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Granados: El futuro est en la agroindustria

Enviado por Hugo Salinas 22/12/2008

En Chile hoy hay cerca de 250 has de granados, de las cuales cerca de dos tercios estn en formacin. En los principales viveros las plantas escasean y se vive un pequeo boom del granado. La fruta fresca chilena es la que obtiene el mejor precio en Europa (cerca de 4,3 euros/kg). Pese a ello, los principales expertos creen que es probable que pronto se genere una sobreoferta de granados en fresco porque es muy difcil que las personas que no comen esta fruta desde nios la incorporen a su dieta. Mala noticia? S. La buena noticia es que el crecimiento vendr por la agroindustria. Se ha descubierto que las granadas tienen mayores niveles de antioxidantes que la mayora de las frutas y que adems sirven para combatir el cncer y enfermedades cardacas. Esto ha disparado su consumo como alimento funcional en jugos y productos semielaborados en Estados Unidos, Europa y Japn. Y hacia all debe apuntar la industria chilena. Tenemos que orientarnos a producir kilos de polifenoles por hectrea, seal el Dr. Nicols Franck (Universidad de Chile) durante una entretenida exposicin en el Fruitrade de Fedefruta.

El Dr. Nicols Franck trabaja en el Centro de Estudios de Zonas ridas de la Universidad de Chile, que se ubica en la Cuarta Regin, entre La Serena y Ovalle. Tradicionalmente a nuestro centro llegaba mucha gente preguntando por las perspectivas de trabajar con higos y jojoba, pero desde hace un tiempo la mayora de las visitas y llamados son por granados. Hay una suerte de boom de plantar granados y esto se debe a que ha habido estudios, por ejemplo uno de la Universidad de Texas, donde se descubri que el granado tiene altsimos contenidos de polifenoles, antioxidantes. El jugo de granado le gana al vino tinto, al jugo de arndanos, y al t verde, que son grandes campeones de los antioxidantes. Luego comenz una oleada de estudios sobre el efecto del granado en la salud y empiezan a salir artculos que indican que el granado ayuda al tratamiento de la inflamacin, al tratamiento del cncer, sirve para problemas cardacos y de diabetes, etc. Lo importante es que se genera una imagen del granado como un alimento funcional, con altos contenidos de antioxidantes y que estos antioxidantes son efectivos en el control de muchas enfermedades. Paralelamente a estos descubrimientos, seala Franck, la industria californiana -uno de los lugares en el mundo donde se produce granado- comenz una intensiva campaa de marketing para difundir las virtudes de este fruto. Adems potenciaron productos derivados como arilos y jugos. Los arilos son la parte interior del fruto, la parte comestible. La buena imagen y la facilidad de comer la fruta en forma de arilos y jugos ayudaron a aumentar el consumo en Estados Unidos, Europa y Japn. LA SITUACION DEL GRANADO EN EL MUNDO Los principales productores del mundo son India, China e Irn. Son pases donde se consume el fruto tradicionalmente y en el caso de los dos primeros, la mayor parte de la produccin se destina al consumo local. Irn exporta un poco. Luego vienen pases europeos como Turqua y Espaa, que producen y consumen bastante. Estados Unidos es otro actor importante y, dependiendo de la fuente que uno tenga, hay proyecciones de entre 5.000 y 25.000 has, principalmente en California. Egipto e Israel son otros actores del mercado internacional.

En el Hemisferio Sur tanto Per, Chile, Australia y Sudfrica tienen superficies inferiores a las 1000 has. El consumo en Europa ha ido en un constante aumento y los precios tambin crecen. Lo que indicara que en Europa la demanda no esta 100% satisfecha. Otra de las ventajas del granado es que tiene mltiples productos: se puede consumir como fruta fresca, pero tambin como procesado, jugos simples, arilos refrigerados o congelados, jugos concentrados, mezcla de jugos, vino de granados, productos cosmticos, colorantes, insumos para teir cuero, etc. En la diapositiva N1 podemos observar a evolucin de los precios del granado a lo largo de la temporada. Se observa que tiene precios bastante constantes en torno a los 3,5 euros hasta el mes de septiembre y luego una baja que coincide con la importacin de fruta desde Irn y con el periodo en que estn produciendo los europeos. La tendencia histrica de precios en Europa es de entre 3 y 4,5 euros el kilo. El granado chileno es el que alcanza los mejores precios hoy en da en los mercados europeos. No obstante ello los expertos locales estiman que el mercado pronto se saturar para fruta fresca y creen que el futuro est en los productos agroindustriales (arilos y jugos). Es difcil que alguien que no come granado desde nio aprenda a comerlo porque no es tan fcil. Y esto lleva a la conclusin que Chile debe apuntar a la agroindustria del granado, a los jugos y a los arilos. La demanda por jugos y arilos va a seguir aumentando, seala Nicols Franck. LA SITUACIN EN CHILE: MUCHAS HECTREAS EN FORMACIN

