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LA FUNCIN DE NUTRICIN EN LOS ORGANISMOS PLURICELULARES 1) La funcin de nutricin: La nutricin es el proceso mediante el cual los seres vivos toman

nutrientes del exterior y los transforman y los utilizan para construir las biomolculas (que componen su organismo) y para llevar a cabo sus actividades vitales. En el proceso de nutricin se distinguen las fases siguientes: - Captacin de los nutrientes del medio. - Transformacin de los nutrientes para obtener materia y energa utilizables. - Utilizacin de la materia y la energa obtenidas en los procesos metablicos para el desarrollo de las funciones vitales. - Excrecin de las sustancias de rechazo que se producen durante las fases anteriores. Para nutrirse, los seres vivos tienen que partir de sustancias iniciales: La nutricin de los vegetales es auttrofa: la fuente de materia es inorgnica y la de energa, la luz. La nutricin de los animales es hetertrofa. La materia orgnica sintetizada por los seres vivos con nutricin auttrofa es su fuente de materia y de energa. De este modo, se establece una relacin de dependencia entre los seres vivos debido a su nutricin, puesto que los unos se alimentan de los otros. Estas relaciones se suelen representar en forma de cadenas y redes trficas, y se distinguen varios niveles trficos. 2) La captacin y la transformacin de nutrientes en los vegetales Desde el punto de vista cuantitativo, los vegetales son los productores ms importantes. Se encuentran en la base de las pirmides de biomasa y de produccin de los ecosistemas y, por lo tanto, su proceso de nutricin es imprescindible para la vida del resto de organismos. Bsicamente, los vegetales requieren los nutrientes siguientes: a) Macronutrientes: Agua, Dixido de carbono, Oxigeno b) Micronutrients: Nitrgeno Fsforo Potasio, Calcio, Magnesio, Azufre, Hierro, Manganeso, Zinc Estos nutrientes son captados de maneras diferentes segn que se trate de plantas: a) Plantas talofitas: no tienen tejidos diferenciados. Por lo tanto, captan los nutrientes a travs de toda la superficie de la planta. b) Plantas cormofitas: tienen tejidos y rganos especializados en la captacin de varios nutrientes: - Toman el oxgeno y el dixido de carbono del aire. Lo hacen a travs de los estomas, que son las aperturas que hay a las hojas, especialmente en el reverso. - Absorben agua del suelo, a travs de la zona pilfera de la raz. Est formada por clulas con prolongaciones que se introducen entre las partculas del suelo. En esta zona de la raz se inicia el recorrido de los vasos conductores ascendientes. Existen algunos factores que condicionan la captacin de los nutrientes: A. La apertura o el cierre de los estomas, que depende de: a) La intensidad luminosa. Cuanto ms luz reciban las hojas, ms grande ser la apertura de los estomas: la luz estimula la fotosntesis y, por lo tanto, se incrementa el intercambio de gases. b) La temperatura. Cuando aumenta la temperatura se agranda la apertura de los estomas; cmo el agua tiene una elevada capacidad calorfica, el incremento de la transpiracin permite la eliminacin de calor para evitar que aumente la temperatura de las hojas. La prdida de vapor de agua a travs de los estomas de las hojas es el motor que impulsa la absorcin de agua a las races, puesto que la salida de agua genera un dficit de presin en los vasos conductores que suben desde las races. Este dficit de presin se comunica a lo largo del vaso conductor hasta la zona pilfera de la raz dnde, para compensarlo, entra agua desde el suelo. B. Las caractersticas del suelo. a) Propiedades fsicas: - La textura es la proporcin de arena, limo y arcilla que contiene un suelo. - La estructura depende del tamao y la forma de los grumos que forman las partculas de humus, arcillas, arenas y limos. En general, una textura franca (entre el 30 y el 50% de arena, entre el 40 y el 60% de limo, y del 15 al 30% de arcilla) y una estructura de grande de dimetro comprendido entre 1 y 5 mm proporcionan caractersticas adecuadas para el desarrollo de la mayora de las plantas.

