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La educación diferenciada respeta las singularidades de género

Por qué los chicos y las chicas no aprenden igual
La educación diferenciada respeta las singularidades de género
Firmado por Rafael Serrano Fecha: 7 Septiembre 2005 La implantación de la enseñanza mixta en las escuelas públicas se justificó por la necesidad de acabar con los estereotipos sexistas. Lo que ahora se comprueba, cada vez con más claridad, es que niñas y niños no aprenden igual, porque presentan diferencias tan básicas como de constitución y desarrollo del cerebro. Esto es lo que Leonard Sax, médico y psicólogo estadounidense, quiere transmitir a padres y profesores en su libro "Why Gender Matters" (1). Cuando Leonard Sax estudiaba en la universidad, era doctrina indiscutida que las diferencias de género (de mentalidad, maneras, inclinaciones y roles entre los sexos) son creaciones sociales, surgidas de que no se educa igual a niños y a niñas. Así, se incita a los chicos a rivalizar, a los deportes duros, a exhibir fuerza; mientras a las chicas se les enseña a colaborar más que a competir, a practicar la danza y a entretenerse en actividades sedentarias. Sin embargo, los sistemas de coeducación recientes no ha logrado la igualdad, como muestra una serie de tres citas consecutivas con que Sax abre el capítulo quinto de su libro. Dos sexos en desventaja Primero, Myra y David Sadker denuncian, en una obra de 1994, que en la escuela las chicas están discriminadas. La segunda cita es de Christina Hoff Sommers (ver Aceprensa 60/04), quien en "The War Against Boys" (2000) afirma que ahora son los chicos las víctimas de discriminación educativa. A renglón seguido figura lo que Jackie Woods, presidenta de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias, dijo en una entrevista de 2002: "[La escuela] defrauda tanto a las chicas como a los chicos".

La secuencia refleja el desarrollo del reciente movimiento a favor de la educación diferenciada. Primero, las feministas descubrieron que en los colegios mixtos las alumnas recibían menos atención que los chicos y pocas destacaban en ciencias, mientras que en las escuelas femeninas las chicas tenían mejor rendimiento en todas las materias, también en las consideradas "masculinas" (matemáticas, educación física) según el estereotipo. Luego fue el otro sexo el que empezó a alarmar. Los chicos rinden menos en la escuela, y la diferencia con las chicas se agranda.

la acetilcolina. además. para empezar. Uno y otro sexo tampoco responden igual al peligro y a la tensión. sensibles al color y la textura. el de otra hormona. En las chicas. que a su vez no están en los cerebros masculinos. Ya a los nueve meses. a que sus cerebros no son iguales. mientras que en las mujeres es más probable un movimiento de aversión. después "emigran" a la corteza cerebral. en estos. dice Sax. procedentes del cromosoma X. dice Sax. "Hoy sabemos que las diferencias .. Tampoco todos los pares de ojos son iguales. Para los varones pueden muy bien resultar estimulantes.. no pelean igual. Refuerzo de estereotipos En fin. no ven el mundo de la misma manera. en particular– se corresponden con la actividad de la amígdala. y algunas también se observan en los primates. diferencias en el desarrollo y funcionamiento del cerebro. antes de que las hormonas sexuales puedan tener alguna influencia.La tercera cita. Diferencias innatas Las principales diferencias de género no son producto de ninguna educación "sexista". Eso se debe. Hay otras diferencias. "chicos y chicos no juegan igual. a objetos en movimiento. las chicas emplean la corteza cerebral. Los recién nacidos no reaccionan todos del mismo modo a lo que entra en su campo visual: las niñas responden a expresiones faciales y los niños. las zonas del cerebro implicadas en el lenguaje y en la habilidad motora (como la necesaria para manejar un lapicero) maduran seis años antes que en los chicos. En el tejido cerebral de un hombre abundan proteínas sintetizadas a partir de los genes del cromosoma Y. Eso no puede ser ninguna creación social. que en la mayor parte de los casos están en el cerebro. que produce una sensación desagradable. que detectan el movimiento. sino innatas. muchos sentimientos –los negativos. La raíz está en los cromosomas sexuales. En las últimas décadas. pero solo en las chicas. Tales proteínas no aparecen en el cerebro de una mujer. "La coeducación defrauda tanto a las chicas como a los chicos (.. que Sax cita. las niñas optan mayoritariamente por las muñecas y los niños. y los chicos el hipocampo.. resume el problema. y además desde el principio. por la simple razón de que chicas y chicos realmente aprenden de distintas maneras". el cerebro masculino difiere claramente del femenino. no oyen igual". no aprenden igual. En las retinas femeninas predominan las llamadas células P. y en ellas. La razón estriba en que en ellos prevalece el efecto de la adrenalina. Hasta la adolescencia. por los camiones de juguete. en mayor proporción aún. porque a esa edad los bebés no saben de qué sexo son y porque con las crías de chimpancés pasa lo mismo.) en mayor o menor grado. Para orientarse e identificar lugares o puntos en el espacio. las zonas implicadas en la visión y la memoria espaciales maduran unos cuatro años antes. que en cambio es rico en otras. la ciencia ha ido hallando las bases orgánicas de esas diferencias. En el ser humano y en otras especies. Desde muy pequeñas. las niñas son más sensibles a los sonidos que los niños. en las masculinas hay muchas más células M. Hay. una parte del cerebro profunda y primitiva.

