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LA ANTROPOLOGÍA COMO DISCIPLINA CIENTÍFICA

(Colectivo de profesores de la SUM Placetas. Villa Clara) • • • • Orígenes y desarrollo histórico de la Antropología Objeto, sujeto y método de estudio Perfil disciplinar y relaciones de poder: la pertinencia del análisis antropológico Principales desarrollos conceptuales Métodos y sistemas de trabajo.

Orígenes y desarrollo histórico de la Antropología La antropología (del griego άνθρωπος anthropos, "ser humano", y λογος, logos, "conocimiento"), es la ciencia que estudia al ser humano de forma holística. Combinando en una sola disciplina los enfoques de las ciencias naturales, sociales y humanas, la antropología es, sobre todo, una ciencia integradora..Antropología, es el estudio de los seres humanos desde una perspectiva biológica, social y humanista .La Antropología propone un viaje apasionante por paisajes, personajes, culturas y sociabilidades distintas a aquella en la que nos hemos formado. Es más, la antropología es una aventura que apasiona y hechiza porque al acercarnos a cómo hombres y pueblos han resuelto arreglar sus vidas, empezamos a comprender mejor nuestra propia condición humana. La antropología ha sido un camino a través del cual se llegan a dominar los misterios de distintos grupos humanos. Pero tal pasión por el enigma no merece un ápice de nuestros esfuerzos si no se trata de aprender aquello que engrandece lo humano y es pertinente para cualquier lugar y para cualquier circunstancia aunque no se pueda decir con palabras. Así, la antropología invita a una aventura fascinante y seductora. Ella, como ninguna otra ciencia moderna, pone a prueba nuestra capacidad de deslumbramiento cuando conocemos cómo hombres y mujeres de distintas partes del mundo e, incluso, de nuestro propio mundo, han organizado y dado sentido a sus vidas de un modo tan diferente al nuestro. Además, su hechizo gana la complicidad de quien se le acerca porque, de una manera encantadora, aparecen respuestas para sus propios problemas existenciales e incertidumbres sociales. MARCO HISTÓRICO Más allá de la cuestión sobre los orígenes o principios de la reflexión antropológica que nos llevaría a buscar un lugar y a crear falsas entidades o declaraciones, la verdad es que a lo largo de la historia universal han existido curiosidades y actividades humanas raras y/o diferentes que han llamado la atención de viajeros, comerciantes, militares, gobernantes y misioneros. Tales curiosidades hacia los diferentes modos de ser se entienden hoy como antropológicas. Se trata de una serie de problemas y preocupaciones en torno a la diversidad humana Desde tiempos remotos, viajeros, historiadores y eruditos han estudiado y escrito sobre culturas de pueblos lejanos. Los griegos se interesaron por los bárbaros, es decir los que no hablaban griego El historiador griego Herodoto estudió siguiendo estas pautas a los escitas, los persas y los egipcios. Herodoto describió las culturas de estos pueblos del espacio geográfico conocido en su tiempo; interrogó a los informantes clave, observó y analizó sus formas de vida —al igual que los antropólogos modernos—, e informó sobre las diferencias existentes entre ellas, en aspectos tan importantes como la organización familiar y las prácticas religiosas. Mucho más tarde, el historiador romano Tácito, en su libro Germania (hacia el 98 d.C.), reseñó el carácter, las costumbres y la distribución geográfica de los pueblos germánicos.

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En el siglo XIII, el aventurero italiano Marco Polo viajó a través de China y otras zonas de Asia, aportando con sus escritos una información muy amplia sobre los pueblos y costumbres del Lejano Oriente. Desde entonces los problemas y preocupaciones antropológicas se han planteado como una relación de poder donde se establecen jerarquías: el observador (superioridad dominante) y el observado (inferioridad subordinada). Sin embargo, todos los antecedentes que podamos encontrar no crearon una tradición intelectual continua y crítica en la reflexión y observación sobre la alteridad cultural (alteridad, término que se refiere al otro, al que no somos nosotros). No fue hasta el renacimiento que con el descubrimiento de América y el redescubrimiento de la antigüedad se produjo un replanteamiento de los modelos de conocimiento que trajo consigo a partir de la reflexión filosófica, teológica y crítica un corpus de datos que se puede considerar como etnológico SIGLO XV En la Historia aparecen los descubrimientos del Nuevo Mundo: • Desarrollo del capitalismo mercantil y del comercio de esclavos. • Acumulación primitiva de capital. • Época del Renacimiento, comienza a mediados del XV y se caracteriza por el vivo entusiasmo que se despertó en Occidente por el estudio e imitación de la antigüedad clásica, griega y latina, un nuevo renacer en la literatura y el arte. El hombre como centro de todo. En el Plano Antropológico: • • • Comienza la preocupación sobre el hombre, su origen y especificidad social y cultural, que se caracterizó por su carácter romántico y pre-científico. Se expresa el deseo por el conocimiento de lo exótico, lo raro. Durante el siglo XV se exploraron nuevos campos de conocimiento debido al descubrimiento por los exploradores europeos de los diferentes pueblos y culturas del Nuevo Mundo, África, el sur de Asia y los Mares del Sur, que dio como resultado la introducción de ideas revolucionarias acerca de la historia cultural y biológica de la humanidad. Descubrimiento de un mundo “salvaje”. Constitución de un nuevo campo del conocimiento, la descripción de hábitos y costumbres. Ejemplo: Los cronistas de India, empezaron a ver el mundo diferente. El Padre Las Casas.

• El concepto hombre del que partían era muy diferente al de la actualidad, hacían una distinción entre

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el carácter “culto y erudito” que poseían los del mundo occidental a diferencia del nativo “indígena, salvaje, primitivo”. De los relatos de viajeros, misioneros y oficiales coloniales y de la práctica museística surgió el área nueva que se bautizó con el viejo nombre de Antropología. Viejo porque lo usó Aristóteles e incluso Kant escribió un libro corto con ese nombre. La antropología filosófica (el hombre en el universo y el sentido de la vida) y las crónicas de los pueblos no occidentales descubiertos por los europeos, fueron los antecedentes inmediatos de un nuevo género discursivo que emuló, en principio, el modelo de ciencia positivo dominante durante el ochocientos e intentó retener una visión holística de la humanidad pero, para hacerlo, volvió la mirada hacia un tema específico que define hasta hoy la singularidad de la ciencia: lo que se llamó “gentes primitivas” (prehistóricas y contemporáneas) o, en otras palabras, las pequeñas comunidades nativas. Ello encajaba en una división del trabajo clara: los sociólogos, se encargaban del presente; los historiadores, del pasado; los antropólogos, de los otros (los hombres no occidentales, “primitivos”). Todos estos proyectos nacían de la común necesidad de encontrar respuestas a la crisis de la civilización occidental.

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SIGLO XVIII En la HISTORIA: • Liquidación de la esclavitud e inicio del colonialismo propiamente dicho. • Formación del capitalismo industrial occidental y aparecen nuevas formas de acumulación del capital.

• El

Siglo de las Luces o Ilustración, término utilizado para describir las tendencias en el pensamiento y en la literatura en Europa y en toda América durante este Siglo, una nueva edad iluminada por la razón, la ciencia, frente a la oscuridad del siglo anterior.

En la ANTROPOLOGÍA: • Cuando Europa entró en la época de la expansión y exploración mercantil, aumentó el interés por describir y explicar la diversidad cultural. El descubrimiento y exploración de todo un Nuevo Mundo -las Américas- abrió los ojos de filósofos, hombres de Estado, teólogos y científicos a los asombrosos contrastes de la condición humana. • A lo largo del siglo XVIII, los estudiosos de la Ilustración francesa, como Anne Robert Jacques Turgot (1727-1781),y Jean Antoine Condorcet (1743-1794), comenzaron a elaborar teorías sobre la evolución y el desarrollo de la civilización humana desde sus albores. Estos planteamientos antropológicos y filosóficos chocaban con el relato bíblico de la creación y con los dogmas teológicos que afirmaban que determinadas culturas y pueblos no occidentales habían caído en desgracia divina y, por ello, habían degenerado hacia una situación denominada peyorativamente ‘primitiva • Hacia la mitad del siglo XVIII, durante el período conocido como de la Ilustración, comenzaron a surgir los primeros intentos sistemáticos de proponer teorías científicas sobre las diferencias culturales. El tema común de estas teorías era la idea de progreso. Euritos como Adam Smith, Adam Ferguson, Jean Turgot y Denis Diderot mantenían que las culturas eran diferentes no porque expresasen diferencias innatas en las capacidades o preferencias humanas, sino porque expresan diferentes niveles de conocimiento y logros racionales. • En particular, la antropología definió una estrategia negativa porque su encargo sería el estudio de los otros como manera de entender mejor el mundo en que se actuaba para contextualizar dichas acciones. En este sentido, el correlato histórico que justificó la necesidad del discurso antropológico fue la existencia del mundo colonial, las relaciones colonialistas de dominación. Hubo personas que se fueron a conocer los “nativos” (etnógrafos solitarios). Eran cómplice de la dominación colonial de su época, “conocer a los otros” (pueblos) para mantener el dominio de éstos. • Los ilustrados difundieron la creencia en la universalidad de la naturaleza humana concebida como la expresión, en el plano geográfico e histórico, de la universalidad de la razón. • También pretendían reflejar al nativo y su cultura como “en verdad eran” aunque las sociedades salvajes no eran estudiadas por sí mismas, sino por la ayuda que aportaban al establecimiento de una tipología de las operaciones que mostraban la capacidad del espíritu humano. • La cultura era entendida como el modo de vida de un pueblo. • Crítica de las tesis esclavistas recogidas de otras civilizaciones • La dicotomía “salvaje-civilizado” se convierte en “primitivo-civilizado • Entre los aspectos más significativos que fueron atendidos se destacan el geográfico, lingüístico y racial. Todos, junto a las costumbres y las artes se reunían en tratados cultos. • Otra de las complejas raíces de la disciplina antropológica hay que buscarlas en los estudiosos alemanes de finales de este siglo XVIII en Alemania propusieron conceptuar la diversidad étnica de la frontera oriental del imperio ruso. Reunidos en la Academia Imperial Rusa de las Ciencias un

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A mediados del siglo XIX fue que se enfrentó con éxito la fundación del nuevo programa disciplinar hacia cuya consolidación se transitaría a finales de siglo y durante las primeras décadas del XX. con el pensamiento de la Ilustración. La Antropología surgió como una respuesta de las sociedades occidentales. Al mismo tiempo. Durante estos años la antropología se desarrolló junto la colonización y a las luchas imperiales por el reparto del mundo colonial. de ahí que algunos hayan planteado que la Ilustración marcó el inicio de la Antropología científica SURGIMIENTO DE LA ANTROPOLOGÍA COMO CIENCIA El periodo en el cual esta disciplina adquirió gran auge y se desarrolló como ciencia en forma plena y autónoma. científica y positiva que evidenció progresivamente la necesidad de producir datos propios a partir del trabajo de campo y la experiencia in situ. incluida la nuestra. A partir de estas complicidades la antropología adquirió un fuerte carácter ideológico. A partir de 1859 fue difícil dudar que todas las especies vivas. Ese espacio del poder confiado a los antropólogos e identificado con la alteridad dominada fue objeto de asedio y protección de los interés colonialistas.. al plantear el concepto de que todas las formas de vida se han desarrollado a través de un lento proceso de selección natural. sobre todo. Entonces. la antropología se transformó como una ciencia empírica. conocido por lo general como “El origen de las especies”. La antropología fue la primera Ciencia Social en hacerlo Un papel muy importante en el surgimiento de la Antropología como Ciencia lo tuvo las ideas del científico británico Charles Robert Darwin (1809-1882). Este correlato histórico definió una condición de posibilidad que impulsó la necesidad de los estudios antropológicos: estudiar científicamente los pueblos que se colonizan y colonizar científicamente. teórico y comparado de la sociedad y sus costumbres fuese relegado al estudio de la cultura material. Ello se 4 . El origen de la antropología científica se trenzó fuertemente con período anterior y. comprende la segunda mitad del siglo XIX y la primera del XX. a la necesidad de entenderse a sí mismas y de identificar las especificidades históricas que las caracterizaban. no fue hasta mediados del siglo XIX que se asistió a una ruptura definitiva con el pensamiento precientífico y a la constitución de la antropología como ciencia a partir de la acumulación de un corpus de datos y un corpus teórico que va a obtener el reconocimiento de la comunidad científica dentro de las Ciencias Sociales. habían evolucionado de otras Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las diferentes disciplinas científicas.F. una situación de poder definió la hipótesis de seguridad del discurso antropológico durante el siglo XIX y la mayor parte del XX: el colonialismo. es decir.E. quien sentó las bases de la moderna teoría evolutiva. estableció finalmente la teoría de la evolución a través de la publicación: El origen de las especies por medio de la selección natural en 1859. En realidad. Así surgió en Europa continental otro nombre para bautizar el intento por desarrollar explicaciones rigurosas y científicamente fundamentadas de los fenómenos culturales mediante comparación y contraste de muchas culturas humanas SIGLO XIX hasta principios del XX El nombre de etnología para el nuevo proyecto científico se extendió por Francia e Inglaterra en el siglo XIX y convivió polémicamente con el de antropología durante todo el siglo XX aunque el análisis histórico. y sobre el pensamiento moderno en general.Müller y J.conjunto de hombres como G. inmersas en una profunda crisis.Fischer comenzó a llamar a sus estudios “Etnología”.