b) Propiedades qumicas. - El pH es el logaritmo negativo de la concentracin de iones H+ (-log [H+]). En general, los suelos aptos para el crecimiento de las plantas tienen valores de pH comprendidos entre 5 y 10. c) Presencia de seres vivos: - La materia orgnica procedente de los seres vivos que mueren y de las sustancias que excretan se convierte en materia inorgnica que enriquece el suelo de nutrientes. - La presencia de animales excavadores o el crecimiento de las races remueve el suelo y contribuye a su aireo Son especialmente importantes los microorganismos que intervienen en los procesos relacionados con el nitrgeno. El nitrgeno del aire es el gas ms abundante en la atmsfera (77%). Es un componente esencial de las protenas y los cidos nucleicos de todos los seres vivos. Sin embargo, nicamente las bacterias fijadoras de nitrgeno lo pueden utilizar. Estas bacterias captan nitrgeno del aire y lo transforman en amoniaco (NH3), (fijacin del nitrgeno). Las bacterias nitrificantes convierten el amoniaco en nitrito (N02) y este en nitrato (N03), (nitrificacin). Los nitratos son absorbidos por las races de las plantas, que satisfacen de este modo su demanda de nitrgeno. As, el nitrgeno entra a las redes alimentarias de todos los ecosistemas y es utilizado por todos los seres vivos. 2.1) Transformacin de los nutrientes: metabolismo A partir de los nutrientes captados, se acontecen los procesos metablicos siguientes: - Realizacin de la fotosntesis para obtener monosacridos. - Utilizacin de los productos obtenidos en la fotosntesis para el desarrollo de varios procesos anablicos y catablicos. De manera resumida, estos procesos son los siguientes: Principales procesos anablicos (creacin). Sntesis de: - Almidn, para la reserva de glcidos. - cidos grasos insaturados y triacilgliceroles, para las reservas de grasas. - Protenas, para la reconstruccin celular y la regulacin de funciones. Principales procesos catablicos (descomposicin). Degradacin de: - Glucosa, para obtener energa en la respiracin. - Almidn a glucosa, cuando la fotosntesis no genera suficiente glucosa. - Triacilgliceroles y cidos grasos en los tejidos de reserva. 3) La captacin animales y la transformacin de nutrientes en los animales Todos los animales toman del exterior compuestos orgnicos y, mediante la digestin, los degradan parcialmente hasta obtener compuestos ms simples que pueden ser absorbidos y utilizados por las clulas del organismo. Hay una gran variedad de mecanismos digestivos, que corresponden a las adaptaciones de los varios grupos de animales a sus condiciones de vida. En los animales ms simples, que no tienen tejidos diferenciados, no hay ningn aparato especializado en la captacin y digestin del alimento. Cada clula, de manera individual, capta del exterior los nutrientes y los digiere. Esto implica que: - Todas las clulas tienen que estar en contacto con el medio externo. - La digestin es intracelular. En los animales ms complejos, la existencia de tejidos diferenciados permite la presencia de un aparato digestivo especializado a captar y digerir el alimento. Las clulas captan alimentos digeridos previamente. Por este motivo: - No hace falta que todas las clulas estn en contacto con el medio externo. - La digestin es extracelular. - Se necesitan otros aparatos implicados en el reparto de los nutrientes a todas las clulas del organismo. 3.1) Invertebrados: Las esponjas tienen el cuerpo surcado por orificios y canales de diferentes tamaos. El agua entra por los poros inhalantes, y las sustancias alimentarias que contiene son capturadas y digeridas por los

coanocitos. La digestin es intracelular. El primer caso de tubo digestivo se puede observar en los cnidaris. Tiene forma de saco y un solo orificio de entrada y de salida, Recibe el nombre de cavidad gastrovascular. Cuando capturan una presa la digieren en el interior de esta cavidad. La digestin es extracelular. La aparicin del celoma determina la existencia de un sistema digestivo especializado. En los animales celomados ya aparece una cavidad digestiva que, con varias adaptaciones propias de cada grupo, responde a las caractersticas bsicas siguientes: - Es un tubo abierto el exterior por dos orificios: la boca, para la entrada o ingestin de alimentos, y el ano, para la salida o egestin de residuos no absorbidos. - A lo largo del tubo digestivo, se distinguen varios tramos especializados en procesos diferentes. Relacionadas con la boca, aparecen estructuras que favorecen la captura y trituracin del