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LA RELACIN Y EL SENTIDO DEL SELF EN LA FORMACIN EN TERAPIA GESTALT Gary Yontef

Artculo publicado en The Gestalt Journal, Vol. XX, Nm. 1. Traduccin de Manuel Sorando Martnez, psiclogo psicoterapeuta.

La Terapia Gestalt ha sido marginada en la visin individualista de muchas personas, que han considerado el entorno como algo independiente y han sido capaces, a travs de la observacin cientfica, de lograr el conocimiento imparcial de una realidad objetiva, basado en el punto de vista fenomenolgico. Esta nueva perspectiva incluye una definicin relacional del self, y la creencia de que la percepcin de la realidad es co-elaborada por lo que est "fuera" (tambin llamado "lo objetivo") y el punto de vista subjetivo, de quien percibe. En este contexto ha habido un creciente inters por la relacin (dilogo) en la terapia y por el sentido subjetivo del self como, por ejemplo, con la vergenza, con la turbacin (Wheeler, 1995). Este artculo va ms all tratando de construir un debate sobre la vergenza en relacin con la formacin en psicoterapia.

El paradigma del cambio Stephen Mitchell describe este cambio desde una perspectiva psicoanaltica relacional: Freud, en su teora del impulso, aporta una visin enrgica y precisa sobre la naturaleza y la experiencia humanas. Somos retratados como un conglomerado de tensiones egostas y fsicas, representadas en la mente por deseos sexuales urgentes y agresivos que pugnan por expresarse. Vivimos en el enfrentamiento entre estos deseos y los llamados secundarios, reivindicaciones ms superficiales de la realidad social; nuestro propio pensamiento se deriva, es una transformacin, de esas energas primitivas y brutales. La mente est integrada por complejos y refinados compromisos entre la expresin de esos impulsos y las defensas que los controlan y canalizan. La investigacin clsica analtica est vinculada al descubrimiento y eventual renuncia a los intrusivos instintos infantiles. En su primer medio siglo de vida, esta visin domin la elaboracin y el desarrollo de las ideas psicoanalticas (Mitchell, 1988, p.2). Esta clsica teora del conflicto del impulso se centr en la culpa como la ms importante fuerza socializadora y el principal autosoporte del estado de madurez. En este paradigma del autosoporte con los impulsos bsicos sublimados, la gente que necesitaba, o era dependiente psicolgicamente de otros, era considerada dbil (enferma, retrasada, dependiente), o malvada (peligrosa, descarada, diablica). Como ha sealado Wheeler en este paradigma, "la necesidad era dbil y vergonzante; pero la propia vergenza indicaba una dependencia de otros y era en s misma frgil e indecorosa. Mientras que el logro del aparente autosoporte estaba en gran parte motivado por la vergenza, sta en si misma pasaba inadvertida (Wheeler, 1995). En contraste, el campo de aplicacin de la Terapia Gestalt considera a todos los organismos vivientes como interdependientes y existiendo en marcos de interrelaciones configurados, a su vez, por necesidades. La gente es siempre interdependiente de otras personas en el contexto del que forman parte y que fenomenolgicamente definen. Realmente, incluso la formacin, el mantenimiento y el crecimiento del self es interdependiente en la forma que he descrito. El autosoporte como norma de salud o madurez es un desafortunado cristal a travs del que ha de entenderse la condicin humana.

En este articulo, la palabra formacin es usada de forma genrica para referirse a actividades tales como supervisin, consulta, la formacin propiamente dicha, y la formacin de cursos de postgraduado para psicoterapeutas. Asimismo la palabra formador se usa para referirse a supervisores, consultores, profesores y formadores en programas de formacin de psicoterapia. La palabra educando se usa en general para referirse a psicoterapeutas o futuros psicoterapeutas que estn en cualquier nivel de formacin propiamente dicha, consulta o supervisin. -1-

La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt Mitchell tambin describe esto desde una ventajosa postura psicoanaltica:

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Las teoras de los modelos relacionales que han dominado el pensamiento psicoanaltico desde hace bastantes dcadas coinciden en una visin comn, bastante diferente de la Freud; puestas en comn, han cambiado la naturaleza de la investigacin psicoanaltica. Somos retratados no como un conglomerado de urgencias fisiolgicas, sino delineados por, e inevitablemente encajados en, una matriz de relaciones con los dems, luchando ambos por mantener nuestros lazos con los otros y diferenciarnos al mismo tiempo de ellos. En esta visin, la unidad bsica de estudio no es el individuo como una entidad separada cuyos deseos chocan con una realidad externa, sino un contexto de interacciones en el que el individuo surge y lucha para tomar contacto y articularse a s mismo. El deseo se experimenta siempre en el contexto de las relaciones, y es ese contexto el que define su significado. La mente est compuesta por configuraciones de relacin. La persona se comprende solamente en el contexto de este tapiz de relaciones, pasadas y presentes (Mitchell, p.3). Empezando con la publicacin de Perls, Ego, hambre y agresin (Perls, 1942/1992), la Gestalt transform el modelo de individuo aislado, objetivo y autosuficiente, rompiendo con la nocin de un mundo objetivo, con omisin de lo que es percibido, o del sujeto que percibe, mencin aparte del contexto en el que vive. Bajo el punto de vista fenomenolgico organismo/ambiente, un individuo no puede ser entendido, salvo si se considera su realidad "subjetiva", ms que en el contexto de la totalidad de su entorno. La "realidad" del terapeuta y su teora da paso a la "realidad" conjuntamente construida por la percepcin de un individuo (o grupo de individuos, culturas, etc.) y lo que sea que est "ah afuera". Se observ que la gente se guiaba por sus necesidades y no tan solo por el bien o el mal. Pero Perls tan solo haba empezado la transicin. Todava quedaban retazos de la vieja teora individual del impulso en sus discusiones del conflicto entre los impulsos organsmicos y el aprendizaje social, y los preceptos introyectados. El nuevo modelo fue sistematizado y solidificado por Perls, Hefferline y Goodman en su Gestalt Therapy (1951/1994), obra que todava se sigue explicando y desarrollando . Perls, Hefferline y Goodman expusieron una teora en la que el individuo y el ambiente son inseparables. Desde el nacimiento hasta la muerte, en la teora o en la prctica, la realidad primaria es el contacto en el contexto organismo/ambiente. El self es definido como la interaccin entre el individuo y el resto de ese contexto organismo/ambiente, en la frontera de contacto. La realidad no nos es dada objetivamente, sino que es construida conjuntamente por quien percibe y lo externo que es percibido. La necesidad, la dependencia, la emocin, la angustia, no es ni bueno ni malo; son estados naturales e inevitables en constante flujo. Aunque Perls, Hefferline y Goodman iban seguros por su nueva lnea, todava quedaban remanentes del viejo paradigma en este trabajo y en gran parte de la prctica teraputica en Gestalt durante los aos 60 y 70. En la teora y la prctica exista an un conflicto entre los restos de la teora del impulso y el nuevo nfasis dado al sentido del self y, entre el conflicto de la sociedad y el individuo, por una parte y la natural interdependencia de todos los seres vivos por otra. La literatura actual sobre la vergenza, el dilogo, las relaciones interpersonales, y la teora de campo, han llevado a la teora y prctica de la Terapia Gestalt a una posicin mucho ms consistente (Hycner, 1985; Hycner y Jacobs, 1995; Jacobs, 1989, 1996, 1997, en prensa; Lee, 1994, 1995; Lee y Wheeler, 1996; Wheeler, 1995; Yontef, 1993).