invasiones y conquistas. a saber: la situación colonial. algunos artefactos rituales no occidentales comenzaron a ser expuestos en los Museos de Arte como productos de una cultura con cualidades estéticas. OBJETO SUJETO Y MÉTODO DE ESTUDIO. Lo que realmente propició la desactualización del discurso antropológico y la multiplicación de las respuestas y estrategias. La antropología como saber es el producto que los hombres se plantean: acerca de sí mismos. de hecho nos definimos y conocemos. diferencias exteriores. viajes. o especie biológica. La necesidad antropológica de conocer la naturaleza humana se resuelve bajo una contingencia: la construcción y fusión hermenéutica de la autobiografía del sujetoinvestigador y del objeto de estudio. En antropología el problema del sujeto y el objeto de investigación se vuelve verdaderamente indisoluble. incontrolables e incoherentes de la existencia humana. las pequeñas comunidades nativas. Por ello. digamos que ante el proceso de descolonización. Por una parte. Ello significó un durísimo reto para esta ciencia. los antropólogos definieron su objeto de estudio a las “gentes primitivas” o en otras palabras. el estallido de lo social que experimenta la sociedad occidental y los procesos de liberación en todo el Tercer Mundo. Así los significados culturales originales de los objetos se desvanecía al formar parte del patrimonio de coleccionistas de los siglos XIX y XX. A esta crucial cuestión no se pudo mantener ajeno el empeño de fertilizar y reactualizar el programa antropológico de investigación. La crisis de la antropología fue una crisis de la ideología y los compromisos de la profesión. Las piezas de los otros expuestas en los museos eran situadas más cerca de la naturaleza que de la cultura lo que expresa como los supuestos culturales de sus creadores. y de los hombres que suponen o saben son sus ancestros. persistencias y cambios somáticos. Desde entonces han ido redefiniendo su objeto de estudio y perfeccionado su modus operandi para convertir a su ciencia en empírica. Su vitalidad como proyecto científico plausible sólo podía 5 . Mientras que hoy muchos pueblos insisten en luchar por la repatriación cultural del patrimonio del que fueron usurpados y que permanece expuesto en los museos de las principales ciudades de Europa. y acerca de los otros hombres con los que entran en contacto por los desplazamientos de pueblos. Una vertiente privilegiada de la antropología en todo este periodo fue la de reunir materiales y objetos etnográficos propios del contexto colonial y exportarlos a la metrópoli.constató en la producción de un amplio conjunto de trabajos etnográficos cuyos contenidos se incorporaron a la cotidianidad. El replanteamiento de estas cuestiones ha sido posible a partir de toda la profunda crisis social de los años 60 y de la crisis del paradigma tradicional de ciencia. el desarrollo de las antropologías nacionales y el propio cuestionamiento ideológico del quehacer de los antropólogos y sus complicidades colonialistas e imperialistas. la crítica de los valores obligó a que la búsqueda de nuevas respuestas fuese una necesidad central de la ciencia. Al tratar de definir acontecimientos y acciones ajenas. aparecen fenómenos como la “muerte del exotismo”. En particular. comisarios o expositores eran eco del poder de Occidente para clasificar y definir a los “otros” con el propósito de legitimar el poder que ejercían sobre ellos. PERFIL DISCIPLINAR Y RELACIONES DE PODER: LA PERTINENCIA DEL ANÁLISIS ANTROPOLÓGICO A partir del surgimiento de la Antropología como ciencia a finales del Siglo XIX. como seres vivos. Sólo después de la II Guerra Mundial y gracias a la obra de muchos antropólogos. fue el fin estrepitoso de esa hipótesis de seguridad que había servido de justificación y supuesto básico del trabajo de los antropólogos. La pertinencia de la Antropología como proyecto disciplinar fue duramente cuestionada en la nueva coyuntura histórica. insistimos en que la antropología constituye una necesidad de auto interpretación del ser humano a través de la exégesis de cuestiones desconocidas. tanto en lo que hace a sus orígenes.

racionalidades y los puntos de vista de los otros tanto “exóticos” y lejanos como cotidianos y cercanos. Tales definiciones determinan los modos de relacionarnos. por ejemplo. La cuestión de conocernos en antropología se dirige hacia la identidad y la relación entre los hombres. Tras esas metas está la singularidad de la estrategia antropológica.encauzarse bajo un cuestionamiento y un replanteamiento de esos supuestos básicos y de la mentalidad con la que operaban los antropólogos. ¿por qué somos como somos. En esa agenda. las lógicas.” 1 Es aquí donde cobra verdadero sentido la idea de que el objeto y el sujeto del conocimiento antropológico constituyen modalidades de dos conjeturas sobre uno mismo y sobre el otro. teniendo en cuenta los límites estrechos del mercado y reconociendo que este es un proceso y una relación social.” Las adscripciones de una determinada identidad cultural se expresan o se atribuyen a través de formas de socialización y mecanismos de (re)invención de la tradición y conservación u olvido de la memoria individual y colectiva. Obviamente. los diversos otros que integran la sociedad contemporánea y la recuperación de la idea de diversidad sociocultural. en sus costumbres y en diversas concreciones de sus formas de identificación. El problema del sujeto y el objeto de investigación en antropología se vuelve verdaderamente indisoluble. un elemento central y una tarea imprescindible continua siendo la restitución del punto de vista de los otros. se ha continuado recuperando el discurso de la Antropología en su sentido humanista. la Antropología es una ciencia que tiene mucho que decir en la sociedad contemporánea. Se produce una construcción y fusión hermenéutica de la autobiografía y del objeto de estudio a partir de la insaciable necesidad de conocer la condición humana (algo o alguien) 1 6 . nos definimos e inscribimos nuestro modo de ser en la común condición humana. para colonizarlas mejor. sin permanecer ajenos a las nuevas formas del decir o estilos. la sociedad occidental salió en busca de sociedades alejadas de lo conocido. En torno a este lugar común se ha reconstituido la antropología hoy. Levi Strauss consideró que esta fue la ley epistemológica que obligó a la sociedad occidental a tener que salir de sí misma. de proyección de los fines y valores propios del individuo (investigador) y de la sociedad en la que se está inmerso.. Entonces. que como sabemos no fue total. Se puede afirmar que la antropología desde el pasado y en la actualidad enfrenta los problemas de la “mismidad” y de la “alteridad. visualizar. postmodernistas que animaban su desaparición. La antropología plantea problemas irresueltos para los sujetos de investigación y para otros hombres (como nosotros): ¿quiénes somos?. el antropólogo catalán Claudio Esteva-Fregat habló del oficio de antropólogo como una “catarsis personal”. tan raros y distintos a tanta gente?. para poder plantearse visiones comunes de la humanidad en que encajarse a sí misma más justamente o. centrado en restituir una actitud de representación transcultural o un empeño por construir el mundo simbólico de los otros. Tras la ruptura con la hipótesis de la antropología clásica. En este sentido es que decimos que la ANTROPOLOGÍA parte de esa necesidad humana de autointerpretación a través de la exégesis del mundo ya que al tratar de definir acontecimientos y acciones que nos son ajenas. que existe. En la esencia del proyecto antropológico está la idea de que el hombre es plural y siempre se relaciona con otros por lo que la antropología sigue siendo un instrumento “.que tiene la urgente tarea de explicar al hombre en su multiplicidad fenoménica. dicho en otras palabras. la pertinencia del programa antropológico no gira sobre el tema de la colonización o del gobierno científico como antes. hubo respuestas extremistas que insistían en que la Antropología había fracasado o. es legitima y enriquecedora del nosotros. Sin embargo.. Por eso. de hecho. sino sobre la cuestión vital del desarrollo social y humano. recuperaron los antropólogos marxistas al reflexionar sobre la economía. Todo ello. una ciencia que puede construir nuevas búsquedas que amplíen y profundicen la producción científica en temas y campos poco explorados. Así. Una redefinición vigorosa y fuerte de la antropología puede ayudar al desarrollo de la imaginación y la práctica social. calificar o descalificar a los otros hombres que difieren en sus aspectos físicos exteriores. ni a cuestiones como el cambio y el conflicto que.

se ocupan de nuestro comportamiento cultural. que estudian las lenguas y estilos de vida de determinados pueblos.que se resuelve bajo una imperiosa contingencia: el trabajo de campo. Nosotros tenemos mucho que reconocer en los otros de nosotros mismos. el arte. Otras analizan cómo llegamos a poseer la aptitud para el lenguaje. la historia. Estas dependen de la naturaleza de su objeto de análisis y los compromisos ideológicos de los investigadores. Sólo en medicina. la literatura y la arquitectura. la filosofía. ¿Cuál es entonces el rasgo distintivo de la antropología?. la 7 . Ello se debe a esa amplitud y vastedad estructural con la que se define su objeto: cubre todas las épocas. que se ocupa de las formas en que las personas viven en sociedad. la antropología ha propuesto un saber abierto de carácter ubicuo con respecto al resto de las disciplinas sociales y ambiguo por no estar exento de confusiones y de una indefinición perturbadora y polifacética. las formas de evolución de su lengua. aplicando métodos de trabajo utilizados en las ciencias naturale Asocia los demás campos antropológicos con el estudio de los orígenes animales y la naturaleza biológicamente determinada del Homo sapiens. De tal manera. todos los pueblos y culturas son igualmente merecedores de estudio. La ANTROPOLOGÍA es el estudio de la humanidad. además. la biología humana y el estudio de otros primates. la lingüística. es decir. intenta describir la distribución de las variaciones hereditarias entre las poblaciones contemporáneas.  La antropología física. la psicología social. social y humanista. Como han podido apreciar. Otras. Están. se ocupan de las tradiciones aprendidas del pensamiento y la conducta humanas. indianistas. genetistas y psicólogos estudian nuestra naturaleza física. de qué manera lo desarrollamos y diversificamos y los modos en que las lenguas modernas satisfacen las necesidades de la comunicación humana. parentesco). cuando hablamos de antropología estamos ante el espejo del otro. además de la antropología.Muchas disciplinas. naciones y regiones. economía. se ocupan del estudio de los seres humanos. En resumen. este campo del conocimiento estudia por tanto a los seres humanos desde una perspectiva biológica. la musicología. centenares de especialistas investigan el cuerpo humano y los psiquiatras y psicólogos buscan juntos la esencia de la mente y el espíritu humanos. Biólogos. Las diferentes ramas de la antropología se centran en distintos aspectos de la experiencia humana. el quehacer antropológico ha estado sometido a las limitaciones y los riesgos dados por las mediaciones entre el objeto de investigación y los investigadores. Desde la perspectiva antropológica. Lo que diferencia a nuestra disciplina de las otras es su carácter global y comparativo. la dimensión biológica (proceso de hominización) y la cultural (simbólica En resumen. todos los espacios (incluyendo sociedades complejas). los llamados especialistas en áreas. la economía. de la forma en que evolucionaron y se diversificaron las culturas antiguas y de cómo y por qué cambian o permanecen inmutables las culturas modernas. la geografía humana. el contexto discursivo y el texto antropológico. y deslindar y medir las aportaciones relativas a la herencia.entre ellas la sociología. Asimismo. cultura y costumbres. sinólogos. la teología.. por último. se ocupa principalmente de la evolución del hombre.. que trata de la evolución biológica y la adaptación fisiológica de los seres humanos. intelectual y estético. Latinoamericanistas. La antropología se divide en dos grandes campos: la antropología física. la ciencia política. y la antropología social o cultural. Muchas otras disciplinas . Algunas de ellas estudian cómo nuestra especie evolucionó a partir de especies más antiguas. Otras ramas del saber abordan únicamente un segmento concreto de la experiencia humana o una época o fase concreta de nuestro desarrollo cultural y biológico. tratando de reconstruir el curso de la evolución humana. de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos de vida. etc. ¿Por qué la antropología?. todos los problemas (política.

que se ocupa de las formas en que las personas viven en sociedad. que se ocupa de las formas en que las personas viven en sociedad. Este campo del conocimiento estudia a los seres humanos desde una perspectiva biológica. las formas de evolución de su lengua. Actualmente la humanidad es una especie única: homo sapiens. que trata de la evolución biológica y la adaptación fisiológica de los seres humanos. social y humanista.Estudia los restos materiales que dejan las culturas del pasado sobre o debajo de la superficie de la tierra  La lingüística antropológica. Conocemos como hominización el conjunto de procesos anatómicos. por tanto.Utiliza los descubrimientos de los estudios culturales. es decir. lingüística. las formas de evolución de su lengua. comparativa y global. La Antropología física es la Rama de la antropología que se ocupa principalmente de la evolución del hombre.Es el estudio de la diversidad de lenguas habladas por los seres humanos  La antropología aplicada. en gran medida. 8 . Tras largos períodos de millones de años se produjo la evolución del hombre. La antropología se divide en dos grandes campos:  la antropología física. en las modernas culturas occidentales (las aglomeraciones urbanas y la sociedad industrial). Puede contribuir al entendimiento del significado de nuestra herencia animal y. y quien realiza el estudio también es el hombre. es decir. Los primeros estudios antropológicos analizaban pueblos y culturas no occidentales. arqueológicos. porque esta ciencia estudia al hombre. la antropología puede dar respuesta a muchas preguntas fundamentales.cultura y el medio ambiente a la vida humana que trata de la evolución biológica y la adaptación fisiológica de los seres humanos  la antropología social o cultural. lingüísticos y biológicos para resolver los problemas prácticos que afectan a la salud. y  la antropología social o cultural. la educación. cultura y costumbres. pero su labor actual se centra.. por medio de las cuales resuelve los problemas de adaptación al medio: hominización. cultural.. • Biológica: Transformaciones graduales e irreversibles que han ocurrido en la línea humana desde una óptica biológica. la biología humana y el estudio de otros primates. LA EVOLUCION DEL HOMBRE El hombre es a su vez objeto y sujeto de la Antropología. cultura y costumbres  Arqueología. arqueológica.. a la definición de lo que es característicamente humano en nuestra naturaleza. fisiológicos y genéticos que permitieron a determinados primates formar un homínido acabado que desemboca en un homo sapiens y la huminización es el proceso mediante el cual el homo sapiens genera un conjunto de prácticas alternativas de orden necesario y por tanto cultural. sapiens. la seguridad y la prosperidad de los seres humanos en los más diversos marcos culturales. Debido a su perspectiva biológica. • Cultural: Cambios y transformaciones que han experimentado los humanos como seres sociales. aplicando métodos de trabajo utilizados en las ciencias naturales. La Evolución humana es el proceso de cambio que dio lugar a la aparición del Homo sapiens. La antropología es fundamentalmente multicultural.

las tendencias y las limitaciones del ser humano.Hay evidencias que demuestran que las características físicas y de comportamiento comunes a todos los seres humanos fueron evolucionando a lo largo de. la bipedación —capacidad de andar erguido sobre los dos pies—. el Homo sapiens. fisiología (procesos físicos y químicos tales como la digestión) y comportamiento. el término especie se refiere a un grupo cuyos miembros adultos se aparean de forma regular dando lugar a una descendencia fértil. los simios. modificando así su anatomía (estructura corporal). mientras que otras. ni en los factores que más influyeron en la evolución y la extinción de cada uno de ellos.000 años. Una de las primeras características que definió al ser humano.. Su misión es descubrir cómo la evolución ha ido conformando los potenciales. y la diversidad cultural. tales como un cerebro grande y complejo. se desarrolló hace ya unos 4 millones de años. Se trata de una de las ramas de la antropología física. que incluyen expresiones simbólicas complejas. El ser humano comenzó su evolución en África. 9 . proceden íntegramente de África. la capacidad de fabricar y utilizar herramientas y el lenguaje. La ciencia que estudia la evolución y origen de los rasgos físicos y de comportamiento del ser humano se denomina paleoantropología. Sin embargo. a su vez. disciplina que estudia las características biológicas y fisiológicas del hombre.6 millones de años. Para muchos es una ciencia apasionante porque rastrea los orígenes de las características que definieron a nuestra especie. distintas especies de homínidos modernos poblaron diferentes partes del mundo. objetos y mapas genéticos. A lo largo de grandes periodos de tiempo esta evolución fue modificando profundamente al ser humano y a su forma de vida. Los fósiles de los primeros homínidos. aparecieron en los últimos 100.( Homínido: primer representante de nuestro propio género) La mayoría de los científicos distinguen entre 10 y 15 especies diferentes de homínidos. continente donde se produjeron gran parte de las transformaciones posteriores. vástagos que. Los científicos disponen de numerosas evidencias que demuestran la existencia de un proceso evolutivo obtenidas a partir del estudio de fósiles. Gran parte de los rasgos más avanzados. como mínimo. En este sistema el hombre moderno recibe el nombre de Homo sapiens sapiens. Los homínidos comenzaron a emigrar desde África hacia Asia hace probablemente unos 2 a 1. Los científicos clasifican cada especie mediante un nombre científico único de dos términos. llegando a Europa la mayoría de ellos durante el último millón de años. así como las conexiones fundamentales entre el hombre y otros seres que habitan la Tierra. Las antiguas especies de homínidos ( se fueron adaptando a nuevos entornos a medida que sus genes iban mutando. 6 millones de años. no se ponen totalmente de acuerdo en cómo están relacionados entre sí las especies o cuáles fueron las que sencillamente se extinguieron. En los animales que se reproducen sexualmente. El ser humano es un primate. Las similitudes físicas y genéticas muestran que la especie humana moderna. Tampoco hay consenso sobre la forma de identificar y clasificar determinados homínidos. se desarrollaron más recientemente. Los hombres y los antropoides o monos superiores —chimpancés (incluidos bonobos o chimpancés pigmeos) y gorilas— comparten un antepasado común que vivió hace entre 10 y 5 millones de años. como el arte. que vivieron hace entre 6 y 2 millones de años. Sólo mucho después. 2 PROCESO EVOLUTIVO Todas las especies de organismos tienen su origen en un proceso de evolución biológica. Durante este proceso van surgiendo nuevas especies a causa de una serie de cambios naturales. está estrechamente relacionada con otro grupo de primates. incluido el ser humano. son capaces de reproducirse. es decir. Muchas de las primeras especies —probablemente la mayoría de ellas— no dejaron descendientes.