La diapositiva N2 se basa en datos del ltimo Censo Agropecuario y lo que es interesante es que la mayora de las hectreas plantadas todava estn en formacin. Este ao se estn plantando muchas hectreas ms y se escucha de proyectos en todos lados. Las plantaciones se concentran en las regiones de Atacama y Coquimbo. Las exportaciones se realizan en Abril y Mayo y los principales destinos han sido Europa (principalmente Holanda), Rusia y Japn. En cuanto a los viveros, la verdad es que hay una demanda muy alta de plantas. Nuestro vivero, por ejemplo, tiene agotadas las plantas actualmente. Estamos viviendo un boom del granado. Durante la temporada 20072008 las exportaciones estuvieron en torno a las 700 toneladas de fruta fresca.

FACTORES AGRONMICOS Seala Nicols Franck que cuando le preguntan Dnde cultivar granados en Chile? lo ms apropiado es entender el origen de este frutal. La especie viene del Asia Menor, de clima del tipo continental. Estos climas se caracterizan por inviernos fros y veranos muy calurosos. La verdad es que el granado no tiene altos requerimientos de fro pero s un verano caluroso va a favorecer que logre una buena produccin. Por lo tanto, el requerimiento de alta temperatura en verano significa que tiene un periodo de flor a cosecha muy largo. Si no hay mucha temperatura, la cosecha se retrasa e incluso no madura. Chile da el calor y los requerimientos de hora fro se cumplen en el norte. En cuanto a la humedad relativa y las lluvias hay dos puntos importantes: - La baja humedad relativa favorece la calidad de la fruta (climas ms cordilleranos tienden a dar frutas con mejor condicin). Y lo que es muy importante, las lluvias tempranas generan partiduras. - La especie tiene una alta tolerancia a la sequa lo que no significa que no necesite agua para producir sino que si no tengo agua, no la riego y no se muere. Por ejemplo, si tienes paltos y granados y poca agua, puedes usar el agua para salvar los paltos. Otro tema importante: es una especie muy susceptible al viento. El viento produce dao por ramaleo, daos por rajaduras de ramas, afecta la fotosntesis y baja la productividad de la planta. Tiene alta tolerancia a la salinidad y le cuesta tolerar suelos mojados, hay que evitar a toda costa el anegamiento porque le entre la fitftora y es caro salir de la fitftora. Esta especie tiende a ramificar desde la base y tiene un hbito arbustivo. Los granados forman una copa muy densa, que parte desde el suelo y tiene una madera muy flexible con espinas. Tiene yemas vegetativas y mixtas que tienden a dar frutos y flores en posiciones terminales. Hay que estar atentos porque es complicado

tener frutos muy grandes en posicin terminal y en madera dbil. Se recomienda hacer plantaciones en primavera con espacios de 3x4 a 4x5 metros. Hay que hacer cortinas cortaviento y se instalan mallas contra golpe de sol (en algunos casos). La principal plaga es el chanchito blanco. En cuanto al riego, es un tema importante que se evitar el exceso de agua y las fluctuaciones en el contenido de humedad del suelo durante el periodo de crecimiento del fruto, para evitar partiduras. Tambin es clave que haya una buena disponibilidad de agua durante la cuaja. EL RALEO ES CLAVE Otro manejo clave es el raleo porque se producen muchas flores en la misma posicin por lo que si raleo evito que se produzcan los frutos apretados, se deformen y hagan un nicho ideal para el chanchito blanco. Esto sirve adems para homogenizar la cosecha ya que la floracin del granado es bastante extendida. Se recomienda cosechar con tijera ya que el pedicelo es muy duro. El granado entra en produccin al 4 o 5 ao. En cuanto a los ndices de cosecha es poco lo que se sabe. En las variedades rojas se tienden a usar el ndice de color. Hay un ndice medio campechano que consiste en apretar el fruto y si cruje est bueno. Pero la verdad es un tema que hay que estudiar ms en profundidad. La productividad es mxima al 9 ao. Chile, en huertos de buena produccin, segn lo que dicen los agricultores, estara en las 15 TM/ha. En Israel dicen que llegan a 30 TM/ha al 9 ao. Yo creo que si hacen una evaluacin de proyectos hay que cargarse ms hacia las 15 TM/ha que hacia las 30 TM/ha.