El descubrimiento de la vergenza Aunque la vergenza es un poderoso, agudo y esencial modo de influencia que a todos nos conmueve y determina funciones de ndole ordinaria en nuestra cultura, hace menos de 20 aos que tenemos a nuestra disposicin literatura proveniente de la psicoterapia general o de la Terapia Gestalt, explicando la vergenza tal como la conocemos (historia y discusin bibliogrfica en Yontef 1993, 1996). En nuestra cultura, la vergenza acta como una fuerza intensa, y a veces desconocida, que socava la confianza y la identificacin con el propio self; debilita la autoestima, inhibe la interaccin social y acenta la rigidez y las posturas defensivas. Cmo puede pasar tan inadvertido un proceso tan omnipresente como la vergenza? En parte, esto es debido a la poca estudiada conviccin acerca del individuo solitario y autosuficiente. El mito de la autosuficiencia podra ser mantenido dejando a la vergenza en un segundo plano, en parte gracias a una determinada actitud en la que el individuo podra ser entendido objetivamente; por ejemplo, la gente puede
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ser estudiada y observada objetivamente desde un punto de vista externo y lgico. Partiendo de esta afirmacin, las personas seran entendidas desde una perspectiva interpretativa ms all de sus propias experiencias subjetivas. Su sentido subjetivo de la vergenza no sera focalizado en su darse cuenta para trabajar con l. Sin embargo, llegamos a la conclusin de que las personas nicamente pueden ser entendidas cuando el observador puede respetar e incluso experimentar el sentido del self y del mundo de aquel a quien observa. Esto formaba parte de un cambio general que condujo a la apreciacin de la vergenza. La vergenza poda ser asimilada y escondida cuando la sociedad aun crea en el mito de la confianza en si misma, y cuando el pensamiento teraputico enfatizaba la interpretacin terica y fenomenolgica y se soslayaba, relativamente, el sentido del self del paciente. Por aadidura, en la visin clsica, la relacin teraputica era conceptualizada ampliamente en trminos de la distorsin del paciente en la propia relacin, por ejemplo en trminos de transferencia y contratransferencia ms que en trminos de la relacin propiamente dicha. La metodologa que acompaaba esta inclinacin era un nfasis en la interpretacin o en los mtodos catrticos y de confrontacin y un olvido relativo de la fenomenologa compartida del paciente y el terapeuta. La sensibilidad del paciente acerca del sentido de la naturaleza de la relacin y sus necesidades, sentimientos y deseos eran, a menudo, reducidos a interpretaciones de transferencia. Por contraste, en la practica, la relacin teraputica se concibe basada en el contacto dialgico; por ejemplo, en el contacto de sujeto a sujeto, basado ste en el intercambio fenomenolgico y lo que sea que suceda en ese intercambio. En el psicoanlisis se ha producido un cambio paralelo en la teora y en la practica con el advenimiento de las aproximaciones de la intersubjetividad, el Self y lo relacional. En la practica, el nfasis cambi de la interpretacin del conflicto en el psicoanlisis, y su resolucin, a travs de intervenciones catrticas y de confrontacin en Terapia Gestalt, a aqul en que se enfatizaba una relacin personal entre la personalidad del terapeuta y la personalidad del paciente (por ejemplo, analistas Intersubjetivos y relacionales y los terapeutas Gestalt orientados dialgicamente). Se subray la convergencia en la fenomenologa (especialmente en el sentido del self de los pacientes), en la conceptualizacin relacional del "self", y en los modelos dialgicos de la relacin teraputica (autntica presencia del terapeuta, nfasis en la sintonizacin de la teora intersubjetiva). La exploracin fenomenolgica de la subjetividad de los pacientes en la situacin teraputica contempornea, sintetizada por lo relacional, la fenomenologa, y una determinada actitud de trabajo en la que el fenmeno psicolgico se configura desde el nacimiento, a travs de la experiencia, y sobre todo a travs de las experiencias interpersonales, ha dado como resultado la aparicin temprana, y a menudo de forma preverbal, de pautas de desarrollo tales como la vergenza, desde un segundo trmino a un primer plano. El resultado del aumento de la atencin a tales pautas ha sido una relacin ms amable, delicada, de ms apoyo, mas explcita y ms personal entre el terapeuta y el paciente. Con este cambio en la actitud teraputica, el trabajo con la vergenza es ms eficaz. La cultura individualista americana, orientada hacia la culpabilidad desde el punto de vista de la teora del impulso, podra ver la dependencia, la emocionalidad y la necesidad como una debilidad y no tener en cuenta la intima interrelacion en que se hallan todas las funciones humanas respecto al ambiente. El punto de vista de Perls respecto a la madurez como autoconfianza, por ejemplo ir desde al apoyo externo al interno, avala tambin este punto de vista. La vergenza es una emocin muy poderosa e indicativa de la dependencia de campo y era considerada como prueba de debilidad. La vergenza por tanto era, en si misma, considerada vergonzosa, tanto si se interpretaba como un fenmeno de transferencia regresivo en psicoanlisis, o confrontado como una manipulacin o fracaso en el autoapoyo segn la terapia Gestalt. Dado este clima cultural y profesional, no era probable que muchos terapeutas estuvieran al tanto de su propia vergenza, o de llegar a mostrarla. Tambin es cierto que cuando los terapeutas no toman contacto con su propio proceso acerca de la vergenza, normalmente existe una correlacin con la incomprensin hacia su propio proceso, por lo que tampoco parece probable que sean capaces de explicar el proceso acerca de la vergenza en sus pacientes. Los terapeutas y formadores que no entienden la vergenza o cmo trabajar con ella, a menudo la pierden de vista totalmente, bien en su aspecto cognitivo o en su aspecto afectivo no verbal, o inadvertidamente van tomando parte en un ciclo iatrognico compulsivo de vergenza (Jacobs, 1996, 1967, en imprenta). Esto ltimo incluye intervenciones que aumentan la defensa del paciente, las respuestas del terapeuta a la defensa del paciente, de tal forma que se intensifica la vergenza del paciente y, por tanto, la posible erradicacin de la misma. Algunas veces, estos desafortunados comportamientos teraputicos derivan en la prevencin de los
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terapeutas hacia su propia vergenza que ha emergido y que opera fuera del contexto del darse cuenta. Segn mi experiencia los terapeutas son mucho mas efectivos cuando llegan a comprender el proceso de la vergenza en general y de la suya propia en particular. En los ltimos tres aos se han realizado gran cantidad de trabajos acerca de la vergenza desde la Terapia Gestalt. Hay un captulo sobre la vergenza en mi libro (Yontef, 1993). Un volumen de 1996 por Lee y Wheeler esta dedicado a la vergenza; contiene artculos sobre la vergenza escritos por Erskine, Fuhr and Fuhr, Jacobs, Mathys, Wheeler, y Yontef (algunos de ellos estn editados y reimpresos en el British Gestalt Journal, diciembre 1995). Esta bibliografa presenta el cambio a travs de paradigmas (Wheeler); la naturaleza y desarrollo de la vergenza; de qu forma la vergenza generalizada y la culpa neurtica interfieren en la estabilidad y el crecimiento; cmo trabajar con las expresiones de la vergenza en psicoterapia (Yontef, 1993, 1996); la vergenza en la relacin teraputica (Jacobs, 1995, 1996) y cmo disminuir la vergenza iatrognica en psicoterapia (Yontef, 1993; 1996); la vergenza en la supervisin (Yontef, en prensa) y un nfasis clnico concomitante de la vergenza en los ltimos aos. Tambin existe una discusin sobre la vergenza en la enseanza (Fuhr and Fuhr, 1995) y el estudio de un caso de vergenza en un determinado contexto cultural (Mathys, 1995). Sin embargo existe un vaco en la bibliografa en cuanto que la vergenza no ha sido objeto de discusin en la formacin en psicoterapia. Hasta donde yo s, no hay prcticamente ningn estudio acerca del trabajo de formadores en psicoterapia con la vergenza o con temas afines a la vergenza en el entorno de la formacin en psicoterapia. Los objetivos para nuestra argumentacin incluyen la importancia de la focalizacin en la vergenza durante la formacin, para la prctica de la psicoterapia, la activacin de la vergenza imprescindible y de la vergenza iatrognica en la formacin psicoteraputica, y la importancia de la observacin del origen de la vergenza en la formacin e instruccin sobre la vergenza en psicoterapeutas en periodo de formacin. Razonar sobre la vergenza en la instruccin, induccin, reduccin, y as sucesivamente, durante la formacin en psicoterapia y la relacin entre la bsqueda de la bondad en la formacin y la manifestacin de la vergenza en los alumnos de esa formacin