Dado que el hombre y los simios constituyen la superfamilia de los Hominoideos. Muchas de estas características fueron evolucionando para adaptarse a su vida en los árboles. Tradicionalmente el ser humano era el único que pertenecía a la familia de los Homínidos (Hominidae). nuevo paso de importancia en la transformación del mono en hombre)también utilizados como armas y luego y con él la palabra articulada fueron los dos estímulos principales bajo cuya influencia el cerebro del mono se fue transformando gradualmente en cerebro humano. dio origen al hombre. por ejemplo. que comienza con la elaboración de instrumentos para la caza y la pesca y (tránsito de la alimentación exclusivamente vegetal a la mixta. capacidad de agarrar y balancearse en troncos y ramas de los árboles..2 millones de años). Los primates antropoideos se dividen en monos del Nuevo Mundo (Sudamérica. Entre ellas cabe citar: mayor utilización de la vista frente al olfato. pero además es la condición básica y fundamental de toda la vida humana. entorno en el que se desarrollaron los primeros primates. simios y hombres —que comparten muchas características que no se encuentran en otros primates— constituyen el suborden Antropoideos. Los del Nuevo Mundo —tales como titís. incluido el ser humano. Simios y hombres forman la superfamilia Hominoideos. por lo que fueron teniendo distintas funciones que los pies. Monos. CLASIFICACIÓN Y EVOLUCIÓN DE LOS PRIMATES El ser humano pertenece al orden científico Primates. Entre los hominoides más antiguos conocidos se encuentra un grupo de primates cuyo nombre genérico es Proconsul. El estudio de estas similitudes y diferencias ayuda a los científicos a comprender las raíces de muchas características humanas. Los monos del Viejo Mundo pertenecen al infraorden de los Catarrinos. Primero el trabajo. los primeros homínidos y otras especies de primates presentan numerosas similitudes entre sí pero también algunas diferencias importantes. solapamiento de campos de visión para obtener una visión estereoscópica (tridimensional). grandes cerebros en relación con el tamaño corporal. CARACTERÍSTICAS. aunque algunos científicos también incluyen en él a los grandes simios. hasta cierto punto podemos decir que el trabajo ha creado al propio hombre. El hombre moderno. Actualmente. estudios genéticos apoyan la clasificación conjunta de grandes simios y hombres. estos monos comenzaron a utilizar las manos para trepar. miembros inferiores y manos prensiles.El bipedismo junto con la postura erecta fueron el punto de arranque del proceso de hominización. fue el paso decisivo para el tránsito del mono al hombre. así como vidas sociales complejas. Centroamérica y las islas del Caribe) y monos del Viejo Mundo (África y Asia). 10 . El grupo Homínidos está constituido por el ser humano.. comparten al menos una serie de características que les distinguen de otros mamíferos. capacidad de sostener y manipular objetos pequeños (utilizando dedos con uñas en lugar de garras). Los hominoides evolucionaron durante el mioceno (hace entre 23. puede considerarse que el hombre es también un antropoide catarrino. Esta especie presentaba características que sugerían una estrecha relación con un antepasado común de simios y hombres como. la ausencia de cola Los científicos no están de acuerdo en absoluto en cuál es la clasificación más adecuada de los hominoides. Tengamos presentes que una raza de monos antropomorfos desarrollado.3 y 5. empezaron a adaptar más y más una posición erecta. sin embargo. Todos los primates. Plantea Carlos Marx y Engels que el trabajo es la fuente de toda riqueza. capuchinos y monos araña— pertenecen al infraorden de los Platirrinos. clasificación que pone de relieve la estrecha relación entre los individuos de estos dos grupos. así como el significado de cada etapa de su evolución.

a preguntar y a entrevistar pero no a intervenir. contribuyendo generalmente a mantener el estudio en un enfoque limitadamente "etic". en contacto con los portadores y en el marco de las realizaciones espontáneas y funcionales de los diferentes aspectos socioculturales de interés. institución. economía y la ecología MODOS Y MÉTODOS DE TRABAJO Los métodos científicos utilizados por la ANTROPOLOGÍA SOCIOCULTURAL son diversos. asumiendo vivencialmente la cultura y el grupo estudiados. Y esta es en última instancia. Así. pero también poder interpretar el sentido. se le trata de "comprender" y explicar no con el sentido que le es propio sino con el sentido que nosotros le damos) • La observación participante: Felizmente la Antropología comprendió que sin comprender el sentido original de una cultura esta carece absolutamente de sentido y es por ello que se comienza a preferenciar este método. en cambio. la religión. yo debo estudiar un foco cultural concreto que por tanto tiene aspectos comunes y específicos pero que yo. lo que hace que un acto o acción sea cultura en sí mismos (la Representación Social que encierran). siendo entonces cuando la comprendemos en realidad. dado por la convivencia activa del investigador en el contexto social que estudia.Los único que pueden hacer los animales es utilizar la naturaleza exterior y modificarla por el mero hecho de la presencia en ella. atendiendo a los criterios positivistas que marcaron a las ciencias sociales (y que aún subsisten muchas veces). la política. una vez más. no puedo aún diferenciar lo que es excepcional en ese caso de lo que es común con otros casos. a observar solamente. su sentido propio. símbolo. no solo los "hechos" acaecidos. al estudiarlos. El objetivo: descubrir el sentido verdadero (enfoque "emic"). evolución. las representaciones sociales que los condicionan.(cuando solo se mira una cultura. la domina. y aunque algunos son métodos originados en el marco de esta ciencia hoy tales métodos pueden tener un carácter general y compartido con otras ciencias sociales. sino vivir la cultura. Estos métodos e instrumentos de trabajo son: • El trabajo de campo: Realización de trabajo "in situ". sino los sentidos contenidos en ellos. Solo el estudio de las partes profundamente 11 . Ello condicionó limitaciones importantes a la comprensión "emic" (cuando se logra entender el verdadero sentido que tiene la cultura estudiada. Ejemplo: "Biografía de un cimarrón" de Miguel Barnet. Y algunos campos temáticos significativos son el parentesco y la familia. Se hace necesario por ello estudiar aspectos concretos que. modifica la naturaleza y la obliga a servirle. • Durante mucho tiempo este método fue fundamentalmente antropológico y se limitaba. las representaciones sociales que la condicionan). • El estudio de caso: La Cultura es un todo heterogéneo y complejo y es por ello que no puede realizarse asumiendo al mismo tiempo su totalidad y su complejidad. para estudiar la cultura popular de un territorio. estudiar el que y el como suceden los hechos socioculturales. • La historia de vida: Método antropológico que ha sobrepasado los marcos de esta ciencia que consiste en utilizar la reflexión autobiográfica de personas claves en una comunidad o grupo determinados para encontrar en ella. función y cultura. se describe e incluso. al ser solo partes del todo no me tienen que conducir en mis conclusiones parciales de cada caso a comprender las otras partes. los valoran y los preferencian o rechazan. diferencia que. no es experimentar. viene a ser efecto del trabajo PRINCIPALES DESARROLLOS CONCEPTUALES DE LA ANTROPOLOGÍA Sus conceptos fundamentales han sido los de: hombre. lo que es peor. El hombre. la diferencia esencial que existe entre el hombre y los demás animales. Su objetivo. en la situación concreta en que vive el grupo o comunidad estudiados. Sus condiciones: no provocar situaciones.

Relativismo cultural. Es por ello que el investigador social. etc. 2. del paso del enfoque "etic" al "emic" puesto a disposición. Es un método de búsqueda de consenso y por ello es tan importante en el hacer ulterior. El tema común de estas teorías era la idea de progreso. los objetivos de los estudios antropológicos van dirigidos a hacer en la sociedad y ello conduce a lograr la comprensión. también por supuesto fotos. Resulta significativo poder disponer de la observación concreta que hace el estudioso de las reacciones. provoca la reflexión en el grupo para descubrir puntos de vista o problemáticas determinados o para profundizar en ideas ya localizadas pero que deben ser sometidas a consideración del grupo para su profundización y extensión. de cada interrogante significativa en el estudio que se hace. el ejecutivo. a soluciones dirigidas a resolverlos. al estarlas estudiando. tendencias. las respuestas. de las situaciones que la afectan. las particularidades que asumen personas y grupos en condiciones concretas que por lo demás. en este caso el antropólogo. Tendencias contemporáneas. a través del tiempo. etc). conocerlos en su excepción y compararlos. El estudio de los grupos humanos y sus culturas está dirigido a perfeccionar la sociedad. sus tendencias. videos. las ventajas y desventajas de ciertas actitudes y posiciones. Jean 12 . Estructuralismo. no solo del estudioso dado. . de todo lo hecho. pero luego generalizado a todas las acciones de estudio y transformación realizadas. como sucede por ejemplo en la arqueología). características. En el caso de los estudios culturales el estudio de caso es complejo y riguroso. Neoevolucionismo ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Hacia la mitad del siglo XVIII. etc. La mediación-moderación de conflictos: La ciencia social no puede estar al margen de los problemas sociales y los conflictos correspondientes. Euritos como Adam Smith. Los grupos de discusión-reflexión: Como todo estudio social. y especialmente el antropólogo. música. objetos. Es el registro del descubrimiento del sentido de la cultura estudiada. Evolucionismo. debiendo propiciar la comprensión de la complejidad dinámica de esa realidad concreta. Los archivos audiovisuales: Recursos de gran valor en la tradición antropológica son las "colecciones" (que deben ser activas si se les quiere dar valor transformador) o archivos audiovisuales. Para ello hay que lograr conciencia y consenso acerca de estos aspectos y ello se produce principalmente en las reflexiones colectivas sobre determinadas problemáticas y aspectos de interés donde un especialista (facilitador). películas. el líder. TEMÁTICAS 1. el ejecutor del estudio. sus antecedentes. los valores existentes pero también a los cambios que suceden inevitablemente). deben dar lugar. etc) o sucesos que por ser irrepetibles en su individualidad nos permiten. Ello contribuye a captar y comprender la dinámica de los cambios culturales y son un tesoro patrimonial de la comunidad que los produce. registros (grabaciones o anotaciones fidedignas) de entrevistas. sino de cualquiera que quiera o necesite volver a lo estudiado por otros (no solo el "científico" en este caso. a estimular el desarrollo de la misma. Difusionismo. Adam Ferguson. instrumentos. primeramente en el trabajo de campo. con sucesos ulteriores. a buscar alternativas compatibles con la cultura (la tradición. sino el político. no son conocidas definitivamente en ese momento por el antropólogo. es un mediador y moderador en los conflictos que detecta y localiza y que está en la obligación de ayudar a modelar en beneficio de la comunidad y los grupos con los que se relaciona. comenzaron a surgir los primeros intentos sistemáticos de proponer teorías científicas sobre las diferencias culturales. la necesidad de realizar determinadas acciones. Funcionalismo. El diario de campo: Un logro técnico de la Antropología lo fue el registro riguroso de todo lo observado.. Materialismo Cultural.• • • • (estudio de caso) me permitirá después generalizar lo común y es entonces cuando podré comprender mejor el todo. Estos se forman de objetos (artefactos. Es por ello que los conflictos. Marxismo. inevitables y no necesariamente antagónicos e insolubles. por parte de los miembros de la sociedad estudiada. de expresiones culturales (cantos. rezos. durante el período conocido como de la Ilustración. condicionantes. sus peligros.

Hacia 1830 surgen en Europa algunas teorías que intentarán explicar similitudes y diferencias entre fenómenos socio-culturales de modo tal que surgió así una teoría general de la humanidad. En efecto. las leyes y los gobiernos. la primera de las escuelas antropológicas. había vivido en una época en condiciones incivilizadas. Hume. básicamente el método comparativo. 13 . pero que en último término deriva del evolucionismo biológico que surgió a finales del siglo XIX. la búsqueda de leyes evolutivas (unilineales) y el afán de explicar la naturaleza humana como tal. se creía que las culturas se desplazaban a través de diversas etapas de desarrollo. caracterizaron a este pensamiento. alcanzaron un gran desarrollo a partir de la formulación de leyes evolutivas del mundo animal (Lamark y Darwin). del romanticismo y de las ideas conservadoras. desde un estado de naturaleza a un estado de civilización ilustrada. Pretendieron construir una ciencia a la manera positiva. fue un pionero en la realización de trabajos cuantitativos de campo en etnología. Turgot. concluyendo con algo parecido a los estilos de vida euroamericanos. Podemos decir a partir de este punto entonces que la antropología científica. Se creía que el género humano. la unidad histórica y la unidad de la cultura. incluyendo a los antepasados de los europeos. objetiva y universal siguiendo. Por ello centró su metodología de trabajo en la clasificación y comparación de hechos antropológicos. Evolucionismo cultural. el género humano progresó. biológicas. Sus presupuestos teóricos fueron: la unidad síquica de la humanidad. las diferencias culturales eran atribuidas. De esta forma. desvinculada de condicionamientos míticos o religiosos. según se suponía. a los diferentes grados de progreso moral e intelectual conseguidos por diferentes pueblos La idea del progreso cultural fue la precursora del concepto de evolución cultural que dominaba las teorías sobre la cultura durante el siglo XIX. Representantes fundamentales: Tylor. la cultura humana es el producto de una evolución natural. Fueron percusores en esta línea pensadores de la talla de Montesquieu. Así pues. guiado por el papel siempre en expansión de la razón de los asuntos humanos. en gran medida. gradualmente . sino porque expresan diferentes niveles de conocimiento y logros racionales El Siglo XIX fue el contexto histórico donde las ciencias naturales y sobre todo. El hilo conductor fue el concepto de evolución cuya idea central era que es posible ordenar en serie las formas de vida natural de tal modo que se infiera intuitivamente el paso de una forma de vida a la otra. término antropológico que en un sentido unilineal se esboza antes de Darwin. Sin embargo. Smith y otros. para Taylor. Lewis Henry Morgan y Spencer Así. comienza con el evolucionismo y es por lo tanto. En ese debate de ideas participaron los defensores de la ilustración. de lo homogéneo a lo heterogéneo Utiliza el método comparativo Las ideas de progreso. Algunos rasgos notables de esta corriente son: o o o o o o Naturalismo anticreacionista Progreso indefinido Selección natural La línea de evolución parte de lo simple y llega a lo complejo.Turgot y Denis Diderot mantenían que las culturas eran diferentes no porque expresasen diferencias innatas en las capacidades o preferencias humanas. la evolución de la cultura podría ser objeto de estudio científico y tal fue su objetivo. sujeta a leyes que rigen las facultades mentales del animal humano en su estado social. careciendo de un conocimiento de la agricultura y la ganadería. Normalmente.

