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Sandra Paulina Leal Snchez Especialista en Responsabilidad Social y Desarrollo Gerente de Sostenibilidad K4SD Colombia.

RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LAS UNIVERSIDADES


CONTEXTO SOCIO HISTRICO Del Latn universtas, -tis La Universidad es definida por el Diccionario de la real academia espaola como la Institucin de enseanza superior que comprende diversas facultades, y que confiere los grados acadmicos correspondientes. Segn las pocas y pases puede comprender colegios, institutos, departamentos, centros de investigacin, escuelas profesionales, etc.. (Real Academia Espaola, 2001) Su surgimiento data de la antigedad segn los ltimos descubrimientos realizados por la arqueloga Willeke Wendrich de la Universidad de California, en Egipto exactamente con la Universidad de Alejandra en los aos 340 a.c. (Ferreira, 2004), seguida por la creada en el 340 a.c. por Constantino, desarrollada por Teodosio II en el 425 a.c., y por otro sin nmero de centros de estudios especializados formados en Persia, Oriente y Europa1. En 1158, Federico I promulgo la Habita Consitutio en el que la Universidad fue legalmente declarada un lugar en el que la investigacin podra desarrollarse de manera independiente de cualquier otro poder. (Universit di Bologna, 2009) Por supuesto, en Amrica Latina la influencia europea, fundamentalmente la espaola, marco las tendencias de la Universidad en el nuevo mundo. Sin embargo, la reforma universitaria que inicio en 1918 en la Ciudad de Crdoba en Argentina, abri la puerta a la transformacin institucional de la Universidad latinoamericana, al buscar educacin para todos y eliminar los poderes polticos de los que era vctima.2 (Tnnermann) Esta revolucin marco el rumbo de la educacin universitaria en Amrica al exponer la autonoma como un atributo fundamental para auto gobernarse,
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La Universidad de Bologna se crea en el ao 1088. Ver ms en http://www.eng.unibo.it/PortaleEn/University/Our+History/default.htm


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Las universidades han llegado a ser as fiel reflejo de esta s sociedades decadentes que se empean en ofrecer el triste espectculo de una inmovilidad senil. Por eso es que la ciencia frente a estas casas mudas y cerradas, pasa silenciosa o entra mutilada y grotesca al servicio burocrtico. ( (La juventud argentina de Crdoba a los hombres libres de Sudamrica Manifiesto liminar de la Reforma Universitaria,, junio 1983)