La importancia de la vergenza en la formacin en psicoterapia El tratamiento ptimo para aquellos pacientes que manifiestan vergenza, y personalmente creo que en esta acepcin concurren buena parte de nuestros pacientes, requiere terapeutas que sean conocedores de esta emocin y que dispongan de sensibilidad para detectarla. Creo que saber cmo la vergenza se desarrolla, se elicita, se manifiesta y se oculta es una parte fundamental de la formacin en psicoterapia. Tambin creo que, en general, los terapeutas llegan a ser sensibles a la vergenza solo despus del intimo conocimiento de que su propia vergenza forma parte de su propio sentido del self. Sin esta autoexploracin, los terapeutas tienden a relacionarse con sus pacientes sin que esta emocin se ponga de manifiesto, o bien hacen que su expresin no sea saludable, o incluso en relaciones en las que el paciente la sienta en exceso. Sin una adecuada formacin y psicoterapia, los terapeutas pueden fcilmente e inadvertidamente evocar la vergenza en sus pacientes: por ejemplo, manteniendo actitudes jerrquicas, permaneciendo en actitud encubierta mientras al paciente se le pide que sea abierto, por medio de respuestas defensivas a la insatisfaccin del paciente y a su actitud independiente, y as sucesivamente. La vergenza, que es un particular apartado dentro de lo que sera el rea del self, se crea y a su vez es mantenida en el entorno organismo/ambiente. El tratamiento efectivo con pacientes orientados hacia esta emocin requiere un ambiente de relacin entre un terapeuta que entienda como es creado el sentido del self en ese entorno, incluyendo la vergenza, y que conozca su propio proceso respecto a la vergenza, y est bien informado acerca de la induccin de la vergenza y su correccin en terapia. Para formar terapeutas de forma consistente que tengan esta sensibilidad y conocimiento de la vergenza, se requiere, a su vez una formacin en eso mismo. Para defender el argumento de la formacin en la sensibilidad a la vergenza parto de tres argumentos:

1. Modelado e induccin de la vergenza en la formacin psicoteraputica. El modo en que los terapeutas tratan a sus pacientes refleja lo que se les ense en la etapa de formacin, los modelos en que fueron instruidos y cmo fueron tratados durante ese perodo, Mientras que nuestro deseo durante la educacin en la instruccin de determinados modelos y en el trato que se les da a los alumnos es que esto derive en efectos beneficiosos y duraderos para la mejora de la practica de la psicoterapia, la falta de
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discusin de los efectos negativos en cmo son tratados los alumnos durante la formacin en un sentido del self pusilnime, por ejemplo, que puede derivarse de la formacin en terapia, no deja de preocuparme. La tesis del presente articulo es que as como la experiencia de los pacientes sobre si mismos y la propia situacin en si es lo fundamental en la psicoterapia, as la propia experiencia de los terapeutas ha de ser considerada fundamental en la formacin en psicoterapia. Aquellos terapeutas que han experimentado la vergenza durante la formacin y/o cuyo sentido pusilnime del self fue exacerbado durante ese periodo, tendern a avergonzar a sus pacientes. Por tanto, se hace necesario explicar cmo es la experiencia de los alumnos sobre ellos mismos durante la formacin y cmo se ensea la vergenza y se lleva a cabo el tratamiento de la misma en ese periodo (Yontef, en prensa). Hacen falta ciertos requisitos, para una buena formacin a este respecto, que corren paralelos con los requisitos teraputicos para el tratamiento de los pacientes orientados hacia la vergenza. Si esperamos formar terapeutas que respeten y valoren la subjetividad y las sensibilidades de sus pacientes, entonces tambin habremos de requerir esta misma actitud en los formadores hacia sus alumnos. Las probabilidades de que un alumno de formacin tenga un buen sentido del self y al mismo tiempo sea un terapeuta sensible, es baja si no se respeta el sentido del self de los propios alumnos; si no se trabaja con sensibilidad la vergenza del sentido del self del alumno durante su periodo de formacin, si son activamente confundidos durante su formacin, o si no se les forma y ensea sobre la vergenza. Existe la gran posibilidad de que terapeutas que se formaron con falta de sensibilidad hacia la vergenza, se relacionen con sus pacientes del mismo modo, es decir, con falta de sensibilidad hacia la vergenza de sus pacientes. Los terapeutas que no han sido instruidos acerca de la vergenza, o cuya propia vergenza es exasperante durante la formacin o en la supervisin, tendern a seguir el modelo de su formacin y por tanto a exasperar la vergenza de sus pacientes. Esto requiere formadores que no solamente conozcan la vergenza y cmo trabajar con ella, y que reconozcan su propia vergenza; antes bien, han de ser capaces de compartirla con sus alumnos, y ms aun, reconocer sin ponerse a la defensiva, su parte de responsabilidad en la induccin a la vergenza en sus interacciones. Desde una perspectiva global, la educacin profesional ptima y el tratamiento del paciente comparten el requisito de una relacin horizontal despus de haber compartido un punto comn fenomenolgico. Cuando los terapeutas y los formadores son contemplados como la autoridad cuya interpretacin y fenomenologa son manifestaciones de verdades mas elevadas que las verdades de los alumnos en formacin o de los pacientes, y cuando los formadores se imponen haciendo uso de la jerarqua, entonces existir la tendencia, en los alumnos en formacin, de poseer un sentido del self menos delineado y practicar la terapia siguiendo el modelo de sus consejeros. 2. Exploracin teraputica del self en relacin con la formacin. Mientras que los que los alumnos que pierden autoestima aprendiendo sobre s mismos como terapeutas en formacin, pierden tambin, indudablemente, parte de su potencial de efectividad como resultado de haber experimentado en su self la experiencia de la vergenza, concluiremos que la autoestima sin un exacto sentido del self no sirve. La toma de conciencia en la teora de la Terapia Gestalt incluyen tanto el conocimiento del self (autoconocimiento) como la aceptacin del self (autoaceptacin). La tarea de conseguir un mas refinado y exacto sentido del self para afinar la habilidad de los alumnos en usar el self en terapia es una labor que incluye el equilibrio entre la precisin y el respeto. Un sentido del self que sea un mero ajuste o acomodacin a una norma externa sin validacin por el propio sentido del self, o cuando se empareja con el autorechazo no sirve para construir el sentido del self de un buen terapeuta. Los alumnos que no aprendan acerca de su propia vergenza, tendern a ser insensibles como terapeutas, especialmente en el trabajo con la vergenza. Parte de este aprendizaje puede llevarse a cabo a travs de la formacin, incluyendo la consulta y supervisin, aunque normalmente tambin sea necesaria la exploracin psicoteraputica.

3. La enseanza de la vergenza el la formacin psicoteraputica. Aquellos alumnos que no entienden la vergenza y lo decisiva y omnipresente que sta es para el desarrollo del self, no entendern su funcionamiento, y los alumnos que no entiendan lo fcilmente que se puede
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ocultar, a menudo la pasarn por alto. Tales terapeutas, a menudo no entendern plenamente a sus pacientes y cmo relacionarse con ellos. Por tanto tambin se hace necesaria la enseanza didctica de la vergenza.

Resumen La forma en que los futuros terapeutas traten a sus paciente reflejar en parte cmo los alumnos de formacin fueron instruidos, educados y tratados como personas. Pondrn en prctica los modelos que aprendieron de sus maestros. La calidad de su educacin tcnica determinar, en parte, la calidad de la terapia que lleven a cabo, y tambin ser concluyente la calidad del ambiente de relacin en el que se formaron. No solamente es la retroalimentacin que se consiga, o lo que aporten las observaciones y sugestiones, sino cmo se consiga y cmo se diga. La forma global en que esto se relacione durante la formacin determinar consistentemente lo que se logre. Si se les deja condicionados con valores introyectados o si las condiciones de esos valores son introyectados durante la formacin, el resultado ser menos que satisfactorio. Ms adelante argumentar acerca de la instruccin, induccin, reduccin, y as sucesivamente, sobre la vergenza durante la formacin en psicoterapia y la relacin entre la consecucin de los mejores resultados en dicha formacin y la manifestacin de la vergenza de los alumnos.