el arte. Salvajismo: que a su vez se dividía en inferior-medio (identificado por la pesca y el dominio del fuego) y superior (con dominio de armas como el arco y la flecha). Entre sus aportes se encuentran: La búsqueda de leyes evolutivas. En efecto. creencias. Pese a las diferencias que se hayan atribuido al evolucionismo. determinó que existían diferentes tipos de familias que evolucionaban hasta llegar a la familia patriarcal en sus formas poligámica y monogámica. considerada propia de la civilización. su propio grupo étnico. la propiedad privada y el Estado". los sentimientos. hay que reconocer que en esta corriente se emplea por primera vez el término de cultura. en el nivel superior. le otorgó a Morgan un prestigio notable dentro de la antropología. centró su interés en la evolución social de la familia. Los evolucionistas fueron también los primeros en poner orden en el estudio de la cultura y en reconocer las posibilidades que planteaba una ciencia de la cultura y en afirmar que tales fenómenos culturales no eran fortuitos o azarosos. Establecia Morgan tres etapas sucesivas y graduales: 1. libre de sus vinculaciones con el de raza. sino que se hallaban sujetos. Muchos han demostrado errores en los modelos teóricos de Morgan. A su vez. 2. ley. por otra parte. como los fenómenos de la física y de la biología..Civilización: etapa correspondiente a los pueblos que desarrollaron el alfabeto fonético y que poseen registros Así. no son necesariamente superiores o mejores que los modelos antiguos. la noción de evolución no es aplicable de forma rígida a todos los aspectos de la vida cultural: la ética. Si bien. no negaron en su época ciertos procesos de perfeccionamiento y de avances en los aspectos técnicos con el transcurso del tiempo. del mundo del siglo XX e inicios del XXI. generaron un aluvión de estudios. moral.Morgan.. arte. Por ello sentaron las bases para una ciencia de la antropología cultural. con la conquista de la agricultura y el hierro. es por ello que a raíz de la observación de campo y sobre todo a partir de la 14 . este el desarrollo teórico de Morgan demostraba que la familia era una institución establecida y que por lo tanto las instituciones no eran eternas sino que por el contrario eran el resultado de situaciones socioeconómicas. un complejo que incluye conocimientos.Barbarie: en el nivel inferior solamente con el dominio de la alfarería y la domesticación. a una ley científica y a las generaciones. tomara su concepto de "sociedad antigua" como base para su trabajo "El origen de la familia. la economía. La definición de Cultura de Tylor. para Engels. desde las parejas circunstanciales hasta la monogamia. la cultura o civilización era “.. Para Tylor. la política. los esfuerzos que realizaron para sistematizar los datos culturales y las críticas que recibieron de numerosos investigadores. como el centro del mundo: estudio que se enfoca desde una sola cultura) el desarrollo unilineal de la cultura y la explicación de las diferencias culturales. 3. en el medio. costumbres y cualesquiera otras capacidades y hábitos adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad”. etc. pero el hecho de que Engels. y reconocieron diversas etapas históricas en el desarrollo de la humanidad. Crítica y méritos del evolucionismo. Los detractores más firmes del evolucionismo. el afán de explicar la naturaleza humana y los intentos de usar un análisis estadísticos en los estudios comparativos Las limitaciones fundamentales del evolucionismo fueron: el etnocentrismo (tendencia de casi todos los grupos humanos a considerar a su propia cultura.

los difusionistas argumentaban que la tecnología y la arquitectura de los incas de Perú y los aztecas de México se difundió desde Egipto o desde el sudeste de Asia. LIMITACIONES • Niegan cualquier invención autónoma a los pueblos menos favorecidos por las excavaciones arqueológicas. en contraste con el evolucionismo que postula un desarrollo paralelo entre civilizaciones. los rasgos que más se adaptan a la cultura son asimilados de modo tal que hasta se transforman incluso en su función.descolonización. EL DIFUSIONISMO. Principales representantes:El difusionismo alemán Los alemanes Leo Frobenius. Esto es al evolucionismo universal de acuerdo a leyes determinadas. Hoy se mantiene la trivial evidencia de que las culturas evolucionan sin jerarquización alguna. la principal fuente de las diferencias y semejanzas culturales no es la inventiva de la mente humana. Así. tan presentes en el mundo natural como en el cultural o humano. un objeto se había inventado una sola vez en una sociedad en particular y a partir de allí se expandía a través de diferentes pueblos. Wilhelm Schmidt y Fritz Graebner. se abandona por arbitraria y eurocéntrica la supuesta ineluctabilidad de este esquema. Estos ‘hallazgos’ niegan explícitamente cualquier invención autónoma a los pueblos menos favorecidos por las excavaciones arqueológicas. de modo tal que el progreso cultural mismo se comprende como una consecuencia del intercambio. el difusionismo. desarrollaron las teorías de los Kulturkreislehre y Kulturkreise (círculos de cultura). El caso crítico del origen de las civilizaciones indias americanas. Explicaban la difusión de pautas culturales en base al principio de la trasmisión de sos rasgos desde un punto y hacia su entorno. los antropólogos detentaron el liderazgo de la puesta en tela de juicio de los esquemas y doctrinas evolucionistas tanto de los darwinistas sociales como de los comunistas marxistas. Concepto de préstamo cultura Es el traspaso de elementos culturales a través de un proceso selectivo luego del cual. por ejemplo. Nadie niega que entre pueblos vecinos pueden darse préstamos y copias. El difusionismo nace a finales del siglo XIX como una exageración simplificadora del evolucionismo y sobrevive hasta mediados del siglo XX. al producirse un contacto entre dos culturas. esta escuela se centró en la similitud de objetos pertenecientes a diferentes culturas y especulaciones sobre la difusión de estos objetos entre culturas. En antropología. y que no se inventó independientemente. se establece un intercambio de rasgos asociados que pasan a formar parte de la cultura que los ha tomado en calidad de “préstamo”. LA REACCIÓN AL EVOLUCIONISMO DEL SIGLO XIX: A principios del siglo XX. Se consideran aportes del difusionismo a la importancia otorgada a la interrelación entre los fenómenos culturales. la relación recíproca entre las sociedades vecinas y la convergencia adaptativa. sin embargo. prestando más atención a los fenómenos de aculturación. • De acuerdo con sus defensores. la notable acumulación de información etnográfica y la insistencia en los trabajos de campo. Su empeño principal fue reconstruir las líneas en las cuales los diferentes rasgos culturales se habían difundido. fue un movimiento que dominó toda la primera mitad del Siglo XX en la antropología practicada 15 . el difusionismo enfatiza el contacto cultural y el intercambio. Así. como también se le conoce. De esta forma. El RELATIVISMO CULTURAL o Particularismo histórico o Paralelismo Cultural. • Los difusionistas contemplan las culturas como un mosaico de elementos derivados de series casuales de préstamos entre pueblos cercanos y distantes. En definitiva. El difusionismo es conceptualmente una reacción a las ideas evolucionistas de unilateralidad. escuela que cree que los rasgos culturales tienen un único origen a partir del cual se dispersan geográficamente y son adoptados por otras sociedades. los difusionistas llegaron a extremos tales como haber pretendido encontrar el origen de objetos tan universales como la punta arponada o los dibujos rupestres. sino la tendencia de los humanos a imitarse los unos a los otros. sus representantes más ilustres.

postuló la necesidad de la observación directa y la recolección sistemática de datos empíricos como paso para sustentar construcciones teóricas. 16 . Boas y sus discípulos recalcaron también la importancia de llevar a cabo trabajos de campo etnográficos entre los pueblos no occidentales. al menos en teoría. No se pueden ordenar las culturas en un sistema evolutivo. en sus propios términos. Las diferencias entre las poblaciones es independiente de las características raciales En la historia. Como se podían encontrar tanto culturas como lenguajes diferentes dentro de pueblos de la misma raza. es una teoría antropológica que afirma que ninguna cultura es inferior ni superior. no hay culturas inferiores y superiores. toda cultura se explica a sí misma y forma un conjunto asentado por la historia con una capacidad de reproducción indeterminable temporalmente. es una teoría antropológica que afirma que ninguna cultura es inferior ni superior. rechazó las generalizaciones y reconstrucciones en abstracto y en oposición. relativa a sí misma. Aportes fundamentales: • Uno de los logros más importante de Boas fue demostrar que la raza. Ello no supone que las relaciones sociales sean consideradas como inmutables. los evolucionistas habían malinterpretado o pasado por alto las complejidades de las así llamadas culturas primitivas y que habían subestimado en gran medida la inteligencia y el ingenio de los pueblos no caucasoides y no europeos del mundo. simplemente diferentes. paternalista o colonialista. Otro principio básico era la premisa metodológica de entender la cultura “desde adentro”. por tanto rechazó las generalizaciones y reconstrucciones en abstracto. el relativismo cultural surge como reacción al eurocentrismo. relativas a si mismas.en los Estados Unidos de América. Dicho de otro modo. surge como reacción contra la Evolucionismo . Planteó la necesidad de la observación directa y la recolección sistemática de datos empíricos como paso para sustentar construcciones teóricas. quedó claro que. Esta teoría encabezada por Boas. Otorga igual grado de complejidad y racionalidad o irracionalidad a todas las culturas. sino que la cultura de cada grupo social sirve para que hipotéticamente se puedan perpetuar y/o adaptar en igual medida que las de cualquier otro grupo. no había base para la idea de los darwinistas sociales de que la evolución racial y cultural eran parte de un proceso único. Para Boas un principio teórico básico consistía en el enfoque histórico no evolucionista de la cultura ya que cada cultura era un conjunto coherente de rasgos conductuales e ideacionales cualitativamente diferente e históricamente particular. plantean que cada cultura era un conjunto coherente de rasgos conductuales e ideacionales cualitativamente diferentes e históricamente particular. ya sean simétricas o asimétricas. patente en algunos de los primeros etnógrafos y exploradores. todas las culturas son particulares y comparables. atacó al método comparativo de la Antropología. Según el relativismo cultural. Hoy sustenta la aproximación cultural más igualitaria a nivel político y objetiva en su metodología. Planteaban que la cultura había que entenderla “desde dentro”. Enfoque histórico. el lenguaje y la cultura eran aspectos independientes de la condición humana.En base a la estrategia definida por Franz Boas el “fundador” se constituyó un programa que evitó las síntesis teóricas. De acuerdo con los principios del relativismo cultural. otorga igual grado de complejidad y de racionalidad o irracionalidad a todas las culturas. Surge como reacción al eurocentrismo • • • • • • LIMITACIONES No permite comparar culturas. no evolucionista de la cultura. simplemente diferentes. Para contestar a las teorías especulativas “de biblioteca” y al etnocentrismo de los evolucionistas. de hecho. Cuando los informes y monografías etnográficos elaborados por los particularistas históricos se multiplicaron.

sino que la continua. a fin de establecer un corte con la antropología conjetural decimonónica. Esta ha persistido hasta nuestros días a partir de la revisión de sus postulados básicos o revitalizándolos como cuando sucede por ejemplo con el trabajo de campo según la forma que le dio su creador B. dentro del marco y el auge del imperialismo británico. Tras una orientación biológica y psicológicamente. el intento de descubrir los orígenes de los elementos culturales estaba destinado a ser especulativo y no científico a causa de la ausencia de registros escritos. Sus centrales son los conceptos de función. El funcionalismo subrayó la interconexión orgánica de todas las partes de una cultura poniendo en primer plano la idea de totalidad. Este intento empirista pretendió convertir a la antropología en una disciplina científica. Bronislaw Malinowski. Esta idea de que la sociedad consiste en un conjunto de instituciones relacionadas que trabajan en favor del sistema en su conjunto se remonta.EL FUNCIONALISMO : Principales representantes: Malinowski (1884-1943). se postula una universidad funcional que se opone al difusionismo. orientado siempre a la satisfacción de las necesidades humanas. y fue desarrollada por Montesquieu y los ilustrados. En la primera mitad del siglo XX. En Gran Bretaña. y no reducido a motivaciones 17 . la noción integrada de la sociedad con cierta tendencia a concebirla como un complejo sistema cerrada y el abandono por el interés respecto a cuál fue el origen de la cultura que caracterizó a escuelas anteriores. Podemos decir que esta teoría considera a la sociedad como un conjunto de partes (normalmente. Según uno de los más importantes funcionalistas. el funcionalismo fue un modelo teórico importante para llevar a cabo estudios antropológicos. El estructural-funcionalismo de Radcliffe-Brown reaccionó a este punto de vista. concibió una teoría de la cultura que explicaba la existencia de las instituciones sociales por su capacidad de satisfacer las necesidades psicológicas humanas. La cultura se constituye como un todo funcional. Malinowski. contribuyen a sostener el orden social. Su punto de partida era el individuo y la transformación de sus necesidades en necesidades sociales que son satisfechas por las instituciones culturales y sociales que tiene esa función. pretendieron “conocer” a las sociedades nativas. instituciones) que funcionan para mantener el conjunto y en la que el mal funcionamiento de una parte obliga al reajuste de las otras. de acuerdo a Malinowski refiere al papel que juega un aspecto en relación al resto de la cultura y en última instancia. Malinowski. la principal tarea de la antropología cultural es describir las funciones recurrentes de costumbres e instituciones. saber cómo “funcionaban”. las estrategias de investigación dominante durante el comienzo del siglo XX son conocidas como funcionalismo y estructural-funcionalismo Según los funcionalistas. más que explicar los orígenes de las diferencias y semejanzas culturales. a los escritos de Maquiavelo. Radcliffe-Brown (1881-1955) Malinowski sotenía que las instituciones existen en tanto desempeñana funciones específicas (cada una la suya) y así. Las consecuencias del modelo teórico planteado por el funcionalismo se manifestan en la prioridad otorgada al análisis sincrónico y a-histórico. en la época moderna. El concepto de función. institución y cambio cultural. a través de sus mas importantes creadores: Malinowsky y sus discípulos. De esta manera. integrado y coherente. En análisis funcional es una explicación de los hechos antropológicos en todos los niveles de desarrollo de acuerdo al papel que juegan dentro del sistema total de la cultura. esto es. La escuela funcionalista se consolida en Inglaterra alrededor de 1920. por el modo en que están interrelacionados en el interior del sistema y por la forma en que ese sistema se vincula al medio físico. sosteniendo que el funcionamiento y la existencia de las instituciones sociales debía ser explicado en términos sociales. La llamada revolución funcionalista fue la que inició el camino de la antropología científica. a partir de las investigaciones de campo que realizó en las islas Trobriand. la supervivencia. que no se opone a la naturaleza.

