CPS May Day Statement 2012 
Part Two – The General Crisis of Capitalism 

  Don Currie, Editor Focus On Socialism, Chair CPS 
April 28, 2012     

 

www.FocusOnSocialism.ca 

   

Canadians for Peace & Socialism 
www.FocusOnSocialism.ca  

Box 168 Slocan BC V0G 2C0  Canada  1 250 355 2669    CPS  May  Day  statement  Part  One    1   drew  attention  to  the  Communications,  Energy  and  Paperworkers  Union  of  Canada  (CEP)  and  the  Canadian  Auto  Workers  (CAW)  New  Union  Project calling “for a new kind of Canadian unionism.”   The  trade  union  militants  in  these  unions  who  initiated  the  project  will  arrive  at  their  own  conclusions  as  to  what  they  believe  must  be  done  to  restructure  organized  labour  for  the  struggles that lie ahead.    However the objective conditions that prompted their reappraisal concern all workers.  

The General Crisis of Capitalism 
Humankind is living through the era of the general crisis capitalism, the last and final stage of  the  system,  state  monopoly  capitalism,  imperialism.  The  system  is  characterized  by  the  domination  of  bank‐industrial  capital  over  all  of  economic  development.  The  export  of  capital prevails over the export of goods as the primary source of profit.   The main drivers of global imperialist profiteering include but are not limited to:  • • The  export  of  capital  by  the  leading  G7  imperialist  states  to  seize  and  control  markets, exploit resources and the labour of other lesser countries.  Global concentration and centralization of bank‐corporate financial power among the  leading  imperialist  states  determining  at  high  level  secret  meetings,  its  planning,  management, control and division of spoils.     Secret trade deals among leading imperialist states to carve up entire zones of joint  capitalist exploitation without regard for people’s sovereignty.  

                                                            
1

 http://focusonsocialism.ca/random.asp?ID=652  
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 2 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

• •

NATO  Imperialist  wars  to  seize  and  control  global  energy,  water  and  mineral  resources.  Deep  integration  of  state  monopoly  governments  and  hi‐tech  aero  space  and  communications  systems  companies  to  control  all  information  traffic  to  enhance  government‐corporate  control  over  society  and  to  militarize  the  functions  of  the  state.   State  corporate  profiteering  from  the  export,  procurement  and  supply  of  war  material to foreign military bases to conduct NATO wars of regime change.  Central  bank  manipulation  of  the  supply  of  capital  affecting  speculative  real  estate  profiteering in all capitalist countries.  Massive  bank  credit  to  profiteer  from  increasing  personal  consumer  and  mortgage  indebtedness.  Bank‐corporate interest exploitation of the mass of petty‐owners, small farmers and  the self‐employed workers requiring small loan capital to survive.  State  monopoly  fiscal,  monetary  and  taxation  policies,  crafted  at  secret  meetings  that  relieve  corporations  of  tax  obligations  and  supply  them  with  generous  state  subsidies and services.   Mass  consumer  marketing  by  box  store  chains  flogging  useless  commodities  (the  trinket economy).  Mass  marketing  and  franchising  of  bad  food,  sports  spectacles  and  cheap  entertainment.  The  corporate  ownership,  domination  and  control  of  agriculture  at  all  stages  of  its  production.   The degradation of women, men and youth and even children in the mass marketing  of pornography.  Privatization  of  the  full  range  of  state  capitalist  social  programs  providing  health,  seniors, child care, education subsidies to students and trades and technical training  to youth.  
 

• • • • •

• • • • •

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 3 of 15 

   

A debased media‐academe, well paid for their efforts, flood the global corporate controlled  mass  media  networks  with  a  glossy  image  of  a  dying  system  as  21st  century  “freedom”.  Pundits,  media  hacks  and  self‐promoting  academic  celebrities  advise  labour  to  confine  its  role to assisting state monopoly capitalist governments make it all work and keep it going  because “we are all in this together”.   The  ruling  finance  capitalist  elites  of  Canada  have  no  interest  in  the  vital  needs  of  the  working  class.  Capitalists  are  deeply  involved  in  the  global  melee  to  promote  their  profit  goals. Anything workers might get is coincidental.  Banks  and  corporate  investors  seeking  maximum  quick  profit  take  it  wherever  it  can  be  found regardless of the consequences on the laboring masses and the natural environment.  