Breve consideracin acerca de la vergenza Esta seccin es una breve consideracin acerca de la vergenza con el fin de crear una conexin entre aquellos lectores que han ledo acerca de la vergenza, y aqullos que no lo han hecho; no se trata de explicar en profundidad el proceso de vergenza, su desarrollo, manifestaciones, tratamiento, etc. La vergenza es una reaccin emocional y cognitiva de uno mismo, es especialmente una reaccin a los afectos y necesidades primarias, por ejemplo, amor, aceptacin, atencin, reconocimiento o desarrollo. Es una actitud que teniendo y/o expresando estas necesidades y afectos quiere decir de uno mismo que es inadecuado, incompetente, defectuoso, insuficiente, desagradable para los otros, no querido, intocable, indigno de respeto, amor o placer. Este sentido del self est causado por un particular tipo de interpretacin de las relaciones interpersonales en el entorno organismo/ambiente, aqul en el que se halla un potencial o una exposicin a un particular tipo de respuesta. Especialmente vulnerable es aquella persona que se siente menos que perfecta, menos que la mejor, menos que la ideal, no autosuficiente, emocionalmente necesitada, expresando o no pudiendo ocultar y controlar sus propios sentimientos y necesidades. La vergenza es como cuando una persona como persona se enfrenta con una respuesta fra, de rechazo, de juicio de valor, de crtica o de rabia, o de disgusto, de personas que son particularmente importantes para ella. La vergenza en una determinada situacin es una reaccin a determinados tratos, comportamientos, pensamientos o sentimientos. Es una reaccin instantnea en una situacin especfica de fracaso, debilidad, comportamiento inadecuado, etc. Con personas de esta orientacin, las situaciones de vergenza, conllevan a una vergenza existencial o primaria, de forma automtica e instantnea, puesto que la vergenza en estas situaciones puntuales es a menudo, la punta del iceberg de una ms global, ms profundamente asentada e intensa reaccin del self en las que el derecho a ser como son los dems, se ve cuestionado. La vergenza existencial es aqulla que no est limitada a un particular comportamiento o debilidad o a una particular situacin, sino que es una atribucin esencial de la persona. La vergenza existencial se activa cuando un hecho, por ejemplo una falta en particular o una debilidad, se convierte en una imperfeccin que a su vez se torna en yo soy imperfecto. De esta forma, una falta llega a ser una imperfeccin especfica, que a su vez se vuelve en soy una persona defectuosa. Esta conducta es virtualmente automtica en gente orientada hacia la vergenza, y es profundamente preverbal, procesndose en la conciencia en un segundo plano de manera rudimentaria (Yontef, 1993). La vergenza es un sentido aprendido de no identificacin con el self por s mismo. Siempre ocurre en el contexto de lo actual, de forma imaginaria o recordando rupturas en el entorno organismo/ambiente y en la interrupcin de lo que la persona recibe (percibido o real) en ese contexto. La compleja totalidad de la vergenza est casi siempre marcada por su afecto, por el impulso de esconderla, de evitar el riesgo a su exposicin y su presencia, de sentirla o de mostrar, bien la propia vergenza o la necesidad de negarla.

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La experiencia de la vergenza es a menudo primaria, misteriosa, poco clara, confusa y enigmtica. Normalmente el proceso de sentir la vergenza se sustrae con xito de la toma de conciencia a base de maniobras automticas que funcionan para evitar experimentar la exposicin del self a otros, y aspectos del propio self hacia uno mismo. Para la gente orientada hacia la vergenza, cualquier exposicin, pero especialmente aqulla que es inadecuada o negativa, hace surgir una intensa energa afectiva que es casi intolerable. La vergenza es un medio de control social que protege los lmites de lo privado para el self y para otros, definiendo el comportamiento adecuado y el lmite de lo privado y lo pblico. Desalienta al fracaso, gratifica y anima la consecucin de xitos, los aciertos, el sacrificio en la consecucin de objetivos, y preserva la dignidad. La vergenza puede ser razonable, apropiada y socialmente productiva, como por ejemplo, cuando es situacional ms que global. La vergenza existencial exagerada o su opuesto, la desvergenza, crea dificultades en el entorno. El sentido de vergenza, normalmente, retrocede ante la experiencia. Se basa en los primeros esfuerzos y experiencias interpersonales de la primera niez y la infancia, ya que el proceso de la vergenza empieza antes de que la toma de conciencia sea tal; los sentimientos de vergenza a menudo o no estn en esa conciencia o al menos se encuentran en forma difusa.

El desarrollo de la vergenza. La experiencia, estructurada por la propia formacin de figura adquirida biolgicamente, existe, se desarrolla y funciona en una matriz interaccional e interpersonal. Conforme el nio crece, esta matriz interpersonal apoya, intensifica o interfiere con las propias funciones del nio. La vergenza existencial se desarrolla cuando las impresiones que se manifiestan toman contacto con la negatividad como por ejemplo en un ataque, humillacin, frialdad, el ser ignorado, etc. y el nio aprende a no identificarse con su self manifiesto para as alcanzar alguna forma de vnculo interpersonal. En un aspecto saludable, las personas que identifican la manifestacin de sus impresiones con su propia experiencia (incluyendo sentimientos, pensamientos, necesidades y observaciones), tienen un agudo sentido del self, que es coherente a travs del tiempo y las situaciones; poseen una estima conveniente de ese self, y adquieren una completa apreciacin de la experiencia de los otros en el entorno. Las interacciones familiares tempranas pueden apoyar la formacin del sentido del self que se identifica con la formacin de figura, aqulla que valora el contacto y las diferencias entre las personas, o puede facilitar la interrupcin de formacin de la figura y de la formacin de ese sentido del self, dejando al nio con una reaccin negativa hacia su self como una totalidad. En algunos entornos la vergenza es automtica y fcilmente absorbida junto con los ruidos en la habitacin, la mirada a la cara de los padres, el sonido de la voz de los padres, el ritmo de los movimientos parentales, como se es o no tocado, y as sucesivamente (para una discusin sobre este tema en la infancia ver Stern, 1985). Los ojos de los padres pueden comunicar un mensaje que el nio les devuelve como un regalo, o no. Cuando las interacciones con los padres son demasiado fras o demasiado efusivas, o simplemente agobiantes, los nios normalmente se sienten confundidos y abrumados. Construyen una explicacin, normalmente no articulada en la conciencia, por la que ellos mismos se creen la causa del problema por ser defectuosos, gravosos y/o indignos de ser amados o respetados, y solamente podran cambiar la situacin si se esforzaran ms y lo hicieran mejor. El nio se desva y se identifica con un self ideal y no con el que realmente posee. Algunas veces la induccin a la vergenza es intensa y brutal, especialmente comn en la infancia de pacientes con desrdenes de carcter, o puede ser tan imperceptible como una ligera frialdad de los padres, con frialdad de gestos, con gestos apagados, con mirada de disgusto o con la falta de respuestas.

Disimulo y desconcierto Debido a que el ser visto subjetivamente significa mostrarse inadecuado, desagradable, inaceptable, el mensaje explcito e implcito ms frecuente de las personas orientadas hacia la vergenza es: No quiero que me vean. Ms que sentirse desnudos y expuestos usan gran variedad de formas de disimularse a s mismos, y a la emocin de la vergenza, y esto es lo que normalmente ven los otros. El disimulo incluye el aislamiento literal, el estar aturdido o confuso, el esconderse detrs de las palabras o la confusin, ser autoexigente o mantener una actitud despectiva hacia los dems y as ininterrumpidamente.

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Vergenza y culpabilidad La culpabilidad es el sentimiento negativo que acompaa a la accin de hacer o haber hecho algo que pueda haber lastimado a otra persona, a otra relacin, o haber quebrado un cdigo moral o legal. La vergenza se refiere a la experiencia de ser uno mismo incorrecto o inadecuado. La ratificacin arquetpica para la culpa es la mutilacin o la muerte; la ratificacin arquetpica para la vergenza es la huida Muchos se encuentran atrapados entre la vergenza y la culpa. Si uno acta segn sus impulsos se le llama perverso; si no lo hace se le llama inadecuado. Normalmente un paciente atrapado en este ardid inicialmente solo presentar uno de estos polos y el otro solo emerger con el tiempo, por medio de una adecuada facilitacin teraputica (Yontef, 1993, 1996).