. o cuyas partes son funciones unas de otras. Esto se debe a dos cambios que se producen tras la 2ª guerra mundial: . Douglas. ¿Qué significa estructura? El concepto de estructura se halla relacionado con los términos 'forma'. Estructura : Una estructura designa un conjunto de elementos solidarios entre sí. • Fue un modelo teórico importante en la primera mitad del XX para llevar a cabo estudios antropológicos • La práctica antropológica se basaba en captar el punto de vista del nativo. Principales representantes: Levi-Strauss. integrado y coherente. Permite. 'configuración' y 'trama'. 18 . Se incide más en la aculturación. Por ello se afirma que una estructura está compuesta de miembros más que por partes y que es un todo más que una suma. La estructura es un todo objetivo y objetivable. El estructuralismo surge en la 2ª mitad del siglo XX.Como consecuencia de la descolonización la antropología extiende su estudio a sociedades no tribales y los que lo continúan haciendo varían su enfoque. EL ESTRUCTURALISMO. especialmente en sociedades de clases que conceden una gran importancia al conflicto. en las que es relativamente fácil suponer un sistema de funcionamiento como totalidad. aunque los intentos de aplicación de la teoría de sistemas y la obra sociológica de Talcott Parsons han arrojado importantes modelos de comprensión funcionalista de las sociedades complejas. El estructuralismo surge para tratar de superar aquellas deficiencias observadas en otras escuelas con la pretensión de alcanzar una explicación de la lógica de las organizaciones sociales en su dimensión sincrónica sin olvidar la dimensión diacrónica. Para Levi-Strauss la antropología resulta ser el estudio científico de los subproductos generados por las operaciones inconscientes del intelecto humano. formado por elementos que interaccionan y se autorregulan. La llamada revolución funcionalista fue la que inició el camino de la Antropología científica. Dumont. Las operaciones mentales. que no se opone a la naturaleza sino que la continua. La mente humana es universal.En toda Europa surge una colaboración entre todas las escuelas de antropología lo cual les hace perder el carácter hegemónico y cerrado que tenían. Needham. • La cultura se constituye como un todo funcional. Este punto de vista se creó en torno al estudio de unidades sociales pequeñas y autosuficientes. Este enfoque evita el relativismo cultural. Desde luego. En la estructura hay enlace y función más que adición y fusión. Aportes: • Malinowski creó el trabajo de campo. pretendiendo con ello convertir a la Antropología en una disciplina científica. . Debido a su insistencia en el mantenimiento del sistema. en el estudio de sociedades complejas es difícil aplicar modelos funcionalistas. o estructuras. Turner. Los componentes de una estructura siempre se hallan interrelacionados.No todos los planteamientos de la teoría cultural posteriores a la segunda Guerra Mundial están dirigidos a explicar las diferencias y semejanzas culturales. el funcionalismo ha sido a veces criticado por parecer una ideología reaccionaria.psicológicas. No se puede hablar de estructuralismo sin hacerlo de Claude Levi-Strauss. junto con el neoevolucionismo que la antropología entre en la modernidad. La metodología del estructuralismo se debe particularmente a la lingüística desarrollando la noción de estructura. Es un todo organizado. representan el significado real de la cultura. • Malinowski fue quien sistematizó un conjunto de elementos metodológicos sobre el trabajo de campo para romper con el estilo museográfico de la época.

resulta esencia el aporte de Lévi-Strauss en tanto enfatiza la estructura mental que subyace a las instituciones y que estaría determinada por el funcionamiento específico del cerebro humano. Los principales presupuestos del estructuralismo consisten en: primero. Este método. y en virtud de las cuales. el significado es generado y comunicado. • le da una gran importancia al concepto de estructura. En este sentido. el pensamiento de Piaget dirá que existe esperanza de inteligibilidad intrínseca en tanto ésta está basada en el postulado de que una estructura se basta a sí misma y no necesita nada más para ser captada. por ejemplo. En este sentido. algunas de estas conscientes (aunque solo superficialmente ya que pueden estar ocultando aspectos de la realidad) y otras a un nivel profundo. La idea de estructura tiene hondas raíces en la historia de las ciencias sociales yen particular. como un todo estructuralmente idéntico: la teoría kantiana de los procesos de pensamiento queda así demostrada a posteriori por la investigación antropológica. En esta línea. Otra función del método es la de interpretar el funcionamiento de la mente.El estructuralismo abre la segunda mitad del siglo y sirve para señalar el comienzo de la modernidad. El estructuralismo se propone identificar y definir las reglas y limitaciones en el seno de las cuales. en Francia a partir de la obra de Durkheim y F. Así pues. a un nivel inconsciente. En este movimiento europeo en el área de la humanidades que emergió en Francia a mediados de la década de 1950 el lenguaje desempeña una función clave. esto significa que existe un orden significante tras el desorden aparente y que las estructuras operan en un nivel inconciente y a la vez universal común a todos los "moldes" humanos del inconciente El análisis estructural no es una esquematización superficial sino la comprensión profunda de la realidad objetiva y supone comprender la actividad inconciente observando cada institución o cada fenómeno social en sus diferentes manifestaciones para descubrir las reglas ocultas. el lugar central del concepto de estructura entendido como pauta o configuración teórica constituida por principios universalmente válidos y segundo. En definitiva. los hechos sociales podrían entenderse como procesos de comunicación definidos por reglas. está formado por unidades constituyentes” que deben ser identificadas. Saussure. Su nacimiento real tuvo lugar en 1955. cuando el filósofo Claude Lévi-Strauss (influido por Saussure pero también por los antropólogos y lingüistas estadounidenses y los formalistas rusos) publicó en el Journal of American Folklore un artículo titulado El estudio estructural del mito: Un mito. Plantea que las estructuras no son manifestaciones concretas de la realidad. Levi Strauss. de la superficie o apariencia de los 19 . tanto en las culturas primitivas como en las culturas científicas. se encuentran diferentes versiones de un mito: el análisis estructural toma en consideración todas las variantes halladas en el estudio de un fenómeno determinado. son modelos cognitivos de la realidad Como tales las estructuras se encontrarían como procesos mentales. donde afirmaba que el mito “como el resto del lenguaje. El estructuralismo tiene sus raíces en la lingüística de Ferdinand de Saussure. De acuerdo con el estructuralismo el hombre comprende su universo y orienta su conducta sobre la base de estos procesos mentales El estructuralismo constituyó una verdadera revolución en las Ciencias Sociales y Humanisticas. los fenómenos culturales pueden considerarse como producto de un sistema de significación que se define sólo en relación con otros elementos dentro del sistema. cuya principal propuesta es que “el lenguaje no es ni una forma ni una sustancia”. Todo código de significación es arbitrario. aisladas y relacionadas con una amplia red de significados. como si fuera el propio sistema quien dictase los significados. elimina la búsqueda de autenticidad allí donde. Su representante más excelso fue C. que se define como inmanente porque no mira en el exterior para explicar los fenómenos culturales. pero resulta imposible aprehender la realidad sin un código. la insistencia en penetrar más allá de lo dado. tanto en el hombre primitivo como científico. Las críticas más frecuentes al estructuralismo antropológico se centran en el uso selectivo de las fuentes etnográficas secundarias y que a menudo la teoría es forzada en tanto no se ajusta a la realidad empírica.

Desde el punto de vista estructuralista. de la misma forma que los católicos consumirían pescado en cuaresma como una forma más de variar la dieta. Así. de comportamiento y éticos en la explicación de la evolución de los sistemas socioculturales. EL MATERIALISMO CULTURAL. Limitaciones:El estructuralismo se ocupa entonces. la evolución cultural de White. La grandeza del materialismo cultural reside exactamente ahí: desenmascara muchas creencias. más siguen siendo iguales. puede que sea un punto de vista excesivamente reduccionista: que nuestras culturas tengan 20 . pero no las diferencias. sino que nos mete más en ella. entre otras. Para los defensores del materialismo cultural. los estudios de Harris sobre diferentes prácticas religiosas se han convertido en clásicos: su tesis explicativa de por qué en la India la vaca es un animal sagrado resulta reveladora. El materialismo cultural desarrollado por Harris.Una posterior elaboración de las perspectivas teóricas de Marx. Sus definiciones de mito y de cultura.El estructuralismo está preocupado únicamente por las uniformidades psicológicas que subyacen a las aparentes diferencias de los pensamientos y conductas. nos ayuda a seguir sus normas.fenómenos sociales. prácticas o rituales cuyo origen no tiene nada que ver con lo cultural. Esta es una estrategia de investigación que sostiene que la tarea principal de la antropología es dar explicaciones causales a las diferencias y semejanzas que se encuentran entre los grupos humanos en el pensamiento y la conducta. buscando en todo momento una explicación de tipo materialista a lo que encontraba. Este autor es su creador y ha sido la principal figura del materialismo cultural. Fue expuesta por primera vez por Marvin Harris en su libro El Desarrollo de la Teoría Antropológica (1968). son trascendentes . las causas más probables de la variación en los aspectos mentales o espirituales de la vida humana son las variaciones de los imperativos materiales que afectan a la manera con que la gente se enfrenta a los problemas de satisfacer necesidades básicas en un hábitat concreto. la crítica literaria y la filosofía. El Materialismo es la teoría antropológica que da más importancia a los procesos materiales. ya que todas son simples variaciones sobre el tema de las oposiciones recurrentes y sus resoluciones. Sin embargo. Los tabúes alimenticios terminan apuntando a una serie de raíces naturales. Por poner un ejemplo. White y Steward ha conducido a la aparición del punto de vista conocido como materialismo cultural. En el hombre. la de la supervivencia. circunstancias que con el paso del tiempo se olvidan y dan a la “cultura” todo su esplendor. toda su grandiosidad que parece diferenciarnos del resto de la naturaleza. el comportamiento psicológico de Skinner y los conceptos etic y emic enunciados inicialmente por Pike. como proceso de comunicación y sistema de signos compartidos. Todo se basa en la estructura. Harris pretendía enfocar los aspectos de la cultura que estudiaba de un modo casi objetivo.. de explicar las semejanzas entre las culturas. fuera de ahí no hay nada El estructuralismo se ha aplicado a la sociología. cuanto más cambian las culturas. la ecología humana de Steward. La cultura no nos saca de la naturaleza. tiene sus raíces en muchos científicos sociales. Insiste que la labor principal del antropólogo es dar explicaciones causales a las diferencias y similitudes a las ideas y comportamientos de los grupos humanos. sino que responde a necesidades naturales palpables. Su teoría se sustenta sobre el materialismo histórico de Karl Marx. Y esto es precisamente lo que señala Harris. revelándose extraordinariamente útil en el estudio de la narrativa. naturaleza y cultura están unidas: no hay hecho natural que no esté mediado por la cultura (desde los horarios a las comidas…) y tampoco hay hecho cultural que no tenga el sello de la naturaleza. hasta una estructura “oculta” o “profunda” de la mente humana. creencias y ritos están enraizadas en necesidades naturales. parece razonable que los musulmanes no coman carne de cerdo como medida higiénica ante una extendida peste porcina. Precisamente una de las virtudes del materialismo cultural de Marvin Harris es precisamente esta: nos muestra cómo muchas de nuestras prácticas. ¿Cómo conseguir que este tipo de prácticas se conviertan en norma? Muy sencillo: basta con decir “Dios lo manda así”.

feudalismo. La clase proletaria. Marx recalcaba la importancia del papel de la lucha para conseguir el progreso y la evolución cultural. sociedad esclavista. que surgen las limitaciones que la propia biología y el medio ambiente producen. capitalismo y comunismo. desde la llegada del primer homo sapiens. ni sólo la cultura: estamos destinados a ser una extraña mezcla de ambas cosas. sino que deben tomar parte en los propósitos dialécticos que conducen al progreso hacia el comunismo. arte. Marx consideró que las culturas atravesaban las etapas de comunismo primitivo. hacia el surgimiento del comunismo y la sociedad sin clases . ya que en ocasiones también la cultura modifica la naturaleza. El llamado materialismo cultural . Para los defensores de esta estrategia. era el resultado de la lucha entre las clases sociales por el control de los medios de producción. que consiguió una popularidad considerable entre los antropólogos occidentales por primera vez en la década de los 60 y 70. Toda la historia. inaugurado por el mismo Steward. como muchos de sus contemporáneos. Ni naturaleza sola. que apareció gracias al capitalismo. Marx cobró actualidad y sobre todo. centra su atención en la interacción entre la conducta y el entorno físico. según Marx. así como entre las estructuras políticas y económicas y el parentesco. Es importante tener en cuenta que. la descendencia y el intercambio. Los partidarios de esta postura se diferencian de los marxistas estructurales en que la antropología no debe de considerarse como parte integrante de un aparato político dedicado a la destrucción del sistema capitalista y defensa de los intereses del proletariado. Sin embargo. Igual que hay materialismo cultural podría haber. en el cambiante y conflictivo contexto de los años 60 . estaba destinada a abolir la propiedad privada y a provocar la etapa final de la historia: el comunismo. sus principios de la historicidad. Los orígenes de este movimiento son las contradicciones internas de los sistemas socioculturales. La 21 . establecida a través del organismo humano y de su aparato cultural. Para ello hay que estudiar los imperativos materiales a los que está sujeto la humanidad. el marxismo no dejó de experimentar una fuerte influencia de las nociones vigentes en el siglo XIX sobre la evolución cultural y el progreso. ninguno de los dos aceptaba todo el conjunto de propuestas expresadas en el punto de vista conocido como materialismo dialéctico.un origen cultural (¿acaso podrían tener otro origen?) no significa que la cultura llegue a configurarse en algo distinto a la naturaleza. si bien los escritos e ideas de Karl Marx se oponían diametralmente al darwinismo social. Sin embargo. Para comprender las causas de las diferencias y semejanzas socioculturales. Así se extendió el discurso marxista al campo de la sociedad primitiva con las obras del llamado marxismo estructural o antropología “dinamistas” francesa y con la Escuela de la Economía Política de Manchester. etc. los científicos sociales no sólo deben estudiar estas contradicciones. Para esta corriente lo importante es buscar explicaciones causales a las diferencias y semejanzas de los grupos humanos en la conducta. moral. las causas mas probables de la variación en los aspectos mentales o espirituales de la vida humana son las variaciones de los imperativos materiales que afectan a la manera con la que la gente se enfrenta a los problemas básicos. La antropología económica recuperó la discusión sobre la producción y reproducción de la vida real y la antropología política actualizó las discusiones sobre el poder y las relaciones entre la base material y la ideología. Limitaciones: carácter revisionista de esta teoría Representante principal: Marvin Harvis MARXISMO: Las teorías de Marx habían sido excluidas de las principales corrientes antropológicas.a saber. MARXISMO ESTRUCTURAL Tanto White como Steward (neoevolucionistas) estaban influenciados por el énfasis que Marx y Engels ponían en los cambios de los aspectos materiales de los modos de producción como causa principal de la evolución cultural. Estos imperativos son llamados materiales. Los defensores de esta corriente sostienen que la historia tiene una dirección determinada . un “culturalismo material”.. para diferenciarlos de los impuestos por las ideas ( religión. Además. su concepción del sujeto y su teoría del cambio social. ).