Prime  Minister  Harper,  Finance  Minister  Flaherty,  Bank  of  Canada  Governor  Mark Carney Promote Capitalism. Why Should Organized Labour? 
Prime Minister Harper, Finance Minister Flaherty, Bank of Canada Governor Mark Carney and  their  secret  big  business  advisors,  crafted  the  March  2012  federal  budget  to  ensure  that  wage  earners  and  salary  earners  get  less  and banks  and  corporations  will  get  more out  of  Canada’s enormous wealth creation potential.   Wages  have  been  essentially  frozen  as  bank  profits  soar.  Front  line  federal  employees  are  thrown  on  the  bread  line  as  the  needs  of  general  population  for  better  health  care  and  public services rise. Women workers remain in a second class wage earning status as child  care  costs  increase.  Highly  educated  youth  can’t  find  jobs  and  tuition  fees  for  post‐ secondary education are soaring. Pensioners in need of decent housing and better nutrition  and  special  health  care  needs  are  denied.  Workers  planning  to  retire  are  forced  to  work  longer  to  get  a  meagre  old  age  pension.  Poverty  is  growing  and  the  racist  denial  of  the  needs of First Nations people is a national disgrace.   Full  employment  without  inflation,  job  security  and  improved  working  conditions  and  poverty reduction are considered by Harper, Flaherty and Carney to be obsolete concepts.  Mass  unemployment  is  a  business  opportunity  to  suppress  wages,  increase  labour  competition and force higher per capita productivity through longer hours of work.   The division of opinion within organized labour’s ranks is about whether the working class  should  help  finance  capitalists  manage  their  system,  or  begin  to  act  as  a  class  for  itself, 
 

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 4 of 15 

   

oppose  monopoly  and  struggle  for  an  entirely  new  system  where  labor,  representing  the  majority, has the political power to make its societal interests primary.   Labor apologists for capitalism peddle the capitalist line that periodic depressions and mass  unemployment  are  part  of  the  price  Canadian  workers  have  to  pay  to  live  in  “the  best  country in the world”.  That presumes the system is simply going through a bad patch and  will  spontaneously  correct  itself.  Capitalism  does  self  correct  ‐  for  capitalists!  Not  for  workers!  

Organized Labour Poses the Question Correctly 
The CAW‐CEP Discussion Paper is important because it asserts; “Global capitalism is proving  itself  incapable  of  righting  itself  and  we  are  likely  at  the  beginning  of  a  long  period  of  economic  turmoil  and  stagnation.”  That  correct  assessment  has  led  the  authors  to  assert  that the labour movement needs a new strategy of struggle.   It  is  undeniable  that  the  global  capitalist  system  is  in  a  chronic  general  crisis  of  overproduction  resulting  in  uneven  economic  development  of  its  member  states.  Mass  poverty for billions deprived of means exist side by side with unprecedented wealth in the  hands  of  powerful  banks  and  monopolies.  Cyclical  boom  and  bust  expansion  and  contraction of capitalist markets create anarchic demands for labour followed by periods of  mass unemployment. Millions are driven to leave homelands in search of work in developed  states giving new meaning to Marx’s well known adage that workers have no country. Inter‐ capitalist competition for resources and markets is expressed in rising militarism and NATO  wars. Nuclear weapons stockpiles and environmental degradation threaten all life.   The irreconcilable interest of the working class versus finance capital has never been more  stark or clear as it is today. Big wage and job security struggles are in the offing and cannot  be avoided. It is this reality that is driving the search for a new labour strategy for the 21st  Century.  