alimento. - Hay glndulas anejas al tubo, especializadas en la secrecin de sustancias que facilitan la digestin. La digestin es extracelular, porque se realiza dentro del tubo digestivo, pero fuera de las clulas. Los nutrientes obtenidos son absorbidos y, posteriormente, repartidos a las clulas del resto del organismo mediante un sistema circulatorio de transporte. - En los anlidos y en otros grupos afines, el tubo digestivo es alargado. Consta de boca, faringe, esfago, estmago, intestino y ano, y posee glndulas anejas repartidas a lo largo de todo el recorrido. - En los moluscos macrfagos (caracol) aparece a la boca un rgano especial para raspar el alimento, la rdula o cinta de filas de dentculos quitinosos. El intestino es largo y enrollado. El hepatopancreas es una vscera nica y voluminosa. En los artrpodos, especialmente en los insectos adaptados al medio terrestre, el tubo digestivo logra un grado de especializacin ms elevado. Este hecho es una consecuencia de la necesidad de economizar el agua, necesidad ligada al desarrollo de la vida en el medio terrestre. Todos los artrpodos macrfagos tienen digestin al estmago. - Estn provedos de numerosas piezas bucales para masticar y triturar. - Tienen absorcin intestinal de nutrientes y, en su parte terminal, reabsorcin de agua y formacin de excrementos. Los arcnidos son un caso especial, puesto que no mastican; por este motivo, secretan enzimas digestivas encima la presa. La digestin es parcialmente externa; posteriormente, absorben los lquidos resultantes de esta digestin previa. 3.2) Vertebrados: Los diversos grupos presentan una estructura del aparato digestivo muy similar. Las diferencias fundamentales consisten en las caractersticas de la boca, las glndulas anejas y el intestino gordo. En los osteictios, o pescados seos, los dientes slo sujetan el alimento y la boca est en posicin terminal. En los condrictis, o pescados cartilaginosos, boca se sita en posicin ventral y los dientes son muy cortantes; estas dos adaptaciones son propias de los grandes carnvoros. En los dos grupos, el hgado est muy desarrollado y separado del pncreas. La presencia de glndulas salivales y de lengua es una adaptacin a la vida terrestre. As se consigue de humedecer los alimentos y se facilita la circulacin por el sistema digestivo. En los anfibios, la lengua se inserta a la parte anterior de la boca para proyectarla ninguno afuera en la captura de las presas. Se inicia la diferenciacin entre el intestino delgado y el gordo. En los reptiles ofidios, la lengua es bfida y la boca y el esfago son dilatables, para poderse tragar grandes presas. Los dientes no trituran, slo sujetan. En general, los reptiles presentan intestino delgado, intestino gordo y ciego totalmente diferenciados. En las aves, el tipo de alimentacin es muy variado. Hay especies frugvoras, granvoras, y la mayora, adems, completan la dieta con la caza de insectos, larvas y otros invertebrados, segn la estacin del ao y la abundancia de alimentos. Por este motivo, su proceso digestivo es laborioso, y esto se manifiesta bastante en las caractersticas anatmicas de su aparato digestivo. El tubo digestivo es largo y se divide en: - Buche, para el reblandecimiento de granos y semillas - Estmago secretor de enzimas digestivas.

- Estmago musculoso o pedrero, para la digestin mecnica o trituracion de los alimentos. Aparece la vescula biliar, para la acumulacin de zumos procedentes del hgado y la regulacin de su secrecin. En los mamferos, el aparato digestivo llega a la mxima complejidad. En general, el tubo digestivo comprende: - La boca, con labios para succionar y mamar. Est separada de las fosas nasales por el paladar; este hecho los permite de respirar y masticar a la vez. - La lengua, que es muy mvil y facilita la deglucin del bol alimentario insalivacin - El nmero de piezas dentarias, su forma y su implantacin en los maxilares dependen del tipo de alimentacin. El cardias y el ploro son vlvulas situadas a la entrada y a la salida del estmago, respectivamente, e impiden que el bol alimentario retroceda. La forma y el tamao del estmago dependen del tipo de alimentacin. La especializacin mxima se encuentra en los rumiantes, que se han adaptado a la digestin de la celulosa. En el intestino delgado se diferencian: duodeno, yeyuno y leon, la parte terminal del cual desemboca en el ciego del intestino grueso. A partir de estas caractersticas generales, se presentan adaptaciones, causadas principalmente por las diferencias entre nutricin herbvora o