 Marx consideró que las culturas atravesaban las etapas de comunismo primitivo. explicó y demostró que el trabajo transforma al hombre. Douglas y Sahlins.  Aplica la dialéctica al encasillamiento que planteaban las diferentes teorías existentes. En palabras de Karl Marx: " El modo de producción en la vida material determina el carácter general de los procesos sociales. fenomenológica. Marx recalcaba la importancia del papel de la lucha para conseguir el progreso y la evolución cultural. Obviamente. M. estudiantes de sociocultural tienen que conocer esta corriente para poder realizar la intervención en la sociedad..  Engels hizo aportes fundamentales: descubrió. capitalismo y comunismo. sociólogos. sociedad esclavista. NEOEVOLUCIONISMO A partir de los años 60 la antropología presentó un complejo desarrolló que acentuó su carácter multiparadigmático. como muchos de sus contemporáneos. A partir de una fuerte crítica ideológica. ya que toma la parte positiva de cada una. El hombre para dominar la naturaleza tuvo que reunirse en sociedad. La antropología económica recuperó la discusión sobre la producción y reproducción de la vida real y la antropología política actualizó las discusiones sobre el poder y las relaciones entre la base material y la ideología. Turner. que apareció gracias al capitalismo. el fin de la situación colonial y la liquidación del “mundo primitivo”. la antropología se replegó sobre sí mismo y sobre las realidades específicas del mundo moderno.  Aplica los principios de la historicidad  Aplica su concepción del sujeto y su teoría del cambio social. hacia la teoría social o experimentaron nuevos temas o campos cercanos a otras ciencias sociales y humanísticas. una ciencia que puede construir nuevas búsquedas 22 . desecha la negativa y de manera creativa le da solución a los problemas.  Los sicólogos. Así se extendió el discurso marxista al campo de la sociedad primitiva con las obras del llamado marxismo estructural o antropología “dinamistas” francesa y con la Escuela de la Economía Política de Manchester. según Marx. al contrario. sino que. Además. la semiótica y la critica literaria. posmodernistas que animaban su desaparición. la fenomenología. la descendencia y el intercambio. El trabajo es la interrelación del hombre con la naturaleza. así como entre las estructuras políticas y económicas y el parentesco. TENDENCIAS CONTEMPORÁNEAS. hubo respuestas extremistas que insistían en que la Antropología había fracasado los. feudalismo. Toda la historia. interpretativa y postmoderna).contradicción mas importante en todas las sociedades es la que existe entre los medios de producción ( tecnología ) y las relaciones de producción. su existencia social es la que determina su conciencia”. políticos y espirituales de la vida. A partir de esta contribución muchos antropóilogos se volvieron hacia la producción metaetnografía.  El marxismo no es solo ideal político sino sistema de conocimientos. Dentro de la antropología simbólica desarrollada en Inglaterra se destacaron V. A pesar de la gran importancia de esta escuela. Sin embargo. era el resultado de la lucha entre las clases sociales por el control de los medios de producción. APORTES DEL MARXISMO A LA ANTROPOLOGÍA  Los aportes del marxismo a la antropología son diametrales. la Antropología es una ciencia que tiene mucho que decir en la sociedad contemporánea. La nueva “antropología de lo cercano” tomó como dirección central lo simbólico y la significación (antropología simbólica. No es la conciencia de los hombres lo que determina su existencia. muchos teóricos no marxista lo toman y lo aplican como es el caso del estructuralismo. el punto de inflexión marcó la obra del antropólogo norteamericano : Geertz quien abrazó definitivamente una concepción semiótica de la cultura y defendió el conocimiento de lo social a través de la hermenéutica. Por esto surge la sociedad porque es la respuesta de la relación del hombre con la naturaleza. estaba destinada a abolir la propiedad privada y a provocar la etapa final de la historia: el comunismo. La clase proletaria.

De lo que se trata es de que la Antropología comience a participar de la hibridez que se genera en campos concretos de trabajo. Como reacción a la falta de acuerdo de explicaciones de cómo y porqué las culturas llegan a ser diferentes unas de otras. a las teorías evolucionistas. cada vez un mayor número de antropólogos estaban insatisfechos con el antievolucionismo y la carencia de generalizaciones y explicaciones casuales característicos de la primera mitad del siglo. etc. Bajo su influencia. Después de la Segunda Guerra Mundial. para corregir sus errores etnográficos y para identificar su contribución positiva al desarrollo de una ciencia de la cultura. la Antropología se ha acercado mucho más a la historia. Los neoevolucionistas se opusieron a esta visón jerarquizada de las culturas y propusieron una teoría de la evolución multilineal. la religión. el énfasis de los neoevolucionistas en la búsqueda de leyes generales o universales. de aquí a la centralización política. se emprendió un gran esfuerzo para volver a examinar los trabajos de los evolucionistas del siglo XIX. Esta visión multilineal del cambio social ha sido plenamente aceptada por las posteriores escuelas antropológicas y resulta un certero ataque a las posiciones. la pertinencia del programa antropológico no gira sobre el tema de la colonización o del gobierno científico como antes. por ejemplo. recuperaron los antropólogos marxistas al reflexionar sobre la economía. En torno a este lugar común se ha reconstituido la antropología hoy. Cada nueva escuela parece dedicarse. con nuevos matices. lo que se ha denominado enfoque ideográfico.Se suele afirmar que cada época contradice al período anterior. ni a cuestiones como el cambio y el conflicto que. centrado en restituir una actitud de representación transcultural o un empeño por construir el mundo simbólico de los otros. (La agricultura produce un excedente. cabe reseñar en esta presentación de las principales características de los neoevolucionistas su referencia a las condiciones ambientales y tecnológicas como factores claves y determinantes sobre las culturas y sus desarrollos Leslie White desarrolla una secuencia a través de la cual. sin establecer jerarquías entre los diferentes estadios y culturas. las lógicas. el almacén la propiedad privada. De esta forma. Cada nuevo estadio (salvajismo – barbarismo – civilización) suponía una mejora o progreso tecnológico y social. sin permanecer ajenos a las nuevas formas del decir o estilos. en buena medida. Los primeros evolucionistas entendían que todos los grupos habían pasado o pasarían por una serie de estadios universales y comunes para todas las culturas. la propia economía en todas las escalas. se ha continuado recuperando el discurso de la Antropología en su sentido humanista.. Entonces. Así contribuirá decisivamente a conocer cómo y cuánto hay de proceso social y determinación cultural en las prácticas y racionalidades de los humanos. ciertamente. Finalmente. a desmontar los principios teóricos de la anterior. y debido a la intensificación de la agricultura.. es decir. Por eso. la corriente o paradigma conocido como neoevolucionismo se opuso tanto a los evolucionistas decimonónicos como al particularismo histórico de la escuela de Franz Boas. White se pregunta ¿Cómo se ha podido incrementar 23 . a la sociología y las humanidades. Esta afirmación resulta especialmente acertada para la antropología. de ahí surge la estratificación social de clases (poseedores. la salud. el excedente un almacén. Esto no solamente ocurre en el plano social sino también dentro de las corrientes científicas. se llegaría hasta la propiedad privada. se enfrentó claramente al Particularismo Histórico recomendado por Franz Boas. EL NEOEVOLUCIONISMO. lo que se conoce como enfoque nomotético. y los que no tienen llegarán a ser poseídos). por ejemplo. con varios focos y modelos de evolución. Así Leslie White desarrolla la teoría conocida como “Neo Evolucionismo”.. la propiedad privada la división entre poseedores del modo de producción y los no poseedores. en 1940 se vuelven a dar luz. esto produce la estratificación en clases. De los evolucionistas del siglo XIX criticaron su visión unilineal y teleológica del cambio cultural. etnocéntricas de los primeros evolucionistas. Por otra parte. Todo ello. Tras la ruptura con la hipótesis de la antropología clásica que como sabemos no fue total.). tenido en cuenta los límites estrechos del mercado y reconocimiento que este es un proceso y una relación social. la familia y el parentesco. sino sobre la cuestión vital del desarrollo social y humano.que amplíen y profundicen la producción científica en temas y campos poco explorados. la ciudad y hasta en el trabajo social. de ahí a la especialización. racionalidades y los puntos de vista de los otros tanto “exóticos” y lejanos como cotidianos y cercanos.

una investigación. ya sean proyectos educativos. la mayor parte de los proyectos de campo 24 .La repuesta aplica por primera vez los conceptos del materialismo marxista a las explicaciones de formación de hechos culturales. Julian Steward sentó las bases para el desarrollo de la perspectiva conocida como ecología cultural. como causantes tanto de la diferencias como de las semejanzas culturales. ya que los investigadores se están concentrando en aspectos sociales como la sanidad. hoy. todas estas corrientes anteriormente estudiadas se centran en un solo aspecto del saber antropológico. El desplazamiento hacia el estudio de sistemas heterogéneos y diversificados. tecnología y economía. Leslie Witte y otros. (+ tecnología-> más energía transformada en producto->más capacidad de población que se alimenta-> más población. por lo general. se puedan sostener más número de población. sanitarios o programas de desarrollo agrícola a gran escala en regiones rurales. White afirma que es fácil demostrar unas tendencias generales en la sucesión de las formas culturales.. neoevolucionismo. Hoy son muchos los antropólogos contratados por organismos públicos. Para White la evolución de la cultura es esencialmente la lucha del hombre con el medio ambiente para conseguir de él recursos para sustentar su existencia y perpetuar la especie. TEMA 3 ANTROPOLOGÍA APLICADA La antropología moderna se está convirtiendo poco a poco en una ciencia aplicada. ellas no se niegan sino que se complementan. materialistas o psicologistas del desarrollo de la humanidad (ecología cultural. J. así como el auge de los métodos cuantitativos de investigación han promovido la necesidad de la investigación en equipo. a diferencia de los evolucionistas que hablaban de que las sociedades habían pasado por diferentes “estadios” sociales. sólo implicaba a un trabajador de campo que se aislaba durante meses en algún poblado remoto. empresas de investigación.Wilson. El neoevolucionismo es una tendencia dirigida hacia enfoques ecologistas..la producción agrícola?. protección del entorno y el desarrollo urbano... En esta teoría atribuye la progresiva complejidad de las sociedades a la utilización de nuevas fuentes de energía que llevan a que la sociedad produzca más. Al mismo tiempo (alrededor de 1940 a 1950). Leslie White. y en consecuencia. grupos independientes de presión. PRINCIPALES REPRESENTANTES DEL NEOEVOLUCIONISMO: • • • • • • Julian Steward proponente de la Ecología cultural. E. materialismo cultural y la nueva etnografía. como el suelo. Leslie White quien enunció una ley general de la Evolución cultural Marvin Harris quien defiende el Materialismo Cultural como estrategia de investigación Roy Rappaport y Andrew Vayda como exponentes de la Antropología Ecológica Fried. la lluvia y la temperatura en factores culturales. Anteriormente. Steward. Si hay más energía hay más población). que ponía el acento en el papel de la interacción de las condiciones naturales. Service y Carneiro por los trabajos sobre evolución social y política Marshall Sahlins por sus aportaciones a la antropología económica y por su crítica al enfoque determinista-materialista característico de los autores anteriormente citados Para hacer antropología hay que aplicar los postulados teóricos. biologicistas. por el contrario. sociobiología. organizaciones indigenistas y agencias sanitarias para realizar trabajos de campo en entornos culturales. la educación.

o “análisis de desarrollo tecnológico. la población. el poder. en general. turismo. el desarrollo o la educación) también se autodefinen de manera cada vez más especializada (por ejemplo. Los antropólogos prácticos que aplican sus conocimientos a ámbitos determinados (como la salud. la agencia cultural. proponiendo planes de acción o involucrándose en la acción directa. pretende influir en el desarrollo de las políticas activas o de las decisiones que las inspiran. la vivienda. agente de cultura. la antropología de la investigación y del desarrollo. estrategias familiares y las escuelas. “valoración d recursos culturales”. el desarrollo regional-global y la construcción de la identidad a partir de la resistencia y el 25 . Pretenden (1) identificar la percepción de las necesidades por parte de la comunidad como una parte importante del proceso de diseño de programas. y también el envejecimiento. asesor de impacto. y evaluar lo que se ha hecho como resultado de un determinado plan de acción. el de investigador de intervenciones. A cambio. Aunque algunos antropólogos han dirigido programas de acción. el medio ambiente. planificador.” Las prácticas de intervención se centran casi siempre en comunidades. la aplicación pragmática de estos métodos ha abierto nuevos caminos en la teoría social y bioculturaL Es el uso de la antropología en materia de investigación y formación más allá del ámbito académico habitual que tiene como fin resolver problemas prácticos. como “antropólogos médicos”. se trata todavía de un hecho experimental Los antropólogos han aplicado sus conocimientos y capacidades a una serie de ámbitos tan amplia que resulta difícil dar con un área de interés práctico donde no hayan desplegado su actividad. Estas relaciones muchas veces han pasado a ser verdaderas asociaciones que. del conocimiento académico disponible y del rol que se espera que desempeñe el antropólogo. analista investigador. es por ello que aparecen la antropología médica. preparador. Desde mediados de los años setenta el término “antropólogo práctico” ha ido sustituyendo gradualmente al de “antropólogo aplicado” para designar a quienes realizan trabajo de campo. promotor. el feminismo. la relocalización de poblaciones. la educación. “antropólogos del desarrollo” o “antropólogos de la educación”). esto es. Las áreas de mayor concentración de ese esfuerzo son. administrador y terapeuta. la agricultura. biólogos. Suele llevarse a cabo bajo las rúbricas de “evaluación de impacto social”. y el abuso de drogas y alcohol. La estructura un sistema de conocimiento. las leyes y la nutrición. urbana. en la mayoría de los casos.necesitan el apoyo de diferentes profesionales. no en individuos. forense. Esta tendencia ha quedado velada por el hecho de que los antropólogos con mucha frecuencia poseen títulos y desempeñan roles importantes que no dejan traslucir explícitamente su formación académica. los antropólogos han desarrollado vínculos sociales con las comunidades objeto de estudio. Gran parte de la primera responde a razones de política social. los derechos humanos. ya sea suministrando información. Nuevos tiempos demandaron una nueva agenda de trabajo y entonces emergieron temas como la contracultura. política. evaluador. la salud y la construcción social de la enfermedad. entre otros muchos. la estratificación. un aparato conceptual para intervenir en un área determinada de la sociedad El proceso adopta diversas formas éstas dependen siempre del problema práctico concreto a resolver. Los antropólogos aplicados han sido históricamente pioneros de numerosas áreas de investigación. y (2) fomentar el desarrollo de organizaciones autorizadas en las comunidades. la salud y los recursos naturales. el reasentamiento de refugiados. Objeto de estudio de la antropología aplicada Buscar solución a problemas sociales. han beneficiado a estas comunidades. Por cuestiones de metodología. el estudio de acciones participativas y de marketing social. el género. etxc. como la vida urbana. diseñador de programas. las culturas populares. la antropología de la advocacy. incluidos los asesores estadísticos. La antropología aplicada entra dentro de dos categorías generales: la investigación aplicada y la intervención aplicada. y la gama aumenta día a día. entre otras. Entre estos roles cabe incluir. Este tipo de intervenciones aplicadas incluyen la antropología de la acción. En los últimos veinticinco años el número de antropólogos prácticos ha crecido considerablemente. sociólogos y estudiantes colaboradores.