What Should Labour’s New Strategy Be?  World Federation of Trade Unions (WFTU) Athens Pact 
The CAW‐CEP statement is as close as the organized labour movement in Canada has come  thus  far  to  what  the  delegates  to  the  16th  World  Trade  Union  Congress  of  the  World 

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 5 of 15 

 

   

Federation  of  Trade  Unions  (WFTU)  concluded  a  year  ago  in  its  Athens  Pact  Statement  of  April 6‐10 2011.  2  The WFTU delegates affirmed: “The 16th Congress of the World Federation of Trade Unions  is  taking  place  at  a  time  when  the  global  capitalist  system  is  in  the  middle  of  a  deep  and  multifaceted economic crisis of the system itself.”    The WFTU in contrast to the social reformist International Trade Union Confederation (ITUC)  bases its assessment of what “the main direction for the international class oriented trade  union movement…” should be, on Marxism.   Quoting Marx the WFTU document asserts that the “the economic crisis exposes the basic  contradiction  of  capitalism  –  the  contradiction between  the  social  character  of  production  and the capitalist form of ownership of the means of production and the appropriation of its  results.”   The WFTU quotes a cogent observation of Marx’s close collaborator Frederick Engels who  said:   “The  productive  forces  rebel  against  the  relations  of  production  which  they’ve  surpassed,  they left behind (…) Means of production, means of maintenance, available workers, that is  to say all factors of production and social wealth are super‐abounding.”  Capitalism in the 21st century has not overcome that fundamental contradiction. Capitalism  in  Canada  has  evolved  from  its  early  17th  century  colonial  mercantile  roots  to  21st  century  state  monopoly  capitalism,  imperialism,  fully  integrated  in  the  international  system  of  capitalist exploitation, militarism and war.  

After 400 years of Capitalism ‐ Want In the Midst of Wealth 
Canada in the 21st century is a finance capitalist G7 NATO state “super‐abounding” in wealth,  well  trained  people  willing  to  work,  technologically  advanced,  science  and  technology  at  hand, unimaginable natural wealth in particular vital energy and minerals, a highly developed  manufacturing and industrial potential and an agriculture sector capable of making Canada  completely  food  self  sufficient.  In  addition  to  having  everything  that  is  required  to  ensure  the  rising  needs  of  all Canadians,  the  country  is  capable  of  developing  its  export  potential  across the full range of commodities it produces.   
                                                            
2

 http://www.wftucentral.org/?cat=139&language=en  
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 6 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

Why then does the April 26, 2012 Stats Can report on wages and inflation show that workers  wages have fallen behind the rate of inflation.  3  The trend has been evident for some time.   Prime Minister Harper, Finance Minister Flaherty and Bank of Canada Governor Mark Carney,  claiming  to  be  experts  on  managing  the  capitalist  system,  can’t  explain  why  an  economic  system  with  a  labour  force  of  17.5  million  creating  a  GDP  of  more  than  $1.5  trillion  can’t  provide full employment without inflation for workers and their families. They can’t explain  why  Canada  after  nearly  two  centuries  of  capitalism  is  still  a  boom  and  bust  economy  characterized by uneven development, its manufacturing sector in decline and the economy  in  near  total  reliance  on  energy  resource  extraction  and  export,  bank  speculation  and  wasteful arms spending.   Parliament is embroiled in a bitter debate over the Conservative government’s plan to spend  billions on F35 fighter jets to fight future NATO wars at a time when the federal budget is  freezing  government  transfers  for  health,  planning  large  scale  layoffs  of  front  line  public  employees,  contracting  and  liquidating  vital  government  services  and  forcing  any  worker  under the age of 54 to work until age 67 before receiving and old age pension.  4 

The Corporate Plan to Scuttle Parliament  End Secrecy Restore Democracy!  
Why doesn’t Parliament act and work for the workers and farmers of Canada?  There  is  much  press  speculation  about  the  Harper  government  budget  cuts  to  foreign  embassies,  international  trade  offices,  food  inspection  services  and  even  government  oversight of CSIS intelligence functions.  Part  of  the  answer  is  that  vital  functions  of  the  Canadian  state  are  being  privatized,  internationalized and contracted out to the finance capitalist mandarins at the IMF, OECD,  EU,  World  Bank  and  NATO.  More  vital  decisions  affecting  Canadians  are  decided  in  secret  meetings in Brussels, New York and London than in Parliament of Canada.   Prime Minister Stephen Harper, Finance Minister Jim Flaherty and Bank of Canada Governor  Mark Carney are integrated in this secret society of international bankers and financiers and  routinely  participate  in  deciding  major  economic,  diplomatic,  foreign  and  military  policy 
                                                            