La psicoterapia de pacientes con vergenza. Trabajar con la vergenza requiere del terapeuta ser sensible a este tema y estar alerta sobre l Una relacin sana con la vergenza posee las caractersticas de un dialogo teraputico (Hycner, 1985; Hycner & Jacobs, 1995; Jacobs, 1989; Yontef, 1993). En dicha relacin, tanto el paciente como el terapeuta son vulnerables con sus imperfecciones como seres humanos, y tienen sus sentido del self afectado por la experiencia subjetiva del otro. Segn el grado en que el terapeuta o supervisor sea superior en la relacin, hasta ese mismo punto el paciente o alumno se vera inferior, y se as se vera potenciado su sentido de la vergenza. El lema no hagas el mal es crucial en terapia con personas orientadas hacia la vergenza. La actividad de muchos terapeutas tiene su origen o depende de reacciones que causan turbacin. Estas incluyen: Patente humillacin del paciente, frialdad por parte del terapeuta, insistencia en que el paciente tiene la culpa cuando existe tensin entre el terapeuta y el paciente (1996, 1997, en prensa), insistencia en que el paciente est equivocado cuando hay un desacuerdo, amonestacin, argumentacin, humor sarcstico, fastidio hostil, aire de superioridad, desprecio. El efecto negativo tiene lugar no importa cual sea el sentido subjetivo de la propia intencin del terapeuta, de su sensibilidad o correccin. La experimentacin en Terapia Gestalt basada en la frustracin del terapeuta, indefensin, o falta de respeto o actitud negativa hacia el paciente, evocar inevitablemente la turbacin en aquellos pacientes proclives a la misma, independientemente de si la intervencin es, por otra parte, tcnicamente correcta. Una comunicacin con el mensaje subliminal de que el paciente est demasiado necesitado, tiende a elicitar la vergenza. Cualquier exposicin o su puesta de manifiesto conlleva el peligro de elicitacin de la vergenza, por ejemplo experimentos de aprobacin, de confrontacin interpersonal o trabajos de descubrimiento en grupos. El terapeuta tiene la responsabilidad de asegurarse de que el trabajo no est ms all del lmite soportable por el paciente, y que el paciente se siente entendido, confirmado y honestamente acogido despus de tal trabajo. El buen contacto teraputico debe ser honesto, incluyendo lo negativo pero con discrecin, tacto, calidez y amor; si el contacto no honra y respeta al individuo como es, entonces se origina y se potencia la turbacin. Despus de un intenso trabajo de autorrevelacin, el paciente no deber ser dejado sin reintegracin o establecimiento de la necesaria cohesin interpersonal, especialmente con retroalimentacin acerca de como la persona es percibida por los otros que estn presentes y cmo esos otros se sienten hacia l. Cuando la vergenza y el disimulo se hacen explcitos, existe una alta probabilidad de reaccin turbadora a la exposicin de la vergenza, y con ello el deseo de disimular. Es importante que el terapeuta tenga cuidado en identificar la vergenza y la necesidad de disimular en un ambiente en el que tales sentimientos son aceptados y que el paciente sea aceptado con empata, calidez y respeto. La vergenza en la formacin: La paradoja de la cualidad y la vergenza

El reconocimiento de la vergenza se expone en Yontef, 1993, 1996. La cuestin de como se reconoce si la vergenza es algo del paciente ms que tratarse de si es el tema favorito del terapeuta se expone en Yontef, 1996. Los resultados y las etapas del tratamiento de la vergenza se exponen en ambas publicaciones. Para discusin en como reconocer la vergenza en formacin ver las descripciones de reconocimiento de la vergenza en Yontef, 1993, 1996.
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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

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A los responsables de la formacin de psicoterapeutas se les ha encargado una misin de considerable importancia. La calidad de la psicoterapia afecta directamente la vida de los pacientes y de aqullos que estn a su alrededor. Y esta calidad depende en gran medida de la seleccin y formacin de psicoterapeutas. La responsabilidad de aqullos es pedir a los alumnos disciplina, competencia tcnica, creatividad, valor, voluntad y habilidad para establecer y mantener una buena relacin teraputica. Resulta irnico que la psicoterapia requiera cohesin y confianza en el self para prestar servicio en este principio y que, a veces, el proceso de seleccin y formacin, por lo menos fuerce, y a veces hiera, la autoestima de aquellos terapeutas en formacin. En ciertas situaciones es necesario forzar cierta turbacin para la bsqueda de la perfeccin. Sin embargo, cuando la vergenza existencial o global se ve acentuada en formacin o en terapia, el cambio negativo en su sentido del self hace que decrezca el autoapoyo para establecer una relacin psicoteraputica que es sumamente efectiva en pacientes orientados hacia la vergenza. Tambin decrece el autoapoyo para la integracin creativa de la teora y metodologa de la Terapia Gestalt. Existe tambin un especial peligro en aquellos terapeutas que han sentido turbacin durante la formacin, reteniendo o evitando sentir vergenza o presentndose a los pacientes de una forma ampulosa o engreda, transfiriendo la turbacin al paciente. Tales terapeutas, a menudo, tienen gran dificultad en admitir que forman parte del proceso de elicitacin de la vergenza que experimentan sus pacientes. Esto es una irona inevitable. La calidad de la formacin tiene como resultado la aparicin de sentimientos de vergenza cuando no se alcanza el mnimo exigible. Si no se tiene en cuenta la calidad, los terapeutas no podrn ser lo bastante buenos. Es ms, los terapeutas, en los que quede lesionada su autoestima durante el periodo de formacin, no sern capaces de practicar la psicoterapia en su nivel ptimo. Esto es lamentable a la par que ineludible y es consustancial a la consecucin de un alto grado de calidad en la formacin. Y es mucho ms lamentable cuando esta lesin en la autoestima no es el resultado de la propia formacin, sino la consecuencia de la exposicin a factores iatrognicos. Es lamentable que los daos inevitables que se producen en la formacin no puedan ser subsanados debido a que se les presta insuficiente atencin a los procesos turbadores. Hasta el punto de que los formadores que generan turbacin en los alumnos ignoran la vergenza que crean o sutilmente avergenzan al alumno por sentir esta emocin, lo que dar lugar a que una generacin paralela de pacientes con vergenza se forme. La psicoterapia y la formacin tienen aspectos tcnicos y de relacin. La disciplina tcnica necesaria, el conocimiento, y las estrategias pueden ser aprendidas mejor en una atmsfera de clida acogida para la autoestima del alumno. Los principios de dilogo, inclusin, presencia, y compromiso para el dilogo, son muy importantes en su aplicacin tanto en la terapia como en la formacin. Una caracterstica de la formacin en Terapia Gestalt es que fortalece la presencia del formador, del terapeuta y del alumno. La Terapia Gestalt valora la creatividad, la resonancia, la efectividad al realizar conexiones interpersonales, el autntico autodescubrimiento y un encuentro honesto. Desafortunadamente, esto tiene el peligro de facilitar una especie de culpa a la personalidad, como por ejemplo, hacia el lder carismtico. Cuando el impacto y el poder dramtico del terapeuta o del alumno es muy sobresaliente, se produce normalmente insuficiente atencin hacia la totalidad de la situacin, incluyendo el sentido del self de pacientes y alumnos, y de las variables del proceso del grupo. Para una buena psicoterapia y formacin se requiere que el terapeuta o el formador no solamente sean impactantes sino que, ms importante an, se requieren humildad, honestidad, autorrevelacin y comprensin hacia la subjetividad del paciente y del alumno. Esto a veces requiere acompaar y dejar que el proceso vaya desarrollndose, ser emptico y permitir que emerja una figura equilibrada, para permitir a los alumnos y a los grupos de formacin ejercitarse en el poder, en la rebelda y caminar hacia la autonoma. La mxima efectividad no solamente requiere honestidad, resonancia, autorrevelacin y sintona emptica, tanto con el paciente como con el alumno; adems, es necesario un compromiso para el dilogo, para trabajar juntos de forma horizontal, para compartir el poder (autoridad), y para estar abierto al reconocimiento del cambio fenomenolgico del sujeto como resultado de la interaccin. Esta actitud dialgica puede maximizar la integracin y la autoestima y mantiene la vergenza del alumno en un nivel situacional ms que llevarlo a la vergenza existencial (Lee & Wheeler, 1996; Yontef, 1993, 1996, en prensa).