ANTROPOLOGIA MÉDICA ∗ La antropología médica estudia los problemas de salud humanos y los sistemas terapéuticos en sus contextos sociales y culturales más amplios. la antropología urbana. en este caso en lo que puedan tener de propiciadores del comportamiento criminal. en el acceso al trabajo y al ocio. en las organizaciones de voluntarios. en las instituciones comunales. en particular. TEMA 4 LAS ANTROPOLOGÍAS ESPECIALES ANTROPOLOGÍA URBANA La antropología urbana examina la organización social de la urbe considerando las clases de relación y modelo de vida sociales propios de las ciudades y comparando sus diferentes contextos culturales e históricos.conflicto. La antropología urbana analiza también los problemas característicos de las grandes ciudades. las redes de parentesco. Estos estudios tratan de la organización social y las prácticas culturales de diferentes grupos urbanos. hoy estudia sobre todo la vida social del ciudadano más que los aspectos y características de la ciudad que le acoge. la antropología urbana aplicó los conceptos y métodos de la investigación de campo a las poblaciones urbanas. así como la formación de grupos religiosos.La antropología urbana ha centrado siempre su interés en la situación del urbanita pobre. en contraste con los estudios propios del urbanismo. la herencia y sucesión. extendiéndose desde las áreas rurales originarias a los grandes asentamientos étnicos de las ciudades. la pobreza. persiste en las zonas urbanas en forma de barrios de composición étnica uniforme o de asociaciones voluntarias como las que promueven la rotación de créditos entre pares y los agrupamientos funerarios. como el crimen. analizando su vida en términos de las más grandes estructuras de poder institucionales. la clase y el género como formas de diferenciación y exclusión son fundamentales en este campo. El sentimiento étnico. los pobladores étnicos. renovación urbana y condiciones económicas que configuran a las comunidades locales. con la ciudad como contexto del estudio más que como fenómeno objeto de éste. las formas de vida urbanas.. el grupo étnico. Algunos trabajos examinan el impacto del diseño arquitectónico y la planificación urbana en la vida social en términos positivos. redes relacionales que vinculan a personas que pueden vivir o no en proximidad inmediata. Los antropólogos médicos atienden tanto a la investigación básica de la salud y los sistemas de curación como a la ciencia aplicada con miras a la ∗ 26 . y han sido muchos los estudios dedicados a explorar de qué modo inciden las categorías de raza y etnia en los modelos de migración y asentamiento. Así. aunque inspirada inicialmente en las teorías sobre el urbanismo.. la indigencia y la precariedad de los que carecen de techo. el desorden social. administración asistencial. Este enfoque es sobre todo conspicuo en la tendencia de los antropólogos urbanos a examinar la organización social de pequeñas colectividades urbanas. También los estudios de comunidades. Las tramas sociales urbanas son a menudo inubicables. los tribunales y las prisiones. así como la condición de los transeúntes. Investigaciones más recientes atienden a las comunidades locales existentes en las grandes ciudades industriales como producto del desarrollo creado por el capitalismo tardío y al progresivo empobrecimiento de las clases más bajas. Algunos de estos estudios se basan en unidades territoriales. . en las oportunidades laborales. La raza. los mecanismo de ayuda y solidaridad. Otros temas de estudio se centran en los sistemas de control social forma. otros examinan tramas sociales. Suelen extenderse a los sistemas de regulación burocrática. como las bandas. y en el mantenimiento de las relaciones de parentesco. Surgió como subdisciplina propia de la antropología sociocultural durante las décadas de 1950 y 1960. los alcohólicos vagabundos y los criminales y prostitutas. como los vecindarios. política urbana. como la policía. ya negativos.

los estudios del turismo por parte del los antropólogos se han caracterizado sobre todo por su tendencia indiscriminada al azar y a la casualidad. sino también del mundo prehispánico. pueden transformar el equilibrio ecológico de la enfermedad a favor del patógeno. El 3 de agosto de 1492 zarpó de Palos (Huelva. los programas de formación y su influencia fuera del ámbito puramente antropológico. inició una larga serie de crónicas dedicadas a la descripción de múltiples aspectos de la naturaleza y de las culturas americanas. Recurriendo a las ciencias biológicas y sociales. A lo largo de los últimos diez años. Estos textos son una fuente de conocimiento no sólo del período que tratan. los estudios ecológicos de la salud y la enfermedad han puesto sus miras más allá de los factores socioeconómicos locales que influyen en la frecuencia de la enfermedad para ponerlas en las fuerzas de política económica mayores que limitan las opciones comportamentales de las poblaciones.mejora del cuidado terapéutico en ambientes clínicos o en programas de salud pública de prevención y control de la enfermedad. los modelos de actividad. físicos y político-económicos en la distribución de la morbilidad y la mortalidad. Viajeros Costumbristas Artistas Plásticos CRONISTAS DE INDIA Fueron los autores encargados oficialmente de escribir la historia del descubrimiento y conquista de América. y a su vez dañar a la salud. la sexualidad y otros. Los análisis ecológicos en antropología médica revelan igualmente numerosos casos donde los cambios culturales mejoran el estado sanitario en algunos grupos. así como a la clínica. en contra de lo habitual. Además. En años recientes. TEMA 5 “Los estudios Antropológicos en Cuba PRECURSORES DE LA ANTROPOLOGÍA EN CUBA (RESUMEN PARA ESTUDIANTES) • • • • Cronistas de India. en el que sería el primero de los viajes que realizó al llamado Nuevo Mundo ∗ ∗ 27 . medio natural y huésped humano para producir enfermedades infecciosas. como la introducción de la agricultura de riego. como reflejan las numerosas publicaciones y encuentros de especialistas. el lugar y las personas) a menudo reflejan prácticas culturales asociadas con la dieta. navegar en dirección a Occidente con la intención de encontrar una ruta más corta hacia India y China. los antropólogos médicos han hecho grandes aportaciones al conocimiento y mejora de la salud humana y los servicios sanitarios en todo el mundo. los antropólogos han proseguido sus estudios sobre otras cuestiones u otras poblaciones. como la malaria o la esquistosomiasis. entrelazados con los propios hechos de los españoles en el largo proceso de colonización de los territorios por ellos denominados Las Indias El Gran Almirante. sólo que casi en cualquier parte del mundo han descubierto la presencia de turistas. en el que describe de una manera pormenorizada sus primeras impresiones sobre las Antillas. Enfoques ecológicos En enfoque ecológico en la antropología centra su interés en cómo las pautas de comportamiento y culturales humanas configuran las complejas interacciones del patógeno. explorador de probable origen genovés. y el desarrollo histórico de los virreinatos. En consecuencia. Los cuadros patológicos descritos con métodos epidemiológicos (en lo que se refiere al momento. decidió. el auge de esta subdisciplina en años recientes ha sido notable. Los estudios del turismo dentro de una perspectiva antropológica Desde que se iniciaron hace poco más de una década. Cristóbal Colón El Diario de a bordo de Cristóbal Colón. España). La antropología ecológica y la política examinan la influencia de los ambientes culturales. las prácticas grupales culturalmente definidas.

Desde el primer momento. en agosto de 1478 • Juan López de Velazco (Fines del siglo XVI) Cosmógrafo español. Nara. Nació en Madrid. como el Consejo de Indias. escribió Viajeras al Caribe (1983 Hernández García. O´Kelly (1845-1916) escribió “La tierra del mambí” ANTOLOGÍAS Y SELECCIONES SOBRE VIAJEROS • • • Pérez de la Riva. religiosos y funcionarios que desempeñaron algún papel en este proceso. Julio. elaboró un modelo para recoger información colonial • Antonio de Herrera (1549-1625) Historiador español. junto con los indígenas y mestizos que se incorporaron a él. escribió La isla de Cuba en el siglo XIX vista por los extranjeros (1981) Araujo. Wurdemann (1810-1849) escribió “Notas sobre Cuba” Fredrika Bremer (1801-1865) escribió “Cartas desde Cuba” Walter Goodman (1839-1895?) escribió“Un artista en Cuba” Samuel Hazard (1834-1876) escribió“Cuba a Pluma y Lápiz” James J. que escribieron desde sus despachos con un caudal inmenso de información a su disposición. por medio de narraciones directas o indirectas y lecturas de escritos oficiales o privados. fue nombrado cosmógrafo mayor del rey. Madden escribió“La Isla de Cuba” María de las Mercedes Santa Cruz y Montalvo. acumulado por los centros de la administración indiana. autor de la primera historia general de América. los autores de estos escritos pertenecieron a dos grupos claramente diferenciados: los que habían estado en América y transmitían vivencias personales o noticias adquiridas en el entorno americano. Nació en Sevilla • Gonzalo Fernández de Oviedo (1478-1557) Historiador español. teólogo. primer cronista mayor de Indias VIAJEROS DE CUBA LIBROS SOBRE CUBA ESCRITOS POR EXTRANJEROS (1493-1949) • • • • • • • • • • Alejandro de Humboldt (1769-1859 escribió “Ensayo político sobre la Isla de Cuba” Abiel Abbot (1770-1828) escribió “ Cartas” Richard R. y los que elaboraron sus propias obras reuniendo la información a través de las noticias de otros. El segundo está formado por la mayoría de los representantes de la historia oficial. cronista de Indias. historiador y humanista italiano. Juan. escribióDos diarios de viaje del siglo XIX (Canarias-Cuba) (1986) COSTUMBRISTAS 28 . Continuando los trabajos de su antecesor. soldados. que creó la figura del cronista mayor de Indias • Pedro Mártir de Anglería (. obispo de Chiapas (México) y gran defensor de los indios. Al primer grupo pertenecen los descubridores. En 1572. sin haber estado nunca en el continente americano. Condesa de Merlin (1789-1852) escribió“Viaje a la Habana” Jean-Baptiste Rosemond de Beauvallon (1819-1903) escribió « La Isla de Cuba » John G. • Bartolomé de las Casas (1484-1566) Cronista. 1456-1526). Alonso de Santa Cruz.

Colabora en varias publicaciones periódicas Luis Victoriano Betancourt (1843-1885) A partir de 1863 comienza a colaborar con varias publicaciones periódicas como El Siglo. de La Habana. La Colmera.Corriente literaria que se observa en Cuba desde fines del siglo XVIII cuando la burguesía criolla alcanza su madurez como clase social y adquiere conciencia de sí y de sus tipos sociales. José Victoriano Betancourt (1813-1875) . y otras. En 1774 ingresa al Seminario de San Carlos. tanto de sus áreas urbanas como rurales • • • PINTORES Nicolás de la Escalera (1734-1804) Ejemplo Una de las pechinas de la Parroquia de Santa María del Rosario Vicente Escobar (1762-1834) Pintura mural del siglo XVIII Hércules Morelli (1812-1859) Procedente de Francia. En 1866 obtiene el título de Licenciado en Derecho Civil y Canónico en la Universidad de La Habana. que había estrechado amistad con el también pintor francés Guillermo Colson (1792-1860). En 1859 Cirilo Villaverde le apoyó en la publicación de su Colección de artículos. Anselmo Suárez y Romero (1818-1878). Luego escribe en El Fanal de Camagüey y en El Siglo. Antonio Bachiller y Morales (1812-1889) Entre sus múltiples actividades como colaborador de la prensa periódica de su época. Entre sus textos más importantes se encuentra la Colección de artículos satíricos y de costumbres (1847). serie de artículos de costumbres. llegó a La Habana este pintor romano. Colaboró ampliamente en la prensa periódica. fundador de la Escuela y Hospital de Belén. José María de Cárdenas y Rodríguez (1812-1882) . La figura central es precisamente la esclava. ARTISTAS PLÁSTICOS El conocimiento e interpretación de la imagen representa otra fuente de primer orden para los estudios antropológicos. (óleo/tela) incluye a un niño negro de pie en el área izquierda de la composición. Allí estudia historia y literatura. La Aurora. puede destacarse su participación en las obras Paseo pintoresco por la Isla de Cuba (1841) y en Tipos y costumbres de la Isla de Cuba (1881). Durante los siglos XVIII y XIX crece la presencia de pintores. Publica poemas y ensayos literarios en el Papel Periódico de la Havana desde 1792 y desde 1800 labora como redactor del Papel Periódico Gaspar Betancourt Cisneros (1803-1866) Colabora con la Gaceta de Puerto Príncipe con las «Escenas cotidianas».. El español José María Romero realiza un significativo Retrato de José Manuel Ximeno con su criada negra y un carnerito (óleo/tela). tanto propios como ajenos. Francisco de Paula Gelabert (1834-1894) Publica muy joven en Diario de la Habana y La Prensa. Su obra costumbrista más importante es la novela antiesclavista Francisco. para así relacionar las tres figuras de la composición • 29 . Diario de la Habana y Cuba Literaria. Sin embargo. mientras que el pie derecho del párvulo se apoya sobre el hocico del carnero. Se destacó por los artículos de costumbres publicados en El Almendares. en su obra alegórica La Caridad Cristiana coronando el busto de Juan Francisco Carballo. que sostiene al niño en su pierna derecha. con prólogo de Cirilo Villaverde. Aguinaldo Habanero. • • • • • • • • Manuel de Zequeira y Arango (1764-1846) Descendía de una familia noble y rica. En ocasiones empleó el seudónimo Escolástico Gallardo. El Occidente. donde fue condiscípulo y amigo de Félix Varela. grabadores y caricaturistas que ofrecen un amplio panorama de la vida cotidiana de la Isla.

emplearon este medio de expresión pictórica para comunicarse. aunque menos imbuido en la vida cotidiana de las ciudades de Cuba. Samuel Hazard Su obra combina la visión interpretativa del viajero con el dibujante que requiere de la imagen para apoyar o complementar la habilidad de la narración. cultura. grabador. la obra de gran formato Los ingenios. realizó muchos estudios sobre las etnias africanas. o el «negro catedrático». 30 . se observa un tono burlesco en temas cotidianos.Corte de caña (óleo / tela) Calesero y mulata (óleo / tela) Fiesta del Día de Reyes (Litografía GRABADORES • • Hipólito Garneray (1787-1858) Federico Mialhe (1810-1881) Como buen observador. con sobrio dominio técnico del dibujo. A diferencia de sus obras al óleo y otras litografías Landaluze utiliza sus caricaturas con fines políticos. y por otro. que no puede contener en su condición de oficial de voluntarios del ejército español comprometido con el régimen colonial. • • • LA CARICATURA Casi todas las publicaciones periódicas ilustradas del siglo XIX en Cuba. patrocinada por Justo Germán Cantero James Gay Sawkins (1806-1879)Este grabador inglés. religión. que vino a Cuba a estudiar la fiebre amarilla. Por un lado. un médico francés. desde su cultura de referencia. humorísticas o no. y director de San Alejandro (1852-1854). junto con decenas de autores desconocidos o no identificados por sus respectivas publicaciones. XVI. Téllez) • “Enfermedades específicas dentro de los esclavos” (daba consejos a los dueños de estos para el tratamiento de enfermedades /Francisco Barrera (1798) • “Vademécum de los hacendados cubanos”. profesor de dibujo en el Liceo Artístico y Literario. realizado por un médico francés en Cuba • Dumont. lo que en ocasiones le permite transcribir en los pies de grabado versiones de cómo hablaba «español» el esclavo africano y el criollo. con el fin de comunicarse con ellas: su lengua. Los caricaturistas que más abordaron el tema de la vida cotidiana fueron Víctor Patricio de Landaluze y José Robles. La caricatura vio la luz mediante litografías de pequeño y mediano formato e invadió también una parte de la producción de etiquetas o marquillas cromolitografiadas de cigarros. los Costumbristas y los Artistas Plásticos SIGLO XVIII y 1ª Mitad del XIX • Aparecen también algunos estudios de temas antropológicos casi siempre realizados por Médicos: • “Patología comparada de los esclavos negros” (José A. le sirve para desplegar al máximo su hostilidad anticubana. científico. quien además desarrolló profusamente la caricatura y el grabado. la Literatura de Viajeros. Los dibujos de Cuba a pluma y lápiz (1871) son una «visión del otro» que. Fue el máximo representante del costumbrismo iconográfico durante el siglo XIX. PRECURSORES DE LA ANTROPOLOGÍA EN CUBA Durante los Siglos XV.• Víctor Patricio de Landaluze (1828-1889) El más prolífico de todos los pintores que abordaron el tema de la vida cotidiana y las costumbres en Cuba fue este autor vasco. viajó por casi toda la Isla dibujando lo que despertaba su interés. Independientemente de su incursión eventual en la pintura. Ejemplos de sus pinturas . intrascendentes unos y con profundas secuelas en el imaginario popular otros. tipógrafo. dejó una interesante colección de litografías. XVII y XVIII tenemos los Cronistas de India. Su larga estancia en Cuba lo condujo a diversas actividades complementarias: se desempeñó como pintor. Eduardo Laplante (1818-?) Su producción litográfica es otra joya de la iconografía de Cuba durante el siglo XIX.