carnvora. Los mamferos no secretan enzimas para digerir la celulosa, pero pueden utilizarla si tienen en su intestino un tipo de bacterias simbioticas que la degradan por fermentacin. Segn su capacidad para utilizar la celulosa, se distinguen tres tipos de mamferos: - Los carnvoros, como el perro, y los omnvoros, como el ser humano, no digieren la celulosa, atendida el reducido tamao del ciego y el colon, rganos donde se encuentran las bacterias que degradan estas sustancias. - Los herbvoros no rumiantes, como el caballo, aprovechan slo una parte de la celulosa que ingieren, puesto que, aunque el ciego y el colon estn bastante desarrollados, el tiempo de permanencia del bol alimentario en esta zona es relativamente corto. - Los herbvoros rumiantes, como la vaca, tienen una parte del estmago, llamada rumen, especializada a alojar las bacterias que degradan la celulosa. Se hace la digestin y, incluso, se inicia la absorcin, que contina al resto del tubo digestivo. Caractersticas morfolgicas determinadas por el tipo de alimentacin: El tubo digestivo es corto en los carnvoros y largo en los herbvoros rumiantes. De este modo se facilita en los herbvoros rumiantes la digestin total de la celulosa y su absorcin. Los herbvoros no rumiantes tienen el ciego muy desarrollado, mientras que en los rumiantes es muy reducido, puesto que la digestin de la celulosa prcticamente se ha completado al estmago. El hgado es de dimensiones reducidas en los herbvoros y muy desarrollado en los carnvoros, puesto que estos ltimos ingieren muchas protenas que requieren enzimas especficas para su digestin. A. Digestin: Es el proceso de transformacin de las sustancias alimentarias ingeridas en nutrientes que pueden ser asimilados por las clulas del organismo. Tomando la especie humana como ejemplo, el proceso se desarrolla en las fases siguientes: - Ingestin. Es la entrada de los alimentos a la boca. - Trituracin. Se realiza mediante la masticacin con los dientes y mediante los movimientos del estmago. - Transporte. Se produce gracias a los movimientos peristalticos, o contracciones musculares de las paredes del tubo, que hacen avanzar el bol alimentario desde la boca hasta el ano - Digestin qumica. Mediante los zumos digestivos secretados por las glndulas anejas (salivales, hgado...), se transforman: * Los polisacridos y disacridos en monosacaridos, sobre todo glucosa. * Los triacilgliceroles en glicerina y cidos grasos. * Las protenas y los pptidos en aminocidos.

* Los cidos nucleicos en nucletidos. Las sustancias obtenidas pueden atravesar las membranas celulares. - La absorcin de nutrientes. Los productos obtenidos en la digestin pasan a la sangre a travs de las microvellosidades del intestino delgado. La absorcin se puede llevar a cabo: * Por transporte activo, con gasto energtico. Es el caso, por ejemplo, de los monosacridos. * Por transporte pasivo o difusin simple, tal como pasa con el agua y con algunos elementos minerales. * Por endocitosis, como en el caso de algunas protenas y ciertas sustancias de naturaleza lipdica. Una vez que los nutrientes han pasado a la sangre, esta los transporta y los distribuye por todas las clulas del organismo. - Reabsorci de agua y absorcin de vitaminas. Se produce al intestino gordo. El agua atraviesa la pared del intestino por difusin simple, mientras que las vitaminas lo hacen por transporte activo. Este proceso espesa y compacta las heces. B. Transformacin de los nutrientes: metabolismo Las molculas orgnicas sencillas obtenidas de la degradacin de los alimentos, absorbidas y repartidas a las clulas del organismo ponen en funcionamiento los procesos metablicos. Principales procesos anablicos. Sntesis de: - Glucogeno, para constituir reserva de glcidos. - Triacilgliceroles saturados, para la reserva lipdica. - Protenas a partir de aminocidos, para la reconstruccin celular y la regulacin de funciones. Principales procesos catablicos. Degradacin de polmeros a monmeros (glucogeno a glucosa, Triacilgliceroles a cidos grasos, protenas a aminocidos). A continuacin, los monmeros son degradados: - La glucosa, para obtener energa en la respiracin. - Los cidos grasos, para obtener energa complementaria. - Los aminocidos, para obtener energa en casos de desnutricin extrema (carencia de glucosa y de cidos grasos). Las diversas sustancias pueden participar tanto en procesos anablicos como catablicos. El cuadro siguiente muestra las principales vas metablicas de glcidos, lpidos y protenas en el caso concreto de la especie humana.