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alain badiou
Fifteen theses on contemporary art
1. Art is not the sublime descent of the infinite into the finite abjection of the body and
sexuality. On the contrary, it is the production of an infinite subjective series, through the finite
means of a material subtraction.
2. Art cannot merely be the expression of a particularity (be it ethnic or personal). Art is the
impersonal production of a truth that is addressed to everyone.
3. Art is the process of a truth, and this truth is always the truth of the sensible or sensual, the
sensible qua sensible. This means1: the transformation of the sensible into an happening of the
Idea.
4. There is necessarily a plurality of arts, and however we may imagine the ways in which the
arts might intersect there is no imaginable way of totalising this plurality.
5. Every art develops from an impure form, and the progressive purification of this impurity
shapes the history both of a particular artistic truth and of its exhaustion.
6. The subjects of an artistic truth are the works which compose it.
7. This composition is an infinite configuration, which in our own contemporary artistic context is
a generic totality.
8. The real of art is ideal [Èelle] impurity conceived through the immanent process of its
purification. In other words, the raw material of art is determined by the contingent inception of
a form. Art is the secondary formalisation of the advent of a hitherto formless form.
9. The only maxim of contemporary art is: do not be imperial. This also means: do not be
democratic, if democracy implies conformity with the imperial idea of political liberty.
10. Non-imperial art is necessarily abstract art, in this sense: it abstracts itself from all
particularity, and formalises this gesture of abstraction.
11. The abstraction of non-imperial art is not concerned with any particular public or audience.
Non-imperial art is related to a kind of aristocratic-proletarian ethic: it does what it says,
without distinguishing between kinds of people.
12. Non-imperial art must be as rigorous as a mathematical demonstration, as surprising as an
ambush in the night, and as elevated as a star.
13. Today art can only be made from the starting point of that which, as far as Empire is
concerned, doesn't exist. Through its abstraction, art renders this in-existence visible. This is
what governs the formal principle of every art: the effort to render visible to everyone that
which, for Empire (and so by extension for everyone, though from a different point of view),
doesn't exist.
14. Since it is sure of its ability to control the entire domain of the visible and the audible via the
laws governing commercial circulation and democratic communication, Empire no longer
censures anything. All art, and all thought, is ruined when we accept this permission to
consume, to communicate and to enjoy. We should become the pitiless censors of ourselves.
15. It is better to do nothing than to contribute to the invention of formal ways of rendering
visible that which Empire already recognises as existent.
alain badiou
!
Thèses sur l´art contemporain
1. L´art n´est pas la descente sublime de l´infini dans l´abjection finie du corps et du sexe. Il est
au contraire la production, par le moyen fini d´une soustraction matérielle, d´une série subjective
infinie.
2. L´art ne saurait être expression de la particularité, qu´elle soit ethnique ou moïque. Il est la
production impersonnelle d´une vérité qui s´adresse à tous.
3. La vérité dont l´art est le processus est toujours vérité du sensible, en tant que sensible. Ce
qui veut dire : transformation du sensible en événement de l´Idée.
4. Il y a nécessairement pluralité des arts, et quelles que soient les intersections imaginables,
aucune totalisation de cette pluralité n´est, elle, imaginable.
5. Tout art est venue d´une forme impure, et la purification de cette impureté compose l´histoire,
et de la vérité artistique, et de son exténuation.
6. Les sujets d´une vérité artistique sont les æuvres qui la composent.
7. Cette composition est une configuration infinie, qui, dans le contexte artistique du moment,
est une totalité générique.
8. Le réel de l´art est l´impureté idéelle comme processus immanent de sa purification.
Autrement dit : l´art a pour matériau premier la contingence événementielle d´une forme. L´art
est formalisation seconde de la venue d´une forme comme informe.
9. La seule maxime de l´art contemporain est de n´être pas impérial. Ce qui veut dire aussi qu´il
ne doit pas être démocratique, si démocratique signifie : conforme à l´idée impériale de la
liberté politique.
10. Un art non impérial est forcément un art abstrait, au sens suivant : Il s´abstrait de toute
particularité, et formalise ce geste d´abstraction.
11. L´abstraction de l´art non impérial ne considère aucun public particulier. L´art non impérial est
lié à un aristocratisme prolétaire : il fait ce qu´il dit, sans acception des personnes.
12. L´art non impérial doit être aussi solidement lié qu´une démonstration, aussi surprenant
qu´une attaque de nuit, et aussi élevé qu´une étoile.
13. L´art se fait aujourd´hui à partir seulement de ce qui, pour l´Empire, n´existe pas. L´art
construit abstraitement la visibilité de cette inexistence. C´est ce qui commande, dans tous les
arts, le principe formel : la capacité à rendre pour tous visible ce qui, pour l´Empire, et donc
aussi pour tous, mais d´un autre point de vue, n´existe pas.
14. Convaincu de contrôler l´étendue entière du visible et de l´audible par les lois commerciales
de la circulation et les lois démocratiques de la communication, l´Empire ne censure plus rien.
S´abandonner à cette autorisation de jouir est ruine de tout art, comme de toute pensée. Nous
devons être, impitoyablement, nos propres censeurs.
15. Mieux vaut ne rien faire que de travailler formellement à la visibilité de ce qui, pour l´Empire,
existe.
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