Como solución a conflictos conyugales Dña. sobre todo lo que hoy conocemos como antropología biológica y médica fundamentalmente. la estructuró • Le hizo aportes. Continuador de una tradición cuyo paradigma en el siglo XIX fue Domingo del Monte. lo que constituyó su punto de partida para los estudios antropológicos. Fermín Valdés Domínguez. A su regreso a Cuba en 1874 ingresó en la Real Academia de Ciencias Médicas. campesinos y pescadores constituían una parte significativa de los habitantes. Contribuyó con otros científicos cubanos a la creación de la Sección de Antropología de esta Academia y a la fundación de la Sociedad Antropológica de la Isla de Cuba a la que se integraron médicos fundamentalmente. en La Ciudadela. regresó graduado en el año 1874. estudiantes de medicina. José Ignacio Torralba. Antonio Bachiller y Morales . Dedicó gran parte de su vida a la enseñanza en la Universidad donde creó la primera cátedra de Antropología y fundó el laboratorio y el museo Antropológico.. Obispo de la Habana. Cubano por antonomasia y por vocación. Josefa embarcó con su hijo en el vapor San Vicente con destino a Menorca el 8 de septiembre de 1882. quienes desarrollaban vínculos económicos mercantiles rudimentarios. Se graduó en 1874 con una tesis del estudio de los cráneos. tras la discusión de un trabajo sobre “El cráneo desde el punto de vista antropológico”. mediciones de cráneos aborígenes. Enrique José Varona. . nació en a Habana en 1849. Mantuvo relación con numerosas sociedades antropológicas en el mundo. entre ellos: Felipe Poey. Fernando Ortiz y su contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar Fernando Ortiz. el más significativo fue el concepto de transculturación • No se encasilló en ninguna corriente. Escribió diversos trabajos sobre Antropología: Estudios comparados de razas.Era el hijo del matrimonio conformado por la cubana Josefa Fernández y González del Real y el comerciante español Rosendo Ortiz Sorrilla. Antonio López y Acosta. entre otros. hombres de negocios. Fue a París Francia a estudiar Medicina y también Antropología. no es marxista pero es dialéctico. Fernando Ortiz nació el 16 de julio de 1881 en la Ciudad de La Habana. que contribuyeron a perfilar el destino de nuestra nación. Se estableció en la casa de su hermano. Carlos de la Torres La Antropología en Cuba. Mientras estuvo en Francia fue nombrado Miembro titular de la Sociedad de Antropología de París. licenciados en farmacia. entre ellos: Arístides Mestre. enraizados prejuicios y convencionalismos atávicos impidieron que el fruto de su labor investigativa fuera aceptado por una élite de sus contemporáneos. Allí la situación económico-social era todavía bastante medieval : Eclesiásticos. por lo que fueron fundamentalmente los médicos quienes se dedicaron formalmente en esta etapa a los estudios antropológicos. Comenzó a realizar estudios antropológicos en Cuba junto a otros médicos. 31 . Se considera a Ortiz como el padre de la Antropología cubana: • La sintetizó • Elaboró un aparato coherente. No siempre su obra fue reconocida. fue el más útil de los cubanos en la cultura y la ciencia de este siglo. la que posteriormente tuvo una sección de Antropología En el último cuarto del Siglo XIX aparece la figura de Luis Montané. Físicas y naturales de la Habana.En 1861 se creó en Cuba la Real Academia de Ciencias Médicas. Don Fernando encarnó la tradición de una corriente de hombres que no solamente se dedicaron a su labor creadora sino a fines de servicio público. lugar del puerto Mahón. sin ser ecléctico lo integra todo. Fue apoyado por otros médicos.

Quería que fuera un excelente alumno En 1908. sin pulir. En 1895 obtuvo el título de Bachiller en la Universidad de Barcelona. Fundó en 1923 la Sociedad Cubana del Folclore 2. Los negros esclavos 10. Por todo esto y porque su labor 32 . cuando Ortiz ingresó al claustro de la Universidad de Derecho de la Universidad de La Habana. lingüista e historiador. Tiene un gran número de publicaciones entre ellas: 1. pues en Mahon sólo se hablaba menorquín. encontró siempre en él un defensor y un colaborador. Fue etnógrafo. Historia de una pelea cubana contra los demonios 11. Investigó diferentes temáticas. Ella tenía una pequeña biblioteca y lo aficionó a la lectura. En esta institución fue alumno del profesor Manuel Sales Ferrer. Le enseñó a leer y a escribir en español. Hampa afrocubana 2. Le dio continuidad a la Sociedad Antropológica de la Isla de Cuba. pero Dña Josefa no lo supo. Fue funcionario diplomático. Sin lugar a dudas. sin desbastar. jurista. Glosario de Afronegrismo 8. Los bailes y el Teatro de losnegros en el Folklore de Cuba 7. 1937 Sociedad de Estudios Afrocubanos. La africana de la música folklorico de Cuba 5. Pocas son las inteligencias que han sido capaces de alternar las fases de estudio y formación con las de pura creatividad. En enero de 1899 terminó la dominación española y empezó la primera ocupación del ejército norteamericano. Mucho de estos materiales se fabricaron en su factura más primaria. porque ya había muerto. 1. Vino a La Habana. Estudios etnosociológicos 12. profesor universitario y Presidente de la Sociedad Económica de Amigos del País y de la Junyta Nacional de Arqueología y Etnografía. La clave xilofónica de la Música Afrocubana 4. la estancia en La Habana entre 1895 y 1898 le permitió asistir a la epopeya de la guerra de independencia y a formarse mejor como cubano. Fue un gran investigador. Su amor a la cultura y al hombre le hicieron merecedor de que se le propusiera para el Premio Nobel de la Paz en 1955. Fundó las Revistas: • • • 1924 Archivo del Folclore 1936 Revista Bimestre Cubana y Revista Ultra 1937 Revista de Estudios Afro cubanos. 1926 Instituto Hispano Cubano de Culturaq 3. Toda inquietud científica o artística de importancia. quien le enseñó a conocer la riqueza multicultural de España dando clases en los museos y lugares históricos en las cercanías de Madrid. Los negros brujos 3.Doña Josefa fue la principal y más importante maestra de su hijo. Después se trasladó a la Universidad Central de Madrid. La familia lo envió a continuar los estudios a la Universidad de Barcelona. arqueólogo. Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar La obra etnográfica del sabio cubano Fernando Ortiz cubre una zona tan vasta y heterogénea de la cultura cubana que es imposible resumirla. Pero eran el sedimento necesario para las futuras y más profundas indagaciones. en cuya Universidad matriculó la carrera de Derecho Penal. Nuevo catauro de cubanismo 9. Los instrumentos de la Música afrocubana (5 volúmenes) 6.

sino la más de escritor cubano alguno. del cual han adolecido gran parte de los sociólogos y pensadores de nuestra época. nuevas categorías que revitalizarán la antropología social y los procesos culturales típicos de los continentes en embrión. Metáfora elaborada con sapiencia y con profundidad. Revelador tanto en el contenido como en el estilo en que fue concebido este libro es pionero en América Latina de los estudios socioeconómicos. tan magistralmente condensada y documentada como libre de toda erudición pedante y estéril”. mirando con iracundia al uno y con benevolencia al otro” . el Contrapunteo apunta sobre los orígenes y causas de la problemática económica tabacocaña. Ortiz pudo. a la lectura del Contrapunteo. “Tabaco y azúcar se contradicen en lo económico y en lo social. analizando sus coordenadas sociológicas. expresa. aún cuando los moralistas rígidos se han preocupado de ellos a lo largo de su historia. ni pretende que las señaladas contraposiciones económicas. de la investigación seria. del espíritu vindicador. Afirmó junto a José Martí que no hay raza pura. y no del análisis profundo. apropiarse de tendencias tan modernas en los estudios antropológicos en el mundo tenía un significado muy especial. por lo tanto. nuevas apreciaciones. sociales e históricas entre ambos grandes productos de la industria cubana sean todas tan absolutas y tajantes como a menudo se presentan en el contraste” El término transculturación por primera vez utilizado en este libro y surgido de la mente jugosa y analítica de Fernando Ortiz es aceptado universalmente como categoría definidora de procesos de choque y gestación de una tercera forma de cultura en lugar de aculturación. fue publicado por primera vez en 1940. Lo que Fernando Ortiz realizó fue una verdadera hazaña y un atrevido paralelismo entre elementos fundamentales de nuestra economía. . “La esencia de todo lo mestizo de las ideas se engendra en los abrazos de las culturas del mundo” . que ha marcado el destino de la economía y la política cubana Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar. El tremendo vacío que produjo su muerte permite medir la importancia que tuvo Ortiz para todos lo cubanos. a la meneara de los grandes humanistas italianos y no un humanismo trasnochado. no sólo a nivel nacional sino americano. amantes de mesas redondas y eventos tramitados. sin excepción. a pesar de que vivió en una época erizada de prejuicios. sino que además introduce nuevos criterios en los estudios sociológicos del país. algunos traducidos a otras lenguas y otros en espera de una pronta acogida editorial encierran un pensamiento dialéctico y sobre todo humanístico. su bibliografía está aún en proceso de reelaboración y promete ser una de las más exhaustivas. Continúa Malinowski : “El presente libro es una obra maestra de investigación histórica y sociológica. “El Contrapunteo del tabaco y el azúcar es un ensayo de carácter esquemático porque no trata de agitar el tema. academicista. empleado con relativa 33 . nuevas tablas de valores. pues todos los seres humanos. Porque su obra no se limita a llenar lagunas. se puede considerar —como ya dijera Roger Bastide— que Ortiz más que pionero fue un maestro de las ciencias sociales de nuestro continente.fue de experimentación. Es con el Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar que Fernando Ortiz sienta cátedra universal en las ciencias sociales. Sus libros. No es posible hacer. un recuento de todo lo publicado por Fernando Ortiz . a conformar contextos con su amplia erudicción. es un reto intelectual y su vez una experiencia de carga ideológica que complica y traiciona aproximaciones esquemáticas preconcebidas. distinguirse de esa plaga de depredadores. expresó. ecológicas y antropológicas en ceñido análisis estructural. son mestizos de incontables cruzamientos. la sociología. la antropología y la historia de América. por ahora. En esos años de oscurantismo y de neocolonia en Cuba. paternalista. Los hombres del futuro tendrán que seguir las huellas que este sabio cubano marcó para la etnografía. Asistir. ”.

el apelativo de funcionalista aplicado a su obra le pareció tan inadecuado siempre. sino que el proceso indica también necesariamente la pérdida o desarraigo de una cultura precedente. Unió su vida a la del pueblo cubano y con sus libros levantó el puente del conocimiento que no haría más ricos y profundos. científico. más conscientes de nuestra identidad como nación. Ortiz fue un hombre pragmático y consecuente y toda su obra. Demostró que el tabaco.absorbe las etnias esclavizadas y luego desencadena un proceso cultural cuyos productos están signados por la particularidad subjetiva de esas etnias”. Toda su producción está marcada por este signo inteligente y fundador. “Entendemos que el vocablo transculturación expresa mejor las diferentes fases del proceso transitivo de una cultura a otra porque ésta no consiste únicamente en adquirir una distinta cultura que es lo que en rigor indica la voz angloamericana aculturación. 34 . El autor del Contrapunteo se erige en paradigma y pivote del movimiento de vanguardia . pero que no contemplaba la creación de un tercer producto de factura nacional. imagen dual. a lo tangible. toda la obra de Ortiz refleja una búsqueda de lo que él llamó cubanidad y que hoy se ancla en un terreno ya sólido y fructificador. del mundo marginal y “afrocubano”. El sabio cubano atomizó con esta obra el estigma de lo criollo que había surgido en Europa. Moderno. El Contrapunteo como ejercicio metafórico lo confirma con creces. Ortiz representa una posición de vanguardia opuesta a la sociología culturalista y hasta el funcionalismo. (como afirmó Julio Le Riverend) . conciente y paciente. Creo. Ya dentro de su vanguardia Ortiz se covierte en brújula para todos los que la componen . Su acercamiento y vinculación directa con la más progresista de la intelectualidad cubana ) insertan a Don Fernando en una corriente social y moralista. retador. entre otras cosas. Ortiz. Por eso es que para él. descubridor de las óesencias prístinas. significa la consiguiente creación de nuevos fenómenos culturales que pudieran denominarse de neoculturación”. plasma las historias de estos productos y su transculturación en un plano económico y político. transculturación. Contrapunteo. regenerador. Es en esta obra en la que se destacan las cualidades más agudas de su sensibilidad y pensamiento. Descalificó con argumentos económicos y estéticos lo que el europeo había intentado fijar como ejemplo de atraso y primitivismo. Toda su obra científica es portadora a la vez de un mensaje social. posee un sesgo ideológico y político que lo convirtieron en el hombre de vanguardia que fue. El paralelismo entre la caña de azúcar y el tabaco se fragua desde la más sólida plataforma científica. Y sobre todo. además. lo que pudiera decirse parcial desculturación y. era purificador y afrodisiaco y no satánico ni alucinante. de donde cobran su esplendor meridiano. repito. Lo vindicó con ejemplos contundentes. contestatario. el de la identidad nacional que él con su obra contribuyó a definir con rasgos auténticos y con una interpretación lúcida partiendo de cánones criollos. Ocupándose de un problema moderno y no de una sociedad primitiva. tan reduccionista. Pocos hombres en períodos tan largos de su vida se consagraron a un ideal de solidaridad humana como lo hizo Fernando Ortiz.asiduidad hasta entonces. aspiración a lo posible. en una prosa de novedad para su época. simplemente. una prosa llena de adarmes literarios. como había que serlo. que en el Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar se resume toda la sabiduría de Ortiz y que es en esta obra donde las restantes se iluminan. Este es otro aspecto del Contrapunteo que lo convierte en una obra de vanguardia y que lo ubica como centro de un movimiento revalorizador.