in eo speeMculorum primitias, et quinque milliaferarurn interfectt. (Eutropius, lib. ix, c. 10.) Nel mezzo degli sette colli, i quali a guisa di corona, pare die. prestino omaggio a questa decorosa mole. (Fontana, Amphit. Fia2 s 1

vian. Jib. m )
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Hoc Titi potentia principalis divitiarum profuso flumine cogilavit axlifkium fieri, unde caputurbium pa^uisset.

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en Orient ne furent probablement pas sans influence sur la conception de ce monument gigantesque. La Palestine, la Syrie, l'Egypte, les avaient familiariss avec une ancienne architecture qui visait au grand, comme l'architecture grecque visait au beau. Ces deux tendances semblent s'tre combines dans l'ordonnance du Colise. L'art grec lui a fourni, avec sa magie des proportions, ses trois ordres : le dorien, l'ionien, le corinthien, superposs l'un Pautre, et couronns par un attique. Mais celte masse si colossale, qu'on a pu croire que son nom de Colise ou Colosse en drive*, qui s'lve plus haut que le Palatin etleClius, qui semble tre en dehors un mont, en dedans une valle, celte masse audacieuse dpasse les limites dans lesquelles l'art grec et romain s'tait plu se renfermer. Pour caractriser son lvation, Ammien Marcellin a recours une expression hyperbolique , qui n'aurait pas t un loge selon les principes de l'art grec, si jaloux de flatter le regard sans le fatiguer. Martial, en clbrant le Colise, dclare que Rome n'a plus rien envier l'Orient, et que son amphithtre efface les miraculeuses pyramides de Memphis et les travaux de Babylone \ Le Colise fut un colosse oriental, costum la grecque.
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Suivant d'autres antiquaires, cette dnomination est venue de la grande statue de Nron place devant cet amphithtre. Amphitheatri moles solidata lapidis Tiburtini, adeujus summitatem aegre visio humana conscendit. (minian. Marcellin.) Barbara Pyramidum sileat miracula Memphis ; Assiduus jactet nec Babylona lahor Aere nec vacuo pend^ntia Mausolea
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Les plus grandes uvres de l'homme ont d'ordinaire leurs fondements dans des destructions. Le Colise a t bti au moven d une double ruine, celle d'un difice et celle d'un peuple. La maison dore de Nron, abattue en partie par Vespasien et par Titus, lui a fourni des pierres. La Jude, dfaillante et foule aux pieds, lui a donn ses captifs pour ouvriers, premier dbris d'un peuple qui allait dissminer ses fragments par toute la terre. En fait de monument, le Colise est le premier grand tmoin de la dispersion des Juifs, comme le temple de Jrusalem, qui venait de tomber au moment o Titus ouvrit l'amphithtre, avait t le tmoin de leur unit. L'histoire a oubli le nom de l'homme qui a employ ces matriaux et dirig les mille bras de ces ouvriers. Le principal monument de Rome paenne est une uvre anonyme; Cette particularit a suggr un savant Romain du dernier sicle des rflexions qui ne manquent pas d'intrt. Quoique cet amphithtre soit si magnifique par l'excellence de son architecture et son admirable travail, et qu'il ait t regard par Martial comme bien suprieur toutes les merveilles les plus clbres du monde, ni lui, ni aucun des autres cri vains de ce sicle ni des sicles suivants, n'a fait mente tion de l'homme de gnie qui en fut l'architecte.
Laudibus immodicis Cares in astra ferant: Omnis Csesareo cedatlabor Amphitheatro, Unum prae cunctis fama loquatur opus. (Martialis, Spect., i , 1.)

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Martial lui-mme, qui vcut au temps de Vespasien, de Titus et deDomitien, exalte par un loge pompeux le souvenir de Babirius, architecte de Doipitien, pour la construction d'un palais sur le Palatin. Il s'exprime ainsi : Rabirius ayant lev cette construction rivale des cieux, on peut bien dire de lui que son gnie a p ntr le ciel, et compris la noblesse et la beaut des astres, puisqu'il a bti une maison qui en est une si fidle image Or, combien.plus juste litre n'au rait-il pas d immortaliser le nom et la mmoire de l'architecte de cette grande et admirable uvre de l'amphithtre, de cet homme qui devait sans doute a tre trs-renomm de son temps, et qu'il a certaine ment connu lui-mme \ On peut citer, il est vrai, quelques beaux monuments
Martial, liv. vu, Epigr. 56. Ella cosa degna di riflessione, corne, essendo Topera di questo Amphitheatro cosi excellente per l'architettura, ed ammirabi] lavoro, e giudicata da Marziale molto pi prieggievole di tutte le pi clbre maraviglie del mondo, n egli, n altri scriltori di quel secolo, n de' sussequenti, abbianofatta memoria del suo ingegnosissimo architetto. Marziale stesso, che visse ne' tempi di Vespasiano, di Tito e di Domiziano, clbra con elogio ben singolare quella di Rabiro, architetto di Domiziano, per la fabbrica di nn Palazzo sul Palatino, dicendo, che avendola eretta emulatrice del celo conveniva dirsi, che la di lui mente avesse penetrato il cielo, compresa la nobilt e bellezza degP astri, avendo fabbricata una casa ad essi somigliantssima. Or quanto pi degnamente e'con tutta giustizia, avrebbe dovutto immortalare il nome e la memoria delP architetto di questa grande e ammirabile opra delP Amphitheatro, uomo, ' senza dubbio, a que' giorni celebratissimo, ed anche da se conosciuto! (Marang., Memor. delV Amphit. Fav)
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appartenant au sicle mme d'Auguste, dont les architectes sont aussi rests inconnus. Mais les auteurs contemporains tjui ont parl de ces monuments ne les ont signals qu'en quelques mots. Il n'en est pas de mme du Colise; Martial n'en a pas fait une mention accidentelle, il s'est constitu son pangyriste; il revient souvent sur les spectacles qui s'y donnaient; il prodigue ce sujet les descriptions et les dtails; et, tandis qu'il clbre avec emphase l'architecte d'une maison impriale, il vite constamment de nommer l'architecte de la grande uvre dont il s'est fait en quelque sorte le chantre. N'y a-t-il pas l une nigme historique? Marangoni a cherch le mot de cette nigme clans une pitaphe qui avait t dj rapporte par plusieurs archologues. Suivant Aringhi, elle a t extraite des Catacombes sur la voie Nomentane. L'inscription originale se trouve aujourd'hui dans l'glise souterraine de Sainte-Martine au Forum; elle est ainsi conue :
SIC PREMIA SERYAS VESPASIANE DIRE

CIVTAS VE1 GLORIE TVE AVTORI PREMIATVS ES MORTE GAVDENTI LETARE PROMISIT ISTE DAT KRISTVS OHllA TIBI

QVI ALIVM PARAVIT THEATRV IN CELO *.

Les inductions que l'on peut tirer de cette pitaphe ne seraient pas dpourvues de valeur, si son authenticit tait l'abri de toute contestation. Voici, en effet, quelques indices qu'elle semble fournir.
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Roma subterrana,

t. i, p. 60^,

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D'abord ce Gaudentius a t l'architecte d'un difice destin aux spectacles. Il y avait, chez les Romains, les thtres proprement dits et les thtres doubles ou amphithtres . Quoique le nom de thtre figure vers la fin de Tinscription, on ne peut pas en conclure que l'difice dont il s'agit appartienne cette classe spciale. Les amphithtres tant des lieux de combats et de mort, l'auteur de l'pitaphe ne pouvait pas choisir ce nom pour caractriser le point de comparaison qu'il plaait dans le ciel, sjour de paix et de gloire. Il a donc d employer le mot de thtre, dans la seconde partie de l'inscription, quel qu'ait t d'ailleurs le genre de monument thtral auquel la premire partie se rapporte. On voit, en second lieu, que l'difice en question a d tre quelque chose de magnifique. Il est dit de son architecte, qu'il a t l'auteur de la gloire de la ville : Civitas gloriss lux autori. Or, parmi les difices destins aux spectacles, il n'y a eu, du temps de Vespasien, que le Colise dont la construction ait pu donner lieu un loge aussi pompeux. D'aprs ces conjectures, le chef-d'uvre de Rome paenne aurait eu pour architecte ce Gaudentius, lequel
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Theatrum, quod est hemisphrium, gra?ce dictus amphitheatrum, quasi in unum juncta duo visoria, recle constat esse nominatum. Ovi specie ejus arenap concludens, ut concurrenlibus aptum daretur spatium, et spectantes omnia faciliu^. vidrent, duni qua>dain prolixa rotunditas universa collegerat. (Cassiodor., Variar., lib. v , ep. u n . )

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aurait t ensuite mis mort comme chrtien, au lieu de recevoir les rcompenses promises. On objecte que Vespasien n'a pas t perscuteur des chrtiens; cette difficult peut recevoir, ce semble, plusieurs rponses. Premirement, cet empereur a fait rechercher et excuter les Juifs qui se disaient fils de David , plusieurs d'entre eux pouvaient avoir embrass le Christianisme. Le Martyrologe romain cite le martyre de saint Apollinaire, Ravenne, sous Vespasien . Enfin, on sait que sous les empereurs qui n'ont pas ordonn de perscutions, il y a eu des martyrs, lorsque les dils antrieurs n'avaient pas t formellement rvoqus, et ces excutions pouvaient tre imputes, comme le fait cette pitaphe, aux empereurs eux-mmes, puisqu'elles avaient lieu au nom de l'autorit publique.
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Les inductions que nous venons de rsumer permettraient d'expliquer l'trange silence que les auteurs contemporains ont gard sur l'architecte du Colise. Les noms des Chrtiens convaincus et condamns, les noms de ces ennemis de l'empire, de ces contempteurs des dieux, taient infmes. L'opinion publique dfendait de clbrer, d'honorer leur mmoire. Cette terrible jurisprudence semblait infliger la peine de mort jusque dans le souvenir des hommes. Ces raisonnements ont pu paratre plausibles aux antiquaires qui ont admis l'authenticit de l'inscription
Euseb., Hist. EccL, lib. m, c. 15. Sub Vespasiano Caesare gloriosum nartyrium consummavit. (MartyroL roman., die 23julii.)
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que nous avons rapporte; mais est-elle rellement authentique? Je laisse aux juges comptents cette question d'pigraphie, et je reviens au Colise. S'il n a pas t bti par un martyr, ce sont toujours les martyrs qui l'ont consacr : ils en ont fait leur monument. Les amphithtres, si nombreux dans l'empire romain, sont les difices qui reprsentent minemment la perscution des trois premiers sicles,, et ils n'taient tous que des Colises amoindris. Il a t le chef-lieu des amphithtres, comme le Panthon a t le chef-lieu des temples. La sombre et glorieuse histoire de cette poque vient donc directement et indirectement se rflchir sur ses murs. C'est pour cela que nous nous arrterons assez longtemps devant lui; mais, pour mieux tracer le tableau de ce qu'il a t, nous devons d'abord jeter un coup d'il sur ses alentours, sur les monuments qui s'y trouvaient placs, et qui avaient quelques rapports avec lui.
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Il y avait, une petite distance de l'amphithtre, un difice qui a t souvent une espce de succursale du Colise pour le supplice des martyrs : c'tait le temple de la Terre. D'aprs les indices recueillis sur sa situation, on a conclu qu'il se trouvait entr la place dlie Carette et la voie Alexandrine., l'endroit o nous voyons une ruine du moyen ge, les restes de la tour des Conti . Des fouilles y ont fait dcouvrir les antiques fondements d'un temple : on y a trouv quelques sculptures symboliques, faisant allusion la fcondit del nature.
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Construite en 1208 par Innocent III.

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Ce lieu si nglig aujourd'hui doit tre rhabilit : il a t tmoin de glorieuses scnes. Beaucoup de chrtiens y ont t conduits avant d'entrer dans l'amphithtre, ou battus avec des verges, ou mis mort. Les actes des martyrs nomment, entre autres, les papes Sixte et Corneille, et les martyrs persans Abdon et Sennen . Le snateur Julius y comparut, nu et charg' de chanes, devant le tribunal d'un magistrat. Il expira dans le supplice de la flagellation, et son corps fut jet devant l'amphithtre. Pourquoi les martyrs ont-ils t souvent amens en cet endroit? je ne saurais le dire avec certitude. C'est probablement parce que ce temple de la Terre, qui servait de temps en emps des assembles du snat, tait propre tre le sige d'un tribunal, d'un prtoire, et que ce tribunal se trouvait tre trs-voisin du Colise. Quoi qu'il en soit, les chrtiens, conduits l, ont d souvent remarquer, en levant les yeux sur cet difice, un contraste que le nom mme de ce temple leur suggrait. Parmi les divinits paennes, une de celles qui taient le plus antipathiques ces citoyens du ciel, c'tait assurment la divinit de la terre.
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En se rapprochant du Colise, on rencontrait un lieu dsign sous le nom de Lac du Pasteur. C'tait probablement une fontaine avec un large bassin, ainsi nomme, soit parce qu'elle avait t construite par quelque famille romaine portant le surnom de Pasteur, soit parce
Ils nomment aussi Marcel diacre, Cyriaque, Largus, Smaragdus, Crescentius, Senipronius, Olympe, Exupre, Thodule, Pontien, Vincent, Eusbe, Peregrin, etc
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que l'image sculpte ou peinte d'un bergerlui servait d'ornement. Cette fontaine devait tre situe enlre l'amphithtre et le pied du monticule o s'lve la basilique de Saint-Pierre-s-Liens . Elle faisait ainsi le pen- * dant de l'autre fontaine, la Meta sudans, dont nous voyons encore les restes prs'de Tare de Constantin. Ce Lac du Pasteur figure diverses reprises dans les annales des martyrs.
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Ils taient amens en cet endroit pour y comparatre devant un monument dont le nom lugubre se rattache aux usages de la justice criminelle chez les Romains*. L se trouvait une pierre, sur laquelle montait le hraut charg de proclamer les supplices qui allaient tre infligs, les noms des condamns et les crimes qu'on leur
imputait . De l le nom de Pierre Criminelle,
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PetraSce-

lerata. Le hraut proclamait aussi, du haut de cette pierre, les supplices rservs aux cadavres, les supplices d'outre-mort : il annonait qu'il tait dfendu de recueilLacus Pastoris non inepte dici possit ions fuisse, ut plurimi alii, cum labro rceptrice ac retentrice aquarum perpetuo. Nomen psi for sa n a sculptura picturave pastorem exhibente adhsesit..., nisi forte id nominis ab aliqua familia accepit Romana, cui hoc cognomen fuerit... Qui cum in tertia regione fuerit, necesse est ut inter Amphitheatrum et radies montis S. Ptri in vincula fuerit, < cum ab altra parte inter Amphitheatrum et arcum Constantini alius fonsfuerit, cui Melae sudantis nomen. (Famiani Nardini, Roma velus, iib. ui, c. 9.) Ducti ad petram Sceleratam juxta Amphitheatrum ad Lacum Pastoris itidem decollali sunt. (Act. S. Euseb. Presbyt. et soc.) Ducti ad petram Sceleratam suh voce Praconis introducti sunt m Tellure. (Acl. SS.Ponliani, Xincentii.)
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il.