Curriculum
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1. Instruccin didctica. Un curso ideal de estudio en un programa de formacin en psicoterapia habra de incluir enseanza didctica sobre la vergenza. El material didctico incluira una extensa descripcin de la vergenza (su mecanismo y manifestaciones), explicacin de cmo la vergenza acta, etiologa de la vergenza, mecanismos que la provocan, defensas contra la vergenza, factores en el tratamiento de la vergenza y el papel del terapeuta y el formador en la vergenza de los pacientes y los alumnos. Existe cada vez ms literatura en la que poder apoyarse para el desarrollo de programas de estudio en los aspectos didcticos (Bradshaw, 1988; Erskine, 1993, 1994; Guntrip, 1969; Hycner, 1985; Hycner & Jacobs, 1995; Jacobs, 1989, 1996, 1997, en prensa; Karen, 1992; Kaufman, 1980, 1989; Lee, 1994, 1995; Lee and Wheeler, 1996; Lewis, 1971; Piers and Singer, 1953/1971; Tomkins, 1963; Wheeler 1995; Wurmser, 1981; Yontef, 1993, 1996, en prensa). 2. Apoyo aptitudinal para la explicacin de la vergenza. El material didctico es necesario pero no suficiente para la enseanza sobre la vergenza a los alumnos. Los formadores que son sensibles a la vergenza y conocen su propio proceso, podrn encontrar numerosas oportunidades para demostrar su sensibilidad en el curso de la formacin experimental, supervisando las prcticas de laboratorio de terapia en el grupo de formacin, supervisando la prctica en s, las relaciones en el grupo, y las relaciones individuales entre alumnos, o entre grupos de alumnos y el propio formador. La aptitud para conocer el propio proceso puede facilitar el entendimiento emptico sobre la vergenza de los pacientes o alumnos y disminuir la actitud de defensa. Con el conocimiento tanto del material didctico como de su propio proceso, es una tarea relativamente fcil encontrar una metodologa teraputica para el tratamiento de la vergenza y su instruccin, en tanto que se disminuye la induccin de los efectos iatrognicos durante la formacin.

3. El proceso de la vergenza en las relaciones teraputicas de los alumnos con sus pacientes. Cuando los alumnos trabajan con un paciente o con un alumno en el papel de paciente bajo la supervisin directa del formador, y se provoca la vergenza en el paciente, el formador tiene una oportunidad de oro para instruir acerca del proceso de la vergenza y como trabajar con l teraputicamente. El formador puede instruir y supervisar el reconocimiento de la vergenza y, desde luego, tambin el reconocimiento de la misma cuando no es evidente. Esto tambin sera un buen momento para estudiar alternativas metodolgicas, como por ejemplo actitudes, forma de contacto, intervenciones, y para saber qu transformaciones se necesitan en la prctica para trabajar con la vergenza. ste es el momento en que el formador puede ayudar al alumno a ver el papel de la indefensin asumido por el terapeuta como parte de cualquier dificultad en la que se vea durante la terapia, permitiendo al paciente identificar cualquier proceso turbador que se le presente y para que haya una sintona emptica.

4. Modelado social a pesar de la vergenza del alumno en la supervisin. Aunque la supervisin debe poner atencin en mejorar la prctica, idealmente puede tambin, y de hecho lo hace, poner atencin en el sentido del self del terapeuta o del terapeuta en formacin durante la supervisin, as como durante la prctica de la terapia. El ambiente de la formacin debera centrarse tambin en el sentido del self del alumno y de su autoestima, cuando emerja durante la formacin. Ya que el proceso de la vergenza es en su mayor parte preverbal, el formador debe mostrar la misma implicacin e iniciativa que el terapeuta muestra en la psicoterapia con un paciente orientado hacia la vergenza. Por fin el terapeuta podr indagar acerca de cmo los aspectos de la formacin, tales como la retroalimentacin negativa, pueden afectar al sentido del self del alumno.

Variables tpicas durante la formacin en una situacin de turbacin 1. La vergenza a veces es provocada por el hecho de estar en una situacin en la que se necesita ayuda y sta no se reconoce. Esto es verdad en la terapia y en la formacin. De forma parecida, la vergenza es a veces provocada por errores en la enseanza, por la comparacin con ideales durante su desempeo, y/o por la

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comparacin con otros alumnos. La vergenza puede provocarse cuando estos factores son autogenerados o generados externamente, y si las normas o errores en esa ejecucin son razonables o no. 2. El mostrarse provoca vergenza en mucha gente. Fuhr y Gremmler-Fuhr se refieren al continuo escrutar de otra gente como una de las condiciones estructurales en la enseanza de lo que provoca la vergenza (1995, p. 95). Esto es especialmente valioso al aprender situaciones, ya que se supone que el profesor tiene ms conocimiento sobre el tema y suele haber competitividad entre los iguales. En algunas culturas esto se exagera por el valor social que se le concede a la extroversin, con lo que el temor de la gente orientada hacia la vergenza los hace an ms pusilnimes. 3. Un buen aprendizaje requiere la ruptura de la confluencia que de alguna forma distorsiona el entorno organismo/ambiente. La creatividad requiere independencia y resistencia. Cuando un alumno no est de acuerdo con la mayora o con algn enseante o muestra pensamiento crtico o creativo, entonces se siente expuesto. Si la respuesta es demasiado enrgica, demasiado crtica a los esfuerzos del principio de un pensamiento independiente, o se le pide que sea conformista con el estilo de la enseanza, o trata de ridiculizar al individuo, todo esto aumenta la induccin a la vergenza. Una poderosa fuerza turbadora que es reactiva a las actitudes de la enseanza, es si alguien ha de estar equivocado cuando se debate con prevalecedora ortodoxia. 4. La mistificacin es a menudo uno de los soportes dinmicos de la vergenza. Esto es cierto en la niez y en la formacin, hasta el punto de que los grupos e instituciones poseen normas consuetudinarias, costumbres establecidas y valores, y tienden a provocar en los alumnos cierta mistificacin a travs de la intimidacin, teniendo stos dificultad para manejarse con el poder, con polticos, y con otros fenmenos de grupo. 5. Los exmenes y las evaluaciones de todo tipo son, desde luego, fuentes de provocacin de turbacin. Fuhr y Gremmler-Fuhr se refieren al dilema que tiene lugar cuando se anima a los estudiantes a arriesgarse para aprender, y despus son medidos y juzgados. ste es uno de los aspectos estructurales de las situaciones de aprendizaje que pueden provocar vergenza, independientemente de los factores de personalidad (1995, p. 99). Fuhr y Gremmler-Fuhr sugieren ser honestos y abiertos con los procedimientos y los criterios, y reconocen que esto no es objetivo. Me gustara aadir que los procedimientos y los criterios han de ser suficientemente operacionalizados y clarificados para proporcionar unas guas tiles de actuacin. Tambin quisiera aadir mi reconocimiento de que no solamente las evaluaciones no son objetivas, sino que existen serias dudas acerca de su fiabilidad y validez. 6. Otro factor que es parte de la estructura de la situacin y que tiene que ver con la actitud hacia la vergenza, es si sta se considera simplemente una muestra de debilidad que ha de ser superada por personas animosas; entonces se provoca la turbacin y la vergenza queda escondida. La vergenza que se esconde es ms potente y destructiva, que aqulla que es reconocida abiertamente y con la que se hace contacto, y que por tanto es aceptada. 7. Otros factores situacionales son stos en s mismos. Grupos, programas y asociaciones tienen procesos de poder, competicin, poltica, preferencias sexuales, juicios de valor y diferencias en el autoapoyo entre los individuos. El reconocimiento sincero de estos factores es un paso adelante hacia la salud individual y del grupo. Cuando estos factores no son reconocidos muchos de los afectados estarn confusos, y esto es un poderoso detonante para la vergenza. Cuando existe inhibicin, se trabaja en segundo plano de forma destructiva, poniendo en peligro la seguridad del grupo, la creatividad, la vitalidad y su apertura. 8. La vergenza a veces se provoca cuando los alumnos han tenido que efectuar grandes cambios sociales para llegar a ser alumnos en formacin, como por ejemplo, al provenir de diferentes culturas, de diferentes subculturas y as sucesivamente (Fuhr y Gremmler-Fuhr, 1995). 9. Una variable adicional es si la terapia, la formacin, la supervisin, y la consulta se consideran importantes para cada cual o solamente para los dbiles. A veces me parece que las charlas del terapeuta con cada paciente, y del formador con los alumnos, es como un recital de historias sobre las victorias de los formadores. Pocos comparten sus dificultades personales como terapeutas. (Para una notable excepcin, ver Lynne Jacobs, 1996, 1997, en prensa).