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generar sus propios horizontes de conocimiento y responder a la independencia que solo el conocimiento otorga, brindndole una envestidura que le permite la objetividad en sus juicios y el desprendimiento de cualquier tendencia poltica o burocrtica. En Colombia, las universidades respondiendo a esta tendencia, han sido estudiadas y observadas con el propsito consecuente de mantener su naturaleza, entendiendo que gracias a los modelos de modernidad el mercado ha intentado contaminar su esencia y sentido. Segn Sandoval, la Universidad se puede pensar en trminos de las dos funciones fundamentales que la definen como institucin social y que constituyen su identidad: la produccin de conocimiento y su distribucin. En este marco se debe entender como una institucin que crea conocimiento, que adapta a las condiciones nacionales o regionales los paradigmas tericos y tecnolgicos generados por los circuitos de la ciencia internacional, que propone nuevos paradigmas, nuevas tecnologas y al tiempo lleva a cabo la formacin de sucesores de las comunidades cientficas presentes en ella, por medio de la constitucin de una comunidad acadmica o docente. (Sandoval, 1996) Su autonoma merecida en razn del saber y la ciencia, est dada por el deber de tener una funcin social as como por la libertad y el uso que da a sus recursos intelectuales (Universidad de Antioquia, 2007, pg. 26) Por ello, en el desarrollo de sus funciones las universidades como una institucin de autoridad en el conocimiento y en el estudio de su realidad son atravesadas por las relaciones sociales de una sociedad en la que se encuentra inmersa. (Nairdorf, 2007) Sin embargo, y como plantea Rodrigo Parra en su libro (Sandoval, 1996), la Universidad de manera paulatina durante todo el siglo XX, ha ido ajustndose a las innovaciones y requerimientos de la sociedad, reducida esta a empresa y mercado, respondiendo a su funcin de distribucin de conocimiento como un modelo econmico de generacin de ingresos, del cual ni siquiera la funcin de investigacin se salva, se ha centrado en dar respuesta a los requerimientos econmicos y al mercado laboral dejando subalimentada su funcin de produccin de conocimiento, la investigacin (Sandoval, 1996, pg. 107) como un ejercicio fundamental en el desarrollo social y de nobles connotaciones. La preocupacin en el discurso de la pertinencia, requiere entender que el mercado no es la sociedad y que la Universidad como institucin forma parte de
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esta, condicin que precisa la inherencia social del conocimiento. Donde los patrones culturales de sociedad, comunidad y desarrollo no justifican la exclusin, la discriminacin o el entumecimiento institucional, en donde la funcin de distribucin del conocimiento no responde exclusivamente a las necesidades de unidades econmicas cmplices del mercado laboral. De acuerdo con Judith Nairdorf la definicin de la vinculacin de la Universidad con la Sociedad cambia radicalmente cuando se hacen alusiones a la Sociedad como el espacio de las mayoras que son excluidas del sistema; desde su especificidad al mejoramiento de las condiciones de vida en sentido amplio de las mayoras, desde una visin de largo plazo y de manera sustentable. (Nairdorf, 2007, pg. 26) Entonces surgen las siguientes preguntas: Cmo hacer que la universidad produzca conocimiento socialmente eficaz? (Sandoval, 1996, pg. 107) Responder a las necesidades de todos y no solo a las del mercado puede cambiar el discurso de la pertinencia universitaria? Qu clase de humanidad la sociedad quiere construir? (Universidad de Antioquia, 2007, pg. 64) Cmo hablar de Universidades socialmente responsables y sostenibles?

La

realidad universitaria, como se evidencio anteriormente, se mueve en

dinmicas de conocimiento, autonoma y transformacin de actores en el marco de sus compromisos sociales naturales. Para ello, invierte una cantidad importante de recursos fsicos y econmicos en nombre del capital humano, representado por sus docentes, directores, decanos, vicerrectores y funcionarios acadmico administrativos, en quienes encomienda la bsqueda permanente por la calidad en la educacin, los procesos y las decisiones de aquellos quienes depositan en la institucin, su transformacin personal y profesional, preparndolos para cambiar realidades y construir sociedades sostenibles y ticas. En grupos tan diversos y amplios como los requeridos para cumplir con estas tareas3, los procesos de comunicacin, articulacin e interrelacin son condiciones mnimas para atender el problema de asimetras de informacin y recursos, en virtud del logro comn de un proyecto educativo institucional que plantea a su comunidad el reto de fomentar y construir valor social.
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Entindase tarea como una categora funcional de la universidad en trminos de sus tres funciones bsicas, docencia, investigacin y extensin.