DESAFOS TCNICOS: PODA, EVITAR PARTIDURAS Y GOLPE DE SOL Nicols Franck analiz varios desafos tcnicos de la produccin de granados. Uno de ellos es la poda de formacin. El desafo es transformar una especie de tipo arbustivo en formas ms idneas para la produccin de fruta. Actualmente se estudian las diferentes alternativas para evitar el dao a frutos por ramaleo y que toquen el suelo. El raleo es otro tema que hay que estudiar, sobretodo si pensamos producir para la agroindustria porque el paradigma cambia cuando lo que se quiere producir son kilos de polifenoles por hectrea en vez de kilos de fruta fresca de exportacin. Otro desafo tcnico que es especialmente importante a medida que nos desplazamos hacia el sur son las partiduras. Es el proceso natural de la especie que el fruto se parta cuando llegue a madurez. La partidura por madurez se evita simplemente cosechando a tiempo. Sin embargo hay otra partidura asociada a las lluvias. Esta foto fue tomada en la zona de Ovalle, en la parte baja. Lo que ven una hilera que alcanz a ser cosechada antes de la noche en que cay la lluvia. Y al da siguiente, lo que quedaba del huerto estaba completamente partido. La teora dice que cuando la planta est sometida a estrs hdrico y aumenta rpidamente la disponibilidad de agua en el suelo, absorbe en forma violenta esa agua lo que genera partidura. La solucin sera en zonas de riesgo de lluvia hacia la cosecha (abril, mayo), tener cuidado en el manejo del riego: ir aumentando el riego para que el rbol est ms adaptado a suelo hmedo si llueve. Si ustedes producen granado siempre van a tener un porcentaje que no van a poder exportar por golpe de sol. Por eso se usan las mallas que logran disminuir la radiacin entre un 11y 18%. El chanchito blanco es la principal plaga del granado en Chile y encuentra en esta especie un buen lugar donde esconderse. Hoy enfrentamos el problema de que no hay registros de ningn producto para granado en Chile.

VARIEDADES: WONDERFUL ES LA MS UTILIZADA Existen tres tipos de variedades: agrias, intermedias y dulces. Wonderful, es la variedad para fresco que se produce en California e Israel. En Espaa prefieren una variedad local, llamada Mollar de Elche que es ms dulce pero sus arilos son ms plidos. Esta variedad tambin se utiliza en la zona del Mediterrneo.

Lo que demanda el mercado para la produccin de arilos, jugo y para el fresco son las variedades agrias tipo Wonderful.Los que ms han trabajado en desarrollo varietal son los israelitas que han buscado variedades que tengan caractersticas de aspecto similares a Wonderful pero con una mejor calidad del arilo (ms grande y con pepas ms blandas) y tambin ms precoces. Ya han desarrollado variedades precoces en incluso hay una variedad israelita llamada Kamel que da fruto muy grande- de 500 gramos cuando lo normal es 350 gramos- y en el Reino Unido es conocida como la granada meln. En Chile nosotros tambin hemos desarrollado variedades, de selecciones locales. Y algunas tienen calidades de arilos interesantes y otras tienen cantidades muy altas de antioxidantes. De hecho algunas tienen mayores contenidos de antioxidantes (polifenoles) que Wonderful. Actualmente estamos trabajando en la confirmacin de esas primeras mediciones.

EL FUTURO: KILOS DE POLIFENOLES POR HECTREA Para Nicols Franck el gran desafo para la industria chilena es aprender a producir granados para la agroindustria. Debemos comenzar a pensar en cmo producir altos niveles de polifenoles en el jugo. Por lo tanto el objetivo es trabajar en aumentar la produccin por hectrea de polifenoles y poder desarrollar una agroindustria relacionada con granado. Actualmente el equipo de la Universidad de Chile gan el financiamiento de un proyecto por parte de InnovaChile de la CORFO para el Desarrollo y Elaboracin de Alimentos Funcionales en base a frutos de granado, cultivados en las zonas ridas y semiridas de Chile. En proyecto tiene como socios a 12 empresas privadas, es ejecutado por los Departamentos de Produccin Agrcola y Agroindustrias y Enologa, Universidad de Chile. Adems tiene el apoyo de Fedefruta, Sociedad Agrcola del Norte, APECO y PTI HUASCO. El objetivo es establecer bases agronmicas e industriales para la produccin de jugos concentrados y arilos (mnimamente procesados) de granadas con niveles polifenlicos estandarizados. Los investigadores analizarn todos los aspectos agronmicos como desarrollo varietal y manejo y tambin los aspectos agroindustriales. Chile debe aprovechar la excelente imagen de productores de polifenoles superiores al resto, como lo ha hecho con xito la industria del vino, y traspasar esa experiencia e imagen a la industria de granados local. Los productos basados en polifenoles de granados tienen una gran demanda en el mundo, concluye Nicols Frack.

Contacto: Centro de Estudios de Zonas ridas de la Universidad de Chile (nfranck@uchile.cl) Artculo publicado en revista Redagrcola N 24, Noviembre 2008. Redagrcola