Factores relacionales de la vergenza en la formacin

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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

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Incrementar la exactitud y el correcto sentido del self de los alumnos mientras se insiste en conseguir altos niveles es una difcil tarea. Si insistimos en niveles altos, se crear la turbacin cuando el trabajo no est a la altura de las circunstancias; si no conseguimos esto, deberemos lamentar poner en esta tesitura a terapeutas tan deficientemente formados. Desde luego, la vergenza se activa necesariamente en la formacin, as como en la terapia. De hecho, esto es ms verdad en la formacin, ya que en ella, todos los factores de induccin de la vergenza que se encuentran en terapia tambin estn all presentes, pero adems hay una induccin adicional en virtud de la necesidad de conseguir niveles altos. El modo de resolver este dilema es la calidad del contacto y de la relacin entre formadores y alumnos. Hasta el grado de que el profesorado ha de darse cuenta de la relacin entrelazada de la experiencia subjetiva de los alumnos y de ellos mismos y lo que ellos hacen como terapeutas, as como que el cuerpo docente tambin es sensible a los factores de induccin de la vergenza, y de que los factores de la experiencia personal y los factores de la simple formacin son inseparables; hasta ese grado, paradjicamente pueden ser creativamente manejados la vergenza y la calidad en la enseanza. Este conocimiento profesional y personal y esta actitud, se requieren no slo para ensear sobre la vergenza y atender a las tendencias caracteriolgicas de los alumnos para sentir la turbacin, sino tambin para ser ms respetuosos con la vergenza que se induce tanto en la formacin como en la supervisin. Sobre todo, los profesores no deben avergonzar a propsito a los alumnos o desechar las reacciones turbadoras como signo de debilidad del alumno y sin que tengan nada que ver con el comportamiento del profesor y de los otros alumnos. Si el ambiente es de cuidar y respetar a los alumnos que sienten turbacin, entonces la generacin de la vergenza puede ser minimizada. Justamente ah est el peligro de la activacin iatrognica de la vergenza en terapia; la vergenza innecesaria puede crearse en la formacin y en la supervisin. La vergenza innecesaria es aqulla que es inducida, que no es inherente a la situacin de aprendizaje o de formacin del alumno, sino que est en funcin de intervenciones particulares, de determinadas actitudes del formador, de la atmsfera en el instituto de formacin, o del particular grupo de formacin o taller. Previniendo esto, la vergenza gratuita es una de las razones por la que es tan importante que los formadores reconozcan la suya propia, para que puedan ser sensibles y darse cuenta de la vergenza inducida inadvertidamente durante la formacin y poder reducirla. Los supervisores tienen la responsabilidad de reconocer la induccin de la vergenza tanto implcita como explcitamente, y tanto la que sea necesaria como la gratuita. Podemos tener una oportunidad especial para lo anterior cuando las comunicaciones de los alumnos sobre su experiencia con el formador o con el programa no encajan en la fenomenologa del profesor. Segn el grado en que el facultativo pueda ser suficientemente humilde y honesto para ser receptivo y no oponer defensa a esta desigual retroalimentacin, hasta ese grado el formador ser consistente en la prctica con la teora de la Terapia Gestalt. Segn mi experiencia esto normalmente requiere trabajar con la vergenza que vaya surgiendo antes de que los formadores empiecen a querer permitir que su propia fenomenologa se vea afectada por la fenomenologa de los alumnos, que esta fenomenologa sea diferente o que no sea de su agrado hasta cierto punto. Los profesionales normalmente ponen en juego su ego en hacerlo bien y parecer saludables y competentes. Esta actitud y la competitividad que a menudo la acompaa (algunas veces sin ser manifiesta), incrementa la posibilidad de que surja la emocin de la vergenza con los inevitables errores que son la esencia del aprendizaje. La competitividad en el proceso del grupo, el favoritismo, la atmsfera de supervisin insensible y as sucesivamente fomentan esta dificultad. Es importante que los alumnos y los terapeutas que se encuentran en supervisin no se sientan mal con ellos mismos como personas como consecuencia del proceso de formacin o de supervisin (Yontef, en prensa). Es necesaria una atmsfera de seguridad para que el alumno pueda experimentar con confianza, para que est abierto a la crtica, para intentar cosas nuevas, para mostrar al supervisor o al grupo lo que realmente hace cuando lleva a cabo la terapia en privado (ms que tratar de acomodarse a una percepcin de ortodoxia), y ser capaz de llevar a la supervisin ejemplos de dificultades y deficiencias. Adems, sentir vergenza puede ser en s mismo turbador y puede provocar asimismo defensas disruptivas (por ejemplo, la ocultacin, la pretensin, la competitividad, la argumentacin, y as sucesivamente). En adicin al proceso ordinario de sentir la vergenza como tal, algunas veces esto se incrementa en la terapia o
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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

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en la formacin por ser considerada la vergenza como algo infantil o como un acto de manipulacin. Entonces los alumnos o los pacientes se avergenzan de sentir vergenza. En la formacin es til responder a la vergenza reconocindola, normalizndola, disminuyndola, y especialmente reducindola al sentimiento que provoca. Desde luego, como en cualquier trabajo con la vergenza, los factores situacionales y absolutos han de ser separados, ha de realzarse la personalidad del alumno, tratar honestamente con el actual estado y potencial del mismo y prestarle atencin teraputica para la reparacin del sentimiento turbador. Muchos alumnos requerirn psicoterapia, adems del trabajo en formacin o supervisin, para manejar lo anterior. Esto deber considerarse como una parte normal del proceso de formacin ms que un remedio para la debilidad.