400 hercios. los niños de 5-6 años tienen menos facilidad que las niñas para aprender a leer y escribir. no encubrirlas ni despreciarlas". son del tipo de los que hacen las niñas. Así. Los niños oyen peor que las niñas. no tenía dificultad alguna para percatarse de que sus dibujos no le gustaban a ella. el niño estaba en clase siempre distraído. Las pruebas científicas son convincentes. Sax argumenta con resultados de estudios publicados (da siempre la referencia) y ejemplos de la vida misma. Otra diferencia natural que ignoraba la profesora de Matthew es la relativa a la visión. las niñas de preescolar y primaria tienden a dibujar personas. cuando ya se ha completado el desarrollo del cerebro (algunas se mantienen. Sería. . Sax advierte también que. "Behavioral Neuroscience". Según pudo averiguar Sax. no entendía a la profesora y. aunque hasta ahora no se ha encontrado ningún factor cerebral o genético que la determine. de 5 años. que se dan cuenta de que los han puesto en el pelotón de los torpes.000 a 1. Acaba reforzando. por su peculiar ritmo de maduración cerebral. Niños medicados por trastornos imaginarios Un ejemplo de niño discriminado por la coeducación es el de Matthew. aunque no siempre aporten certezas definitivas. Matthew. en efecto. lo habían colocado en la última fila. Pero de ahí no se deduce que niños y niñas tengan el mismo modo de aprender las materias. los niños tienden a dibujar objetos en movimiento. pero al poco tiempo de asistir lo odiaba. los estereotipos que pretendía combatir. muchos tomados de su experiencia como médico de familia. sexista y falso decir que los hombres son naturalmente peores para las artes plásticas o que las mujeres son unas negadas para las matemáticas. en especial en las frecuencias de 1. quizá con oído un poco menos fino que la media de su sexo. desconectaba. en las escuelas de magisterio se enseña que los dibujos "buenos". que tenía gran ilusión por comenzar el colegio. árboles u otras figuras estáticas con muchos colores. aunque no oía bien a su profesora. como la de capacidad auditiva). la enseñanza uniformada para los dos sexos provoca que haya muchos menos chicos con inclinación al arte y muchas menos vocaciones científicas entre las chicas. pero Sax no apreció ADD. naturalmente. paradójicamente. sino un problema de audición. como un cohete. cuyos trabajos han aparecido en revistas científicas como "American Psychologist". Sax cree que la homosexualidad es innata. donde naturalmente predominan las niñas. A Matthew. que son cruciales para identificar voces. En las escuelas infantiles saben que no todos los alumnos están igualmente capacitados. No es extraño que la escuela acabara no gustándole a él. En efecto. "hay que entenderlas y aprovecharlas. en blanco y negro o poco más. Su madre lo llevó a la consulta de Sax por recomendación de la escuela. añade una advertencia importante: gran parte de esas diferencias entre los sexos son mucho más marcadas en la infancia y adolescencia que en la edad adulta.innatas entre chicas y chicos son profundas". "Journal of the American Medical Association". En consonancia con lo mencionado más arriba sobre las células de la retina. Sax. los que son indicio de progreso en los alumnos de esas edades. de modo que los dividen en dos grupos: uno avanzado. Al contrario. y otro compuesto casi solo por niños. donde sospechaban que padecía trastorno de déficit de atención (ADD).