3 4

 http://www.statcan.gc.ca/daily‐quotidien/120426/dq120426a‐eng.htm    http://www.cbc.ca/news/politics/story/2012/04/26/pol‐f35‐auditor‐general‐public‐accounts.html?cmp=rss  
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 7 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

outside  Parliament  at  secret  meetings  with  unelected  private  sector  advisors  and  G7‐IMF‐ World Bank‐OECD‐EU mandarins.   After  making  decisions with  international  finance  capital,  they  present  them  to  Parliament  for rubber stamping. By and large, the opposition parties let them get away with it.  Big capital doesn’t need bourgeois parliaments. Even capitalist democracy has become too  cumbersome  for  profiteering.  When  everything  is  pre‐decided  in  secret  meetings  abroad  Parliamentary approval in Canada is largely a nuisance as far as big investors are concerned.  Hence  the  Harper  Government’s  plan  to  scuttle  environmental  review  assessment  procedures, cut back on food, pharmaceutical and health and safety standards.   The  Harper‐Flaherty‐Carney  budget  means  in  practice  less  democracy  resulting  in  less  employed  wage  and  salary  earners  compelled  to  work  harder,  longer  for  less  in  more  dangerous  environments  to  assist  banks  and  corporations  prop  up  the  profit  system  until  the next depression.   Workers  ousted  from  manufacturing  jobs  during  this  depression,  instantly  forgotten,  are  now “free” to look for work in the “recovering economy” and start all over again. Front line  public  employees  about  to  be  laid  off  will  join  them.  Another  wave  of  unemployment,  before the last one has abated is in the making. 

The Corporate Bamboozle – Sharing Equally in Restoring Capitalism! 
Harper,  Flaherty  and  Carney  assert  that  banks,  corporations,  big  private  investors  and  the  working class share equally in the task of digging Canada out of the hole that capitalism got  us all into in 2008.    This corporate bamboozle is promoted by a debased media‐academe as “freedom for all”.  Government‐corporate funded think tanks are in the forefront of this disinformation scam.  The  Conference  Board  of  Canada,  the  C.D.  Howe  Institute,  the  Fraser  Institute,  the  Conference of Defence Associations  5  and the Canadian Council of Corporate Executives to  name a few all promote the phony “equality of sacrifice” line.   The  2008  global  depression  did  not  fall  with  equal  severity  on  workers  and  bankers.  Bank  and  corporate  profits  continued  to  rise  throughout  the  depression.  Worker’s  wages 
                                                            
5

 http://www.theglobeandmail.com/news/opinions/article668796.ece  
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 8 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

stagnated and have not risen above the rate of inflation. The hardships imposed on working  class  families  by  large  scale  layoffs  remain.  The  2008  depression  deprived  many  working  class families of their homes, savings, pension benefits, and hopes for higher education for  their  children.  Unemployment  remains  approximately  the  same  as  four  years  ago.  Underemployment among the youth continues. Working class indebtedness has risen.  How many bankers, corporate executives, government hacks and MP’s can’t pay their bills,  lost their homes or forced to wait for pensions until they are 67?  

The System is In Crisis and the Crisis is Not Going Away!  
The  G20  capitalist  states  have  been  compelled  by  global  depression,  to  mobilize  all  of  its  resources to prevent total collapse. Its success is far from assured. The recently concluded  G20  meeting  admitted  in  its  final  communiqué  that  global  recovery  from  the  2008  global  depression is far from over.   6  The Organization for Economic Cooperation and Development  (OECD) in its March meeting was glum, predicting further shrinking of the GDP of Germany,  France and Italy.  7    The governments of the G7‐NATO states within the G20 are the aggressive driving force, in  collusion  with  the  OECD,  the  International  Monetary  Fund  (IMF)  the  World  Bank  and  the  European  Bank  for  Reconstruction  and  Development  (EBRD)  attempting  to  reassert  dominance and control over crisis ridden capitalist economies.    Compliant right‐wing G7 governments acting for the largest private banks and corporations  have  agreed  to  use  a  combination  of  reduced  corporate  taxation,  plunder  of  state  treasuries, massive military spending and attacks on the social gains of the working people  as  the  principle  means  to  recoup  profit  losses  during  the  depression.  These  anti‐working  class  attacks  utilize  state  legislative  power  and  compliant  courts,  to  suppress  strikes,  de‐ certify  unions,  abrogate  collective  bargaining  rights  and  by  state  violence  suppress  mass  protest  demonstrations  of  workers  and  students.  In  Canada  at  both  federal and  provincial  levels, state monopoly attacks on organized labour and students are intensifying.   Prime Minister Stephen Harper, Finance Minister Jim Flaherty and Governor of the Canada  and  Bank  of  Canada  Mark  Carney  are  the  main  architects  of  imposing  IMF  austerity  on  Canadian  workers.  Dutifully  they  concocted  a  federal  budget  that  has  reduced  federal 
                                                            
