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NEWSPAPER ESSAY SOUTH AMERICA, DECEMBER 2008

CIDADES E MUDANAS CLIMTICAS


By David Sattherwaite Uma reviso provocativa da contribuio das cidades para o efeito estufa global por David Satterthwaite salienta a importncia, para os governos municipais, de fomentar inovaes ambientais e sociais.

As cidades so freqentemente acusadas de contribuir desproporcionalmente para as mudanas climticas globais. Por exemplo, muitas fontes, incluindo as agncias das Naes Unidas e a Iniciativa Clinton sobre o Clima, declararam que as cidades respondem por 75 a 80 por cento de todos os gases do efeito estufa decorrentes das atividades humanas. Entretanto, o nmero verdadeiro parece ser aproximadamente 40 por cento. Das 60 por cento das emisses geradas fora das cidades, grande parte vem das atividades de agricultura e desmatamento, com muito do resto vindo da indstria pesada, usinas de gerao de energia movidas a combustveis fsseis e de pessoas ricas, com alto nvel de consumo, que moram em reas rurais ou em centros urbanos pequenos demais para serem classifi cados como cidades. De fato, muitas cidades combinam boa qualidade de vida com nveis relativamente baixos de emisso de gases do efeito estufa por pessoa. No existe um confl ito inerente entre um mundo cada vez mais urbanizado e a reduo das emisses de gases do efeito estufa. Chamar as cidades de focos do problema freqentemente signifi ca que est sendo dada excessiva ateno mitigao das alteraes climticas (reduo das emisses de gases de efeito estufa), especialmente em pases de baixa renda, e no est sendo dada ateno sufi ciente adaptao (minimizar os impactos nocivos das mudanas climticas). Com certeza, as atividades de planejamento, gesto e governana das cidades deveriam desempenhar um papel central na reduo das emisses de gases do efeito estufa no mundo todo, o que tambm representaria um papel central na proteo das populaes contra enchentes, tempestades, ondas de calor e outros impactos que seriam causados pelas mudanas climticas sobre as cidades - conseqncias que tm recebido pouqussima ateno. A principal fonte das emisses de gases do efeito estufa nas cidades seria o uso de energia na produo industrial, nos transportes e nos prdios residenciais,

comerciais e governamentais (aquecimento ou resfriamento, iluminao e aparelhos eltricos). Os nveis de emisso de gases do efeito estufa nas cidades mostram uma diferena maior que dez vezes, nas emisses mdias per capita entre cidades, com So Paulo emitindo 1,5 tonelada de equivalente de CO2 por pessoa, comparadas com 19,7 para Washington DC. O ndice da Cidade do Mxico de 2,6 toneladas por pessoa. Se estivessem disponveis os ndices de outras cidades localizadas em pases de baixa renda, as diferenas entre cidades nos ndices per capita de emisso poderiam ser contabilizadas em mltiplos maiores que cem. Na maioria das cidades dos pases de baixa renda, as emisses de gases do efeito estufa por pessoa no podem ser altas, simplesmente porque se usam quantidades muito pequenas de petrleo, carvo e gs natural, e os demais fatores capazes de gerar outros gases importantes do efeito estufa so de pouca monta. A indstria escassa, poucas pessoas andam em carros particulares, e os equipamentos eltricos em residncias e estabelecimentos comerciais so poucos, e de uso limitado. O transporte tem uma contribuio importante para as emisses de gases do efeito estufa na maioria das cidades, apesar de sua contribuio relativa variar muito por exemplo, desde cerca de 11 por cento em Xangai e Pequim em 1998 (nessas cidades, a indstria a maior geradora de emisses de gases do efeito estufa) para cerca de 20 por cento para Londres, Nova Iorque e Washington DC, at 30 a 35 por cento para o Rio de Janeiro, Barcelona e Toronto. Talvez a principal fonte de emisses de gases do efeito estufa no sejam as cidades em geral, mas apenas as cidades localizadas em pases de alta renda. Entretanto, um crescente nmero de estudos de cidades especfi cas da Europa e da Amrica do Norte demonstra que estas teriam nveis bem menores de emisses de gases do efeito estufa, comparados com a mdia nacional por exemplo, Nova Iorque e Londres tm emisses por

