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Manifestations

Echange

Noel Kingsbury: un regard novateur sur les jardins et les plantes


Dans le cadre de lASPV (GSS) section romande, nous avons eu la chance dinviter et de recevoir Noel Kingsbury pour une confrence laula de Grangeneuve (Fribourg) le samedi 18 fvrier de cette anne. Un succs: plus de 140 personnes ont rpondu prsent, les amateurs et les professionnels ont pu poser leurs questions au jardinier anglais.

NK: Jai ouvert ma ppinire en 1986 et je lai ferme en 1992. Dans les annes nonante, le jardin en Angleterre tait en plein essor. Les plantes qui en avaient besoin hivernaient dans un polytunnel. La Royal Horticultural Society a particulirement apprci mon assortiment, elles ont plu un large public qui ma fait une bonne publicit. Ctait le dbut dune longue srie dhivers doux convenant parfaitement ce type dassortiment. XA: Le mtier de ppiniriste est-il votre premier mtier? NK: Non, jenseignais langlais comme seconde langue, particulirement aux immigrs. Je dsirais changer de voie et cest avec les connaissances que je possdais que jai ouvert ma ppinire.

Photo: Piet Oudol

La Sesleria autumnalis, un crin pour les autres vivaces.


Texte: Xavier Allemann, lautrejardin Cormrod Photos: Piet Oudol, Jean-Luc Pasquier

Dialogue entre deux passionns des plantes vivaces: Noel Kingsbury et Xavier Allemann pour Horticulture Romande Xavier Allemann pour Horticulture Romande: Noel, dans quel jardin avez-vous grandi? Noel Kingsbury: Ma mre, une crivaine de livres pour enfants, a achet le jardin potager attenant une maison de matre, ce jardin tait clos. Elle y a fait construire une maison. Mon pre a pris une retraite anticipe et sest occup tous les jours du jardin. Jtais souvent avec lui. XA: Qui vous a transmis ce lien avec les plantes? NK: Mon pre. Ma mre ne travaillait pas dans le jardin. Par contre, elle connaissait le nom de toutes les fleurs sauvages. XA: Vous avez commenc votre carrire comme ppiniriste avec des plantes devant tre protges des rigueurs de lhiver, le mme assortiment que celles employes dans les jardins victoriens.

Lorsque lon travaille dans le domaine de la plante vivace, lon nchappe pas au regard que Kingsbury pose sur ces plantes: un regard vif, curieux, novateur. Le jardinier anglais a une vision large, il aime les voyages, il a t la rencontre des jardiniers et de leur projet de jardin et par chance, il a un vritable talent dcrivain. Il est un des meilleurs porte-parole du jardin naturaliste, un jardin exigeant du point de vue de lesthtique qui rconcilie lhomme avec la nature. Ayant le sens de lhumour, il relevait au dbut de sa confrence quelle commenait avec 10 mn de retard, comment, ne sommesnous pas en Suisse? est-ce possible? ou encore, avec une pointe de pathos: Certaines plantes sont programmes pour ne pas vivre plus de trois ou quatre ans dans le jardin, comme la plupart des chinaces, eh oui, cest comme cela, il faudra faire avec.

XA: Quelle ppinire vous aura inspir? NK: Pas de modle particulier. Beth Chatto avec sa ppinire et son jardin de plantes inhabituelles certainement. Ds les annes huitante, beaucoup de professionnels ont fait le voyage de Colchester. Les Anglais se sentent plus libres de se lancer dans un nouveau projet que ne peuvent ltre les autres Europens. XA: Aprs la lecture du livre sur les couleurs de Sandra et Nori Pope il me fallait constater que le jardin extraordinaire de Hadspen nexistait plus. Vous recherchez des photos de ce jardin. Pourriez-vous nous en parler? NK: Cest une longue histoire. Les Pope ont cr le jardin selon leur dsir et un jour, ils sont rentrs au Canada. Lhritier du jardin, Neil Hobhouse, le fils de Penelope, nest pas jardinier. Il a demand tout dabord aux femmes de la rgion de se servir des plantes. Le jardin a t compltement vid. Ensuite, il a ouvert un concours pour son ramnagement et a obtenu plus de 120 rponses. Jtais un des juges et nous avions retenu deux projets: un jardin nocturne ou un potager ducatif. Malheureusement aucun projet ne sest ralis et le jardin est perdu.