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lir ces corps pour leur donner la spulture. Ils restaient gisants et abandonns, pendant un ou plusieurs jours, devant l'amphithtre . Les condamns, particulirement les chrtiens, taient souvent flagells avant d'tre livrs aux spectacles du Colise. On n'avait faire que quelques pas pour se procurer les instruments de ce supplice prparatoire. Dans la plaine, entre les monts Clius et Esquilin, vers l'endroit o est situe la basilique de Saint-Clment, se trouvait la tte du quartier appel la Submra, et un groupe de maisons qu'on nommait la Tabernola. C'est l, suivant Martial, qu'on achetait les fouets pour chtier les esclaves*.
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Dans l'espace o nous voyons le couvent des QuatreCouronns, et l'arc de Dolabella, il y avait des casernes. Celle qui tait situe dans l'endroit qu'occupe aujourd'hui la villa Maltei, avait un rapport particulier avec le Colise. C'tait la caserne de la cinquime cohorte des soldats pompiers, cohors vigilum. Les arceaux de l'amphithtre, construits en pierre, n'avaient nul besoin de ce voisinage. Mais les siges en bois, placs comme
In voce PrsGconis dictum est ut nullus corpora eorum atlingere prsesumat; corpora vero sanctorum per triduum ante Ampbitheatrum jacuerunt. (Jbid.) Concludendumquc Tabernolam in planitie illa inter Amphitheatruni Tili et ecclesiam S. Clementis, Suburrto caput incidisse, ubi Martialis ilngclla ad cadendos servos venalia fuisse ait. (Nardin., Rom. velus, lib m c. 0.) Tonstrix Suburrxc laucibus sedet primis, Ci'Lienta pondent qua flagella lorlomm. (Martial!, lib. a Ep/g., XVH . v. 1.)
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nous le verrons dans la partie suprieure, l'immense tenture qui couvrait l'arne et l'assemble, les cordes qui la retenaient, les mts auxquels ces cordes taient attaches, les machines que l'on faisait jouer dans les spectacles, n'taient pas l'abri du feu. Il parait aussi qu'il y avait, dans le mme quartier, un autre endroit qui avait une relation encore plus directe avec l'amphithtre. L'ancienne topographie de Rome, par Publius Victor, signale sur le mont Clius un local qu'elle nomme Jeu matinal, Ludus matutinus . Les Romains donnaient le nom de jeu aux lieux o on se livrait divers exercices de l'esprit ou du corps. Ce nom dsignait particulirement les manges dans lesquels les malheureux, destins h figurer dans les combats de Farne, s'exeraient leur terrible rle. Tout prs de l'amphithtre on trouvait le grand jeu, ludus magnus*. Il tait probablement rserv aux acteurs du premier rang, aux gladiateurs distingus, ceux qui devaient se battre homme contre homme. Ceux qui devaient lutter contre les btes avaient un rang infime. Comme ce second genre de combats avait ordinairement lieu dans la matine,on en a conclu que ce nom de jeu mathu l signifie l'emplacement o Ton s'y prparait . D'aprs les
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Ludus matutinus, Gallicas cohortes V vigilum. (P. Vict. Rgion, n.) mphitheatrum Flavii, Ludus magnus. [Vtus Ruf. Topogr.) Ludus matutinus apud P. Viclurem in II regionc, ubi putem bestiarios asservatos; in V inscrip. procurator ludi mattttini, medicus ludi matutini. In co cellas arbilror fuisse, ut et gladiatoribus apud Quintilianum in gladiatore : commorabar in ter homi2 3

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CHAPITRE XV.

indications fournies par les crivains rgionnaires, c'est vers la plaine du Clius, et non loin de la caserne des soldats vigiles ou pompiers, dont nous venons de parler, que devait se trouver le triste rduit, de ces pauvres gens. Le nom qu'on leur donnait, et qui tait lui-mme un supplice , tait surtout inflig aux chrtiens destins l'amphithtre, pour lesquels on avait un souverain mpris. Ils n'avaient pas mme, aux yeux de la socit romaine, l'honneur d'tre les adversaires des btes, ils taient seulement leur pture. La postrit a vu en eux des anges; les Romains d'alors les nommaient les Bes1

tiaires.

L'emplacement sanctifi aujourd'hui par le vnrable monastre des Passionisles renfermait une dpendance du Colise. C'est l que s'levait le temple de Claude, rig en son honneur par sa femme Agrippine, dtruit par Nron, et magnifiquement rebti par Vespasien. Il parait que dans la partie infrieure de cet difice, il y avait un vivier, vivarium, qu'on suppose avoir t construit par Domitien. On assignait sous ce nom les mnageries ; il y en avait sur plusieurs points, no2

cidas, inclusw turpiore custodia, et sordido cellarum situ. (Bulengerus, de Venation. Cire., c. xmv.) Bestiarii, 0mpw(i.axw.(VideSoc.,I.vi,c.22. Bestiariis... adeo delectabatur. (Sueton., in Claud., c. xxsiv.) Unum e Bestiariis. (Senec, de Benef., lib. M, c. 9.) Nuper in Ludo Bestiariorum, imus e Germanis, cum ad spectacula matutina prpararetur, etc. (Senec. Epist., IAX.) Bestiariis supremam cnanlibus. (Tertull., Apolog., c. xui.) Vivaria animalium... primus togati generis invenl Fulvius Lu4 8

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tamment prs de la Porte Ernestine . Celui qu'on croit avoir exist dans le lieu que nous venons d'indiquer doit avoir t trs-considrable. Sous les grandes votes que nous y voyons encore, et dans le chemin souterterrain qui conduisait de l au Colise, on a trouv des ossements d'animaux trangers. Les restes de quelques ours de la Libye ou de quelques lions de l'Inde se sont conservs plus longtemps que les cendres des empereurs qui les avaient fait venir, quoique ceux-ci se fussent btis des tombeaux gigantesques pour assurer l'immortalit de leur poussire. En continuant de tourner autour du Colise, nous rencontrons la rsidence des ordonnateurs de ces ftes, le grand palais des Csars, sur le Palatin, et plus loin celui des empereurs qui ont habit au pied de l'Esquilin. Entre ces deux sites, le temple de Vnus et de Rome, dont on voit encore de si beaux restes, veut ici une mention. Le clbre architecte Apollodore, consult par Adrien sur la construction de cet difice, lui conseilla d'y pratiquer un souterrain, afin qu'on pt y prparer les machines pour les jeux publics, et les transportera l'improviste dans l'amphithtre*. Ce plan semble supposer que ce souterrain aurait d communiquer par
pin us, qui in Tarquiniensi feras pascere instituit. Nec diu imitatores defuere L. Lucullus et L. Hortensius. (Plin., Hist. natur., lib. vm, c. 78, "2.) * Belisarius acie instructa cirea Prnestinam portam ad eam mri parlem, quam Romani vivarium dicunt, etc. (Procop., de Bello Gothico, lib. i.) Sublime illud et concavum fieri oportere, ut ex loco superior
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CHAPITRE XV.

un chemin couvert avec les soulerrains du Colise, dans lesquels on introduisait les machines produire des surprises. Si le conseil d'Apollodore n'a pas t suivi, il nous donne au moins quelque ide du systme thtral des Romains. En descendant du temple de Vnus et de Rome versle Colise, nous apercevons, quelques pas de l'amphithtre, les restes d'un norme pidestal : c'tait celui de la statue colossale de Nron. Ds les premiers temps du Colise, sa statue n'tait plus devant le vestibule de sa maison dore. Vespasien l'avait fait transporter sur la sommit du monticule qui domine la voie Sacre, l'endroit marqu aujourd'hui par la double ruine du temple de Vnus et de Rome. Lorsque l'empereur Adrien voulut riger ce temple, le colosse dut encore changer de place, il vint se poser l'endroit marqu par le pidestal. L il se trouvait plac entre cette fontaine, aujourd'hui tarie, connue sous le nom de borne suante, et le lac du Pasteur, qui devait tre situ, comme nous l'avons dit, de l'autre ct, au bas de l'Esquilin. Tour effacer le souvenir de Nron, sa statue avait t ddie au soleil. Les actes des martyrs nous parlent de plusieurs chrtiens trahies ou excuts devant la statue du soleil, qui faisait face l'amphithtre. Tels taient les. alentours du Colise. Les palais des
in SiCram u*que viain insignior prospectus <f, o t m : t ^ e u n spii'ims : c n n c u a ad excipieud'is ludorum machinas, qua? in co l a t i M i l t T ri .nip'u.;!, e t item ex oaulto in llieatium duci posant. (lio, in Utidrian , c . 4 . )

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empereurs, les casernes de leurs soldats, les maisons des gladiateurs, les viviers des animaux, les quartiers o Ton achetait les ouets pour les supplices, un temple, prcd d'un prtoire, devant lequel comparaissent les chrtiens, la Pierre Scle'rate, d'o Ton proclamait leur arrt de mort, et presque la porte de l'amphithtre le gnie de Nron, personnifi dans sa statue colossale qui restait debout, comme pour prsider cette perscution de trois sicles dont il avait donn le signal; voil quel tait l'entourage de ce grand forum des plaisirs. Nous devons maintenant dcrire ces spectacles. Commenons par nous reprsenter ce qui se serait pass sous nos yeux si nous nous tions placs au coin de la voie Sacre, de bon malin, un jour o l'amphithtre devait avoir une de ses grandes ftes. Le soleil qui se lve sur les monts de Prneste, dore la face orientale du Colise. Ses rayons, pntrant dans l'enceinte par les ouvertures de l'attique, y dcoupent, sur la teinte grise et terne des murs, quelques carrs do lumire. Dans l'intrieur, tout est encore solitaire et silencieux; mais les alentours commencent s'animer. Des esclaves conduisent, avec des cordons de pourpre, plusieurs animaux, doux par nature ou apprivoiss, qui doivent paratre dans l'arne . D'autres animaux plus dangereux, venus des pays lointains, arrivent sur des chariots : ils y sont emprisonns dans des cages ornes
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Parct purpuriis npor cnpistris.

(Mari., lib. i Epig., cv, 7.)

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de fleurs peintes . Des gardiens, la face noire , aux cheveux crpus, escortent quelques-uns de ces chariots. Voil qu'arrivent les soldats qui doivent faire le service du Colise, revtus de leurs chlamydes blanches. Vers le" pidesinl du colosse de Nron, autour de la Borne suante, et des lphanis d'airain del voie Sacre, stationnent les curieux les plus empresss, attendant le moment d'entrer. Ce n'est plus le calme, ce n'est pas encore le tumulte : des alles et venues, des groupes qui se forment et se dispersent, sur les monts voisins l'agitation qui s'veille; de prs et au loin, des bruits la fois indistincts et significatifs, les premiers frmissements de la grande fte, les premiers souffles de cet ouragan de fureur et de joie qui va s'engouffrer et retentir dans l'amphithtre. Cependant quelques personnages, l'air proccup, pntrent dans l'intrieur : ce sont les inspecteurs et les procurateurs des j e u x . Ils vont examiner si tout est bien dispos, si toutes les prcautions sont prises
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* Instar tircumforane domus floride pictura, dcora futura) vonalionis receptacula, (Apul., Asin., lib. v.) * Nigra bellua nil negat magistro. (Mart., lib. i Epig^ cv, 10.) Administratores spectaculorum. (Tertull., de Spectacul.) (Celaient peut-tre les editores.) Ewuntoffoi fttvuv. (Dio, in Eliogabtd.)
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TRIBUN, VOLUPTATUM. (pitaphe deCestius.)


Procuratores dromi, qui Euripi aquam moderarentur, aream verri, ac tergi juberent, sterni puhere, arena aut risa, ubi curues ludiappropinquarenf pra;ciperent,etc.(Panvin.,</eL?/rf, Circenaib., lib. i, c. 15.)
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contre les accidents qui pourraient menacer les spectateurs. Les procurateurs sont spcialement chargs du soin de l'arne, plus expose aux dtriorations que les murs et les siges de travertin. En adoptant, dans les derniers temps de la rpublique, l'usage des thtres en pierre, les Romains n'ont pourtant pas voulu paver la place destine aux jeux. Elle est reste une arne un champ couvert de sable fin. Le pied des combattants y est plus ferme, et d'ailleurs le sable boit le sang mesure qu'il tombe : le pav le ferait trop paratre. Il suffit d'enlever la couche qui forme la superficie et de la remplacer par une couche neuve, pour que l'arne redevienne brillante et pure. Caligula et Nron ont trouv cela trop simple : ils ont quelquefois fait rpandre sur le sable naturel un autre sable compos de chrysocale, de vermillon, et de limaille de pierres prcieuses \ Le vermillon est l pour dissimuler un autre rouge et le potiser. Mais il y a un autre luxe plus commun : on rduit en poudre une pierre blanche . trs-friable . L'arne semble alors couverte d'un frais tapis de neige.
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Visumque est Neronis principis spectaculis arenam Circi chrysocolla sterni, cum ipse concolori panno aurigaturusesset. (Plin., Hist. natur., lib. xxxin, c. 27,1.) Edidit eteircenses... quosdam prsecipuos, minio et chrysocolla constrato Circo. (Sueton., de Caio Caligul., c. xvin.) Altra tresque super rasa celebrantur arena. (Ovid., Fast., m, 815.] Invenere et alium usum (ejus tapidis specularis) in rarnenlis quoque, Circum maximum ludis Circensibus sternendi, ut sit in commendatione candor. (Plin., lib. xxxvi, c. 45, 5.)
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D'autres prparatifs se font au sommet de l'difice, dans toute la circonfrence de l'atlique. La, des poutres perpendiculaires, spares les unes des autres par un intervalle de quelques pieds, traversent des trous pratiqus dans la corniche et appuyant leur extrmit infrieure sur des tables de travertin. A leur extrmit suprieure sont attaches des poulies, par lesquelles passent des cordes. Dans l'tage au-dessous de cette range de poutres, qui se dressent comme des mats de vaisseau, nous apercevons des soldats de marine, pris dans la classe de ceux qui font manuvrer les voiles des vaisseaux . On dirait que le Colise est un merveilleux navire, dans lequel la fortune de Rome va voguer vers des plaisirs fabuleux. A un signal donn, lorsqu'on craint la pluie ou un soleil trop ardent, un grand mouvement se fait parmi ces soldats et les groupes de mcaniciens auxquels ils sont mls. Chacun court son poste ; les bras se tendent, les antennes gmissent, et de tous les points de la circonfrence partent des voiles, qui se droulent soutenues par des cordes, ef couvrent chacune la partie de l'enceinte laquelle elle correspond par sa forme et par sa dimension. Eltes vont, en s'inclinant, se runir par leurs extrmits une certaine hauteur au-dessus du centre de l'arne, et forment un seul et vaste toit qui couvre tout le Colise. Les tentures des thtres taient devenues une parure. Nron s'y tait fait reprsenter sur le char du soleil qu'il gui1

A militibus classiariis, qui vea ducebant in Amphithtre (Lamprid., in Commod.)