pessoa muito mais baixas do que a mdia dos EUA ou do Reino Unido. So Paulo e Rio de Janeiro tambm tm emisses bem mais baixas por pessoa do que a mdia do Brasil. Sem dvida, as responsveis pelas emisses de gases do efeito estufa no seriam as cidades propriamente (ou pequenos centros urbanos ou reas rurais), mas determinadas atividades especfi cas. Uma compilao dessas atividades poderia aloc-las entre cidades, outros centros urbanos e reas rurais, mas este no um exerccio simples. Por exemplo, os lugares onde fi cam as grandes usinas de energia movidas a carvo seriam grandes emissores de gases do efeito estufa, apesar de a maior parte da eletricidade que elas geram poder ser usada em outros locais. Este o motivo pelo qual as compilaes de emisses de gases do efeito estufa geralmente atribuem s cidades as emisses geradas no fornecimento da eletricidade consumida dentro de seus limites, fornecendo, portanto uma explicao de porque algumas cidades tm emisses per capita surpreendentemente baixas, j que a eletricidade que importam no proveniente de usinas movidas a combustveis fsseis. No caso das cidades sulamericanas, o fato de sua eletricidade ser, na maior parte, proveniente de usinas hidroeltricas, reduziria seus ndices de emisso de gases do efeito estufa por pessoa. Existem outras difi culdades. Por exemplo, as emisses provenientes da gasolina usada pelos carros das pessoas que moram num lugar e trabalham em outro deveriam ser atribudas cidade onde trabalham, ou ao subrbio ou rea rural onde essas pessoas moram? Que localidades assumem as emisses de carbono provenientes das viagens areas? O total das emisses de carbono de qualquer cidade que tenha um aeroporto internacional muito infl uenciado por essa cidade ser, ou no, designada como responsvel pelo combustvel abastecido nas aeronaves mesmo se a maior parte desse combustvel for usada no ar, fora dessas cidades. Os totais de emisses de carbono para cidades como So Paulo, Rio de Janeiro ou Nova Iorque so muito infl uenciados por essas cidades serem ou no designadas como responsveis pelo combustvel abastecido nas aeronaves de seus aeroportos. Uma questo ainda mais fundamental seria se as emisses de gases do efeito estufa usados na produo de bens ou servios so alocadas para produo ou para consumo. Se as emisses forem atribudas residncia do consumidor fi nal, a maioria das emisses provenientes da agricultura, desmatamento e indstria poderiam ser atribudas s cidades onde so consumidas

as mercadorias industriais, os produtos de madeira e os alimentos. Apesar da tarefa de a quem atribuir as emisses de gases do efeito estufa parecer um pouco pedante, ela tem um signifi cado muito importante para a atribuio das responsabilidades pela reduo das emisses de gases do efeito estufa entre pases e, dentro dos pases, entre as cidades e outros assentamentos. Se todas as emisses de gases do efeito estufa que so incorporadas s mercadorias exportadas fossem atribudas s cidades industriais da China (incluindo a eletricidade usada na produo dessas mercadorias), a responsabilidade dessas cidades chinesas seriam muito maior, no sentido de moderar, ou de eventualmente reverter, tais emisses do que caso estas ltimas fossem alocadas para as naes ou para as cidades onde so consumidos os bens exportados pela China. Como observado por Walker e King: Muitos dos pases do mundo ocidental se evadiram de suas prprias emisses de dixido de carbono ao transferir suas fbricas para a China. Da prxima vez que voc comprar algum produto com a etiqueta ou o carimbo de Made in China, pergunte a voc mesmo/a quem foi o responsvel pelas emisses que o criaram. Ver as cidades como "o problema" desvia a ateno do fato de que o principal resonsvel pelos altos nveis de emisso de gases do efeito estufa so os padres de consumo dos grupos de mdia e alta renda dos pases mais ricos. Usar taxas mdias para emisses de gases do efeito estufa por pessoa para as cidades oculta diferenas muito grandes nas emisses por pessoa entre grupos de alta renda e de baixa renda. Os grupos de alta renda das cidades mais ricas da Amrica Latina tm probabilidade de emitir muito mais gases do efeito estufa por pessoa do que os grupos de baixa renda. Culpar apenas as cidades como focos de grandes emisses de gases do efeito estufa concede excessiva importncia efi cincia energtica dentro da questo da mitigao das alteraes climticas, e s estratgias de adaptao para as naes de baixa renda, cujas cidades, na maioria, usam muito pouco combustvel fssil (e cujo escopo para agir sobre a respectiva reduo seria muito menor). Ver as cidades como "o problema" tambm omite a extenso do papel primordial desempenhado pelas cidades bem planejadas e bem governadas na desconexo entre altos padres de vida e altos nveis de emisses de gases do efeito estufa. Isto pode ser visto, em parte, nos enormes iferenciais entre cidades ricas, em termos de uso de gasolina por pessoa. Apesar de a maioria das cidades norte-americanas ter um ndice de uso de gasolina por pessoa trs a cinco vezes maior que a maioria das cidades