6/2012 Horticulture Romande

Manifestations

NK: Les Amricains ont beaucoup discut du sujet et parfois ces discussions les ont conduits prendre des positions extrmes. Bien sr aux Etats-Unis, il existe plus dinsectes dont les larves sont monophages. En Europe, la situation est diffrente, suite aux glaciations, les larves sont plus souvent polyphages. Ce qui est bien plus important, selon les tudes ralises lUniversit de Sheffield, ce sont la diversit des milieux de vie, une continuit entre ces milieux et les arbres qui sont capitaux. XA: Peut-on tirer des parallles entre les Suisses et les Amricains par rapport aux plantes indignes? NK: Jai entendu des positions extrmes sur les plantes indignes en Suisse. En Allemagne durant la deuxime guerre mondiale, on ne crait les jardins quavec des plantes indignes. En Angleterre, certains magazines populaires emploient un langage des annes vingt pour parler des plantes invasives. XA: Avez-vous en Angleterre une liste noire des plantes invasives? NK: Oui, mais compars dautres pays, les problmes crs par ces plantes ne sont pas aussi graves. Il y a des discussions autour de la Fallopia japonica. Nous avons introduit un insecte qui se nourrit de la plante et nous aide contrler les populations. La renoue ne sera pas radique, mais avec un peu de chance, contrle. Ces plantes arrivent sans leurs ennemis, mais les maladies ou des insectes finiront bien par les attaquer. De plus, les renoues fournissent un milieu trs intressant pour les loutres et plusieurs plantes indignes coexistent avec elles. Que dire du Rhododendron ponticum, indigne avant la dernire grande glaciation, disparaissant par la suite, qui quitte les jardins pour atterrir sur la liste des plantes invasives? XA: Gilles Clment a un avis novateur sur les plantes invasives: pourquoi les liminer? NK: Je suis daccord avec lui, on peut les contrler, mais pas les liminer. Il faut apprendre vivre avec. A ce propos, jai de trs bonnes recettes pour cuisiner la renoue du Japon. XA: Certains voient le jardin comme une pice supplmentaire de la maison, les plantes perdent-elles de leur importance? NK: Cest tout un march! avec des vendeurs et des acheteurs. Cest la faute Thomas Church, un architecte californien qui dans les annes soixante cra des

piscines ayant une forme organique (rire). Vivre dans le jardin est un rve de la classe moyenne amricaine, le monde na plus qu suivre le modle californien. Je suis triste de penser que certaines personnes ne conoivent pas un jardin dabord comme un endroit pour y installer des plantes. Pourtant, aujourdhui en Angleterre, le top, cest le jardin potager. La plante a donc encore un grand avenir devant elle. XA: Racontez-moi lhistoire du mouvement Perennials Perspective auquel vous avez particip. NK: Cela remonte vieux! Dans les annes nonante, des architectes paysagistes allemands comme Richard Hansen, des Hollandais comme Piet Oudolf et le mouvement OASE qui a beaucoup fait pour les jardins sauvages (les Hollandais sont trs forts pour combiner lartificiel avec le naturel) et bien dautres participants se sont runis pour six confrences internationales. Une poque sans Internet, o ces rencontres taient dcisives. Nous tions tous fort occups nos propres projets, les Etats-Unis devaient organiser la 7e confrence qui na jamais eu lieu. XA: Connaissez-vous dautres jardins comparables Hermannshof? NK: Il sagit dun lieu unique. Le concept dun jardin-cole est assez germanique. Bien entendu, vous trouverez dautres jardins passionnants en Allemagne. En Angleterre, Whisley ou encore le jardin botanique de Chicago aux Etats-Unis. Cassian Schmidt joue un rle essentiel Hermannshof. Le responsable dun jardin est dcisif pour son dveloppement. XA: Le jardin vertical? NK: Vous parlez des jardins verticaux de Patrick Blanc? Des projets qui cotent trs cher. Je prfre de loin lutilisation des plantes grimpantes dans le parc MFO de Zurich! XA: A votre avis, quest-ce qui est dcisif dans un jardin, quest-ce qui fait quil est gnial? NK: Difficile la personnalit du jardinier? Un jardin sans clichs et hors mode. XA: La plante qui vous tient particulirement cur? NK: Il existe tant de plantes... peut-tre le Phlomis russeliana. La plante est belle et intressante en toutes saisons. Site web: www.noelkingsbury.com

XA: Dans notre mtier, on parle de jardin naturel et arrive ensuite cette notion de jardin naturaliste. Les jardiniers ne font pas la diffrence entre ces deux termes. Que faire? NK: Le mot naturel est trs tendance, on en abuse, ce qui est naturel est bon, la nourriture, le shampoing. Il sagit dun concept de communication marketing parmi dautres. Un jardin nest jamais naturel. Ladjectif naturaliste est prfrable, il voque mieux la notion de inspir par la nature. Il existe en Angleterre des wildlife garden (jardins sauvages) tout particulirement favorables la vie sauvage ou des naturalistic garden (jardins naturalistes), inspirs des communauts de plantes avec une dmarche esthtique plus aboutie que les prcdents. Aux Etats-Unis, on parlera de New romantic garden et en Allemagne de New German style. XA: La nature est mise sous pression et a tendance reculer. Le jardin peut-il la remplacer? NK: Tous ces jardins additionns reprsentent une grande surface. La faune utilise ces jardins. Margeret Owen, entomologiste, a publi dans les annes 2000 une tude sur la biodiversit de son jardin concernant une priode de plus de vingt ans. Un jardin dans le Leicestershire, pas forcment bio, et tonnament, offrant une biodiversit prodigieuse. XA: Un article sur un jardin ancien avait retenu mon attention, o une multitude de plantes provenant de divers continents attiraient une foule dinsectes, autant les insectes adultes que leurs larves. La diversit semble plus importante que les plantes indignes?

Photo: Jean-Luc Pasquier

6/2012 Horticulture Romande