Además. pero probablemente hará que una chica pierda la confianza con el profesor.Por esta ignorancia de las diferencias de género. cómo se han multiplicado en pocos años las prescripciones de antidepresivos y otros psicofármacos a niños (varones sobre todo). obras de aventuras o acción para los chicos. brillante en las asignaturas de ciencias. pero a los chicos hoy les resulta más difícil tener claro qué es ser una mujer o un hombre de verdad. Sax relata el caso de Melanie. si en el último año de secundaria no se hubiera encontrado con un profesor que no entendía a las chicas. pasó a sus otros deberes pendientes y decidió consultar los problemas por la mañana al profesor. no estaba dotada para la asignatura: "La Física no es para todo el mundo". aun siendo muy trabajadora. Pero muchos niños medicados con Ritalin no tienen hiperactividad. optó por Economía. en efecto. A esto hay que añadir la fuerte presión de un ambiente . se muestran más prontas a consultarles. Está comprobado que una tensión moderada –como hacer preguntas con un tiempo tasado para responder– mejora el rendimiento de los chicos y perjudica el de las chicas. El primer día de clase. su género es una gran parte de su identidad". Para reforzar la identidad sexual "La naturaleza humana está sexuada hasta la médula". así como el debilitamiento de vínculos comunitarios. Hizo entonces como suelen hacer las chicas: no quiso perder más tiempo. dice. están más preocupadas de complacerles. sino simplemente sexo masculino y una profesora que habla suave y les aburre. dice Sax. La sociedad ha difuminado las diferencias entre hombres y mujeres en los roles sociales. señala Sax. Una riña a gritos puede hacer reaccionar a un chico. y así los problemas típicos de la enseñanza mixta se han extendido y agravado. se matriculó en un curso avanzado de Física. Primero. Las chicas. Hay otras diferencias que los profesores –y los padres– deberían tener en cuenta. Para despertar el gusto por la literatura conviene elegir libros distintos para cada sexo: historias personales para las chicas. los niños y jóvenes tienen cerca menos adultos de su mismo sexo que les sirvan de referencia. Es preocupante. que podría haber sido científica. tienden a buscar la conexión con los profesores. Melanie. Eso es hacer violencia a la naturaleza. Un chico habría intentado resolver los problemas sin acudir al profesor más que como último recurso. pero no vio tan claros los otros. En casa. en la universidad. "para todo chico o chica. Etcétera. porque se las niega: "El "establishment" educativo ha adoctrinado a profesores y padres con el dogma de que a chicas y chicos se debe enseñar las mismas materias de la misma manera y al mismo tiempo". Cuando el profesor no entiende a las chicas Para ilustrar las malas prácticas educativas con el otro sexo. Ella interpretó que él no quería tenerla de alumna. Por la inestabilidad y atomización de las familias. Por eso pensó que. Y eso creyó el profesor de Melanie que había hecho ella cuando fue a preguntarle. Así que se borró de Física y al año siguiente. Melanie resolvió fácilmente los tres primeros. se consideran patológicas conductas normales. le dijo. el profesor puso de tarea a los alumnos cinco problemas. Siempre ha sido así. pero ahora es más necesario que antes educar teniendo en cuenta a las diferencias de género.

entérense de si allí ofrecen retiros solo para varones. a la que los adolescentes resisten peor en colegios mixtos. como Sax muestra con apoyo en varias experiencias en un capítulo bastante crudo. Sax insiste en la educación diferenciada entendida en sentido amplio: no solo en la escuela. Las principales religiones aún recuerdan lo que la mayoría de los norteamericanos de hoy han olvidado: que las diferencias de género son reales.hipersexualizado. sino también en la familia y en todos los ámbitos de la formación hay que tener en cuenta las peculiaridades de cada sexo. Por todo ello. Como recomienda a los padres que tengan un hijo (varón) con problemas de identidad sexual: "Si pertenecen a una sinagoga o iglesia o mezquita. y que –para ambos sexos– es más fácil que se produzca una genuina transformación espiritual en un entorno no mixto" .