europias, isto no signifi ca que as cidades americanas tenham melhor qualidade de vida. As cidades que contam com bons sistemas de transporte pblico e que evitaram expanso com baixa densidade (sprawling) tero, de maneira geral, nveis de emisses de gases do efeito estufa por pessoa bem mais baixos do que as cidades que no tm essa facilidade. Cingapura tem um quinto de carros particulares por pessoa, comparada com a maioria das cidades de outras naes de alta renda, ainda que tenha uma renda por pessoa mais alta. Muitas das reas residenciais mais desejadas (e caras) das cidades mais ricas do mundo tm altas densidades e formas de construo que conseguem minimizar a necessidade de aquecimento e resfriamento de espaos em escala muito maior que as residncias localizadas em reas suburbanas ou rurais. A maioria das cidades europias tem centros com alta densidade, onde a maioria da populao prefere transitar a p ou de bicicleta especialmente onde so feitas boas provises para pedestres ou ciclistas. O transporte pblico de alta qualidade pode manter baixos os nveis de propriedade e de uso de carros particulares. As cidades tambm concentram muito daquilo que contribui para uma alta qualidade de vida, mas que no implica em altos nveis de consumo de materiais (e, portanto em altas emisses de gases do efeito estufa) teatro, msica, artes plsticas e dana, alm da apreciao de prdios e distritos histricos. As cidades tambm tm sido, h muito tempo, locais de inovao social, econmica e poltica. Isto j se torna evidente em relao ao aquecimento global; em muitos pases de alta renda, os polticos municipais demonstraram maior comprometimento com reduo das emisses de gases do efeito estufa em comparao com polticos que atuam a nvel nacional. Isto tambm bastante evidente na Amrica Latina, onde grande parte das inovaes nas reas ambiental e social ocorridas nos ltimos 20 a 25 anos foram promovidas por prefeitos. Muitas cidades da Amrica Latina, frica e sia tm baixas emisses de gases do efeito estufa por pessoa. Ainda assim, acomodam centenas de milhes de pessoas, que correm o risco de enfrentar os perigos decorrentes do aumento na freqncia ou intensidade de inundaes, tempestades e ondas de calor, alm de restries ao fornecimento de

gua, a serem provavelmente provocados pelas mudanas do clima. So geralmente os grupos de baixa renda quem corre os maiores riscos pois eles moram em aglomeraes informais, freqentemente em locais com risco de inundaes ou deslizamentos de terra, com falta de drenagem e de outros tipos necessrios de infraestrutura. As discusses sobre as prioridades das alteraes climticas freqentemente se esquecem disto, e esses so riscos difi cilmente abordados, especialmente pelas agncias de ajuda internacional, que demonstram pouco interesse nas reas urbanas, e pouca capacidade para apoiar as necessrias abordagens mais localizadas e favorecendo as camadas mais pobres das populaes. Este texto foi extrado do trabalho de David Satterthwaite, Contribuio das cidades para o aquecimento global: as anotaes sobre alocao das emisses de gases do efeito estufa, em Meio Ambiente e Urbanizao, Vol. 20, No 2, pp 539-549. As principais fontes de estatsticas so: David Dodman, As mudanas no clima so culpa das cidades? Uma anlise das compilaes das emisses urbanas de gases do efeito estufa, em Meio Ambiente e Urbanizao, Vol. 21, No 1, a ser editado em 2009; Patricia Romero Lankao, Estaramos omitindo o motivo? Especifi cidades da urbanizao, sustentabilidade e emisses de carbono nas cidades da Amrica Latina, em Meio Ambiente e Urbanizao, Vol. 19, No 1, 2007, pp. 157-175; Shobhakar Dhakal, Uso Urbano da Energia e Emisses de gases do efeito estufa em cidades asiticas: Polticas para um Futuro Sustentvel, Kitakyushu: Instituto para Estratgias Globais de Meio Ambiente (IGES), 2004; Peter Newman, O impacto ambiental das cidades, Meio Ambiente e Urbanizao. Vol. 18, No 2, pp. 275296. A citao de Walker e King provm de G. Walker G e D King (2008) G. Walker G e D. King, O Tpico Quente: como lidar com o aquecimento global e ainda manter as luzes acesas, Londres: Editora Bloomsbury, pp. 199-200. Para uma lista completa de fontes, consultar o trabalho mais extenso, do qual este texto foi extrado. David Satterthwaite um Membro Snior do International Institute for Environment and Development e editor da publicao internacional intitulada, Environment and Urbanization.

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