Condiciones activadoras de la vergenza bajo control facultativo A continuacin expongo una lista parcial de condiciones que incrementan la probabilidad de reacciones turbadoras en los alumnos. 1. Un programa o un formador de estilo autoritario incrementa la probabilidad de reacciones de vergenza. Un proceso relacionado con esto es el del terapeuta/formador tomado como el hroe u hombre sabio que facilita el camino. Segn el grado de fuerza de la formacin y el carisma de la misma, la idealizacin, etc., que sea exigido por los formadores o proyectado por los alumnos, hasta ese mismo grado se ver aumentada la imagen del lider y aumentar o disminuir la de los propios alumnos. He observado en todos los niveles y circulos el proceso de la relacin entre el lider autoritario o carismatico y otras clases de liderazgo en los que los seguidores son deslumbrados e intimidados y pierden la habilidad de desarrollar su propia capacidad de discriminacin de las fuerzas o debilidades de la pauta a seguir, a travs del modelado, y minimizando los efectos negativos del modelo a seguir, atribuyendo estos a personas externas. 2. Un proceso relacionado con aqul es el creado en un ambiente que resta importancia a la disensin, a las diferencias, o que critica la parte pedaggica. Esto incluye la actitud de que nicamente existe un estilo o, al menos, que hay un estrecho margen de estilos aceptables, y que otros acercamientos son incluso inferiores mientras que valores de la Terapia Gestalt tales como autonoma, libertad, individualidad, creatividad, pensamiento crtico y dialogo honesto estn siendo puestos en prctica. Cuando ste es el caso, es particularmente peligroso y difcil centrarse. Cuando empec mi formacin y a impartir cursos de formacin y supervisin, qued realmente sorprendido de que algunos alumnos en formacin consideraran como una regla implcita que ciertos formadores, sus programas o sus ideas, no podan ser criticadas. Tuvieron que pasar varios aos para comprobar que el proceso de los grupos no era tan evidente como yo haba pensado, y que a veces, aquella regla implcita existe realmente. 3. Un proceso que invoca la vergenza, que es peligroso para el ambiente de formacin es aquel en que se pasan por alto el desacuerdo, el conflicto o la crtica, merced a la actitud autoritaria del formador, o por la presin del propio grupo, y una interpretacin o creencia se presenta como una verdad a priori. Una alternativa evidente es el dialogo respetuoso en el que las alternativas subjetivas son tratadas como parte integrante del encuentro, en donde algo surge del dialogo a posteriori, ms que a priori, y el formador se muestra cauto antes las muestras de deferencia y de poder que le son adjudicadas. 4. Uno de los procesos que ocurren en el mejor de los programas es la atencin a la tarea (teora, crtica, sugerencias, etc.) o al paciente, olvidando al alumno como persona. Desde luego el caso contrario, la atencin al crecimiento del alumno, olvidndose de la tarea de ensear a entender y practicar la Terapia Gestalt, tambin es un problema. Se requiere un alto grado de discriminacin para conseguir un equilibrio entre ambos factores. 5. A veces, el propio proceso del grupo puede facilitar la aparicin de la vergenza. Es ms probable que esto ocurra en aquellos enfoques en que la terapia no se preocupa del proceso del grupo. Por ejemplo, a veces tiene lugar una especie de divisin de cuando se est dentro a cuando se est fuera del grupo. Aquellos en el grupo menos favorecido son mas proclives a sentir la vergenza al mismo tiempo que otras emociones. He estado como formador invitado en grupos de formacin en los que un gua anterior haba mostrado favoritismo sexual con algunos miembros del grupo y haba creado cierta competitividad y la aparicin de la vergenza en alguno de los miembros del grupo de formacin a los que el lider no les haba transmitido el mensaje de atractivo sexual. Me pareci interesante comprobar que el origen de la vergenza quedaba frecuentemente fuera del darse cuenta.
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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

Gary Yontef

Diferencia y similitudes entre la Terapia y la Formacin Debido a que la literatura sobre la vergenza se ha basado en el contexto teraputico y este articulo lleva la discusin sobre el tema al contexto de la formacin en psicoterapia, podra ser instructivo hacer una comparacin explcita de los contextos teraputico y de formacin con respecto al tema que nos ocupa. En qu se parecen la formacin en psicoterapia y la propia psicoterapia? Ambas son formas de crecimiento que tratan de mejorar la toma de conciencia. En la participacin en ambas puede darse la aparicin de la vergenza. En ambas existe la posibilidad tanto de incrementar como de aliviar tal emocin. Desde luego hay diferencias entre lo que es la terapia y lo que es la formacin. La Terapia Gestalt es un proceso teraputico en el que se exploran las barreras del normal funcionamiento de la persona para disolverlas. Esto tambin es parte de la formacin en terapia, pero en sta hay tambin definidos unos objetivos a conseguir. Existe un modelo de cual es la mejor forma de practicar la terapia, incluso en el modelo abierto de la Terapia Gestalt, con el estmulo para la creatividad tanto del terapeuta como del alumno. Existen asimismo preceptos de cmo no debe ser practicada la terapia. Los pacientes son aceptados como seres humanos y el juicio acerca de su comportamiento se deja a ellos mismos y a la sociedad. En la supervisin, los alumnos y los terapeutas son juzgados en tanto que han de alcanzar unos mnimos profesionales, mientras trabajen dentro de los lmites de sus destrezas adquiridas en la formacin, acaten los cdigos profesionales de tica y de las leyes en vigor en las que operan, y as sucesivamente. En adicin a las actividades teraputicas, hay otras actividades necesarias como son la enseanza, la correccin, la evaluacin y el aprendizaje de la disciplina. La enseanza y el tratar de conseguir lo mejor en la formacin requiere, a veces, proporcionar una retroalimentacin que es poco halagadora y en muchas ocasiones negativa. Incluso con esta retroalimentacin de tratar a los alumnos con sensibilidad, cuidado, como adultos capaces y valiosos, la vergenza puede ser mantenida de forma ms situacional y menos global. Mientras que la emulacin (la identificacin, la incorporacin, la introyeccin) es normalmente una parte tanto de la terapia como de la formacin, en la formacin se hace especialmente necesaria. En terapia la identificacin emocional con el terapeuta se hace necesaria para conseguir una buena terapia; adems, tambin forma parte del proceso una cierta dosis de introyeccin. Esto ltimo no tiene porque ser magnificado como en el anlisis clsico, pero ninguna terapia puede trabajar sin esto. Uno de los propsitos explcitos de la formacin es ensear a hacer la mejor terapia tal como la ve el supervisor o formador. Desde luego, el desarrollo del estilo individual de cada alumno es un rasgo nico de la Terapia Gestalt, tanto como el nfasis que se pone en el paciente y en el alumno mientras aprende como evaluar su propio trabajo a medida que practica. Esto no cambia el hecho de que hay factores que limitan cualquier modelo de terapia, y aprender a hacer terapia significa experimentar llevndola a cabo, incluso antes de que haya sido asimilada como parte de la metodologa del alumno. El aceptar al alumno como persona, incluso con toda la sensibilidad emptica y clida del terapeuta, no significa la aceptacin de la calidad de como entiende l la prctica de la terapia. La obligacin de la tarea de ensear psicoterapia y proteger a los pacientes de los nuevos terapeutas es una alta tarea que a veces sobrepasa el cuidado afectivo del alumno. Esto significa a veces la aceptacin del terapeuta/alumno y su asesoramiento fuera del contexto de formacin o en otra lnea de trabajo. En consecuencia la formacin y la supervisin siempre incluye evaluacin y juicio de la prctica y no del alumno. Existe un difcil equilibrio entre la sensibilidad hacia la vergenza que se discute en este artculo y las necesidades de formacin. Mientras que el respeto a la vulnerabilidad del alumno es una inexcusable responsabilidad del formador, por el bien de la formacin en psicoterapia es necesario que surjan ciertas expectativas en las que los alumnos puedan tolerar una crtica constructiva. Esto no es aplicable en la psicoterapia. Los alumnos que no pueden tolerar la crtica constructiva deben voluntariamente pasar a psicoterapia o se les ha de requerir para ello como condicin de su permanencia en la formacin. Aparte de la adhesin y de las reacciones de transferencia de los alumnos hacia el formador, existen las reacciones de contratransferencia de los alumnos hacia sus pacientes que tambin han de ser tratadas. Esto de nuevo requiere una atencin respetuosa para con las manifestaciones de autoestima del alumno/terapeuta y por tanto la necesidad de un trabajo teraputico sobre la contratransferencia.
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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

Gary Yontef

Sumario La psicoterapia funciona con la relacin y sta se centra en el sentido del self. Un sentido del self pusilnime es algo muy comn, a menudo se oculta, y es absolutamente esencial para el terapeuta ser sensible y saber reconocer la vergenza. Este articulo ensancha la limitada literatura existente en Terapia Gestalt acerca de la vergenza, a travs de la discusin de la relacin de esta emocin entre la psicoterapia y la formacin de psicoterapeutas. Saber reconocer la vergenza y ser sensible a ella es, parcialmente, una funcin de la relaciones que se establecen en la formacin y el desarrollo de ese sentido del self en aquellos que se forman. Los alumnos, con toda probabilidad reflejarn en sus pacientes lo que aprendan durante la formacin, cmo lo aprendan, los modelos que aprendan de los formadores y cmo se relacionen durante su formacin. Por el momento se sigue avanzando en la investigacin de algunos de los factores relacionados con la formacin, como la sensibilidad a la vergenza, y su reconocimiento, y los factores que interfieren o impiden su reconocimiento.

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La relacin y el sentido del self en la formacin en Terapia Gestalt

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