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Para ello, la generacin de capital social como la capacidad de cooperar en grupos y redes dentro de grupos (Ostrom, 1998) es fundamental; la propensin de los individuos para producir resultados socialmente eficientes (Araque, 2006) determinar el desempeo institucional de la universidad, permitiendo el aprendizaje y la emergencia de nuevas formas de ver los fenmenos sociales y de acercarse a ellos de manera interdisciplinaria. En sntesis, una organizacin interesada en promover y gestionar desde su quehacer cotidiano y funcional el desarrollo (entendido este como la creacin de valor social), requerir un alto nivel de capital social, es decir una gran capacidad para promover accin colectiva, redes, cooperacin, solidaridad, confianza. Con este marco analtico y considerando la Responsabilidad social como un mecanismo de construccin de capital social, en trminos de eficiencia, eficacia y cumplimiento de sus objetivos, se ha creado una cultura institucional de la Responsabilidad Social como un atributo institucional de las actividades de docencia, investigacin y extensin en algunos departamentos, se ha convertido en una herramienta de fomento de redes internas interfacultad y externas, como una gestin fundamental de conexin e intervencin con la sociedad. Asimismo, la colaboracin y liderazgo de los directivos en este enfoque es un factor fundamental para alcanzar los objetivos propuestos, muchos de los resultados esperados solo son posibles en virtud de la gestin, confianza y compromiso de estos. En trminos de creacin de valor social, un enfoque de Responsabilidad Social solo es viable y productivo en virtud de la participacin y de las redes como promotores de desarrollo. As, la responsabilidad social se convierte en un instrumento para la generacin de sostenibilidad, se articula transversalmente a las funciones bsicas universitarias, pero no es absorbida por ellas. En mi experiencia he tenido la triste oportunidad de conocer directivos de Universidades que consideran que la sola funcin de educar es ya un ejercicio perce de responsabilidad social, que no requiere mayor gestin que la asociada a crditos, becas y bienestar institucional4. Pero tambin he tenido la ocasin de conocer universidades como la Tecnolgica de Bolvar en Cartagena y la Trobe University en Australia en donde la responsabilidad social se ha convertido en un
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Cabe anotar que las practicas asociadas al bienestar universitario son de carcter legal y por tanto, en un enfoque de responsabilidad social donde la legalidad es el fundamento de cualquier accin, esta tarea es tan solo un ejercicio de legalidad y nada ms.

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instrumento de sostenibilidad articulado con la gobernanza, la transparencia y la gestin de integrar este concepto a todas las operaciones universitarias, planes de estudio e investigacin, alineados con el Plan Nacional de Accin para la Educacin para la Sostenibilidad (ver: www.environment.gov.au / educacin) desarrollado por el gobierno australiano como una contribucin al compromiso de las Naciones Unidas para la educacin para la sostenibilidad.

Bibliografa
Araque, R. A. (2006). La esponsabilidad Social de la Empresa a Debate. Icaria Editorial. Davila, G. (2001). Teoras Organizacionales y Administracin. Ferreira, A. C. (14 de 05 de 2004). El da.es. Recuperado el 08 de 03 de 2009, de http://www.eldia.es/2004-05-14/cultura/cultura4.htm La juventud argentina de Crdoba a los hombres libres de Sudamrica Manifiesto liminar de la Reforma Universitaria,. (junio 1983). Argentina : Centro Editor de America Latina . Luna, M. (oct de 2004). Revista Mexicana de Sociologa, Vol. 66, Nmero especial pp 59 - 75. Recuperado el 08 de 03 de 2009, de http://www.jstor.org/stable/3541443 Nairdorf, J. (2007). La pertinencia social de la Universidad como categoria equivoca. Nomadas No 27 , 22-33. Ostrom, E. (1998). A behavioral approach to the rational choice theory of collective action. American Political science review, Vol 98 , 1-19. Real Academia Espaola. (2001). DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA - Vigsima segunda edicin . Recuperado el 08 de 03 de 2009, de http://buscon.rae.es/draeI/ Sandoval, R. P. (1996). Escuela y Modernidad en Colombia - La Universidad- Tomo 4. Bogot: Tercer Mundo Editores. Tnnermann, C. (s.f.). Noventa aos de la Reforma Universitaria de Cordoba - Capitulo I Raices sociales e ideologias de la reforma universitaria. Recuperado el 08 de 03 de 2009, de Biblioteca Virtual Clacso: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/grupos/reforTun/05cap1.pdf Universidad Central. (2004). Estatuto General Acuerdo No 03 de 2004. Bogot. Universidad Central. (2001). Proyecto Educativo Institucional. Bogot. Universidad de Antioquia. (2007). La Universidad. Que es? Autonoma y Educacin para lo superior. Unipluriversidad Vol 7 No. 3 , 25-32. Universit di Bologna. (2009). Universit di Bologna. Recuperado el 08 de 03 de 2009, de http://www.eng.unibo.it/PortaleEn/University/Our+History/default.htm La trobe University. (2010). Sustainability Report 2010 Responsible Futures. Australia.