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Referencial Terico Os mass media possuem a caracterstica importante de serem agentes de poder, devido sua ubiquidade, uma vez

z que atualmente impossvel para um ser humano viver em sociedade sem estar sob influncia dos veculos de comunicao social. Merton inicia o artigo dizendo que o poderoso instrumental intrnseco dos mass media pode ser utilizado para o bem ou para o mal, dependendo de quem esteja no controle. Como principais veculos de propaganda, os mass media hoje so controlados, principalmente pelas grandes empresas, sustentando o atual sistema econmico e social que vigora. Merton disserta posteriormente sobre quais seriam as funes sociais dos mass media. Ele focaliza em trs principais funes, sem deixar de esclarecer que existem muitas outras: funo de atribuio de status, funo de reforo das normas sociais e disfuno narcotizante. Como atribuidores de status os mass media legitimam e ampliam a notoriedade de pessoas, organizaes e causas pblicas. A funo de reforo das normas explica-se por serem os mass medias fatores que influenciam no comportamento de indivduos, pesando na tomada de decises e interferindo no conjunto de normas e valores que so defendidos por uma determinada cultura. A disfuno narcotizante verifica-se no fato de as grandes populaes estarem alienadas, apesar de terem maior acesso informao. So levadas de uma participao ativa a um mero conhecimento passivo. considerada mais disfuncional que funcional, por supor-se que no seja do interesse da complexa sociedade moderna ter uma parcela da populao politicamente aptica e inerte, nas palavras de Merton.

No seriado de grande sucesso da tv norte americana Os Simpsons, temos como principais personagens Homer, Marge, Bart, Lisa e Maggie, uma tpica famlia de classe mdia dos Estados Unidos, moradora de uma cidade interiorana. Com um humor escrachado e satrico, os criadores da srie fazem uma crtica ao estilo de vida norte americano. Uma das principais crticas presentes na srie alienao provocada pela televiso aos telespectadores/consumidores que assistem e acreditam cegamente em tudo que lhes mostrado pelos canais. O seriado mostra bem a funo de reforo das normas sociais dos mass media medida que reafirma valores difundidos na sociedade norte americana e refora esteretipos, principalmente quando fala de comportamentos e gostos tpicos dos cidados desse pas. Tambm pode-se observar na srie uma crtica ao que Merton chama de conformismo social, a alienao do telespectador. Em muitos episdios v-se os personagens em frente televiso assistindo a qualquer contedo, simplesmente narcotizados pelo brilho da tela ou pelas msicas e imagens atrativas mas sem nenhum teor de relevncia sobre questes essenciais da sociedade. Como fica evidenciado em uma fala do personagem Bart Simpsons ao seu pai Homer: que difcil no acreditar na tv, ela nos educou muito mais que voc

Referncias MERTON, Robert K. e LAZARSFELD. Comunicao de massa, gosto popular e a organizao da ao social. In: LIMA, Luiz Costa, Teoria da Cultura de Massa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990. p. 103-127. Ou: So Paulo: Paz e Terra, 2000.