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dait travers un ciel parsem d'toiles d'or . Sous Titus, Un tissu de soie et d'or avec des broderies s'tend sur le nouvel amphithtre. Ces voiles sont parfois de plusieurs couleurs ; mais la couleur ordinaire est la pourpre. Les rayons du soleil, traversant cette tenture, rpandent des reflets magiques sur les gradins en pierre gristre, sur les noirs arceaux des vomitoires, sur la blanche arne. Celle-ci prend alors une teinte rose, en attendant qu'elle soit tache d'une autre couleur. Pendant qu'on prpare, dans la haute rgion du Colise, le dploiement de cette tenture, des prparatifs invisibles se font dans les souterrains creuss sous l'arne. Ils contiennent des fosss qui communiquent avec elle au moyen de petites portes , fermes par des grilles de fer ou par quelque autre genre de clture. C'est l que sont renfermes les bles froces : les plus dangereuses y sont amenes par le chemin creux qui conduit du vivier aux souterrains. Ce sont les coulisses de ces formidables acteurs. C'est de l qu'ils bondiront dans l'arne, lorsque, un signal donn, les petites portes s'ouvriront. Les souterrains ont encore une autre destination. Dans certains jours de grande fte, les fosses
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In iisque Nero acu pictus eurrum agitans, circum vero undique aurcse stell. (Xiphilin., Hist., 1. LXIII, C. 6.) Produeebantur postea in arenam sive per ostiola, qiue erant in Amphithtre-, et in circi oppido, ubi carceres, sive aliqua machina dhiscente ac se dissolvenle, u t h a b e t XiphiL, in Severo; de caveis, qua3 in Amphilhcalro erant subterranere, e quibus pei ostiola fer exibanl, facit Ilerudianus, lib. n, et vocat G^o-j-aix, quasi subterranea loca. (Panvin., de Lud. Cire., lib. n, c. 8.)
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serviront d'aqueducs, l'arne deviendra une mer o s'excuteront des joutes navales . Quelquefois un vaisseau aura t construit dans l'amphithtre, et tout coup ses flancs, subitement entr'ouverts, laisseront chapper des animaux de toute espce % qui fendront les flots de celte mer improvise. On serait tent d'y voir une image du dluge et de l'arche, dont la mythologie grecque et romaine a conserve le souvenir. trange rminiscence en un pareil lieu! D'autres fois, le sol de l'arne semblera se briser ; de chacune de ces crevasses sortiront des arbres aux pommes d'or, comme ceux du jardin des Hesprides . Des animaux seront lancs dans
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Vidit in aequoreo ferventes pulvere currus, Et domini Triton ipse putavit equos. Dumque part ssevis ralibus fera prlia Nereus, Abnuit in liquidis ire pedester aquis. Qmdquid et in Circo spectatur, et Amphilheatro, Dives Csesareo prestitit unda tibi. (Martial., Spect., xxvm, 5.) In amphilheatro ddit navale prlium. (Sueton., in Domitian c.
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* Cum area omnis quae in speciem navis in tlieatro erat, ut quadringentas feras et accipere et dimittere posset, subito soiuta esset, exsituerunt ursi. (Xiphilin., in Severo, 1. LXXVI, C. 1 , ) Non soium nobis silvestria cernere monstra Contigit; aequoreos ego cum certantibus ursis Spcctavi vitulos, et e^uorum nominc dignum Sed dforme pecus. (Calpurnius, Eglog. vu, v. 64.) . . . Quoties nos deseendentis arense Vidimus in partes, ruptaque voragine terr, Emersisse feras ; et eisdenrsfepe latebris Aurea cum croceo creverunt arbuta Itbro. (ualpurnius, Eglog. vu, 69.)
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celte fort enchante. Les arbres marcheront l'imitation de ceux qu'Orphe entranait sa suite, et, pour que rien ne manque la vrit de la reprsentation,' TOrphe du spectacle sera dchir parles o u r s . Toute celte magie thtrale dpend des machines caches dans les souterrains. Les inspecteurs les examinent avec grand soin, pour s'assurer que leur jeu sera prompt et sur. Une manuvre maladroite, qui tromperait la volont de l'empereur t l'attente du peuple, serait une trahison.
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Tandis que les derniers prparatifs s'achvent, une rumeur toujours croissante circule dans les alentours du Colise. Elle se rapproche de lui dans toutes les directions. Le cercle bruyant se restreint, et finit par cerner d'un frmissement imptueux l'enceinte encore muette et presque vide. De toutes les collines environnantes descendent les populations, comme des affluents de la valle construite pour les plaisirs de Rome. Ces flots qui se poussent les uns les autres battent le pied de l'difice. Ils pntrent par les arceaux infrieurs, s'lvent dans les escaliers comme une mare montante, roulent par les galeries creuses dans les flancs de ce
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(Juidquid in Orpheo Rhodope spectasse theatro Dicitur, exhibuit, Csesar, arena tibi. Repserunt scopuli, mirandaque-silva cucurrit, Quale fuisse nemus creditur Hesperidum. Adfuit immixtum pecudum genus omne ferarum Et supra vatem multa pependit avis. Ipse &ed ingrato jacuit laceratus ab urso. (Martial., Spect., xxi, 1 . )

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rocher artificiel, font irruption par les issues intrieures, et bientt sur les pentes de ce vallon de granit, les bouches des vomitoires , pareils des antres o les eaux se sont amasses, versent des torrents de spectateurs sur tous les degrs de l'amphithtre.
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L'enceinte destine aux spectateurs comprend deux rgions : celle des gradins en pierre et celle des portiques suprieurs. La premire est divise en trois zones : Tune, appele l'Orchestre, est rserve pour les grands personnages, les principaux magistrats, les snateurs; dans la seconde, nomme Equestria, se place l'ordre questre; la troisime, Popularia, reoit le peuple romain proprement dit, non pas les proltaires, mais les citoyens qui n'appartiennent ni la classe des snateurs, ni celle des chevaliers. La hirarchie sociale de Rome est reprsente sur les gradins du Colise, et la cit reine s'y contemple elle-mme .
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De ces trois zones, celle du snat est la plus voisine de l'arne. Sa partie la plus privilgie est la plate forme du mur qui forme l'enceinte, c'est le podium royal.
Vomtoria in spectaculis dicimus unde homines glomeratim ingredientes in sedilia se fundunt. (Macrob., in Satirn., lib. vi, c. 4.) Sedent et in spectaculis publicis sacerdotum omnium, magistratuumque collegia, pontifices maximi, et maximi curiones; sedent XV viri laureati, et diales cum apicibus flammes; sedent augures interprtes divin mentis et volunlatis, neenon et castae virgines, perpetui nutrices et conservatrices igiiis;edet cunctus populus et senatus, consulatibusfuncti patres, diis proximi atque augustissiini reges. (Arnob., Adv. genU, 1. rv, c. 35.)
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Vous y voyez d'abord le sige de l'empereur, plus lev que les autres siges, et surmont d'un baldaquin. Tout auprs, probablement gauche, le tribunal du prteur, et ct de celui-ci, le banc des vestales, prsides par la vestale Maxime . L aussi le banc des frres rvales*, collge de prlres fond par Romulus. Sur cette plaieforme les premiers fonctionnaires de l'tat, les personnages consulaires s'asseyent sur leurs chaises curules, ornes de sculptures d'ivoire et de filets d'or. D'autres chaises curules restent vides, ce sont celles des personnages absents pour le service de l'empire. Sous le podium, dans tout le tour de l'enceinte, vous remarquez YEuripe, c'est un ruisseau destin, carter les btes froces qui craignent l'eau . Au-dessus de orchestre, s'lvent les gradins de l'ordre questre. D'aprs l'ancienne loi Oppia, ces degrs devaient tre au nombre de quatorze ; mais, sous les empereurs, le nombre des chevaliers a t considrablement augment, et de temps en temps ils envahissent la plus grande partie des degrs de l'amphithtre. Les bancs questres ont aussi des places pour un certain nombre de fonctionnaires publics, et pour les tribuns militaires : vous distinguerez ceux-ci la blancheur clatante de leurs manteaux.
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Plus haut, sont les degrs destins au peuple propre* Vrgines vestales sex cum virgine Vestali maxima. (Panvinii, de Ludis Circens., lib. H , c. 2 . ) FCTRIBVS AUVALIBVS. [InscripL. de locis amphil. Vide de laTorre, Vet. mon. vet. Antii.) Euripus, Plin. Lamprid., in Eliogab.
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ment dit. L, il y a aussi des distinctions : les militaires sont spars des citadins, les hommes maris de ceux qui ne le sont pas. Un compartiment particulier est assign aux jeunes gens qui portent la robe prtexte; leurs pdagogues s'asseyent prs d'eux dans un autre compartiment. Sur ces degrs populaires, les costumes sont moins brillants ; mais l'ensemble ne manque pas d'un certain clat : le peuple est en habits de fte. Regardez maintenant les portiques suprieurs la partie la plus leve de la troisime srie de gradins en pierre est couronne par un mur qui fait tout le tour de l'enceinte : c'est le podium populaire. De mme que le podium royal est rserv tout ce qu'il y a de plus distingu dans la classe aristocratique, le podium populaire reoit les derniers rangs de la plbe romaine. Des loges o quelques spectateurs peuvent trouver place sont pratiques dans l'intrieur de ce mur. Sur la plate-forme il y a es bancs en bois *; de distance en distance, des grands siges dsigns par le nom de chaires sont rservs pour les femmes. Elles ont t relgues jusque-l par un dcret d'Auguste, qui a voulu qu elles ne regardassent les jeux des athltes que de loin . Elles sont tenues distance par une certaine pudeur, comme les pauvres gens parleur condition. Ceux-ci prennent place
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m LTGNEIS. [Inscript, de toc. (impht Vide de la Torre, Vel. nionum. vet. AntiL) ihlelarum spectaculo muliebrem sexum omnem, adeo sumnwvit, tu, etc. Edixitque mulieres ante horam quintam venire in theatrum non placere. (Suctonus, in Augitsto, c. xuv.)
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MEKIAKO. SVMMO.

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dans les intervalles de ces chaires. Les habits de l'indigent, la pnule et la lacerne, sont de couleurs brunes. Ces costumes, qui occupent la plus grande partie de cet tage, sont un peu relevs par les reflets qu'y rpand la tenture de pourpre qui couvre l'amphithtre. Sur le parapet de ce podium se tiennent les musiciens, dont les clairons doivent animer les combattants et clbrer les vainqueurs. Un dernier tage est occup par les mcaniciens, les soldats de marine, les gens employs au service du Colise. Une partie de la plbe peut aussi s'y rfugier, pourvu qu'elle ne soit pas assez nombreuse pour gner les manuvres. Rcapitulons maintenant les gradations de l'assemble runie dans cet immense difice : le portique le plus lev, rempli par les individus que nous venons d'indiquer; au-dessous, le podium populaire, avec les chaires pour les femmes; plus bas, commencent les siges en pierre, et nous y voyons d'abord la srie assigne au peuple romain proprement dit, puis celle de l'ordre questre, puis enfin l'orchestre pour les snateurs ; et sur le devant de l'orchestre, au bord de l'arne, le podium royal, o s'talent toutes les grandeurs de Rome. Une centaine de mille hommes sont rassembls dans cette enceinte. Quelques incidents occupent un moment l'attention des spectateurs. Vous voyez dans ce coin un peu de tu* multe; on y suscite un homme, on le force quitter sa place, parce qu'il s'est introduit dans un compartiment

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o il n'a pas le droit de siger. S'il trouve qu'on lui a fait une injustice, il sera matre d'intenter un procs. La curiosit du peuple romain est gaye par des apparitions singulires. Quels sont ces costumes trangers dans l'orchestre, prs des snateurs? Les envoys des Armniens et des Parthes, enfants de l'Asie, y rencontrent ceux des Germains au teint blanc, aux cheveux rouges. Remarquez aussi sur d'autres gradins, le Saben, l'Arabe, l'habitant de la haute Egypte, qui boit les eaux du Nil aux cataractes. Le Sarmate, qui se fait une boisson du sang de ses chevaux; le Cilicien, qui porte les traces de son climat nbuleux; l'thiopien, aux cheveux naturellement friss; le Sicambre, la chevelure arrange en cornes, surgissent dans l'amphithtre comme des statues bizarres qui viennent poser sous les regards du peuple . Les grands personnages de Rome sont aussi passs en revue mesure qu'ils arrivent : aux uns les
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Quse tam seposita est, qu gens tam barbara, Caesar, Ex qua spectator non sit in Urbe tua? Venit ab Orpheo cultor Rhodopeius Hsemo, Venit et epolo Sarraala pastus equo ; Et qui prima bibit deprensi flumina Nili, Et quem supremse Tethyos unda ferit. Festinavit Arabs, festinavere Sabsei; Et Cilies nimbis hic maduere suis. Critiibus in nodum tortis venere Sicambri, Atque aliter tortis crinibus ^Ethiopes. Vox diversa sonat : populorum est vox tamen una, Quum verus patriae diceres esse pater. (Martial., Spect., ni, \ . ) ^Ethiopes natura lorsis crinibus, Sicambri, arte capillosin cirrum et cornua fastigiabant.

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applaudissements, aux au Lies les hues. L'amphithtre est l'hritier des licences du Forum; la souverainet du peuple s'est rfugie dans ce dernier asile, o elle a du moins la libert des cris et des insultes. Du sein de cette assemble, frmissante et retenue par des cercles de pierre, s'agitant en repos, la fois immobile et ondoyante, s'lve un bruit semblable celui de la mer . Cependant tout est prt ; les musiciens sont leur place dans le portique suprieur : les vestales, arrives en litire, occupent leurs siges. Des rugissements touffs, qui s'chappent par les petites portes des loges souterraines, annoncent que les animaux sont aussi leur poste. Tout coup les regards se tournent vers le couloir qui aboutit l'entre sans numro, sur le mont Esquilin : c'est l'entre impriale. L'empereur parait, se dirigeant vers le sige qui lui est rserv* Toute l'assemble se lve*; les licteurs abaissent leurs faisceaux, les snateurs, les vestales s'inclinent, tous les tages s'agitent et font tomber une pluie d'acclamations! Bonheur toi, tu es le matre, tu es le premier, bonci heur toi ! Plus heureux que tous, toi la victoire, tu vaincras ternellement . Les cent chos que l'archi1 3

Fluctut aequoreo fremitu, rabieque faventum Carceribus nondum reseratis mobile vulgus. (Silius Ital. Bellum puni, xvi, 523.) Assurrectum ab universis in theatro et a stantibus plausum. [Sueton., in August.) Tum nos magna voce dicebanius multa, llud autem crebro : Dominus es, prinms es, omnium felicissimus vincis, ab vo vinces... Multi ex reliqua plbe ne inlroibanl quidem in theatrum. (io,
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tecte a rendus minemment sonores rptent ces cris qui roulent sous les arceaux des ambulacres. Les bouches extrieures des vomitoires deviennent comme autant de porte-voix gigantesques, qui rendent un immense murmure. Dans les souterrains, les btes froces, surprises, sont intimides par un bruit inconnu, plus fort que leurs rugissements, plus imptueux que l'ouragan du dsert. Les tonnerres des lions se taisent, et les courtisans disent que les animaux eux-mmes sentent leur manire l'impression de la majest divine de l'empereur, qu'ils s'associent aux acclamations par leur silence. Si l'empereur ne vient pas, l'assemble est prside par un commissaire qu'il a choisi , ou par le prteur. Celui-ci est le premier magistrat de la justice et des plaisirs . Lorsqu'il parait dans les spectacles pour y prsider, il porte un sceptre d'ivoire, surmont d'une aigle* : un esclave tient au-dessus de sa tte une couronne d'or .
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lib. txxn. Sue ton., in liber. Claud., c. vu; in Domitiari., c. xin. Plutarch., in Galba.) Tonitrua leonum. (Vopisc, in Probum, cap. xix.) Neque spectaculis semper ipse praesedit, sed interdum aut magistratibus, aut amicis prsesidendi munus injunxit. (Sueton., in CaliguL, c. xvm.) Ibi erant praefecti certaminis, omnes qui primi apud ipsuin erant, praesertim praefecti prsetorio. (Dio, in Elog.) Editores ludorum (Circi). Romae editores picla et palmata tunica curru triumphontis more per circum vehemntur, eburneum sceptrum, cui insideret aquila, manu gerebant. (Onuph. Panv., de Lud. Circemib., lib. n.) JuvenaL, Sat. x, 39.
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Vous croyez peut-tre, en vous rappelant les souvenirs sanglants du Colise, que vous n'allez voir que des scnes de fureur et de mort. Les Romains entendent autrement l'ordonnance de leurs ftes; ils veulent que leurs longs spectacles, qui durent des journes entires, soient un mlange de grotesque et de tragique, de jovial et d'horrible. Voil un lphant funambule; il monte la sommit de l'difice, et il en redescend en marchant sur une corde . Cet ours, par comme une matrone, se promne assis sur une chaise porteurs ; un autre, en habit d'avocat, imite l'attitude d'un homme qui va plaider . Je vois un lion aux ongles dors , un collier au cou, secouant sa crinire tincelante de pierreries ; c'est un roi dress la clmence, il fait cent gentillesses avec un livre qu'on lui met dans la bouche . Regardez vers cette porte dej'amphi1 2 5 4 5 6

Elephas erectus ad summum theatri fomicem, unde decurrit in fune sessorem gerens. (Dio, in Nron.) Galba elephantos funambulos ddit. (Sueton., in Galb., c. vi.) Vidi ursum mansuelam quae cultu malronali sella vehebatur. (Apul., Asin., lib. su.) Ursos in circum agentes. (Vopisc, in Vit. Carin.) Togatas nempe : agere est causas dicere, actor causidicus. (Panv., in Notis, lib. u, de Litd. circens., c. 5.) Extremos auro mansueverat ungues. (Stat., Theb lib. vr, 717.) Senec, Epist. XLI. Leonum Quos velox leporum timor faligat. Dimittunt, repetunt, amantque captos, Et securior est in ore prda; Laxos cui dare, perviosque rictus
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ILS.

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CIIAP1TRE XV.

thtre; douze lphants s'avancent, six mles en habits d'homme avec la toge, et six femelles habilles en femme : ils dfilent, puis s'arrtent devant des tables d'ivoire couvertes de mets; ils s'asseyent demi couchs sur des lits, dnent avec dcence, boivent dans des coupes d'or, et aspergent en badinant ceux des spectateurs qui sont prs d'eux . D'autres lphants arrivent en habit de bal, rpandent des fleurs sur l'arne, et se mettent danser la pyrrhique.
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On ne dresse pas avec moins de soin les animaux au carnage : on leur prsente des mannequins pour exciter leur fureur. Leur naturel a t tudi pour savoir quelles couleurs sont plus propres les animer. Le blanc irrite les sangliers; les habits rouges enflamment les taureaux'. Le bruit des fouets retentit: les aiguillons de feu les tourmentent; on leur applique des lames de fer brlant , et de temps en temps un lion parcourt l'arne, une flamme sur le dos \ On enivre les lphants avec une boisson irritante ; chacun
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Gaudent, et timidos tenere dents, Mollem frangere dum pudet rapinam. (Martial., lib. i Epigram., cv, 14.) * Buling, de Venation. cire., c. xx. - Albus color apros incendebat. (Senec, de Ira, lib. m, c. 30.) Quum sua lerribili petit irritamina cornu Pniceas vestes. (Ovid., Metam,, xn, 403.) Ferro et igne inustsunt ferse agrestes, ut ferocius in christianos saevirent. (Euseb., Hist. EccL, lib. mu) Qui flainmas dorso ferunt, quam sint omnibus intolerabiles. (S. Chrysost., hom. xxi, ad liom.) Elephanti pugnaluro vinum propinatur, non e vitibus, sed ex oryza et calamo. ($ltan., de Natura Animal., lib. xiu, c. 7.)
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d'eux s'enivre aussi de la fureur de tous. Les voix entremles des lions, des lphants asiatiques, des taureaux italiens, des ours blancs de la Libye, des verts lopards, associes aux longs murmures, aux cris, aux trpignements des spectateurs, sont la musique sauvage qui les anime, comme les chants de guerre conduisent les soldats au combat. Leur rage va quelquefois si loin, qu'on a pu dire, pour la caractriser, qu'ils brisent par leurs frmissements leurs poitrines gonfles, trop faibles pour contenir les flots de colre qui bouillonnent dans leurs flancs. Les uns demeurent d'abord immobiles, le cou tendu, la crinire hrisse, le dos courb comme un arc; ceux-ci aiguisent leurs dents sur des cailloux, ceux-l creusent l'arne avec leurs pattes, et s'enveloppent d'un nuage de poussire. Ils s'exercent, en se battant entre eux, mieux dchirer les hommes : leur apptit va du grossier au dlicat, comme le got des convives dans un festin. Lorsqu'une lionne ou une tigresse s'est signale par un carnage distingu, par un abatis d'animaux et d'hommes, le peuple se prend pour elle d'admiration et de tendresse. Il ira jusqu' sacrifier les plaisirs futurs qu'il peut attendre d'elle sa reconnaissance pour le plaisir qu'elle vient de lui donner. Il demandera qu'on la reconduise, qu'on rende la libert du dsert cette hrone de l'amphithtre, en rcompense de ses prouesses. En attendant, il lui dcerne un triomphe : des applaudissements frntiques tombent sur elle de tous les bancs du Colise, au moment o, reste mailre^se du champ de bataille, elle se promne pa

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CHAPITRE XV.

lents sur les corps de ses victimes, et semble prendre possession pour elle seule de l'enceinte qu'elle a dpeuple. Pendant que cette arne est toute fumante de poussire et de sang, une rose odorante s'est rpandue dans l'atmosphre. Il y a dans tous les tages, de distance en distance, des espces de petits fournaux cachs, dans lesquels on fait bouillir, avec du vin, une composition de safran et d'aromates. A ces fourneaux correspondent des conduits troits et secrets, pour donner passage la vapeur : elle s'exhale par des tubes ou par les bouches des statues creuses. Le vaste corps de l'amphithtre est perc par des pores qui lui donnent une transpiration de parfums : le grand buveur de sang a une haleine embaume . Voici maintenant les combats d'hommes contre les btes. Il y a d'abord les gladiateurs, qui se servent de leurs armes contre les animaux; puis de simples chasseurs qui n'ont d'autres armes que leur adresse. Les uns sont habiles envelopper d'un linge la tte du lion, ou bien ils lui ferment la bouche avec leur main, ou bien ils jettent en fuyant un morceau de drap qu'il dchire. D'autres trompent la niaise fureur des ours, au moyen d'une machine mobile : elle est dispose de telle sorte, que lorsque l'animal s'lance pour atteindre avec ses
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* Odorato imbre. (puleius, Asimts aur. lib. x . ) In honorera Trajani balsama et crocum per gradus theatri fluere jussit. (Spartian., in llarian.) Numquid dubitas quin sparsio illa, quas ex fundamentis mdia? arenze crescens, in sununaui altitudmem amphithealri pervent, cum intensione aqu fit? (Senec, Qnsi. naltir., lib. u, c. 9.)
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pattes de devant l'homme perch sur cette machine, la rotation qu'il imprime celle-ci lui drobe son adversaire. L'agilit des chasseurs est si merveilleuse, les sauts en l'air si lgers, leurs volutions si soudaines, qu'on dirait qu'ils volent, comme des oiseaux, travers les dents et les ongles des terribles quadrupdes. Enfin, il y a de pauvres transfuges, des esclaves, des condamns, qui ne viennent ni combattre ni jouer : ils sont tout simplement exposs aux btes. Lorsqu'ils ne sont pas attachs des poteaux, et que la peur ne les rend pas immobiles, tout ce qu'ils peuvent faire, c'est de courir travers l'arne d'un pas tremblant, pour retarder un peu le moment fatal par une fuite sans espoir. Tels ont t, dans les premiers temps, les trois varits du spectacle; mais il en est survenu une autre. Une race nouvelle, trange, est apparue, qui semble destine fournir de nouveaux plaisirs : ceux-ci n'ont ni arme pour combattre, ni adresse pour esquiver, ni peur de mourir. Aprs les manuvres intrpides des gladiateurs arms, aprs les tours de force des chasseurs agiles, aprs les mines piteuses des exposs, c'est une nouveaut piquante que de voir figurer des hommes, le front serein, les yeux levs vers le ciel o ils semblent entrevoir un spectacle invisible, adressant quelques discours au peuple comme s'ils taient en plein forum, et rpondant par des prires et des cantiques aux rugissements des lions prts s'lancer sur eux. Ces hommes appartiennent une secte dtestable, qu'a vomie l'impure Jude; ce sont des contempteurs des dieux et des

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CHAPITRE XV.

lois, les ennemis du Jupiter cleste et du Jupiter imprial, dont l'olympe est le mont Palatin. Le bruit s'est rpandu sur tous les bancs de l'amphithtre qu'un de leurs chefs a t amen du fond de la Syrie, par ordre de l'empereur, pour subir le supplice qu'il a mrit. Le cri : Les Chrtiens aux lions ! retentit; les regards se tournent vers la porte. On y voit paratre un homme cheveux blancs, revtu de l'habit du pauvre, de la pnule apostolique. 11 est conduit au pied du prteur, gauche de la loge impriale. Le prsident de l'assemble lui d i t :
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J'admire que tu sois encore vivant, aprs les tourments et la faim que tu as dj supports; maintenant, du moins, consens ce que je dsire, afin que lu sois dlivr par nous du supplice qui te menace, et que tu nous dlivres nous-mmes de toute celte tristesse. Ignace rpond : Tu me parais avoir une figure humaine, mais tu as l'astuce d'un renard qui caresse avec sa queue, tout en ayant des intentions perverses : avec tes douces paroles, lu veux me corrompre et me dtruire. Sache donc, quelque irritation que tu puisses en ressentir, que cette vie mortelle n'est rien pour moi, cause de Jsus, que mon me dsire : j'irai lui, car il est le pain de l'iniQuoique les Actes de saint Ignace, auxquels nous empruntons le dialogue suivant, soient distincts des Actes authentiques du mme martyr que nous citerons plus bas, ils ne sont pas dpourvus de toute valeur bistorique. Du reste, nous n'y avons recours que pour retracer une de ces scnes qui ont d souvent se reproduire dans l'enceinte du Colise.
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mortalit et le breuvage de la vie ternelle. Je suis tout entier lui, et j'tends vers lui mon me : je mprise tes tourments, et je foule aux pieds ta gloire. Le prsident dit : Puisqu'il est si orgueilleux et si mprisant, liez-le, et dtachez deux lions qui dvoreront jusqu'aux derniers morceaux de son corps. Les deux lions, sortis de leur fosse, sont un moment retenus par une barrire. Avant qu'ils soient libres de s'lancer sur lui, Ignace s'adresse au peuple ; Romains, qui attendez ce spectacle, ne croyez pas que a ce qui m'arrive soit la punition d'un malfice, de quelque action mauvaise; cela arrive afin que j'attei gne Dieu, que je dsire d'un dsir insatiable. Je suis le froment de Dieu, je serai broy par les dents des btes, pour devenir un pain blanc et pur. Les lions exaucrent ses vux. Il avait souhait de n'tre pas charge ses frres dans la peine qu'ils prendraient pour recueillir les dbris de son corps : il ne resta que les os les plus durs Pendant les jours prcdents, on avait clbr des jeux solennels, que les actes du martyre de saint Ignace dsignent sous le nom de Glorifications \ Le dernier jour des spectacles tait venu, et c'est pour cela que

* Ut illius sancti martyris Ignatii desiderium impleretur, secundum quod scriptum est : desiderium justi aeceptabile, ut nempe nulli fratrum gravis fieret ob suarum reliquiarum collectionem, quomodo propriam consumraatione/n eri prus in epistola optaverat, sol enim duriores partes relictae sunt. (Act. sincer.) ' Debentibus quiescere glorificationibus : erat enim solemnis, ut

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ClUPITKE XV.

l'vque d'Antioche, peine arriv Rome, avait t livr sans retard l'amphithtre. Son supplice a eu lieu vraisemblablement vers la dernire heure de la matine : c'tait avant midi qde se livraient les combats contre les animaux; on leur donnait pour cela le nom de jeux du matin . R tait assez naturel de clore cette premire moiti de la journe thtrale par quelque supplice effet. La thorie des spectacles, comme celle de l'loquence, avait ses rhteurs, qui recommandaient que l'intrt allt toujours en croissant. Un vque chrtien, livr aux lions, offrait une scne moins vulgaire que la mort des autres bestiaires. 11 est donc trs-probable qu'Ignace a t rserv pour la fin des jeux du matin, et qu'il a consomm son sacrifice vers midi. D'autres jeux devaient recommencer, dans la seconde moiti du jour. Rentrons dans le Colise pour y assister.
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Nous voyons d'abord* la procession des gladiateurs, qui va faire le tour de l'arne : ils portent la tunique militaire; la plupart ont le casque en tte, leurs armes sont brillantes et ornes. Remarquez d'abord ceux qui tiennent dans la main une pe, dans l'autre un lacet; ils sont habitus le
putabant, dicta Roruana voce terta dcima*, secundum quaia studiose convenerant. (Act. sincer. S. Ignat.) liane leonibus et ursis homines, meridie spectatoribus suis objiciuntur. (Senec, Epist. m.)
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* Scilicet kalemas januarias quando sigillaria festa agebantur, de quibusfoacrobms,SatwmL, Ub. i, c. 10 et 11. (Note de D. Ruinait.)

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jeter sur le cou et sur les bras de leurs antagonistes. De l vient leur nom de laquaires. En voici d'autres qui ont pour armes un trident et un filet, dans lequel ils enveloppent la tte de leurs adversaires; c'est pour cela qu'on leur donne le nom de rtiaires. Ils n'ont, ainsi que les laquaires, ni casque ni bouclier. Regardez aussi ceux qu'on nomme les seuteurs; on les fait ordinairement combattre avec les rtiaires. Ceux-ci sont obligs de reculer, de fuir un momenl, lorsque leur coup de filet a manqu : ils doivent avoir pour adversaires des gladiateurs habiles poursuivre l'ennemi fuyant : secutores. Les thrces se distinguent par leur petit sabre recourb, sica, et leur armure lgre : leur nom semble indiquer que les premiers gladiateurs de ce genre qui aient figur Rome taient originaires de la Thrace. Les mirmillons s'avancent couverts de leur pesante armure. Lorsque son poids les fatigue, ils savent combattre assis ou le genou en terre. La Gaule fournit particulirement cette classe de gladiateurs. Ceux que vous voyez avec un bouclier plus large son extrmit suprieure, coupe en ligne droite, et rfrne vers le bas en forme de coin, ce sont les sammites. Une ponge couvre leur poitrine, ils ont une bottine la jambe gauche, leur casque est surmont d'une aigrette. Ils se font remarquer par l'clat de leurs armures. Les dimachres combattent avec un glaive dans chaque main, ou bien tantt pibd, tantt cheval.

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CHAPITRE XV.

Ces gladiateurs, monts sur des chevaux et arms de lances, sont les andabates. La partie de leur casque qui protge leur front leur couvre tellement les yeux qu'on les compare des aveugles. Voil enfin les essedaires; ils brandissent leurs lances du haut d'un char, qui a un esclave pour cocher. Cette procession fait le tour de l'arne, et semble y promener d'avance la pompe de son convoi funbre . Quelquefois, en passant devant l'estrade impriale, des malheureux disent : Bonjour, empereur, ceux qui vont mourir te saluent. La parade termine, les magistrats des jeux procdent ce qu'on nomme la composition: ils appareillent les'gladiateurs, ils choisissent, pour les opposer l'un Vautre, ceux qui sont peu prs gaux par leur vigueur et leur habilet. Les gladiateurs viennent ensuite prsenter leurs armes au prsident du spectacle, pour qu'il voie si elles sont en rgle. La lutte commence par des passes d'armes. Ils se livrent des combats simuls avec des lances sans fer, avec des pes dont la pointe est garnie d'un petit bourrelet en plomb. Bientt des trompettes donnent le signal des combats srieux: l'intrt des spectateurs, port un plus haut degr, s'exprime tantt par des bruits de voix, tantt par un cruel silence. On excite les combattants, on applaudit les gladiateurs favoris, on fait des paris pour et contre la vie de ces hommes. Le gladiateur qui a bless son adversaire s'crie : Il en tient, hoc habet. Quelque1

Jam ostentata per arenam periturorum corpora mortis sua? pompam dus erant. (Quintilian., Declam. ix.)

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fois le bless cache sa blessure, ou il crie au peuple que ce n'est rien; d'autres fois il demande la permission de se retirer du combat. Souvent, avant qu'il ait eu le temps de la demander, le peuple cric son adversaire : Rple, rpte le coup, rpte, et au bless : Reois le fer, recipe ferrant . Cela veut dire qu'il doit tendre la gorge, ne pas chercher parer le coup avec la main, ne pas faire de contorsions disgracieuses, mais tomber avec toute la dignit de son mtier : il doit y avoir de l'art dans son agonie. Quand un de ces malheureux ne meurt pas volontiers, le peuple s'irrite contre cet insolent, et de spectateur devient son ennemi . L'assemble a pourtant un mouvement de piti et de tendresse, lorsqu'un gladiateur qu'elle aime tombe frapp d'un coup mortel; mais bien souvent l'insensibilit seule plane seule sur les scnes les plus horribles. On voit des spectateurs privilgis descendre dans l'arne et mettre la main dans le sang qui coule de la blessure du moribond ; il y en a qui'essuient cette main sur leur figure; d'autres boivent ce sang chaud comme un breuvage de sant. Mais ce cadavre reste trop longtemps sur l'arne, il g1 2

An possunt pii et justi hommes esse, qui constituas sub ictu mortis, ac rnisericordiara deprecantes, non tantum patiunlur occidi, sed et flagitant, feruntque ad mortem crudeiia et inhumana suffragia, nec vulneribus satiati, nec cruore contenti? quin etiam percussos jacentesque repeti jubent, et cadavera ictibus dissipari. (Lactant., Divin, inst., lib. vi, c. 20.) * Ut injuram pulat populus, quod non libenler pereunt, et contenu* i se judicat, et vultu, gestu, ardore, de spectatore in adversarium vertitur. (Senec, de Ira, lib. i, c. 2.)

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UAPITRE XV.

nera les mouvements des autres combattants. Alors le cri : Au spoliaire le corps du gladiateur; qu'on le trane avec des crocs . Des brancards sont tout prts, le cadavre est enlev en toute hte par la porte Libitine, la porte consacre la mort . Les mmes scnes recommencent : duels, combats par groupes, mles gnrales se succdent comme des tourbillons sous les yeux de la foule insatiable, dont les motions sont errantes avec les chances incertaines de chaque lutte. Les applaudissements, les acclamations sinistres, les rires sauvages bouillonnent comme une cume ardente, et pendant plusieurs heures le Colise est comme une fournaise de cruauts et de plaisirs .
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Vous seriez tent de croire qu'une assemble qui fait ses dlices de pareils jeux est une troupe de cannibales. C'est l'lite des peuples, c'est la fleur de la civilisation. Les bonnes gens y abondent : ce gros snateur, la mine fleurie, qui ne manque pas un de ces spectacles, qui s'y
Gladiatoris cadaver unco trahatur : gladiatoris cadaver in spoliario ponatur (acclamations des snateurs). (Lamprid., in Commod., c. xvni.) Sonaban clangore ferali tubse, iilatisque Libitinse tboris ducebatur funus ante mortem. (Quintilianus, Dclamt.) Qiiid? non in omnem libidinem ebullis? Quid non frquentas lam solemnes voluptates Circi furenlis, cavese ssevientis, et scen lascivientis? (Tertull., in Marcion., lib. i, c. 27.) Quidquid immoderationis in circis, quidquid furoris in caveis. (Salvian., de Gubernat. Dei, lib. vi, c. 11.)
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Ac vilis gladiator ense duro Percussus cadii, ot frmit voluptas.

(Prudent., llym. vi, v. 05, in Martyr. Tmraqonens.)

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pme de joie, c'est un bon pre de famille qui pleurera ce soir de tendresse en embrassant ses petits enfants sur ses genoux ; ce pote crira demain, sur des tablettes parfumes, des vers Lydie, de la main dont il vient d'applaudir ces assassinats; cette femme que vous avez vue tout l'heure tourner le pouce, pour donner le signal d'achever un bless, c'est une chaste vestale .
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Les jeux se terminent par la distribution des rcompenses aux gladiateurs qui ont survcu. Cependant la nuit est venue; quelques hommes, marchant avec prcaution, rdent comme des ombres autour du Colise dsert. Ils s'arrtent dans un coin et se baissent vers la terre; l'un d'eux tend un petit linceul blanc, dans lequel ils ramassent quelques ossements; ils les emportent avec eux et disparaissent. Nous ignorons vers quel endroit ils se dirigent; mais nous savons qu'il y a tout prs du Colise une habitation vnre des Chrtiens, c'est la maison de Clment, disciple de saint Pierre et son second successeur. Runis dans le lieu qu'ils ont choisi pour retraite, ces hommes font quelques prparatifs. Que \a-t-il se passer pendant cette nuit? Les usages primitifs nous le laissent entrevoir. Les flambeaux sont allums dans la chambre la plus spacieuse, quelques chrtiens romains viennent se joindre Carus, Philon, Agatophe* et autres disciples d'Ignace qui l'ont accompagn d'Antioche Rome . Ils passent la nuit en
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Vide Buleng., de VeneL cire. * S. Ignat., Epis toi. ad Smyraens., et Epistol. ad Philadelph. Iloruin nos ipsius spectatores facti, cum lacrymis domi vigilem

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CHAPITRE &V.

prires, pleurant, agenouills; et, s'tant un peu assoupis, les uns voient le martyr apparatre et les embrasser , d'autres le voient prier sur eux , d'autres il apparat tout couvert de sueur comme un homme qui sort d'un long travail, et se tenant prs de Dieu dans une gloire ineffable*.
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Depuis le supplice de saint Ignace, disciple des aptres, bien des scnes de martyre, plus ou moins analogues par leurs circonstances, se sont succd dans le Colise jusqu' la fin des perscutions. On a recueilli les noms d'un certain nombre de ces martyrs : on sait aussi que deux cent soixante chrtiens, condamns aux carrires hors de la porle Salare, furent ensuite amens dans l'amphithtre, et tus comme des btes fauves coups de flches, sous le ""rgne de Claude le Gothique. Quoique le Colise ne soit pas dsign sous son nom propre d'amphithtre Flavien, c'est vraisemblablement dans son enceinte que la plupart de ces supplices ont eu lieu, parce qu'il tait le foyer habituel des chasses aux hommes et des expositions aux btes. Lorsque la Croix parut sur le fronton du palais imprial de Constantin, aux environs du Colise, le vieil
noctem duximus, et genibus flexis multis precibus Dominum orabamus, ut nos infirmos de iis qu factae fuerant certiores faceiet(Act. sincera ex graec. manuscript. versa.) Cum paulum obdormissemus alii quidem subito adstantem nosque complectentem (Ibid.) Alii rursus nobis orantem (Ibid.) Sudore stillantem, tanquani ex multo labore advenientem. (Ibid.) InineffabiH gloria. (Act. sine.Lalit.)
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amphithtre ne renona pas subitement ses horribles habitudes. Il fallut du temps pour l'exorciser; il n'avait plus de martyrs, mais il avait toujours des victimes. En vain Constantin, et aprs lui Constance, avaient prohib les jeux des gladiateurs; en vain le sentiment chrtien s'criait, par la bouche de Prudence, que dsormais nul ne tombe, dont le supplice soit un plaisir . Les lois de l'empire, les lois de l'humanit restaient impuissantes contre la fascination que ces spectacles exeraient toujours sur la socit romaine, qui tait encore en partie paenne. Ils furent la fois dfendus et tolrs. Quel tait le coup de grce que Dieu tenait en rserve pour oprer la conversion de l'amphithtre? Voici quel fut le secret de la Providence. Du fond de PAsie, un pieux anachorte, Almachius, tait venu Rome pour visiter les lieux saints ; il s'y trouvait aux calendes de janvier, poque des spectacles. Le peuple tait rassembl dans l'amphithtre : voil qu'Almachius a l'ide de le sermonner. Mais que fera-t-il, lui pauvre moine, lui inconnu? Sera-t-il plus puissant que la puissance des empereurs? Sera-t-il plus loquent que tous les docteurs chrtiens qui ont tonn contre ces spectacles? Peut-il esprer de toucher le cur de ce peuple au moment o il est dans l'ivresse de ses cruels
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NuIIus in Urbe cadat eujus sit pcena voluptas, Nec sua virginitas oblectet cdibus ora. ' Jam solis contenta teris infarais arena, Nulla cruentatis homicidia ludat in arniis. (Pruden^., in Symmaeh*, lib. u, v. 1125.)

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CHAPITRE XV.

plaisirs? Sera-t-il mme cout? Gagnera-t-il autre chose que d'tre honni et chass coups de pied? Une voix intrieure lui parle plus haut que toute cette prudence. Pouss par une sainte folie, il pntre dans l'amphithtre, il monte sur les gradins, il s'en fait une chaire, il prche le peuple, il lui reproche le crime de ses ftes. Cette trange apparition excite quelque tumulte. Le prfet Alypius, qui est prsent, ordonne qu'on le melte mort sur-le-champ, comme coupable de sdition. U y avait eu jusqu'alors des martyrs dans le Colise, il y eut ce moment un martyr du Colise mme. Almachius tomba, mais les gladiateurs ne se relevrent plus. L'indignation qu'excita celte mort provoqua une loi implacable. Les flots de sang qu'avaient rpandus dans l'amphithtre les martyrs de la foi, n'avaient pas encore combl la mesure, il lui manquait quelques gouttes du sang que devait y ajouter un martyr de la charit. Le Colise continua pendant quelque temps de servir pour les combats avec les animaux. C'est pendant l'occupation de Rome, sous Thodoric, que ce spectacle y apparat pour la dernire fois. Le roi des Visigolhs termina cette chane pompeuse de ftes, dont le pre mier anneau se rattachait au berceau de l'empire. Dans le sicle suivant, le Colise est oubli; Rome avec sa campagne devient elle-mme un amphithtre terrible, o les armes des empereurs, celle des Goths, celle des Lombards, se livrent, pendant le 6 sicle, une lutte que tous les peuples regardent. Rlisaire, Narss, Vife

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gs, Totila, Agiluphe furent des gladiateurs qui ne permettaient gure de songer aux lphants de l'Inde et aux lions de l'Afrique. Depuis cette poque jusqu' la fin du 1 1 sicle, il n'est presque plus question du Colise. Autant il avait eu de renom pendartf sa priode de ftes, autant on se tait sur lui dans son dlaissement : le silence n'est interrompu que par un mot de Bde, qui rpte ce proverbe alors populaire : Tant que le Colise sera debout, Rome sera debout ; quand tombera le Colise, Rome tombera, et le monde aussi . Rduit l'oisivet, le vieux gant impose l'imagination des peuples par le prestige dont il a t entour. Il est mort comme amphithtre, il ne reprendra pas de longtemps une vie nouvelle pour d'autres usages; mais en attendant, sa fonction est de rester l comme un emblme de l'ternit de Rome. A la fin de cetle. poque, il recommence s'agiter. II dbute par tre une forteresse : les Frangipani s'y retranchent; les Annibaldi, autre famille puissante, les y attaquent. Quelques annes s coulent, la scne change compltement. Le snat romain, devenu le propritaire du Qolise, y donne un tournoi en 1352, pendant le sjour des Papes Avignon", Ces jeux des chevaliers revtus d une noble armure, portant sur leurs cussons des
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Quandiu stat Colisseus, stat et Roma : quando cadet Colisseus, cadet et Roma : quando cadet Roma, cadet et mundus. (Vaticinium Vener. Bed., in Collectan., c. i.) Ce totirnoi est racont dans la chronique de Ludovico Monaldesco (Murt., Rcr. Italie, Script,, t. xu, p. 553 et suv.)
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CHAPITRE XV.

devises potiques, dans cette mme enceinte o s'entre* tuaientles gladiateurs pouramuserles Romains, est une espce de jalon historique pour mesurer la distance qui spare les murs de l'antiquit et celles du moyen ge. Au 14 sicle, le snat cde au chapitre et la confrrie du Saint-Sauveur une partie du Colise, avec la charge de faire la police contre les malfaiteurs qui s'y reliraient. Une maladie contagieuse survient : cette confrrie se transforme en hpital ; des lits de malades garnissent les vastes corridors des portiques. Mais voici Sixte-Quint qui lui prpare une autre mtamorphose : une des ides favorites de ce grand Pape est de faire servir les ruines de l'ancienne Rome soit la dcoration de Rome chrtienne, soit l'utilit publique. 11 veut faire du Colise un dpt de mendicit et un tablissement de travail : les plans sont dresss. L'amphithtre deviendra une manufacture d'toffes de laine ; les arceaux seront des ateliers : chaque ouvrier aura deux chambres; des canaux souterrains conduiront l'eau une fontaine aux larges bassins qui sera construite sur l'arne pour le service de l'tablissement. On commence dblayer les abords du monument, o le sol s'est exhauss. La mort de Sixte-Quint arrte l'excution de ce projet. Sous Clment XI, le Colise tant redevenu pendant la nuit un repaire de voleurs qui menaaient la sret publique, le Pape fait murer les ouvertures des arceaux d'en bas, puis il tablit dans l'intrieur une fabrique de salptre. Voil la dernire phase des destines profanes du Colise,
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COLISE.

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Cependant, Iravers ses destines mondaines, il a rempli des fonctions religieuse^, bien longtemps avant d'tre consacr tout entier la Croix, comme il l'est aujourd'hui. On n 'a, il est vrai, aucun indice qu'une partie du Colise ait servi au culte dans la priode qui a suivi la cessalion des combats d'animaux aprs le rgne de Thodoric; mais nous savons que la ruine de beaucoup d'glises avait t la suite des calamits accumules sur Rome par les invasions des barbares. Un certain nombre taient dans un tel tat de dgradation, qu'on ne pouvait plus gure y clbrer le culte. Est-il probable que dans cette pnurie on n'ait pas abrit quelques chapelles sous les vastes et solides arceaux de cet difice? Nous savons qu' une poque ancienne plusieurs glises taient tablies ct de lui. La notice de Cencius Camerarius nomme celle de Saint-Sauveur deRota Gollsei, celle de Saint-Sauveur de Insula et Coliseo, et celle des Quadragnta Martyrum Colise On a conserv le vague souvenir d'un monastre antique, perch dans un de ses tages . De pauvres religieuses s'y taient loges, comme des CQjombes qui font leur nid dans l'ancienne aire d'un vautour : elles chantaient des cantiques dans ces mmes arcades d'au taient parties tant d'acclamations au supplice des chrtiens. Le Colise a aussi servi pour un pieux spectacle trs-populaire auprs de nos anctres. On jouait les mystres de la Passion le vendredi saint; les acteurs se plaaient sur une plate-forme situe prs de la porte qui regarde le
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Marangon., Amph.

Fiav,

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CHAPITRE XV.

Clius . La foule, toujours trs-nombreuse, occupait l'arne et les gradins. La reprsentation des souffrances du Christ n'a jamais eu un thtre plus expressif que ce calvaire de ses disciples. C'est ainsi qu'il a prlud sa conscration actuelle. Le thtre pieux, le Colise, est devenu presque un temple ; il est tout entier la Croix ; il en a la confrrie, il en a les processions et les cantiques; le vendredi, il en a les stations, il l'a au centre de son arne, il l'a au cur. Les stations de douleurs, disposes de distance en distance sur ce mme terrain o tant de chrtiens ont t trans devant le prtoire, dpouills de leurs vtements, flagells, livrs aux drisions du peuple, abreuvs d'ignominie, attachs des poteaux, sont, de tous les chemins de la Croix tablis dans les diffrentes parties du monde catholique, celui qui reproduit le mieux la voie douloureuse, du Prtoire au Calvaire. Rcapitulons maintenant son histoire, qui fait de lui un emblme de toutes les vicissitudes humaines. Romain par son origine, oriental par sa masse, grec par son architecture, juif par les ouvriers qui l'ont bti, chrtien par le sang qui l'a consacr, cosmopolite par ses spectateuTs de tous les pays et ses animaux de tous les climats; pendant trois sicles, thtre des plus cruels
Si estendeva pi anticamente un piano aperto molto spazioso a guisa di teatro o tribuna, sopra quello si rappresentaya ogni anno nel venerdi santo la Passione di G. C , dagi uomini esperti, die fguravano personaggi tutti. Ces reprsentations ont dur jusque sous le rgne de Paul III. (Marang., Ibid.)
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COLISE.

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plaisirs, temple des plus hroques vertus, l'poque des barbares, colosse en quelque sorte grandissant parmi les palais qui tombent, et, au milieu de toutes ces ruines, symbole populaire de l'ternit de Rome; puis, quand il reprend un peu de vie, tour tour forteresse et monastre, arne d'un tournoi, hpital de pestifrs, carrire qui fournit des matriaux des difices somptueux, salle de spectacle et atelier prpar pour des manufactures, repaire de voleurs et fabrique de salptre, il a pass par toutes les conditions, depuis les plus hautes jusqu'aux plus infimes, il est devenu la personnification matrielle de l'Ecrisiaste, qui a tout vu et qui s'est dgot de tout, et alors il a fini par se faire pnitent. Il s'est mis prcher le nant des choses humaines, le sacrifice et l'expiation. Le vieux Titan de l'architecture s'en est fait le trappiste; mais il est rest beau dans son austrit, comme l'anachorte, courb par l'ge, est beau avec sa tte chenue, ses rides et ses joues creuses par la pnitence. Les blessures qu'a reues le Colise lui ont rendu service : les maons qui en ont dmoli une partie ont t des artistes malgr eux. Il doit aux crevasses qu'ils lui ont faites des effets de lumire, les plus beaux peut-tre aprs ceux qu'on voit de temps en temps dans la basilique de Saint-Pierre, lorsqu'un nimbe lumineux se forme dans l'intrieur de la coupole. Les rayons du soleil, favorables tous les monuments qui mettent en relief l'ide de sa glorification, n'ont, dans aucun difice, plus de magie que dans cette basilique, expression terrestre de la gloire future.
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Dans l'ombre de la nuit, le Colise a sa revanche, quand la lune, le soleil des ruines, lui distribue ce demi-jour inanim qui est la dcadence et comme la ruine d'une autre lumire. Je ressens, autant que beaucoup d'autres, toutes ces impressions ; mais lorsque je retourne au Colise, comme lorsque je l'ai vu pour la premire fois, ce qu'il a pour moi de plus prsent, c'est son plus antique pass. Je voudrais y recueillir, un un, tous les souvenirs qu'y ont laisss les ans de la grande famille, qui est la ntre. Je voudrais y suivre tous les pas, et retrouver sur le sable l'empreinte de leurs pieds. Nous pouvons du moins rattacher ces traces disparues quelques points dtermins de l'enceinte. Voyez cette porte dans l'intrieur de laquelle la pit de nos anctres a trac une fresque demi efface : elle reprsente avec Jrusalem le Calvaire et quelques scnes des temps de perscution. Les martyrs ont pass souvent par cette porte. Quand ils attendaient que les lions fussent sortis de leurs loges souterraines, ou qu'ils fussent arrivs jusqu' eux de l'autre bout de l'amphithtre, ils devaient se tenir pendant quelques instants dans l'espace compris aujourd'hui entre la porte d'entre et les deux premires stations de droite et de gauche. Quelquefois l'empereur ou le prsident de l'assemble voulait leur adresser quelques mots, pour leur offrir, dans l'apostasie, un refuge contre le supplice. Ils taient alors conduits devant la loge impriale. Pendant ces allocutions, ils restaient debout entre cette loge et le centre de l'arne, dans lequel la Croix s'lve mainte-

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nant. A la place de cette Croix, il y avait alors, suivant quelques auteurs, l'autel de Jupiter infernal . Si, en l'absence de l'empereur, ils comparaissaient devant le prteur, ils devaient faire quelques pas plus loin, caria loge de ce magistrat se trouvait, ainsi que celle des vestales, gauche de la loge impriale. Le sol sur lequel nous avons march recouvre les trappes par lesquelles les btes froces s'lanaient de leurs tanires. Les stations du chemin de la Croix, qui font tout le tour de l'arne, marquent peu prs le cours de l'Euripe, du ruisseau qu'ils ont teint de leur sang. La porte Libitine, par laquelle on emportait les morts, tait l'extrmit de l'amphithtre, vers le Clius; elle a aujourd'hui ct d'elle la station de Jsus mis au spulcre.
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Jetez prsent un dernier coup d'oeil sur les quatre monuments dont nous avons parl dans ce chapitre et ceux qui prcdent. Le Panthon, centre de toutes les aberrations du Paganisme, devenu le temple de toutes les vertus du Christianisme; Puis le temple de Jupiter Capitolin, point culminant
Ara situata nel mezzo delP anfteatro corne consegrata a Giove Litiale. (Marang., Mem. delV anf. Flav., p. 29.)
Funditur humanis Latiali in munere sanguis, Concessusque ille spectanlum solvit ad aram Plutonis fera vota sui : quid sanctius ara Qu bibit egestum per mystica tela cruorem? (Prudent., in St/mmaeh., lib. i, v. 396.) Ticspice terrifie! scelerata sacraria Diiis, Cui cadit infinis!a fusus Gladialor arena.
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(Prudent., iM.,y.

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de l'orgueilleuse domination de Rome sur le monde, remplac par l'glise d'Ara-Cli, l'glise de la Crche, de l'abaissement de i'Homme-Dieu, du mpris de toutes les grandeurs du monde; Le palais des Csars, qui dvorait toutes les richesses de la terre, rduit quelques dbris que garde le couvent de la pauvret volontaire; Le Colise, le rceptacle de toutes les fureurs et des plaisirs, nous offrant le monument de l'expiation et de la pnitence. Voil les ides que ces difices reprsentent comme emblmes de la corruption humaine et de la rgnration. Ils font ressortir un ds beaux caractres de la ville ternelle, un caractre qui offre l'emblme d'un des plus beaux mystres de Vme. Voyez cet homme qui a abus de tous les dons de Dieu, qui a fait servir au vice les plus nobles facults : il va s'agenouiller au tribunal de la rconciliation, il porte avec son repentir l'humble aveu de ses pchs, le sang du Rdempteur est mystiquement vers sur son me par l'absolution, et ce grand criminel se relve purifi, et ce qui fut la matire de ses crimes ne servira plus qu' faire clater en lui le triomphe de la grce. Voil le mystre magnifiquement figur par les monuments de Rome. Quiconque l'tudi dans ce point de vue y trouve une source intarissable de mditations.

DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

Dans le premier volume de cette Esquisse de Rome chrtienne, nous avons jet un coup d'il sur l'ensemble des catacombes. Nous avons parl, dans celui-ci, des monuments dogmatiques qu'elles ont fournis; mais l'espace que nous avons consacr Rome souterraine nous parait encore trop disproportionn l'immense intrt qu'elle excite. Varchitecture des catacombes donne lieu un grand nombre d'observations trs-importantes pour la science des antiquits chrtiennes. Les antiquaires des derniers sicles n'avaient pas trait ce sujet d'une manire spciale. De nos jours, l'illustre

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

P. Marchi s'en est empar dans la premire partie de son bel ouvrage, publi par livraisons, sur les monuments de Rome chrtienne appartenant aux cinq premiers sicles . Mais, d'aprs le plan qu'il a suivi, la plupart des observations gnrales qui forment comme la thorie de cette architecture y sont rattaches et entremles des descriptions dtailles et techniques de tel ou tel monument, destines seulement ceux qui veulent faire une tude approfondie de ce vaste sujet. Elles sont par consquent presque perdues pour une grande partie du public qu'elles intresseraient. Nous avions cru utile, pour cette raison, de les recueillir sommairement en quelques articles que nous aurions publis dans une Revue religieuse; mais nous esprons faire plaisir nos lecteurs en insrant ici ce sommaire, comme supplment au second volume.
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Les questions qui en sont la matire se rapportent principalement aux points suivants : 1 De l'origine des catacombes; 2 Des motifs qui ont dtermin les chrtiens choisir ce genre de spulture; 5 Des ouvriers employs dans les catacombes; 4 De la distrubition des catacombes autour de la ville ; 5 De l'tendue de Rome chrtienne souterraine; C Des tombeaux.
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Monumenli,

etc.

SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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I. ORIGINE

DES CATACOMBES.

Les crivains des derniers sicles, qui se sont occups des catacombes de Rome, ont admis ou plutt suppos qu'elles avaient t primitivement des carrires creuses par les paens. Cette explication de leur origine semblait se prsenter naturellement. Il y a dans la campagne romaine un grand nombre de carrires de diffrentes sortes; il tait tout simple de croire, avant un examen approfondi, que les premiers chrtiens s'taient empars de celles de ces carrires qui se trouvaient abandonnes, et qu'ils s'taient borns les faonner de manire qu'elles pussent servir de cimetires et se prter aux runions religieuses. Cette opinion ne reposait toutefois sur aucune base historique. On a cit, il est vrai, un passage des actes du martyre de saint Sbastien, dans lequel nous lisons, au sujet de deux autres martyrs, qu'ils furent dposs dans un
lieu qui est dit prs desSablonnires (carrires de pouzzolane), parce qu'il y avait l des cryptes de sable qui servaient pour la construction des murs de la vlle\ Mais ce

passage ne dit point que le cimetire chrtien tait une sablonnire, il dit seulement qu'il tait situ prs d'une sablonnire, ad armas. Les chrtiens devaient tenir en effet choisir une pareille situation pour leurs cimeIn loco qui dicitur ad arenas, quia criptae arenarum illic erant ex quibus urbis mnia struebantur. (AcL S. Sebast.)
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tires, afin que les paens, sachant qu'il y avait l des carrires, ne souponnassent rien de plus en voyant entrer et sortir par les bouches de ces souterrains. Cet avantage tait si grand, qu'on devait construire, autant que possible, un .cimetire dans les proprits des chrtiens qui renfermaient des carrires, ou mme acheter des terrains qui en taient pourvus. Cette situation est encore aujourd'hui bien visible dans les catacombes de sainte Agns, sur la voie Nomentane. La contigut des carrires et des cimetires chrtiens explique trs-bien le texte qui vient d'tre cit, sans qu'il soit besoin de le torturer pour lui faire dire ce qu'il ne dit pas, pour en conclure que ces deux genres de souterrains taient identiques. L'opinion qui prtend s'appuyer sur ce passage ne lui emprunte donc aucune consistance et ne saurait contre-balancer les graves raisons sur lesquelles est fonde l'opinion contraire, suivant laquelle les catacombes ont t creuses originairement, non par les paens, mais par les chrtiens. Ces raisons sont de deux sortes. Les unes sont tires de la nature mme du terrain dans lequel ces souterrains ont t construits, les autres rsultent de leur architecture. Le sol de la campagne romaine est form, en grande partie, par une matire volcanique qui s'y produit trois diffrents tats. D'aord, l'tat de simple pouzzolane, dont on se sert pour le ciment. Les couches de pouzzolane sont trs-friables et se rduisent en poussire avec la plus grande facilit. Dans d'autres en-

SlHl L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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droits, cette mme matire existe l'tat de tuf granulaire ; il n'a pas la duret de* l pierre, mais il n'est plus friable, comme la pouzzolane. Enfin, celte matire volcanique se prsente dans d'autres parties de la campagne romaine l'tat de tuf litlioide; elle a alors la duret de la pierre, comme cette dnomination l'indique. La campagne de Rome renferme de grandes carrires de tuf lithode connues sous le nom de latomies, dont les vastes flancs ont fourni des matriaux pour la construction de la ville. Mais on ne connat aucun cimetire chrtien qui soit construit dans ce genre souterrain. Il et t cependant plus facile aux Chrtiens de tailler leurs spulcres dans une carrire de tuf lithode prexistant, que de creuser eux-mmes des souterrains tout entiers dans le tuf granulaire. Pourquoi donc se sont-ils abstenus de choisir des latomies? on peut en entrevoir la raison. Les grottes des carrires paennes, ddies des divinits et souilles par des rites idoltriques, taient pour les Chrtiens un objet d'aversion. On conoit qu'ils aient constamment rpugn y placer les cimetires des saints elles glises des fidles. Mais il y avait d'autres carrires que les latomies : c'taient les carrires de pouzzolane. Est-il possible de croire que les Catacombes n'aient t originairement que des souterrains appartenant cette seconde Catgorie? La rponse est bien simple. Ceux qui ont admis cette opinion n'avaient pas examin attentivement la
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nature du terrain dans lequel sont gnralement creuses les Catacombes. Aucune d'elles n'a t construite dans la pouzzolane : elles sont tablies dans le tuf granulaire, sauf le cimetire Pontien et ceux de Saint-Jules et de Saint-Valentin, lesquels sont creuss, non dans la pouzzolane, mais dans un terrain form par des alluvions marines ou fluviatiles. Mais, lors mme que Ton ferait abstraction de ce fait gnral si dcisif, l'opinion que nous relatons en ce moment serait battue en brche par des raisons du plus grand poids. D'abord la forme des carrires de pouzzolane, compare celle des cimetires chrtiens, prouve qu'il n'aurait pas t possible de faonner ce premier genre de souterrain de manire lui donner l'architecture du second. Dans les carrires les voies sont larges, pour laisser cheminer les chariots qui servaient au transport del pouzzolane. Les galeries spulcrales des Catacombes sont, au contraire, fort troites. Les voies des carrires sont arques, arrondies en forme de vote : cette forme qui fait que toutes les parties se soutiennent les unes les autres tait ncessaire, raison de la nature trs-friable de la pouzzolane. Les murs des corridors spulcraux ne sont pas arqus, ils sont perpendiculaires. Les voies des carrires sont basses; les galeries spulcrales, dans beaucoup d'endroits, sont comparativement leves. De l rsulte, sous deux rapports, l'impossibilit de ramener une carrire la forme des Catacombes. D'abord, il aurait fallu transformer des

SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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voies larges en corridors troits. En second lieu, il aurait fallu substituer la vote basse un genre de construction que la nature du sol aurait rendu peu solide et gnralement dangereux. De plus, la forme elle-mme des spulcres construits dans les galeries exclut aussi la supposition dont il s'agit. On sait qu'ils sont creuss horizontalement et superposs comme les rayons d'une bibliothque. Ils ne sont spars les uns des autres que par une couche de terrain trs-mince, qu'on peut comparer la planche d'un cercueil. Que serait-il arriv, lorsque, aprs avoir creus un de ces spulcres dans la pouzzolane, on aurait entrepris d'en fabriquer un autre immdiatement au-dessus ou au-dessous? La pouzzolane a si peu de consistance que les coups de bche ou de pioche, ncessaires pour la seconde excavation, eussent brise la frle couche de terrain qui devait la sparer de la premire. La disposition des spulcres, telle que nous la voyons dans les Catacombes, et t matriellement impossible. Ce n'est pas tout, il ne suffisait pas de creuser des tombeaux, il fallait qu'ils fussent hermtiquement ferms : sans quoi les galeries spulcrales eussent t promptement remplies de miasmes mphitiques qui n'auraient permis personne d'y circuler. Les chrtiens fermaient ces tombeaux au moyen de briques ou de morceaux de marbre qu'ils fixaient aux parois du spulcre avec de la chaux, comme nous le voyons encore dans les spulcres qui n'ont pas t ouverts. 0r
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lUSSEliTATIO.X SUPI'LEMNTAIllE

d'aprs des expriences qui ont t faites, la pouzzolane ne supporte pas l'application de la chaux, celle-ci la rduit vite en poudre. Le moyen employ pour obtenir une clture hermtique aurait rendu impossible celte clture elle-mme. Nous venons de voir que les Catacombes n'ont t originairement ni des carrires de lithode, ni des carrires de pouzzolane. Elles sont en effet gnralement construites dans le tuf granulaire. C'est ce fait qui indique leur vritable origine; il prouve que ces excavations n'ont pas t primitivement des carrires creuses par les Paens, mais des cimetires, ouvrage des Chrtiens. On conoit que les anciens Romains aient eu besoin de pratiquer de vastes carrires, soit dans le tuf lithode qui leur fournissait les matriaux de leurs difices, soit dans la pouzzolane, si excellente pour le ciment. Mais dans quel but auraient-ils creus des carrires de tuf granulaire? Et-ce t pour se procurer de la pouzzolane? Sans doute on obtient de la pouzzolane eu broyant ce tuf, puisqu'ils sont identiques par leur matire, et qu'ils ne diffrent que par leur plus ou moins de consistance. Mais comment croire qu'on se fut soumis cette longue et dispendieuse opration, lorsqu'on avait sous la main de la pouzzolane toute faite? Supposera-t-on qu'ils auraient creus^ces carrires pour en extraire les matriaux de leurs difices? Ce tuf est trop peu solide pour supporter les inlempries de l'air et le poids des grandes constructions. On a trouv en quelques endroits, dans les fondements

SDR L'ARCHTjECTURE DES CATACOMBKS.

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des maisons de particuliers, des blocs de tuf granulaire auxquels l'humidit provenant de leur situation et U ciment ont donn une solidit que ce tuf n'a pas par lui mme. Mais il y a toute raison de croire qu'ils n'ont servi de fondement que parce qu'ils se trouvaient dans l'endroit o Ton btissait. S'il avait fallu les prendre dans des carrires plus ou moins loignes et les transporter dans Rome, ils se seraient briss en chemin; ce tuf est trop peu solide pour rsister aux secousses invitables du transport. La forme des Catacombes ne permet pas non plus de supposer qu'elles aient t des carrires destines l'extraction de blocs de tuf. Ce genre de carrires est ncessairement construit de manire faciliter cette extraction, qui est son unique but. Or, beaucoup de Catacombes sont plus d'un tage; quelques-unes en ont quatre ou cinq. Qui ne voit que cette ordonnance est diamtralement oppose celle qu'aurait exige l'exploitation d'une carrire? Considrez maintenant chaque tage isolment. Les galeries des Catacombes sont, comme nous l'avons dit, gnralement troites. Cela n'avait pas d'inconvnient pour les travaux souterrains des Chrtiens. Leurs ouvriers ne faisaient pas ces excavations pour en extraire des matriaux des btiments. Ces dblais de tuf ne leur servaient rien : ils n'avaient qu' les pulvriser sur place. Mais il n'en et pas t de mme s'il se ft agi de creuser des carrires. Dans celles-ci les voies eussent d tre beaucoup moins troites, non-seulement pour le pas-

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

sage des vhicules ncessairement employs au transport des blocs de tuf, mais aussi pour la possibilit mme du travail. Des ouvriers, occups extraire de larges quartiers d'une matire rocheuse, ont besoin d'avoir autour d'eux un espace plus large que ne le sont les voies spulcrales des Catacombes. Telles sont, en abrg, les principales raisons sur lesquelles on s'appuie pour tablir que les Catacombes n'ont pas t des carrires creuses par les paens et faonnes ensuite par les Chrtiens, et qu'elles sont au contraire d'origine chrtienne, non-seulement quant la forme, mais aussi quant l'existence mme de ces souterrains.

II.

D E L'ORIGINE MORALE DES CATACOMBES, OU D E S

RAISONS DE

QUI OXT DTERMIN LES CHRTIENS A CHOISIR CE GENRE SPULTURE.

Le respect des Chrtiens pour la dignit de l'homme ne leur permettait pas de jeter ple-mle les cadavres dans une fosse commune, ainsi que Rome paenne le faisait dans ses puticoles pour les cadavres des pauvres gens et des esclaves. Cet indigne usage tant ncessairement exclu de leur pense, ils eurent choisir entre deux principaux systmes de spulture. Le premier, qui consistait brler les corps, tait gnralement rpandu; mais cette opration destructive ne se conciliait pas avec la vnration pour les restes sacrs des

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fidles, qui taient le temple de l'Esprit saint, et les ma-

triaux de la rsurrection glorieuse. L'autre usage, qui donnait aux morts une demeure souterraine, avait eu cours chez l'ancien peuple de Dieu. Le Christianisme recueillit la tradition de spulture qui remontait aux patriarches. Une autre raison a contribu aussi l'adoption de cet usage. Durant les temps de perscution, les cimetires publics, situs la face du sol, auraient t exposs de continuelles profanations. De l la ncessit de cimetires secrets et souterrains. Quant l'arrangement des spultures, tel que nous l'offrent les Catacombes, nous voyons ce systme suivi dans un ancien cimetire juif, qu'on a dcouvert prs des grottes Pontiennes. Ce genre de spulcres avait d'ailleurs un grand attrait pour la pit chrtienne, puisque chaque tombe devenait, comme nous l'avons remarqu prcdemment, une copie du spulcre du Sauveur, Ce motif a t assurment trs-puissant.

[II.

D E S OUVRIERS EMPLOYS DANS LES CATACOMBES.

Ces ouvriers taient gnralement dsigns sous le nom de fossores, fossoyeurs. Nous voyons encore aujourd'hui, dans les catacombes de Sainte-Agns, deux pitaphes relatives une famille qui exerait cette profession. Mais leurs occupations n'taient pas restreintes l'opration matrielle qu'exprime le mot de fos* soyeur. Ils n'avaient pas seulement tailler le tuf, le

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

rduire en poussire, le transporter : eux tait confi le soin de prparer les cadavres et de les porter dans les cimetires. Ils devaient les dposer dans les tombes, fermer les spulcres avec des pierres ou des briques, ciseler les pitaphes,. Leur service ne se bornait pas aux spulcres. Ce sont eux qui ont creus les chambres, les chapelles, les glises souterraines. Celte grande varit d'occupations^ et l'norme tendue des Catacombes, suppose autre chpse que.des travaux isols, sans ensemble et sans direction. Les ouvriers formaient une corporation spciale. Ils taient ncessairement diviss en deux classes. Les uns, et c'tait le plus grand nombre, n'taient chargs que des travaux manuels; les autres possdaient une certaine instruction, pour dterminer le trac des voies et diriger la construction des monuments, des chapelles et des glises. Mais la direction suprieure de ces travaux tait entre les mains d'ecclsiastiques spcialement investis de cette charge. Le soin des spultures rentrait dans les attributions du clerg. Il devait, en particulier, examiner pralablement les pitaphes, afin qu'elles fussent parfaitement conformes la foi et aux rgles de la discipline du secret. La plupart des tombes, c'est--dire celles des pauvres, taient construites aux frais du trsor commun de l'glise : c'tait le clerg qui distribuait le salaire aux ouvriers. Telle tait donc l'organisation de ces immenses travaux : direction suprieure par le clerg, une classe

SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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d'ouvriers ingnieurs, et enfin, la masse des manuvres. Mais il est trs-vraisemblable que cette organisation unitaire renfermait la division du travail par compagnies ou confrries, Jfous verrons tout l'heure que chaque Eglise, c'est--dire chaque circonscription des fidles habitant un mme quartier et rgie par un chef particulier, devait avoir un cimetire qui lui ft propre. Il devait y avoir, pour cette raison, une compagnie d'ouvriers spcialement attache son service.

IV.

DE LA DISTRIBUTION DES CATACOMBES AUTOUR DE LA VILLE.

Les Chrtiens auraient dsir sans doute n'avoir qu'un seul cimetire, pour y tre unis dans la mort comme ils l'avaient t pendant la vie. Mais cette unit n'tait ni matriellement possible, ni opportune. La condition du sol ne le permettait pas. On creusait ces souterrains sous les monticules de la campagne romaine, en vitant les bas lieux o le terrain tait pntr une certaine profondeur par l'humidit. Chaque cimetire avait donc ses limites obliges. D'un autre ct, la position mme des chrtiens, tourments ou menacs par des perscutions, demandait qu'ils pussent transporter le plus vite possible les morts dans les Catacombes sans tre obligs un long trajet. En consquence, il fallait tablir des cimetires sur les di50.

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

vers points de la campagne romaine correspondant aux divisions ecclsiastiques de la ville, partage d'abord en sept rgions, dont le nombre a t ensuite augment. Cette corrlation a t vrifie, un certain degr du moins, par des donnes positives. Il y a quelques in* scriptions qui indiquent dans quel quartier de Rome habitait le dfunt, et l'on sait d'ailleurs dans quels cimetires elles ont t trouves. Or ces cimetires correspondent aux quartiers signals par ces pi La* phes. Mais ces Catacombes, quoique multiples, ont entre elles une correspondance remarquable, l'exception de celles qui sont trop isoles et situes trop loin pour pouvoir tre rattaches la ligne que les cimetires chrtiens tracent autour de la ville. Les uns forment un groupe et sont relis entre eux par des voies de commucation. Sur beaucoup d'autres points les Catacombes sont trs-rapproches les unes des autres, et elles ont pu tre unies par des voies aujourd'hui disparues. En d'autres endroits, on voit que le cimetire a t prolong du ct par o il pouvait s'approcher du cimetire voisin. En un mot, ils forment, en gnral, non pas une circonvallation tout fait continue, mais quelque chose de semblable une enceinte de forts dtachs, qui tendraient, en s'agrandissant, se mettre en communication, autant que le permettrait la nature du sol o ils seraient situs. Voici, en effet, l'espce de concatnation qu'on peut observer dans un tableau topographique des Catacombes.

SUa L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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Elles peuvent se diviser en deux systmes, l'un transTiberin, l'autre cis-Tiberin.

Les trois principaux points du premier sont le cimetire du Vatican, celui de Calepodius sur le Janicule, et

l'autre extrmit, le cimetire Portuense, situ dans les flancs de la colline appele Monte Verde. Le cimetire du Vatican doit tre pris pour point de dpart. C'est l qu'ont t inhums les premiers martyrs de Rome sous Nron, et aprs eux saint Pierre et une srie de ses premiers successeurs. C'est le plus ancien des cimetires . II ne se prolonge ni vers lorient, ni vers le septentrion, mais entre le midi et le couchant, dans la direction de celui de Calepodius. En outre, on dcouvert une partie des Catacombes s'tendant du nord au midi, laquelle constitue un intermdiaire entre le cimetire Vatican, sur la voie Cornlienne, et le cimetire de Calepodius, sur la voie Aurlienne.
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Dans les environs de celui-ci se trouvent ceux de : Saint Jules, pape ; Saint Flix, pape ; Saints Processus et Martinien, et Agata. Ce groupe, combin avec celui des cimetires de saint Abdon et Sennen, et de l'Ursus Pileatus, pouvait

II est situ prs de la vote Cornlienne. Il y a aussi prs de la mme voie les cimetires Des saintes Rufine et Seconde, dans la fortBlanche; Des saints Marius, Marthe, Audifax et Abacun ; mais ils sont trop avant dans la campagne pour tre intercals dans le tablg&u que nous donnons ici.

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

former aisment, eu gard la situation des monticules, une ligne de communication qui aboutissait aux grandes Catacombes pontiennes de Monte Verde, prs de la voie Portuense *, lesquelles terminent le systme
trans-Tiberin.

Le point de dpart du systme cis-Tiberin est le spulcre de l'aptre saint Paul, sur la voie d'Osfie. Le souterrain qui le renferme est, avec celui du Vatican, un des monuments originaires de l'glise romaine. D forme le noyau d'un groupe de cimetires. Ceux-ci ne s'tendent ni vers le couchant, o ils auraient rencontr le Tibre, ni vers le nord, o la plaine qui conduit la ville est expose aux dbordements du fleuve, mais vers les petites collines qui s'lvent au midi. On compte, dans cette rgion de la campagne romaine, les souterrains chrtiens De sainte Lucine, De saint Timothe, De Commodille ou des saints Flix et Adauclus, De saint Zenon et ses compagnons, De saint CyriaqUe. Les mamelons sous lesquels est creus le principal cimetire, celui de Luxine vont se confondre avec les collines des eaux Salviennes, sanctifies parle martyre de saint Paul, et perces par d'autres souterrains. Ce mme cimetire, s'largissant sous le mont de Saint*
y

Le cimetire de Generosa ad Sextum Pkilippi, qui dpend aussi de la voie Portuense, est un de ceux qui sont hors de la ligne.

SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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Paul, passe sous le chemin de traverse qui unit la voie Ostiense aux voies Ardatine et Appienne. Sur la voie Ardatine se trouvent.les cimetires De sainte Balbine, De saint Marc, De saint Damase, Des saints Marc et Marcellien, Des saints Nre et Achille, Domitille et Ptronille. Les ramifications des collines, dans cette partie de la campagne, offraient de grandes facilits pour tablir des communications entre les souterrains de la voie Ostiense et ceux de la voie Ardatine, puis entre ceux-ci et ceux de la voie Appienne. Sur cette dernire voie les Catacombes sont trs-nombreuses; elles portent les noms des saints personnages suivants :
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Prtexta, Callixte, Ccile, Sbastien et Sixte, Lucine, Zpbirin, Solre, Eusbe et Marcel, Urbain, Janvier, Flicissimc, Agapitus, Tiburce, Yalrien, Maxime et Cirin.
Le cimetire de saint Nicomde, qui appartient aussi la voie Ardatine, est silu sept milles de Rome.
1

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

Un passage, extrait d'un ancien livre liturgique, signale un point de communication entre les souterrains de la voie Appienne et de la voie Latine. Il indique une station sur la voie Latine, dans le cimetire de Calliste, qui appartient la voie Appienne. Cela suppose qu'il se prolongeait jusqu' la premire de ces routes. Cette prolongation rsulte aussi d une combinaison d'anciens textes relatifs aux Catacombes : les uns disent que saint Etienne, pape, fut inhum dans le cimetire de Calliste; les autres placent sur la voie Latine le lieu de sa spulture. On a dcouvert un autre point de jonction, c'est un souterrain chrtien, dans le monticule appel le Mont-cVOr, situ prs du tombeau des Scipions. Les anciens catalogues des cimetires ne l'ont pas not. Celte omission peut s'expliquer facilement. Aprs le rgne d'Aurlien, qui a considrablement largi l'enceinte de Rome, ce lieu s'est trouv renferm dans l'intrieur des murs. Les chrtiens n'auraient pu le frquenter sans s'exposer par l mme, non-seulement aux perquisitions, mais encore l'animosit des paens, qu'aurait irrits rtablissement d'un cimetire dans l'enceinte de la ville. Il est donc probable qu'ils l'ont abandonn et ferm pour cette raison dans la seconde moiti du 5 sicle. De l le silence des anciens catalogues. C'est dans les derniers temps qu'on a dcouvert par hasard ce monument du Christianisme. Ce cimetire du Mont-d'Or, qui a aujourd'hui une entre prs de la voie Appienne i une autre prs de la voie Latine, et qui est comme cheval sur ces deux routes, forme
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Sl'K L'AnClHTECTCPiE DES CATACOMBES.

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un anneau pour la jonction de leurs souterrains. Il ne parat pas que les souterrains de la voie Latine, qui portent les noms DApronien, D'Eugnie, De Gordien et pimaque, De Simplicius et Servilien, De Quartus et Quintus, De Tertullin, aient pu tre mis en communication avec ceux de la voie Labkane. La dislance qui spare ces deux voies est trs-grande, et le sol y est trop pntr par les pluies. Les souterrains chrtiens de cette dernire voie sont ainsi nomms : De Tiburce, De Marcellin et Pierre, Des Quatre Couronns, De sainte Hlne, Des Deux Lauriers. Ils sont unis entre eux et presque contigus la voie Prnesline, o se trouve un cimetire que plusieurs savants croient tre celui de saint Castulus. La voie Prnestine est trs-proche de la voie Tiburtine, o les cimetires sont nombreux, bien qu'ils ne soient dsigns dans les anciens documents que sous deux noms : Sainte Cyriaque, Saint Hippolyte.

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DISSERTATION SUPPLEMENTAIRE

Ces deux Catacombes sont unies par un chemin souterrain. Le cimetire de saint ippolyte se dirige vers le ct de la voie Nomentane o se trouve celui de saint Nicomde. C'est aussi sur cette voie qu'est-situ le grand souterrain de sainte Agns. Ces deux cimetires s'inclinent l'un vers l'autre dans une certaine partie de leur extension . C'est surtout prs les voies Salare, ancienne et nouvelle, que les souterrains sont accumuls. On y compte, sur la voie nouvelle, ceux qui portent les noms
1

De sainte Flicit, De saint Saturnin, Des saints Chrysanthe et Daria, Des sept Vierges Saturnine, etc., De sainte Marie, De Gordien, De saint Sylvestre. Sur la voie ancienne, d'autres cimetires sont dsigns sous les noms Des saints Pamphile et Quirinus, Herms et Basille, Protus et Hyacinthe, Jean, Blastus et Maure. Les grands souterrains de la voie Salare nouvelle sont
D'autres cimetires, sur la voie Nomentane, sont une assez grande distance des deux premiers, dont ils sont d'ailleurs spars par l'Anio.
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SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

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runis par les auteurs modernes sous le nom commun de cimetire de sainte Priscille, lequel formait un cimetire distinct, d'aprs les anciens documents. Les Calacombes des deux voies Salare pouvaient avoir des communications faciles, parce qu'elles sont groupes trs-prs les unes des autres, et que le terrain travers par ces deux routes offre gnralement le mme niveau. Les monts sous lesquels se trouve la limite des cimetires de la voie Salare sont spars par une grande valle du mont qui renferme le cimetire de saint Valentin,dit aussi de saint Jules, sur la voie Flaminienne. La profondeur de cette valle, qui relient les eaux de pluie et reoit les infiltrations du Tibre, a form un obstacle aux voies de communication. Ce cimetire de saint Valentin est celui qui termine la ligne du systme cis-Tiberin. Il est peu prs en face du cimetire du Vatican, par lequel commence le systme trans-Tiberin. Mais le fleuve qui coule entre eux exclut la possibilit d'une voie souterraine conduisant de l'un l'autre.

V.

D E L'TENDUE

D E LA ROME CHRTIENNE

SOUTERRAINE.

On a les noms d'environ soixante cimetires des premiers sicles dans la campagne de Rome. Mais on ne connat gure que le quart de ces souterrains, et d'ailleurs, il y en a peut-tre d'autres encore dont les noms mmes se sont perdus. On ne saurait donc s'appuyer

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

sur des donnes fixes et incontestables pour dterminer l'tendue de ces excavations. C'est seulement d'aprs des conjectures qu'on peut l'valuer approximativement, avec une certaine vraisemblance. Il est croire, comme nous l'avons fait remarquer, que chaque glise de la ville avait son cimetire propre dans la campagne romaine qui correspondait au quartier dans lequel elle tait situe, et que, pour cette raison, une compagnie ou confrrie de fossoyeurs tait attache * chaque glise. Supposez que ces confrries, n'aient pas dpass le nombre de vingt, et que les excavations excutes par chacune d'elles, chaque jour, n'aient eu qu'un mlre de longueur, un de largeur et quatre de hauteur, et n'aient renferm que cinq spulcres, cela donnerait pour le travail annuel des compagnies, raison de trois cents jours par an, six kilomtres et trente mille cases de spultures, c'est--dire six cents kilomtres de voies spulcrales et trois millions de cases pour leur travail pendant un sicle. Or les Catacombes ont commenc dans le sicle mme des aptres, et l'usage d'inhumer dans ces souterrains n'a cess entirement que vers la fin du 5 sicle. Nousr aurions pour rsultat des travaux de quatre cents ans environ, deux mille quatre cents kilomtres de voies et douze millions de tombeaux, si le travail et t gal dans chaque sicle. Mais, dans les premiers temps, le nombre des Chrtiens tait moindre, et, vers la fin de cette poque, l'usage de ces inhumations a t moins frquent. Il y a donc faire une dduction considrable. Toutefois il
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SUR L'ARCHITECTURE DES CATACOMBES.

559

semble qu'en partant des bases indiques on ne doit pas rduire l'tendue de Rome souterraine au-dessous de douze cents kilomtres de galeries, renfermant six millions de tombeaux. D'aprs ce calcul, l'tendue moyenne de chaque cimetire (suppos qu'il n'y en ait pas plus de soixante) aurait t de vingt kilomtres, et son contenu moyen pourrait tre port cent mille tombeaux

VI.

DES

TOMBEAUX.

Les tombeaux prsentent diverses catgories : 1 Les spulcres destins aux simples fidles, et les spulcres des martyrs. Le signal auquel on reconnat ordinairement ceux-ci est la petite fiole incruste, comme nous l'avons dit, e dehors du spulcre, dans une petite excavation : elle y est fixe avec de la chaux. Cette fiole, renfermant un peu de sang du martyr, est place prs de la tte du cadavre. Cette rgle semble souffrir quelques exceptions. Quelquefois la fiole est situe vers le milieu de la ligne qui forme la longueur du tombeau. Mais cette exception n'est qu'apparente. Lorsqu'on ouvre les spulcres o Ton trouve cette particularit, on voit qu'au lieu d'un spulcre il y en a deux runis sous une mme clture; et qu'ils sont disposs de telle sorte que les deux cadavres, placs en sens inverse l'un de l'autre, se rejoignent par les ttes, et

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DISSERTATION SUPPLMENTAIRE

que la fiole correspond ce point de jonction. Mais ce signe ne pouvait tre employ pour caractriser les tombeaux des martyrs qui n'avaient pas vers leur sang, qui avaient t brls, ou touffs, ou noys. Une autre marque tait ncessaire pour leurs tombes. C'est la palme, place aussi vers la tte. Il n'y a pas longtemps qu'en ouvrant un tombeau o la palme tait grave vers l'extrmit la plus large, qui tait destine la tte, on n'a trouv dans l'intrieur que quelques restes d'ossements calcins parla flamme. 2 On doit distinguer aussi la classe des tombeaux sans inscription,Jaquelle est de beaucoup la plus nombreuse, et celle des tombeaux inscription. Il y a des pitaphes qui ont un caractre dogmatique; la plupart n'indiquent que le nom propre du dfunt, son ge, le jour de sa dposition. Le plus grand nombre des pitaphes est en langue latine; mais il y a aussi une certaine quantit d'inscriptions grecques. Quelquefois les mots appartiennent une de ces langues, et les caractres l'autre. Beaucoup d'inscriptions sont purement alphabtiques; d'autres renferment en outre des signes idographiques, dont le symbolisme complte l'pitaphe. 5 On distingue aussi les tombeaux un seul corps, et les tombeaux bisomes, trisomes, quadrisomes, renfermant deux, trois ou quatre corps. Ordinairement les cadavres sont placs rgulirement dans ces spulcres multiples ; mais quelquefois ils renferment des membres spars et mutils.

CR L'ARGilIEGTliRE DLS CATACOMBES.

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4 La forme extrieure des spulcres dtermine aussi deux catgories trs-\isibles. Les uns sont de simples loculicreuss horizontalement dans les parois des murs: c'est le plus grand nombre. Les autres sont comme de grandes chsses en tuf, surmontes d'un arc taill dans l'paisseur du mur. On avait longtemps ignor le nom de ces arcs tumulaires : les antiquaires des derniers sicles s'taient borns dsigner sous le nom de monuments arqus {monumenta arcuata) les tombeaux qui prsentaient cette particularit si remarquable. U n'y a pas longtemps qu'une inscription a rvl son vritable nom, arcisolium. Cette dnomination appartient la langue cre par l'glise. L'arc tumulaire dpnt il s'agit parat tre aussi d'origine chrtienne. Les tombeaux de Rome paenne et les tombeaux trusques dcouverts sur la rive droite du Tibre n'ont pas offert cette forme architecturale. 5 Enfin, parmi les tombeaux arqus, les uns sont construits de telle sorte que la pierre qui les recouvre n'est pas hauteur d'appui, mais shleve ou surmonte d'un arc si rtrci, qu elle ne pourrait pas servir de table, mensa. Les autres, au contraire, sont adapts ce service : c'taient les tombeaux autels. Nous renvoyons ce qui a t dit sur ce Sujet dans un des chapitres de ce volume. La plus grande partie des simples spulcres, locuti, est place dans les voies spulcrales; mais les Catacombes renferment d'autres parties trs-distinctes de ces galeries. Ce sont les chambres spulcrales

542

DISSERTATION SUPPLMENTAIRE, ETC.

les chapelles, les glises. Mais nous devons rserver nos observations sur ces sujets pour la partie de cet ouvrage o nous parlerons de rarchileclure chrtienne.

F I N DU S E C O N D

VOLUME.

TABLE DES CHAPITRES

CUAP. Vil De la Papaut considre dans ses attributs et ses emblmes 1. 2. 3. 4. 5. Ide gnrale Nom et surnom de la Papaut De la ville papale Demeure de la Papaut Des emblmes de la Papaut; observations gnrales sur ses attributs symboliques. . 6. Costume du Pape . . 7. De la Mitre et la Tiare; les Clefs; le Pallium . 8. Crmonial. Baisementdes pieds; Sige gestatoire; Encensement; Communion; Bndiction ,

i fi 10 47 24 34 40 45,

73 i 04 121 12 i 120 15 i ('i U'J

CHAP. VI11 Tradition de vrits; Monuments primitifs de la foi. 1. 2. 5. 4. 5. 6. Unit de Dieu Cration tat primitif de l'homme; sa chute Caractre figuratif de l'ancienne loi Rvlation vanglique Incarnation

S44

TABLE DES CHAPITRES. * . 170 170 202 204 214 220 255 241 260 329 409 420 413 463

CHAP. IX Continuation du mme sujet 1. 2. 5. 4. 5. 6. 7.

Baptme, Pnitence, Eucharistie Usages de l'glise; Pratiques de pnitence. . . Vie religieuse Vnration des images Purgatoire; Prire pour les morls Invocation des Saints Vie future; Rsurrection des Morts

CHAP. X Monuments et Usages particulirement relatifs la vie pieuse CHAP. XI Monuments et Institutions de charit CHAP. XII Transformation de Rome paenne en Rome chrtienne: le Panthon CHAP. X1U Temple de Jupiter Capitolin; glise d'Ara-Ch.. . CHAP. XIV Palais des,Csars CUAP. XV Le Colle

DISSERTATION SUPPLMENTAIRE SUR LES CATACOMBES


1. Origine des Catacombes 2. De l'origine morale des Catacombes, ou des raisons qui ont dtermin les Chrtiens choisir ce genre de spulture. . . . . . 3. Des ouvriers employs dans 4es Catacombes. . 4. De la distribution des Catacombes autour de la ville 5. De l'tendue de la Rome chrtienne souterraine 6. Des tombeaux

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519

526 527 529 557 539

MM DE LA TABLE DU SECOND VOLUME.

F A L i b . MV. SIMOK IIAO* E T C O M P . , K L E D ' L R F L U 1 1 I ,

1.