6 7

 http://www.fin.gc.ca/n12/12‐044‐eng.asp   http://www.oecd.org/dataoecd/44/58/49995435.pdf 
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 9 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

transfers  to  the  provinces,  cut  funding  to  the  public  broadcaster,  underfunded  environmentalist  review  procedures,  reduced  old  age  pensions  and  dismissed  front  line  public service workers. All of this was done as Finance Minister Flaherty travelled the world  boasting  of  his  Government’s  success  in  reducing  the  impact  of  capitalist  depression  in  Canada.   All of the progressive forces in Canada have condemned the federal budget as a corporate  profit  recovery  on  the  backs  of  the  Canadian  working  class.  Harper,  Flaherty  and  Carney  simply agree that is just what it is. They boast of attending secret meetings of big business  advisors who approved their plans.    If exposure could make things better for workers, that would have happened by now since  the exposures are thorough and well documented.   The discussion needs to go deeper and go to the past to go forward into the future.  

What Did Cold War Class Collaboration Lead To? 
The  chronic  and  general  economic  crisis  of  capitalism  continues  after  the  countries  comprising world socialism have been converted back to profit systems. Twenty years ago  imperialism aided by anti‐communists inside the socialist states, overthrew the Soviet Union  and  the  European  system  of  socialist  states.  Capitalist  theorists  predicted  a  new  era  of  global expansion that would lift all boats.  The counter‐revolutionary overthrow of the Soviet Union and the European socialist states  was  supposed  to  have  ushered  in  a  new  era  of  unbridled  capitalist  expansion  that  would  destroy  forever  the  revolutionary  trend  in  the  international  working  class,  and  free  of  communist influence, reintegrate the working class into a dutiful and rewarding partner role  within capitalism.   Accordingly the EBRD was set up in 1991 to accelerate the penetration of foreign investment  capital  in  collusion  with  rogue  anti‐communist  capitalist  interests  inside  the  former  Soviet  Union  and  the  former  European  Socialist  states.  The  Canadian  Government  was  an  active  player  in  the  EBRD  from  its  inception  and  is  its  eighth  highest  investor  country  today.  Canadian  governments  both  Liberal  and  Conservative  were  heavily  involved  in  bankrolling  the rise to power of the capitalist classes of the former socialist states.  8 
                                                            
8

 http://www.fin.gc.ca/admin/bank‐banque/ebrd‐berd10‐1‐eng.asp 
       CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 10 of 15 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

The  western  imperialist  governments  and  the  international  finance  organizations  that  do  their  bidding,  counted  heavily  on  the  International  Trade  Union  Confederation  (ITUC)  and  the International Labour Organization (ILO) to assist them to frame economic policies that  would  pacify  and  relegate  labour  in  both  the  former  socialist  states,  the  EU  and  North  America,  to  the  tail  of  state  monopoly  capitalist  plans.  The  ITUC  outdid  itself  in  providing  international finance capitalism with advice on how to restore capitalism to socialist states  with the expectation they would be rewarded.  9    It  is  undeniable  that  the  right  wing  social  democratic  leadership  of  the  Canadian  labour  movement was actively involved in that cold war enterprise.     It didn’t happen that way.   The  revolutionary  trend  in  organized  labour  was  not  destroyed  with  the  overthrow  of  the  Soviet Union. It has revived and reasserted its class struggle role in other continents and in  other countries, led by the World Federation of Trade Unions (WFTU). The class struggle line  of the WFTU was reaffirmed in Athens Greece in 2011 in the Athens Pact Document.  10  The  WFTU  in  the  Athens  Pact  elaborated  its  world  view  of  the  struggle  of  the  international  working class and its standpoint on the class collaborationist line of the International Trade  Union Confederation (ITUC).  11    The top leadership of the Canadian Labour Congress (CLC) is unlikely to repudiate or even  mildly criticize the class collaborationist stance of the ITUC since it has been actively involved  in  implementing  its  line  in  Canada.  However  not  even  the  CLC  leadership,  can  now  ignore  what  is  happening  in  the  ranks  of  organized  labour  internationally  and  in  Canada  where  dissatisfaction with business as usual trade unionism is being criticized for not measuring up  to the new demands of organizing effective resistance to the attacks of the employer and  big business investor classes on working class gains.   Something new is stirring in the ranks of organized labour and it will grow, mature and break  out  of  the  constraints  imposed  on  independent  trade  union  political  action  by  the  deeply  ingrained habits of cold war anti‐communism.    That is a long way from asserting that the theories, ideology and practice of social reformism  are still not dominant in the Canadian trade union movement. What has been posed by the 
                                                            
9

 http://www.ituc‐csi.org/IMG/pdf/statement.imfwb.0412.pdf   http://www.scribd.com/wftu‐press/d/49838897‐WFTU‐REPORT‐OF‐ACTION‐2006‐2010‐EN  11  http://www.scribd.com/wftu‐press/d/50946955‐WFTU‐CONGRESS‐DOCUMENTS‐ATHENS‐PACT‐EN 
10

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 11 of 15 

 

   

CAW/CEP  New  Union  Project  is  the  necessity  of  reviewing  business  unionism  that  arose  during  the  cold  war  with  new  labour  practices  of  a  new  type  that  measure  up  to  the  demands of 21st century class struggles.    At  the  root  of  that  process  of  reassessment  are  profound  differences  over  what  the  capitalist system is and whether it can be made to work for wage earners. More correctly: Is  the  global  system  of  capitalism  and  its  component  parts,  capable  of  reform,  and  should  organized  labour  work  within  the  system  to  affect  that  reform  or  is  state  monopoly  capitalism incapable of further progressive development on behalf of the laboring masses of  the world and all labour strategy should be based on the opposing it, overthrowing it, and  considering in the greatest detail what should replace it.   The  WFTU  takes  the  latter  standpoint.  Their  world  view  merits  respect  and  consideration.  The WFTU predates the ITUC and the ICFTU. The WFTU was created in the aftermath of the  defeat  of fascism  and  has  demonstrated  its partisanship  for  the  cause  of  the  international  working class throughout its history. 

May Day 2012 Bench Mark for New Struggles! 
May Day 2012 will be a bench mark event. Hundreds of millions of workers on all continents  will  demonstrate  their  rejection  of  capitalist government  edicts  that  labour  rights  must  be  surrendered,  wages  reduced,  living  standards  lowered,  so  banks  and  corporations  can  recover and increase profits lost during the 2008 global capitalist depression.   The necessity of a bigger counter‐attack on state monopoly capital’s attempt to burden the  working  class  with  the  consequences  of  the  2008  global  capitalist  depression  is  clear  to  every aware working class militant.  Without exception, the opposition parties in Parliament share the view of Harper, Flaherty  and Carney that capitalism is capable of further progressive development for the common  good.  Their  only  difference  with  the  Conservatives  is  that  they  have  a  better  plan.  All  political  parties  seek  electoral  support  to  be  better  managers  of  the  capitalist  system  and  flee from the suggestion that it needs to be replaced.   Everything  that  is  happening  in  our  country  proves  the  opposite.  Unless  the  system  is  changed  the  ruination  and  despoliation  of  Canada  for  the  majority  of  its  people  is  a  certainty.  

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 12 of 15 

 

   

Labour has a better plan. The beginnings of a discussion about what that plan should be has  been initiated by the CAW/CEP call for a new strategy for labour.  This May Day is a good time to join that discussion in earnest.  The NDP and Canadian Labour Congress (CLC) top strategists have missed opportunity after  opportunity  to  proclaim  a  labour  program  for  Canada.  The  NDP‐CLC  strategists  base  their  political tactics on an unreasoning trust in an ideal of Parliamentary democracy that does not  exist  in  practice  and  delegating  their  independent  political  action  to  the  NDP.  The  CLC  strategists persist in this folly even when the Harper government demonstrably is the worst  enemy of peace and the well being of working Canadians and their families.    Telling  Canadian  workers  that  the  Harper  Government  is  inimical  to their  interests  is  not  a  policy it is a lament that doesn’t change anything with the telling.   The  NDP‐CLC  strategists  may  be  incapable,  because  of  their  social  reformist  beliefs  to  drill  down  through  the  media  hype  to  where  the  problem  of  the  chronic  and  unrelieved  exploited status of Canadians workers lies, in the system of state monopoly capitalism itself.   That  is  what  must  be  discussed  this  May  Day.  How  to  change  the  system  and  what  is  required to take its place.   May Day 2012 is the time to proclaim Canadian labor’s program for Canada. May Day is the  opportunity to advance the slogans and organize mass action to:   • • • • • • Full employment without inflation.  Increase wages for all.   Close  the  gap  between  the  purchasing  power  of  wages  and  rising  cost  of  food,  housing and transportation.  Demand  insurance  coverage  equivalent  to  union  wages  for  the  full  duration  of  unemployment.   Remove and redress all wage inequalities between women and men workers.   Defend, restore and expand full essential health and pension benefits for all workers,  organized or unorganized, working, planning to retire and retired. 

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS May Day Statement 2012 (Part Two) 

Page 13 of 15 

 

   

• • • • • •

Expand labour rights. Remove restrictions on the right to strike, picket, organize and  bargain collectively  End strike breaking back to work legislation.   End state violence against students  Implement First Nations anti‐poverty demands.  Oppose NATO wars and cut the arms budget.  Struggle to place labor in the political leadership of the country.  

The above is a partial list of demands that the International Movement of Communist and  Workers  Parties  (IMCWP)  has  called  upon  the  workers  of  all  countries  to  demonstrate  for  this May Day.  Regardless of where workers are at in their political understanding of their class interests,  what the Communists are saying must be taken seriously. The capitalist are listening to be  sure.  In  Europe  fascist  laws  are  being  revived  to  suppress  the  communist  leadership  of  unions.  Communists representing Communist and Worker’s parties from all continents of the globe  met  together  in  Athens  Greece  on  December  8‐11,  2011  in  the  midst  of  a  global  capitalist  depression  and  NATO  wars.  The  IMCWP  statement  was  addressed  to  the  workers  and  laboring masses of all countries to unite in struggle in their own class interest, rejecting all  attempts  of  finance  capital  and  social  democratic  apologists,  to  integrate  the  organized  labour movement in capitalist solutions to the crisis.  12    The  statement  was  a  succinct  and  profound  summing  up  of  the  critical  tasks  facing  the  international  working  class  in  the  period  of  state  monopoly  capitalism,  imperialism.  It  deserves to be read and studied.   

                                                             12   http://www.solidnet.org/13‐international‐meeting/2289‐13‐imcwp‐final‐statement‐en 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 14 of 15 

 

   

The  statement  adopted  unanimously  by  the  representatives  of  all  parties  attending  was  more  than  summation  of  principles  it  was  a  declaration  for  action  summarized  in  a  document entitled “Main Axis of Joint Actions for the Coming Period”.   13  The history of organized labour in Canada can record many May Day manifestations within  which workers regardless of where they were at in their ideological understanding of what  needed to be done united to assert their rights and just economic demands.  During the cold war such May Day mobilizations by organized labour were abandoned. That  was  because  right‐wing  social  democracy  aligned  itself  with  cold  war  anti‐communism  to  defeat  the  militant  leaderships  of  many  unions,  many  of  whom  were  communists,  and  succeeded  in  formally  aligning  organized  labour  in  Canada  with  the  anti‐communist  International  Confederation  of  Trade  Unions  (ICFTU)  and  its  successor  the  International  Trade Union Confederation (ITUC).  The  militant  revolutionary  traditions  of  May  Day  in  our  country  were  for  a  time  subsumed  into class collaborationist trade unionism.  That is changing because its outmoded concepts  then and now are inimical to the interests of the working class.   Life is determining what must be done. It is late but not too late.   

                                                             13  http://www.solidnet.org/13‐international‐meeting/2297‐main‐axes‐of‐joint‐actions‐for‐the‐coming‐ period‐ 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS May Day Statement 2012 (Part Two)  Page 15 of 15 

 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful