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JII oest igac;()II . ' (' 11/11)111" '" , 01 , 1/ 1
Fn cult ad du 1': C(lII (lIIII /. dc' I II
UNAM, La nu eva Sllccdll' " 1111 111
a cargo de los integl'llllt ," H d"l
Seminario de El cap;11I 1 y
presentaba anunciando la inton -
cion de "ofrecer allector di fer en -
tes materiales... capaces de ser-
vir de apoyo al estudio de El ca-
pital , principal obra del comu-
nismo cie nt ifico", e invitaba a
profesores y a estudiantes a co-
laborar en la redaccion de tra-
bajos al r especto. De es ta mane-
r a se r econocia una necesidad
esencial , un valor par adigrnat ico
de la vi t ali dad dernocra tica y
acadernica que entonces se vi-
via . Hoy que re mos hacer eco de
aque llos ai res de vida democra -
tica y di scusi on abi erla pa ra rv-
t omar nuestr a raiz.
Bolivar Echeverri a II Ill)
los primer os profesoros d, ,)
minar io de El cap ita l de la Fn-
cultad de Economia de la l lNAM
(1972), donde inauguro IIl1 a Icc-
tur a de la criti ca de la ccouomia
pol itica y de los funda mcnlos
del capitali smo que introduj o en
nuestro media la int erl ocucion
con t emporanea en torno a los
problemas esenciales de nues tro
tiempo; actualment e es profesor
en la Facultad de Filosofia y Le-
tras y en el posgrado en Estu-
dios Latinoamericanos de la Fa-
cult a d de Ciencias Politicas y
Sociales de la UNAM, y es autor
de multiples ensayos sabre teo-
ria social.
LA CONTRADICCION DEL VALOR
Y EL VALOR DE USO
EN EL CAPITAL, DE KARL MARX
LA CONTRADICCION DEL VALOR
Y EL VALOR DE USO
EN EL CAPITAL, DE KARL MARX
Bolivar Echeverria
1"
~ _ - > J J
. ~
Editorial ltaca
Colecci6n del Seminario de El capital
Serie: Para lectores de El capital
INDICE
I NTRODUCCION: LA CONTRADICCION QUE SOSTIENE
A TODAS LAS CONTRADICCIONES DEL MUNDO MODERNO 7
A. Lo QUE MARX ENTIENDE POR CONTRADICCION
ENTRE VALOR Y VALOR DE USO 9
I. EI abs urdo elemental de la civilizacion moderna 9
2. Forma natural yforma de valor:
los dos valores de la mercancla I I
3. La contradiccion entre las dosformas
de /a reproduccion social 16
4. La contradiccion neutra/izada 21
B. LA ('ONTRADICClC)N I'NTRI: VALOR Y VALOR or USO
A 1.0 LARGO DE Ei. CAPITA.. 24
C. DISCtlSI{m 29
i.Mercancias sin valor de usa? 29
Primera edic ion, 1998
Editorialltaca
Pirana I, Colonia del Mar
13270. Mexico , D. F.
telefono: 536 88 29
© 1998. Boli var Echeverr ia Andrade
ISBN 968-7943-04-1
lmpreso y hecho en Mexico
Contribuci6n al Curso sobre "El capital: objeto, teoria, estructura y me -
todo", que se imparti6 colectivamente en la Facultad de Ciencias Politi-
cas y Sociales de la UNAM. durante el mes de febrero de 1983.
Pregunta de Miguel Angel Valderrama
Respuesta de Bolivar Echeverria
La contradiccion del valor de usa
y el valor en la vida cot idiana
Intervenci6n de Jorge Veraza
La contradiccion del valor de uso y el valor
en la relacion entre trabaj o asalariado y capital
Pregunta de Carl os Aguirre
Respuesta de Bolivar Echeverria
29
29
31
31
33
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34
INDICE
I NTRODUCCION: LA CONTRADICCION QUE SOSTIENE
A TODAS LAS CONTRADICCIONES DEL MUNDO MODERNO 7
A. Lo QUE MARX ENTIENDE POR CONTRADICCION
ENTRE VALOR Y VALOR DE USO 9
I. EI abs urdo elemental de la civilizacion moderna 9
2. Forma natural yforma de valor:
los dos valores de la mercancla I I
3. La contradiccion entre las dosformas
de /a reproduccion social 16
4. La contradiccion neutra/izada 21
B. LA ('ONTRADICClC)N I'NTRI: VALOR Y VALOR or USO
A 1.0 LARGO DE Ei. CAPITA.. 24
C. DISCtlSI{m 29
i.Mercancias sin valor de usa? 29
Primera edic ion, 1998
Editorialltaca
Pirana I, Colonia del Mar
13270. Mexico , D. F.
telefono: 536 88 29
© 1998. Boli var Echeverr ia Andrade
ISBN 968-7943-04-1
lmpreso y hecho en Mexico
Contribuci6n al Curso sobre "El capital: objeto, teoria, estructura y me -
todo", que se imparti6 colectivamente en la Facultad de Ciencias Politi-
cas y Sociales de la UNAM. durante el mes de febrero de 1983.
Pregunta de Miguel Angel Valderrama
Respuesta de Bolivar Echeverria
La contradiccion del valor de usa
y el valor en la vida cot idiana
Intervenci6n de Jorge Veraza
La contradiccion del valor de uso y el valor
en la relacion entre trabaj o asalariado y capital
Pregunta de Carl os Aguirre
Respuesta de Bolivar Echeverria
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29
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34
LA CONTR/\ DICCION DEL VALOR
Y EL V,\LOR DE USO
EN EL C1PfI >1L, DE KARL Mi\ RX
Bo/;"ar EchelJc rria
I NT ROI)UCCl () N: LA CONTRADICCI(m QUE
A TOIl AS LAS CONTRADlCClO NES DEL MUNDO
La in toncion critica de Ma rx con respecto a Ia sociedad mo-
derria se expresa en el texto de El cap it al a medida que va
desplegando su argumento y confor me las distintas figuras
de la contradiccion entre el valor de uso y el valor van tra-
tandose en distintos nivel es.
La contradiccion ent re valor.de uso y valor en El capital
de Marx cs uno de los puntas mas centrales en la cornposi-
cion global del mensaj e de est a obra. Si hay algo en el dis-
curso de Marx de 10 que pueda decirse qu e mantiene su
pl ena actualidad. es justamente el teorema sobre la contra-
diccion entre valor y valor de uso.
En la discusion conternporanea, muchas veees se haec
refereneia a la caducirlad del pensamiento de Marx afir-
manrlose que, despues de aquello que Marx encont ro en su
epocn como una situacion necesitada de ser pensada y trans-
formada, han aparecido 0 se han consolidado y manifestado
otras for-mas de conflicto, otras contradicciones, y qu e, en
esta medida, el pensami ento de Marx ha eadueado junto
con la cont radiccion a la que el hacia referencia. Esa con-
trudiccion que se suel e conoeer como la coritradiccion entre
capit a l y trabajo es - -8e suele decir- una contradiccion que
de alguna manera ha recibido ya una cierta solucion, aun-
que sea defeetuosa e incornpleta: hoy en dia la sociedad gira
en torno a otro tipo de contradicciones, de conflictos, y, por
8 11"1.i\ \I{ I'.<:1 II 'S I·.Rlt h
9
I
i
10 tanto, son ot r as la s dirne nsiones dc nt.ro de la s cuales de-
beria moverse un pensa mie nto eri t ico.
En polernica con estas afirmaeiones , 10 que expongo a
continuacion defiende la idea de que el pensamient o de
Mar x, y sobre t odo aquel nivel de su discur so qu e haee refe-
rencia a la cont radiccion entre valor y valor de usa, es un
pensamient o que mantiene su plena validez tambien en
nuest r os di as .
El teorema que afirma la exist encia de una contradic-
cion entre valor y valor de uso no es mas que un in tento de
Ma r x por dar nombre a 10 que podria ser el nucleo, el cen-
tro, la eseneia mis ma de to do un conjunt o de cont r adiccio-
nes, de con flic tos , de op resiones, de repr esi ones, de explota-
ciones, que constituyen la exis tencia cotidiana de los seres
humanos en este ult i mo periodo de la epoc a mode rna, que
vie ne del si glo XIX hasta nue stros di as.
Mar x intenta dar un nombre al cent ro de la eontradiet o-
riedad moderna; reeonoce la unidad eseneial de la multipli-
cidad de conflict os, de contradiceiones, cuando dice que hay
una e n torno ala cua l giran y se organi zan, se cst r uct ur a n
y se consolidan todas las otras contradicciones, todos 10 otros
conflict os .
Marx afirma que en el modo de reproduc ir la vida que se
ha consoli da do en la epoca moderna, en el modo de repro-
duccion social capitalista , hay una contradiccion fundamen-
tal que da lu gar a determinados confliet os e n tor no a ella, y
esta contradiccion fundame ntal se ria la contradiccion en-
t re valor y valor de uso.
Este terrni no s uma mente tecnico --eontradiccion entre
valor y valor de uso- expresa en verdad un rasgo suma-
me nt e concre t o del modo como existen los hombres en la
epoca del predominio capitalista.
En 10 que sigue voy a tra t a r de explica r , en pr imer luga r ,
que es 10 que Marx e ntiende POI' contr adiccion ent r e valor y
valor de usn, y, en segundo lu gar, a exa minar, 0 por 10 me-
nos a haeer una relaci on descriptiva, de la manera en que
est a idea de la contradicci on ent re va lor y valor de lI SO ti ene
diferentes mementos y figuras de manifest acion a 10 l. argo
de la obra de Marx, El capital.
A. Lo QUE MARX E N T I E N D " ~ POR r.ONTRADlCCI6N
";NTRE VALOR Y VALOR DE USO
1. El absurdo elemental de La civilizaci6n moderna
Cuando Marx habla de la contradiccion ent re valor y valor
de uso 10 que intenta es una explicacion del caracter mani -
fiestamente absurdo de la vida moderna. Parte de la expe-
ri encia de esta vida como una realidad que viol enta toda
razon, como una situacion perversa en la que los sores hu-
manos, pa r a poder vivir, deben vivir contra si rnismos. Es
la experie ricia basica, fundamental, de un modo de vida que,
en media de unas condiciones mater iales que garantizan
si n duda la sobrevive ncia y abren posibilidades at enr ique -
cimi ento de la vida, condena a esta a una a utode st ruccion
si stematica - unas veces lenta, selectiva, apenas percepti-
ble, otras aeelerada , generalizada y catastrOfica- ; un modo
de vida en el que, en medic de la posibilidad de la a bunda n-
cia, reproducirse es al mismo tiempo muti1arse, sacrificar-
se, oprrrnirse y explotarse los unos a los otros .
Este es, para Marx, e1 modo de vida que sost iene y ali -
menta la virulencia de otras cont r adicciones y otros conflic-
tos propios de 1a condici6n humana; el tipo de civihzacion
que impide el desarrollo y la sublimacion de estos , que los
mantiene encerrados en el tipo de violencia destructiva con-
sagrado por sus soluciones arcaicas. Sobre la base de la ex-
periencia de este absurdo en 1a reproduccion mater ia l de la
vida huma na se hace y se rehace todo el tejido de la expe-
riencia de los demas absurdos que pueblan )a cotidianidad
de la vida moderna.
Marx identifica con cla ridad en que consiste el modo con-
tradictorio que tiene 1a humanidad moderna de producir y
reproducir su vida. E1 absurdo basico de 1a vida moderna
esta en que los seres humanos solo pueden producir y consu-
mir bie nes, crear riqueza y gozarl a 0 disfrutar1a, es decir, s610
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10 tanto, son ot r as la s dirne nsiones dc nt.ro de la s cuales de-
beria moverse un pensa mie nto eri t ico.
En polernica con estas afirmaeiones , 10 que expongo a
continuacion defiende la idea de que el pensamient o de
Mar x, y sobre t odo aquel nivel de su discur so qu e haee refe-
rencia a la cont radiccion entre valor y valor de usa, es un
pensamient o que mantiene su plena validez tambien en
nuest r os di as .
El teorema que afirma la exist encia de una contradic-
cion entre valor y valor de uso no es mas que un in tento de
Ma r x por dar nombre a 10 que podria ser el nucleo, el cen-
tro, la eseneia mis ma de to do un conjunt o de cont r adiccio-
nes, de con flic tos , de op resiones, de repr esi ones, de explota-
ciones, que constituyen la exis tencia cotidiana de los seres
humanos en este ult i mo periodo de la epoc a mode rna, que
vie ne del si glo XIX hasta nue stros di as.
Mar x intenta dar un nombre al cent ro de la eontradiet o-
riedad moderna; reeonoce la unidad eseneial de la multipli-
cidad de conflict os, de contradiceiones, cuando dice que hay
una e n torno ala cua l giran y se organi zan, se cst r uct ur a n
y se consolidan todas las otras contradicciones, todos 10 otros
conflict os .
Marx afirma que en el modo de reproduc ir la vida que se
ha consoli da do en la epoca moderna, en el modo de repro-
duccion social capitalista , hay una contradiccion fundamen-
tal que da lu gar a determinados confliet os e n tor no a ella, y
esta contradiccion fundame ntal se ria la contradiccion en-
t re valor y valor de uso.
Este terrni no s uma mente tecnico --eontradiccion entre
valor y valor de uso- expresa en verdad un rasgo suma-
me nt e concre t o del modo como existen los hombres en la
epoca del predominio capitalista.
En 10 que sigue voy a tra t a r de explica r , en pr imer luga r ,
que es 10 que Marx e ntiende POI' contr adiccion ent r e valor y
valor de usn, y, en segundo lu gar, a exa minar, 0 por 10 me-
nos a haeer una relaci on descriptiva, de la manera en que
est a idea de la contradicci on ent re va lor y valor de lI SO ti ene
diferentes mementos y figuras de manifest acion a 10 l. argo
de la obra de Marx, El capital.
A. Lo QUE MARX E N T I E N D " ~ POR r.ONTRADlCCI6N
";NTRE VALOR Y VALOR DE USO
1. El absurdo elemental de La civilizaci6n moderna
Cuando Marx habla de la contradiccion ent re valor y valor
de uso 10 que intenta es una explicacion del caracter mani -
fiestamente absurdo de la vida moderna. Parte de la expe-
ri encia de esta vida como una realidad que viol enta toda
razon, como una situacion perversa en la que los sores hu-
manos, pa r a poder vivir, deben vivir contra si rnismos. Es
la experie ricia basica, fundamental, de un modo de vida que,
en media de unas condiciones mater iales que garantizan
si n duda la sobrevive ncia y abren posibilidades at enr ique -
cimi ento de la vida, condena a esta a una a utode st ruccion
si stematica - unas veces lenta, selectiva, apenas percepti-
ble, otras aeelerada , generalizada y catastrOfica- ; un modo
de vida en el que, en medic de la posibilidad de la a bunda n-
cia, reproducirse es al mismo tiempo muti1arse, sacrificar-
se, oprrrnirse y explotarse los unos a los otros .
Este es, para Marx, e1 modo de vida que sost iene y ali -
menta la virulencia de otras cont r adicciones y otros conflic-
tos propios de 1a condici6n humana; el tipo de civihzacion
que impide el desarrollo y la sublimacion de estos , que los
mantiene encerrados en el tipo de violencia destructiva con-
sagrado por sus soluciones arcaicas. Sobre la base de la ex-
periencia de este absurdo en 1a reproduccion mater ia l de la
vida huma na se hace y se rehace todo el tejido de la expe-
riencia de los demas absurdos que pueblan )a cotidianidad
de la vida moderna.
Marx identifica con cla ridad en que consiste el modo con-
tradictorio que tiene 1a humanidad moderna de producir y
reproducir su vida. E1 absurdo basico de 1a vida moderna
esta en que los seres humanos solo pueden producir y consu-
mir bie nes, crear riqueza y gozarl a 0 disfrutar1a, es decir, s610
estan en capacidad de autorreproducirse, en la medida en
que el proceso de produccion y consumo de sus bienes sirve
de soporte a ot r o proceso diferente que se le sobrepone y al
que Marx denomina "proceso de valorizacion del valor" 0
"acumulacion de capital". Producir y consumir libremente,
en el sentido pleno de la autorreproducci6n de un sujeto so-
cial, es algo que se encuentra obviamente en contradiccion
con esa necesidad mediadora y mediatizadora de producir
segun la relacion te cnioo-social ca pitalista, de producir un
plusvalor pa ra el capital y de consumir las cosas en la medi-
da en que ese plusva lor se convie r te en capi tal acumulado.
Si los seres huma nos existen de la manera absurda e n
que podemos constatar empiricamente --en medio de opr e-
s iones, represiones, explot aciones, todas ellas evitables en
principio-, CS porque SlJ, proceso natural de reproduceion
no obedece a lUI telos propio capaz de sintetizarlo sino (J uno
aj eno - enaj enado- que es el te los "cosico" del valor iu.sta-
lado como sujeto que se autoafirma, que se ualoriza: el telos
de la acumulocion. de capi tal .
La idea cent r a l de EI capital gira en torno a la di s t.i ncion
ent r e proceso de reproduccion concreto de la ri queza e n s u
"forma natural" y proceso abstracto de acu mul acion de ca-
pital o de va lor izacion del valor y consumo de ese valor va-
lorizado. La contradiccion e ntre eetos dos pr ocesos seria la
coritr a diccion fundamenta l, en to rno a la cual se orga niza n
las otras; es la que se expresa en la explotacion del trabajo
asalariado, e n torno a la cual, a s u vez , adquieren una fun-
cion determinada, especifica , las ot ras opresiones y explo-
taciones, y reci be n su importancia diferencial.
Ahora bien, hablar de la cont radiccion entre va lor y va-
lor de uso es hacer una r eferencia sesgada al proceso de
reproduccion de la sociedad en cuanto tal; es tratar de la
sociedad a t raves del tratamiento del obj eto mediant e el
cua l ella se reproduce, es de ci r, de s u riqueza, de los pro-
ductos / bienes que ell a produce y consume.
Cuando se habla de valor y de valor de uso se hace refe-
re ncia a la reproduccion del objeto producido y consumido.
I
I
I
I'
II
I
I
10
H<l I.iV .\ R E U lI'.\T.Rlti .\
11
La t eoria elige un determinado elemento de ese proceso para
-analiulndolo- descubrir 0 precisar determinadas carac-
teristicas de la coritradiccion global. Este procedimiento
metodico se desentiende por un momento del conjunto del
proceso de roproduccion y se atiene excIusivamente a un
objeto: al objeto en tanto que se produce y se consume para
dar lugar justamente a ese proceso de reproduccion.
2. FOrTIla natural y forma de valor:
los dos ual ores de la mercaucia
El conce pto de la contradiccion ent re va lor de UHOy valor
hace re ferenc ia a un obje to particular que es el objeto mer-
cantil a la mcrcancia . Ha bl ar de va lor y de va lor de uso es
ha bla r de dos det erminaciones ca racteristicas de un objeto
peculiar que es la r iquez a -represent ada po r un cleme nto
suyo- e n HU forma merca nt il. La mercancia t icnc un v ~ l o r
y un valor de usa y, poria tanto, es en ella, e n csto objeto
mercantil , en donde la teoria empieza a descuhri r las carac-
t eristicas de esta contradiccion a la que ost nmos haciendo
referencia.
Para preci sar en que cons ist e la corrtrad iccion entre va-
lor y valor de uso es indi sp ensable tener e n cuu nt.a la des-
cr ipci on qu e hace Marx de est e obje to mercant il, la distin-
cion qu e el hace ent re ser cosa en ge ne ral, 0 SCI' un elemento
de la ri queza "nat ural", y ser mercancia 0 cosa os pecifica -
mente mercantil. Se plantea , pues , la cuest. ion dc csta dife-
rencia especifica que se muestra entre desd e la pcrspectiva
del discurso critico de Ma rx .
Seglll1 e l te xt o de Marx, la mercanci a es un ohjcto para
cuya descripcion debemos hacer referenci a a cuat.ro deter-
minaci ones car act erist icas. En primer lu gar, este obj eto, es
un objeto uti], es decir, tie ne un val or de us o; e n segundo
lugar, ti ene un valor de ca mbio, es decir, qu e cs nbstracta-
mente util para ser intercambiado por OtWH. En tercer lu-
gar, la mercancia tiene como determinacibn caracteristica
la de se r valor, es decir, pura cristalizacion de ticmpo de
estan en capacidad de autorreproducirse, en la medida en
que el proceso de produccion y consumo de sus bienes sirve
de soporte a ot r o proceso diferente que se le sobrepone y al
que Marx denomina "proceso de valorizacion del valor" 0
"acumulacion de capital". Producir y consumir libremente,
en el sentido pleno de la autorreproducci6n de un sujeto so-
cial, es algo que se encuentra obviamente en contradiccion
con esa necesidad mediadora y mediatizadora de producir
segun la relacion te cnioo-social ca pitalista, de producir un
plusvalor pa ra el capital y de consumir las cosas en la medi-
da en que ese plusva lor se convie r te en capi tal acumulado.
Si los seres huma nos existen de la manera absurda e n
que podemos constatar empiricamente --en medio de opr e-
s iones, represiones, explot aciones, todas ellas evitables en
principio-, CS porque SlJ, proceso natural de reproduceion
no obedece a lUI telos propio capaz de sintetizarlo sino (J uno
aj eno - enaj enado- que es el te los "cosico" del valor iu.sta-
lado como sujeto que se autoafirma, que se ualoriza: el telos
de la acumulocion. de capi tal .
La idea cent r a l de EI capital gira en torno a la di s t.i ncion
ent r e proceso de reproduccion concreto de la ri queza e n s u
"forma natural" y proceso abstracto de acu mul acion de ca-
pital o de va lor izacion del valor y consumo de ese valor va-
lorizado. La contradiccion e ntre eetos dos pr ocesos seria la
coritr a diccion fundamenta l, en to rno a la cual se orga niza n
las otras; es la que se expresa en la explotacion del trabajo
asalariado, e n torno a la cual, a s u vez , adquieren una fun-
cion determinada, especifica , las ot ras opresiones y explo-
taciones, y reci be n su importancia diferencial.
Ahora bien, hablar de la cont radiccion entre va lor y va-
lor de uso es hacer una r eferencia sesgada al proceso de
reproduccion de la sociedad en cuanto tal; es tratar de la
sociedad a t raves del tratamiento del obj eto mediant e el
cua l ella se reproduce, es de ci r, de s u riqueza, de los pro-
ductos / bienes que ell a produce y consume.
Cuando se habla de valor y de valor de uso se hace refe-
re ncia a la reproduccion del objeto producido y consumido.
I
I
I
I'
II
I
I
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H<l I.iV .\ R E U lI'.\T.Rlti .\
11
La t eoria elige un determinado elemento de ese proceso para
-analiulndolo- descubrir 0 precisar determinadas carac-
teristicas de la coritradiccion global. Este procedimiento
metodico se desentiende por un momento del conjunto del
proceso de roproduccion y se atiene excIusivamente a un
objeto: al objeto en tanto que se produce y se consume para
dar lugar justamente a ese proceso de reproduccion.
2. FOrTIla natural y forma de valor:
los dos ual ores de la mercaucia
El conce pto de la contradiccion ent re va lor de UHOy valor
hace re ferenc ia a un obje to particular que es el objeto mer-
cantil a la mcrcancia . Ha bl ar de va lor y de va lor de uso es
ha bla r de dos det erminaciones ca racteristicas de un objeto
peculiar que es la r iquez a -represent ada po r un cleme nto
suyo- e n HU forma merca nt il. La mercancia t icnc un v ~ l o r
y un valor de usa y, poria tanto, es en ella, e n csto objeto
mercantil , en donde la teoria empieza a descuhri r las carac-
t eristicas de esta contradiccion a la que ost nmos haciendo
referencia.
Para preci sar en que cons ist e la corrtrad iccion entre va-
lor y valor de uso es indi sp ensable tener e n cuu nt.a la des-
cr ipci on qu e hace Marx de est e obje to mercant il, la distin-
cion qu e el hace ent re ser cosa en ge ne ral, 0 SCI' un elemento
de la ri queza "nat ural", y ser mercancia 0 cosa os pecifica -
mente mercantil. Se plantea , pues , la cuest. ion dc csta dife-
rencia especifica que se muestra entre desd e la pcrspectiva
del discurso critico de Ma rx .
Seglll1 e l te xt o de Marx, la mercanci a es un ohjcto para
cuya descripcion debemos hacer referenci a a cuat.ro deter-
minaci ones car act erist icas. En primer lu gar, este obj eto, es
un objeto uti], es decir, tie ne un val or de us o; e n segundo
lugar, ti ene un valor de ca mbio, es decir, qu e cs nbstracta-
mente util para ser intercambiado por OtWH. En tercer lu-
gar, la mercancia tiene como determinacibn caracteristica
la de se r valor, es decir, pura cristalizacion de ticmpo de
DIA(;11AMA I
1,1lS FAJ:TOlm s f) I'; 1,,\ IVI EIW AN ci A
La mas i mpor tante que cabe dest acar en esta descri p-
cion de la mer cancia es la in dicacion de que la mercancia es
un objet o que tiene un doble nivel de presencia, de vigencia
o de objetividad.
trabajo socialmente necesari o, y, en cuarto lugar, la de ser
un producto concreto del trabajo humano.
Cuatro factores coincidirian asi en el obj eto mercantil:
ser valor de uso, se r valor de cambio, ser valor y se r produc-
to. Segun el texto de El capital, es indispensable tener en
cuenta todos estos cuatro elementos -y no solo los dos pri-
meros, como generalmente se hace- para poder describir
la consistencia real de la mercancia, de la "celula" 0 cl "ato-
mo" de esa riqueza social fundadora de la contradiccion y el
absurdo de la vida moderna.
Sin embargo. 10 interesante de Ia descripcion del objeto
mercantil que haec Marx no esta tanto en haber precisado
esta Iista de cuatro determinaciones caracteristicas sino en
haberlas ubica do estruct uralme ntc y en haber desci frndo e l
scntido de au eetructu racion.
Ma rx r elaciona en t re si a es t a s cuatro caracteri st icas
organizandol a s en la manera qu e describe eI si gui cn te es-
qu ema :
Valor de usa
Va lor de
ca 111 hio
(vu)
(ve)
Producto Valor
(I') (v)
13 L A CONT RADICCI(lN DEL vALO R Y EL vALOR DE usa EN E L CAN(/ II.
Un pr i mer nivel de la presencia del objeto mercantil es
10 que podriamos Hamar su vigencia en forma social natu-
ral. En este modo, el objeto mercantil es un objeto cualquie-
ra, que esta inserto en un determinado proceso de reproduc-
cion social, con su fase productiva y su fase consuntiva. Se
trata obviamente de una objetividad que es necesaria perc
no suficiente para constituir al objeto mercantil como tal.
Cualquier elemento de la naturaleza, sea fisico, quimico,
vital, psiquico; cualquier hecho, sea material 0 espiritual,
etc., cualquier parcela de realidad exterior 0 interior, cual-
quier trozo de materia, de cualquier materialidad que sea,
cuando resulta que esta integrado en un proceso social de
produccion y consumo, de reproduccion de un sujeto social,
constituye 10 que podriamos Hamar un objeto practice 0 un
objeto que tiene una forma social natural. En la medida en
que es pr actice, este objeto es un bien, un producto ut il 0
que t iene un valor de uso par a el cons umo -sea este i ndi-
r ecto, productivo, 0 directo, puramente disfrutati vo-. POl'
cualquier lado que se a , este bien / producido 0 producto /
util tiene una incidencia en principio favor able par a el pro-
ceso de reproduccion de un determinado sujeto soci al : es un
elemento de su riqueza obj etiva.
Para ser mercancia el objeto tiene sin embar go que ser
algo mas; debe tener un segundo nivel de presencia 0 un
segundo estrato de objetividad, una forma de vigencia ya
no social-natural sino sola y unilateralmente social: una
forma de existencia como valor puramente economico. Para
que el objeto sea efectivament e mercancia, ademas de ser
un valor de uso producido, un producto util, debe existir en
un proceso de reproduccion de consistencia solo operacional
o abstracta de una substancia de la cual el mismo solo es
una fraccion: de be est ar integrado en la reproduccion de la
r iqueza como subst ancia valiosa en terrninos exclusivamente
economicos 0 referidos al sujeto social como pura fuente y
pura destruccion de ener gia produc t iva. Asi pues, para ser
una mercancia, el objeto practice debe existir de maner a
duplicada: no solo como un producto que se manifiesta como
H" LI\ \ I{ 1-:0 .111 \ I ·I< IU \
FoI'll W
dl' (1([ lor
Forma
I uii ural
12
:11
Ii
II
I
II
I I
: I
DIA(;11AMA I
1,1lS FAJ:TOlm s f) I'; 1,,\ IVI EIW AN ci A
La mas i mpor tante que cabe dest acar en esta descri p-
cion de la mer cancia es la in dicacion de que la mercancia es
un objet o que tiene un doble nivel de presencia, de vigencia
o de objetividad.
trabajo socialmente necesari o, y, en cuarto lugar, la de ser
un producto concreto del trabajo humano.
Cuatro factores coincidirian asi en el obj eto mercantil:
ser valor de uso, se r valor de cambio, ser valor y se r produc-
to. Segun el texto de El capital, es indispensable tener en
cuenta todos estos cuatro elementos -y no solo los dos pri-
meros, como generalmente se hace- para poder describir
la consistencia real de la mercancia, de la "celula" 0 cl "ato-
mo" de esa riqueza social fundadora de la contradiccion y el
absurdo de la vida moderna.
Sin embargo. 10 interesante de Ia descripcion del objeto
mercantil que haec Marx no esta tanto en haber precisado
esta Iista de cuatro determinaciones caracteristicas sino en
haberlas ubica do estruct uralme ntc y en haber desci frndo e l
scntido de au eetructu racion.
Ma rx r elaciona en t re si a es t a s cuatro caracteri st icas
organizandol a s en la manera qu e describe eI si gui cn te es-
qu ema :
Valor de usa
Va lor de
ca 111 hio
(vu)
(ve)
Producto Valor
(I') (v)
13 L A CONT RADICCI(lN DEL vALO R Y EL vALOR DE usa EN E L CAN(/ II.
Un pr i mer nivel de la presencia del objeto mercantil es
10 que podriamos Hamar su vigencia en forma social natu-
ral. En este modo, el objeto mercantil es un objeto cualquie-
ra, que esta inserto en un determinado proceso de reproduc-
cion social, con su fase productiva y su fase consuntiva. Se
trata obviamente de una objetividad que es necesaria perc
no suficiente para constituir al objeto mercantil como tal.
Cualquier elemento de la naturaleza, sea fisico, quimico,
vital, psiquico; cualquier hecho, sea material 0 espiritual,
etc., cualquier parcela de realidad exterior 0 interior, cual-
quier trozo de materia, de cualquier materialidad que sea,
cuando resulta que esta integrado en un proceso social de
produccion y consumo, de reproduccion de un sujeto social,
constituye 10 que podriamos Hamar un objeto practice 0 un
objeto que tiene una forma social natural. En la medida en
que es pr actice, este objeto es un bien, un producto ut il 0
que t iene un valor de uso par a el cons umo -sea este i ndi-
r ecto, productivo, 0 directo, puramente disfrutati vo-. POl'
cualquier lado que se a , este bien / producido 0 producto /
util tiene una incidencia en principio favor able par a el pro-
ceso de reproduccion de un determinado sujeto soci al : es un
elemento de su riqueza obj etiva.
Para ser mercancia el objeto tiene sin embar go que ser
algo mas; debe tener un segundo nivel de presencia 0 un
segundo estrato de objetividad, una forma de vigencia ya
no social-natural sino sola y unilateralmente social: una
forma de existencia como valor puramente economico. Para
que el objeto sea efectivament e mercancia, ademas de ser
un valor de uso producido, un producto util, debe existir en
un proceso de reproduccion de consistencia solo operacional
o abstracta de una substancia de la cual el mismo solo es
una fraccion: de be est ar integrado en la reproduccion de la
r iqueza como subst ancia valiosa en terrninos exclusivamente
economicos 0 referidos al sujeto social como pura fuente y
pura destruccion de ener gia produc t iva. Asi pues, para ser
una mercancia, el objeto practice debe existir de maner a
duplicada: no solo como un producto que se manifiesta como
H" LI\ \ I{ 1-:0 .111 \ I ·I< IU \
FoI'll W
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Forma
I uii ural
12
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II
I
II
I I
: I
\ 4
Bol.I \ ' ,\ 1( I':' ,111'.\ I'I UU \
tal al ser tenido por un bien, sino ademas como un valor que
se esta manifestando como valor de ca mbio, como una con-
densacion de energia productiva que est a siendo aceptada
como tal al ser reputada como intercambiable por otra con-
densacion similar.
Para ser merc ancia es necesar io que el ca racter de pro-
ducto concreto 0 natural del objeto -el hecho de haber sido
confor mado mediante una determinada tecnica concreta, de
se r el re s ultado de un trabajo determinado ejecutado pOI'
un trabajador si ng ular sobre un lu ga r preciso de la na t ur a-
lcza- este presente tambien y adernas en una metamorfo-
sis peculiar de si mismo que 10 fija en una presencia "fan-
tasmal", como mero producto en general, en abstracto, como
mera condensacion de ener gia productiva..
La mercancia debe ser, pues, el resultado de un trabajo
que se afirrna como puro de sgaste de fuerza de trabajo du-
rante un tiempo determinado, sin importar que trabajador
es el suj eto del mismo, cua l es su tecnica y sobre que mate-
ria la ernplca, puesto qu e todos est os da tos cualitativos rc-
s ult a n reductibles a un cier t o fac t or potenciador de una
unida d ideal de fue rza de trabaj o. Para que el producto so
presente como valor basta que sea vigente como coa gulo de
tiempo de trabajo socialmente necesario. La mercancia debe
pr eserit a r un valor como representac i6n que duplica su pre-
sencia obj etiva: como una entidad a ut 6noma, puesta apartc
y junto a su ser producto concreto 0 natural. El obj cto mer-
cantil es un producto que al mismo ti empo qu e tiene vigen-
cia como producto concreto, tambien tiene vigencia como
mero producto abstracto, es decir, como mera cr ist a lizaci6n
de tiempo de trabajo soc ial ment e necesario.
Al mismo tiempo y por otro lado, este va lor, est e ha be r
costado t ra bajo -esta cosa valiosa en general, esta subs-
t a ncia abstracta y en si misma imperceptible, puesto qu e
ca r ece de toda otra cualidad qu e no sea la ca nt ida d- , se
vuelve "visible", perceptible 0 legible por cuanto se hace notal'
en la intercambiabilidad 0 el aspecto de valor de cambio
que tiene el obj eto mercanti l, es decir, por cuanto se mani-
LA CO"TI( ,\ Il ICUc'l N IlEI. \ 'AI.O I( Y n . \ ' AU III DE USO I',' EJ L · INIAI. 15
fiesta 0 expresa en la capacidad que este demuestra tener
de ser r ecibido a cambio de algun ot r o objeto. Si una cosa
tiene valor, ello se confirma en la aceptacion que alcanza s u
disposicion a se r ca mbiada pOI' algu na otr a cosa.
Asi, pues, hay que te ner en cuenta que la enumeracion
de las cuatro car ac teristicas de la merca ncia solo tiene sen-
tido e n la medida en que se or ganizan de esta maner a: dos
de ellas const ituyendo la forma social natural y dos coristi-
tuye ndo la [orma de valor del objeto merca nt il. La for ma
mercantil de las cosas esta constituida pOI' est os dos estra-
t08 de for ma obj etiva.
Marx nos dice que e n las sociedades mercantiles, en las
que los homb res se conecta n entre si a traves de l merca do
los obj etos ne cesariamente tienen est a estructura, son ob-
je tos que no pueden exi st ir si mple y llanamente en su for -
ma social nat ural; que, una vez producidos, no pue den consti-
tuirse en val ores de uso si no entra en juego, como mediacion
mediatizante, su 'for ma de valor.
Se t r a t a, en efecto de una sociedad en la cual los produc-
tos son productos de productores privados. EI productor
priva do echa un determinado producto a la esfera de la ci r -
culacion de los bienes , alla donde ese producto posee un
valor de uso no para quien 10 produjo si no para quien nece-
si t a consumirlo; 10echa, pero no 10 suelta, no le deja reali-
zarse como valor de usn, a menos que, de esa misma esfera,
saque el en compensacion otro objeto reconocido como equi-
valente de l suyo, a menos que su producto re a lice su valor
en el int ercambio, t enga efect ivamente un valor de cambio.
Si el zapateroproduce zapatos, esos zapatos no podran
ir a ca lza r los pi es de quienes necesitan hacerlo, no habra
una conversion directa 0 inmediata del ser producido (ser
producto) en ser consumido (ser bien) porque el productor
no va a deshacerse gratis de esos zapatos, si no solo si quie-
nes necesitan calzarse le dan algo equivalente a cambio,
tantos kilos de pan, pOI' ejemplo; para que pase a ser valor
de uso, su producto tiene primero que demostrar en el mer-
cado su valor de carnbio. En la sociedad mercantil, la forma
\ 4
Bol.I \ ' ,\ 1( I':' ,111'.\ I'I UU \
tal al ser tenido por un bien, sino ademas como un valor que
se esta manifestando como valor de ca mbio, como una con-
densacion de energia productiva que est a siendo aceptada
como tal al ser reputada como intercambiable por otra con-
densacion similar.
Para ser merc ancia es necesar io que el ca racter de pro-
ducto concreto 0 natural del objeto -el hecho de haber sido
confor mado mediante una determinada tecnica concreta, de
se r el re s ultado de un trabajo determinado ejecutado pOI'
un trabajador si ng ular sobre un lu ga r preciso de la na t ur a-
lcza- este presente tambien y adernas en una metamorfo-
sis peculiar de si mismo que 10 fija en una presencia "fan-
tasmal", como mero producto en general, en abstracto, como
mera condensacion de ener gia productiva..
La mercancia debe ser, pues, el resultado de un trabajo
que se afirrna como puro de sgaste de fuerza de trabajo du-
rante un tiempo determinado, sin importar que trabajador
es el suj eto del mismo, cua l es su tecnica y sobre que mate-
ria la ernplca, puesto qu e todos est os da tos cualitativos rc-
s ult a n reductibles a un cier t o fac t or potenciador de una
unida d ideal de fue rza de trabaj o. Para que el producto so
presente como valor basta que sea vigente como coa gulo de
tiempo de trabajo socialmente necesario. La mercancia debe
pr eserit a r un valor como representac i6n que duplica su pre-
sencia obj etiva: como una entidad a ut 6noma, puesta apartc
y junto a su ser producto concreto 0 natural. El obj cto mer-
cantil es un producto que al mismo ti empo qu e tiene vigen-
cia como producto concreto, tambien tiene vigencia como
mero producto abstracto, es decir, como mera cr ist a lizaci6n
de tiempo de trabajo soc ial ment e necesario.
Al mismo tiempo y por otro lado, este va lor, est e ha be r
costado t ra bajo -esta cosa valiosa en general, esta subs-
t a ncia abstracta y en si misma imperceptible, puesto qu e
ca r ece de toda otra cualidad qu e no sea la ca nt ida d- , se
vuelve "visible", perceptible 0 legible por cuanto se hace notal'
en la intercambiabilidad 0 el aspecto de valor de cambio
que tiene el obj eto mercanti l, es decir, por cuanto se mani-
LA CO"TI( ,\ Il ICUc'l N IlEI. \ 'AI.O I( Y n . \ ' AU III DE USO I',' EJ L · INIAI. 15
fiesta 0 expresa en la capacidad que este demuestra tener
de ser r ecibido a cambio de algun ot r o objeto. Si una cosa
tiene valor, ello se confirma en la aceptacion que alcanza s u
disposicion a se r ca mbiada pOI' algu na otr a cosa.
Asi, pues, hay que te ner en cuenta que la enumeracion
de las cuatro car ac teristicas de la merca ncia solo tiene sen-
tido e n la medida en que se or ganizan de esta maner a: dos
de ellas const ituyendo la forma social natural y dos coristi-
tuye ndo la [orma de valor del objeto merca nt il. La for ma
mercantil de las cosas esta constituida pOI' est os dos estra-
t08 de for ma obj etiva.
Marx nos dice que e n las sociedades mercantiles, en las
que los homb res se conecta n entre si a traves de l merca do
los obj etos ne cesariamente tienen est a estructura, son ob-
je tos que no pueden exi st ir si mple y llanamente en su for -
ma social nat ural; que, una vez producidos, no pue den consti-
tuirse en val ores de uso si no entra en juego, como mediacion
mediatizante, su 'for ma de valor.
Se t r a t a, en efecto de una sociedad en la cual los produc-
tos son productos de productores privados. EI productor
priva do echa un determinado producto a la esfera de la ci r -
culacion de los bienes , alla donde ese producto posee un
valor de uso no para quien 10 produjo si no para quien nece-
si t a consumirlo; 10echa, pero no 10 suelta, no le deja reali-
zarse como valor de usn, a menos que, de esa misma esfera,
saque el en compensacion otro objeto reconocido como equi-
valente de l suyo, a menos que su producto re a lice su valor
en el int ercambio, t enga efect ivamente un valor de cambio.
Si el zapateroproduce zapatos, esos zapatos no podran
ir a ca lza r los pi es de quienes necesitan hacerlo, no habra
una conversion directa 0 inmediata del ser producido (ser
producto) en ser consumido (ser bien) porque el productor
no va a deshacerse gratis de esos zapatos, si no solo si quie-
nes necesitan calzarse le dan algo equivalente a cambio,
tantos kilos de pan, pOI' ejemplo; para que pase a ser valor
de uso, su producto tiene primero que demostrar en el mer-
cado su valor de carnbio. En la sociedad mercantil, la forma
II
16 L A U l:-;Tlt AD ICU",:" DEI. VAI.O It Y 1'1. \,\I.(l lt Il l' l ' S" E ~ Et . C.' II'II ,' II , 17
natural del objeto esta impedida de exis tir como r ealidad
independiente y autonoma: su realizacion depende de la
realizacion de la forma de valor del mismo obj eto . El pro-
ducto no puede conver tir se direct a 0 inmediatamente en
valor de usa ; para hacerlo, debe esperar la a utorizacion que
viene la "ma no ocul ta" de la oferta y la demanda cuando
ella distribuye la r iqueza social prerniando a la mayor pro-
ductividad y castiga ndo a la menor, autorizacion que con-
siste precisamente en la a dj udicacion de un valor de cam-
bia al valor del objeto. La distribucion de la riqueza social
se cos ifica asi y se a utomat iza al volverse, en vir tud de la
mercarr tificacion de los bienes / producidos , inherente al
proceso de circulacion.
Si se s upo ne , en carnbi o, una aituacion comunita ria 0 no
mer cantil, se observa que todos y cada u no de los prod uctos
son dir ecta e inmediata rne nte bienes , que su for ma na tural
es autonorna c independiente respecto de la volu ntad pol it i-
ca qu e puede est a r impon iendo desde a fuer a una regula -
cion di s tributiva a la circ ul acion de los biene s que confo r-
ma n la r iqueza de l a aoci c dad . Dado que la s oc ie da d
comunitaria distr ibuye riqueza concreta, de forma social-na -
tural y no riqueza conve rti da en q uanta de valor, no puede
cosificar su poli t ica distr-ibut iva entregandola a una " m ,1I10
inv isible"; b e ne que ser ella misrna la que se in ve nte los
pr i nc ipios de apreciacion cualit a t iva que gu ian s us disposi-
ciones distri but ivas.
En el di scurso de Marx, el teorema de la cont ra diccion
entre valor de uso y val or se desar r olla sobre In base de est.a
de scripci6n estruct ura l del objet o mercan til.
3. La contradiccion. entre las dos [ormas
de 10. reproduccioii social
La denorninacion tradicional de este teorema es la de "con-
tradicci6n ent r e valor de uso y valor"; sin embargo, si mira-
mas mas de cerca el t exto de El capital, observamos que el
terrnino tecnico que le corresponde propiamente es el de
"contr a diccion entre la forma natural y la forma de valor
del objeto mercantil".
Marx hace r eferencia a que estas dos maneras de exis t ir
la mercancia, que no parecen plantear ningun problema
especial a la vi da normal y cotidiana de la sociedad organi-
zada en base a la circulacion mercantil de s u ri queza, son
en verdad dos maneras de existir contradictorias entre si,
que se excl uyen 0 se repelen la una a la otra. En la sociedad
mercantil, las casas tienen. en si mismas, en sti estructura,
uti elemento confl icti uo, una cargo. explosi ve, EI que las co-
sas sean prod uctos concretos y al mismo ti empo valores, y
el que clio se exprese en que son concretamente utiles y al
mismo ti e mpo intercambiables, es algo, qu e por debajo de
su "na t ur alida d", esconde una situacion en pr incipio insos-
tenible. Solo un dispositivo muy especial de ne utralizacion
es capaz de diluir ese conflicto, de desactivar esa carga y de
volver imperceptible a esa cori tradiccion. un conflicto, una
coritradiccion, Est e es el nucleo del teorema critico de Marx.
Tr ate mos de aprehender en que consiste esta contradic-
cion entre valor de usa y valor en este nive l elemental que
es el de la descripcionde la forma mercantil de los objetos.
La for ma social natural de un objeto le viene a este del
proceso de reproduccion en el que esta inser t o. El objeto en
t anto que producto es el resultado de una cierta utilizacion
de una ciert a energia social con una cierta tecnica. EI conj un-
to de la s dimensiones del "rnetabolismo" entre la soci edad y
la naturaleza prese nt a, par un lado, todo un sistema de co-
pocidades de produccion. y, por otro, todo un si stema de ue-
cesidades de consumo; en el encuent ro que confor ma a este
doble sistema "metabol ico" se constituye la forma social na-
tural de t odos y cada uno de los objetos que produce y con-
sume una sociedad 0 un sujeto social para su re produccion. .
Un sujeto social produce y consume una totalidad de ob-
jetos. Esta totalidad bene una composici6n vista de sde la
perspectiva de la produccion y sus sistema de ca pacidades
y otra di fe rente vista desde la pe rspectiva del consumo y su
II
16 L A U l:-;Tlt AD ICU",:" DEI. VAI.O It Y 1'1. \,\I.(l lt Il l' l ' S" E ~ Et . C.' II'II ,' II , 17
natural del objeto esta impedida de exis tir como r ealidad
independiente y autonoma: su realizacion depende de la
realizacion de la forma de valor del mismo obj eto . El pro-
ducto no puede conver tir se direct a 0 inmediatamente en
valor de usa ; para hacerlo, debe esperar la a utorizacion que
viene la "ma no ocul ta" de la oferta y la demanda cuando
ella distribuye la r iqueza social prerniando a la mayor pro-
ductividad y castiga ndo a la menor, autorizacion que con-
siste precisamente en la a dj udicacion de un valor de cam-
bia al valor del objeto. La distribucion de la riqueza social
se cos ifica asi y se a utomat iza al volverse, en vir tud de la
mercarr tificacion de los bienes / producidos , inherente al
proceso de circulacion.
Si se s upo ne , en carnbi o, una aituacion comunita ria 0 no
mer cantil, se observa que todos y cada u no de los prod uctos
son dir ecta e inmediata rne nte bienes , que su for ma na tural
es autonorna c independiente respecto de la volu ntad pol it i-
ca qu e puede est a r impon iendo desde a fuer a una regula -
cion di s tributiva a la circ ul acion de los biene s que confo r-
ma n la r iqueza de l a aoci c dad . Dado que la s oc ie da d
comunitaria distr ibuye riqueza concreta, de forma social-na -
tural y no riqueza conve rti da en q uanta de valor, no puede
cosificar su poli t ica distr-ibut iva entregandola a una " m ,1I10
inv isible"; b e ne que ser ella misrna la que se in ve nte los
pr i nc ipios de apreciacion cualit a t iva que gu ian s us disposi-
ciones distri but ivas.
En el di scurso de Marx, el teorema de la cont ra diccion
entre valor de uso y val or se desar r olla sobre In base de est.a
de scripci6n estruct ura l del objet o mercan til.
3. La contradiccion. entre las dos [ormas
de 10. reproduccioii social
La denorninacion tradicional de este teorema es la de "con-
tradicci6n ent r e valor de uso y valor"; sin embargo, si mira-
mas mas de cerca el t exto de El capital, observamos que el
terrnino tecnico que le corresponde propiamente es el de
"contr a diccion entre la forma natural y la forma de valor
del objeto mercantil".
Marx hace r eferencia a que estas dos maneras de exis t ir
la mercancia, que no parecen plantear ningun problema
especial a la vi da normal y cotidiana de la sociedad organi-
zada en base a la circulacion mercantil de s u ri queza, son
en verdad dos maneras de existir contradictorias entre si,
que se excl uyen 0 se repelen la una a la otra. En la sociedad
mercantil, las casas tienen. en si mismas, en sti estructura,
uti elemento confl icti uo, una cargo. explosi ve, EI que las co-
sas sean prod uctos concretos y al mismo ti empo valores, y
el que clio se exprese en que son concretamente utiles y al
mismo ti e mpo intercambiables, es algo, qu e por debajo de
su "na t ur alida d", esconde una situacion en pr incipio insos-
tenible. Solo un dispositivo muy especial de ne utralizacion
es capaz de diluir ese conflicto, de desactivar esa carga y de
volver imperceptible a esa cori tradiccion. un conflicto, una
coritradiccion, Est e es el nucleo del teorema critico de Marx.
Tr ate mos de aprehender en que consiste esta contradic-
cion entre valor de usa y valor en este nive l elemental que
es el de la descripcionde la forma mercantil de los objetos.
La for ma social natural de un objeto le viene a este del
proceso de reproduccion en el que esta inser t o. El objeto en
t anto que producto es el resultado de una cierta utilizacion
de una ciert a energia social con una cierta tecnica. EI conj un-
to de la s dimensiones del "rnetabolismo" entre la soci edad y
la naturaleza prese nt a, par un lado, todo un sistema de co-
pocidades de produccion. y, por otro, todo un si stema de ue-
cesidades de consumo; en el encuent ro que confor ma a este
doble sistema "metabol ico" se constituye la forma social na-
tural de t odos y cada uno de los objetos que produce y con-
sume una sociedad 0 un sujeto social para su re produccion. .
Un sujeto social produce y consume una totalidad de ob-
jetos. Esta totalidad bene una composici6n vista de sde la
perspectiva de la produccion y sus sistema de ca pacidades
y otra di fe rente vista desde la pe rspectiva del consumo y su
18
Bor .i vv« E CIiEVERR iA LA CON11lADlCCI6N DEI. V....I.0 R Y EL VALOR DE USO EN EI. CAPITA L 19
1
sistema de necesidades; es una totalidad que cambia si guien-
do la dinamica del acoplamiento de los dos sistemas.
De acuer do al destino que sigue el sujeto social en BU
proceso de reproduccion, ese conjunto de elementos de la ri-
queza se altera cualitativa y cuantitativamente; cambia de
acuerdo a las estaciones, a los afios, a las modalidades de
los proyectos politicos, a las modificaciones de la cultura.
El conjunto de la riqueza esta compuesto por el sinnu-
mere de obje tos practices que, de acuerdo a una cultura y
de acuerdo a una historia son necesarios para que un deter-
minado suj eto social sereproduzca. Cada objeto bene una
ubicacion especifica dentro de la totalidad que conforman
todos ellos. La forma social natural de cada uno esta inte-
grada dentro de esa totalidad, que se si ntet iza de acue r do
al proyecto de existencia del sujeto social. Esta peculiari -
dad 0 identidad, podria decirse, de carla uno de los objetos
-de cada par de zapatos, de cada hogaza de pan, de cada
traje, etc.-, la forma singular y concreta de cada cosa, tie-
ne su ubicacion diferencial dentro de esta totaJi.dad si nteti-
ea que es la riqueza eoncret a de la sociedad en un mornent o
determinado de su historia; totalidad sintetica que es t a
determinada pOI' el proyecto de esa sociedad que le lleva a
utilizar su sistema de capacidades de produccion de una
cierta manera y en una cierta medida, y que. igualmente, le
permite satisfacer su sistema de necesidades de consumo
de cie r t a manera y en cierta medida .
La totalulad concreto. del obj eto prtictico en SlJ, forma so-
cial natural, el conj unto de cuali dades que constituyen al
obj eto prtictico, tiene un. senti do vital concreto que depende
del sentido concreto de la reproducciOn del sujeto social y
que acuia sobre ella. Si existe un bien / producido en tal 0
cual cantidad, con tal 0 cual forma, esa cantidad, esa for ma ,
esas distintas ca racte ristica s responden a un sentido deter-
minado por Ia tension entre el sistema de capacidades de
produccion y el sistema de necesidades de consumo de un
sujeto social que lleva una vida cultural e historica.
La forma soci al natural del objeto tiene en si misma una
tendencia, un sentido, una "logica", que es el sentido del
proceso de reproduccion social dentro del eual esta inserto
ese objeto. Este sentido de La forma social natural, que esta
presente yo. en la simple forma del objeto practice, es el que,
de acuerdo con Marx, esta siendo contradicho por ot ro senti-
do u otra "logico", La de 10. forma de valor que debe odoptar
dicho objeto prtictico para ser mercancia.
i,Como puede definirse a este otro sentido que esta en el
objeto mercantil, j unt o 0 sobr e el sentido natural? Como un
sinsentido, habria que decir, segun la descripcion mas ge-
neral que Marx hace de el . Las cosas, dice, son producidas y
consumidas en la sociedad mercantil pura, no de acuerdo a
un determinado plan, siguiendo un determinado proyect o,
u obedeciendo a una determinada necesidad, sino que son
producidas de acuerdo a la casualidad; son producidas por-
que en el momento anterior del mercado demostraron un
compor t amiento mas 0 menos bueno en tanto que produc-
tos mercantiles. Si se vendieron bien entonces, ahora esas
cosas se produciran en mayor cantidad; pero si no se ven-
dieron bien, entonces deberan alterarse cuantitativa y / 0
cualitativamente: su presencia objetiva sigue un destino
completamente azaroso.
Asi pues, en tanto que objetos con forma de valor, las
mercancias tienen tambien un sent ido; un sentido que es
dist into y aun cont r adictorio re specto del que surge de la
forma social natural. Este otro sentido es el del caos del
mercado, es el sentido de 10 fortuito 0 carente de necesidad.
En una descripcion de 10 puramente mercantil-todavia no
de 10 propiamente mercantil capitalisto-s-, los objetos en
tanto que mercancias son objetos que estan insertos tam-
bien en otro flujo de sentido, que seria el de puro valor, que
seria el sentido del sin sentido.
En la circulacion mercantil hay la tendencia que sigue
cada uno de los objet os en tanto que cosa natural 0 conere t a
y, junto a ell a, acompafiandola de manera par asitaria, hay
tambien la tendencia que ellos siguen en tanto que valor es,
18
Bor .i vv« E CIiEVERR iA LA CON11lADlCCI6N DEI. V....I.0 R Y EL VALOR DE USO EN EI. CAPITA L 19
1
sistema de necesidades; es una totalidad que cambia si guien-
do la dinamica del acoplamiento de los dos sistemas.
De acuer do al destino que sigue el sujeto social en BU
proceso de reproduccion, ese conjunto de elementos de la ri-
queza se altera cualitativa y cuantitativamente; cambia de
acuerdo a las estaciones, a los afios, a las modalidades de
los proyectos politicos, a las modificaciones de la cultura.
El conjunto de la riqueza esta compuesto por el sinnu-
mere de obje tos practices que, de acuerdo a una cultura y
de acuerdo a una historia son necesarios para que un deter-
minado suj eto social sereproduzca. Cada objeto bene una
ubicacion especifica dentro de la totalidad que conforman
todos ellos. La forma social natural de cada uno esta inte-
grada dentro de esa totalidad, que se si ntet iza de acue r do
al proyecto de existencia del sujeto social. Esta peculiari -
dad 0 identidad, podria decirse, de carla uno de los objetos
-de cada par de zapatos, de cada hogaza de pan, de cada
traje, etc.-, la forma singular y concreta de cada cosa, tie-
ne su ubicacion diferencial dentro de esta totaJi.dad si nteti-
ea que es la riqueza eoncret a de la sociedad en un mornent o
determinado de su historia; totalidad sintetica que es t a
determinada pOI' el proyecto de esa sociedad que le lleva a
utilizar su sistema de capacidades de produccion de una
cierta manera y en una cierta medida, y que. igualmente, le
permite satisfacer su sistema de necesidades de consumo
de cie r t a manera y en cierta medida .
La totalulad concreto. del obj eto prtictico en SlJ, forma so-
cial natural, el conj unto de cuali dades que constituyen al
obj eto prtictico, tiene un. senti do vital concreto que depende
del sentido concreto de la reproducciOn del sujeto social y
que acuia sobre ella. Si existe un bien / producido en tal 0
cual cantidad, con tal 0 cual forma, esa cantidad, esa for ma ,
esas distintas ca racte ristica s responden a un sentido deter-
minado por Ia tension entre el sistema de capacidades de
produccion y el sistema de necesidades de consumo de un
sujeto social que lleva una vida cultural e historica.
La forma soci al natural del objeto tiene en si misma una
tendencia, un sentido, una "logica", que es el sentido del
proceso de reproduccion social dentro del eual esta inserto
ese objeto. Este sentido de La forma social natural, que esta
presente yo. en la simple forma del objeto practice, es el que,
de acuerdo con Marx, esta siendo contradicho por ot ro senti-
do u otra "logico", La de 10. forma de valor que debe odoptar
dicho objeto prtictico para ser mercancia.
i,Como puede definirse a este otro sentido que esta en el
objeto mercantil, j unt o 0 sobr e el sentido natural? Como un
sinsentido, habria que decir, segun la descripcion mas ge-
neral que Marx hace de el . Las cosas, dice, son producidas y
consumidas en la sociedad mercantil pura, no de acuerdo a
un determinado plan, siguiendo un determinado proyect o,
u obedeciendo a una determinada necesidad, sino que son
producidas de acuerdo a la casualidad; son producidas por-
que en el momento anterior del mercado demostraron un
compor t amiento mas 0 menos bueno en tanto que produc-
tos mercantiles. Si se vendieron bien entonces, ahora esas
cosas se produciran en mayor cantidad; pero si no se ven-
dieron bien, entonces deberan alterarse cuantitativa y / 0
cualitativamente: su presencia objetiva sigue un destino
completamente azaroso.
Asi pues, en tanto que objetos con forma de valor, las
mercancias tienen tambien un sent ido; un sentido que es
dist into y aun cont r adictorio re specto del que surge de la
forma social natural. Este otro sentido es el del caos del
mercado, es el sentido de 10 fortuito 0 carente de necesidad.
En una descripcion de 10 puramente mercantil-todavia no
de 10 propiamente mercantil capitalisto-s-, los objetos en
tanto que mercancias son objetos que estan insertos tam-
bien en otro flujo de sentido, que seria el de puro valor, que
seria el sentido del sin sentido.
En la circulacion mercantil hay la tendencia que sigue
cada uno de los objet os en tanto que cosa natural 0 conere t a
y, junto a ell a, acompafiandola de manera par asitaria, hay
tambien la tendencia que ellos siguen en tanto que valor es,
20
que esta alli desviandola de alguna manera, contradicien-
dola, modificandola, rest r ingiendo 0 exacerbando 10 que esta
planteado en ell a. Se trata de una contradiccion en la medi-
da en que en un solo obje to coinciden las dos t endencias: la
te ndencia "concreta" a poseer una determinada forma y la
tendencia "abstracta" a deshacer esa forma, a no obedecer-
la, a desquiciarla. Esta seria la realidad de la contradiccion
vista en el objeto mercantil mismo.
La forma de valor tiene el sentido del caos 0 falt a de or-
den propio del j uego de la oferta y la demanda, sentido que
altera necesariamente la existencia de este objeto en el pro-
ceso de reproduccion social bajo el modo de reprimir ciertas
caracteristicas cualitativas del mismo 0 de exagerar cier tas
otras. El producto social global, por eje mplo, va a ser un
producto que incluya una cantidad mayor 0 menos de zapa-
tos, y la forma de esos zapatos sera de tal 0 eual variedad y
la calidad de estos zapatos sera de diferentes niveles, pero
todo esto ya no de acuerdo a la s necesidades efectivas del
sujeto social sino de acuerdo al modo como el ser valor de
este conjunto de zapatos ha tenido vigencia dentro de la
totalidad de las mercancias que estan compitiendo en el
mercado. Se produciran mas 0 menos zapatos, no porque
ese sea el sentido de la reproduccion del sujeto sino porque
ese es el sentido del mercado de los equivalentes.
La explicacion ultima de por que existe esta contradic-
cion entre valor de uso y valor, 0 entre la forma natural y la
forma de valor, no puede ser tema de esta exposicion. Es,
sin duda, de orden historico, y tiene que vel' con el transite
de un escenario de condena a la escasez, en el que las di s-
tintas comunidades del genero humano podian reproducir-
se encerradas en su propia propuesta de arrnonizacion del
sistema de necesidades consumo con el sistema de capaci-
dades de produccion a un es cenario diferente, escenari o de
abundancia posible, en el que ese genera humano tiene ante
si la t are a de construir un principio de ar monizacion de
nuevo tipo, que sea por un lado universal y que, si n embar-
go, por otro lado, pueda se r actualizado de acuerdo a la sin-
LA u !lEI. v,\1.01( v IJ , \' !\ U )I( P I', USO EI. C'1I' /I A I. 21
gularidad del infinito numero imaginable de comunidades
humanas concretas. La circulacion mercantil aparece en este
transite como el mecanismo que mejor podria servir a ese
nuevo t ipo de armonizacion, un mecanismo que, sin embar-
go, ha servido mas bien para imponer una reedicion remo-
zada - la reedicion capitalista- del mismo tipo arcaico de
armonizacion, disefiado en plan agresivo-defensivo ante la
naturaleza y en plan auto-rnutilador ante el cuerpo social.
4. La contradicci6n neutralizada
Ante esta idea de Marx de que t odas las cosas ti enen en si
mi smas, en la medida en que son me rcancias, una contr a-
diccion, se presenta una obje cion obvia e inmediata. Si los
objetos mercantiles tienen esta eontradiccion tan radical,
Gcomo es posible que esa contradiccion no sea perceptible,
que las cosas mercantiles no estallen en nuestras manos?
GComoes posible que esa contradiccion entre valor de US0 y
valor no se manifieste de manera virulenta?
Marx nos dice que la contradiccion entre valor de uso y
valor, entre forma social natural y forma valor de la mer-
cancia, es una contradiccion que en terminos normales existe
como toda contradiccion; es decir, bajo la forma de resuelta
opseudosuperada. Las contradicciones siempre existen, nos
dice Marx, como contradicciones neutralizadas 0 como con-
tradicciones que estan mediatizadas de alguna manera. Toda
contradiccion que no ha estallado sino que subsiste actua
de manera neutralizada, mi stificada. Tambien la contra-
diccion mercantil entre valor de uso y valor existiria asi, de
manera pseudosuperada 0 neutralizada.
Este punto es muy impor t ante en la consider acion de la
contr adicci6n a la que Marx hace refer encia. En terminos
norm.ales, en uri objeto mercantil nunca coexisten su forma
natural y su. forma de valor, nunca los dos polos de la con-
tradicci6n, valor de uso y valor, esuui en un mismo sitio;
esta es la raz6n de que nunca se enfrenten, de que la cont-ra-
dicci6n nunca estalle.
20
que esta alli desviandola de alguna manera, contradicien-
dola, modificandola, rest r ingiendo 0 exacerbando 10 que esta
planteado en ell a. Se trata de una contradiccion en la medi-
da en que en un solo obje to coinciden las dos t endencias: la
te ndencia "concreta" a poseer una determinada forma y la
tendencia "abstracta" a deshacer esa forma, a no obedecer-
la, a desquiciarla. Esta seria la realidad de la contradiccion
vista en el objeto mercantil mismo.
La forma de valor tiene el sentido del caos 0 falt a de or-
den propio del j uego de la oferta y la demanda, sentido que
altera necesariamente la existencia de este objeto en el pro-
ceso de reproduccion social bajo el modo de reprimir ciertas
caracteristicas cualitativas del mismo 0 de exagerar cier tas
otras. El producto social global, por eje mplo, va a ser un
producto que incluya una cantidad mayor 0 menos de zapa-
tos, y la forma de esos zapatos sera de tal 0 eual variedad y
la calidad de estos zapatos sera de diferentes niveles, pero
todo esto ya no de acuerdo a la s necesidades efectivas del
sujeto social sino de acuerdo al modo como el ser valor de
este conjunto de zapatos ha tenido vigencia dentro de la
totalidad de las mercancias que estan compitiendo en el
mercado. Se produciran mas 0 menos zapatos, no porque
ese sea el sentido de la reproduccion del sujeto sino porque
ese es el sentido del mercado de los equivalentes.
La explicacion ultima de por que existe esta contradic-
cion entre valor de uso y valor, 0 entre la forma natural y la
forma de valor, no puede ser tema de esta exposicion. Es,
sin duda, de orden historico, y tiene que vel' con el transite
de un escenario de condena a la escasez, en el que las di s-
tintas comunidades del genero humano podian reproducir-
se encerradas en su propia propuesta de arrnonizacion del
sistema de necesidades consumo con el sistema de capaci-
dades de produccion a un es cenario diferente, escenari o de
abundancia posible, en el que ese genera humano tiene ante
si la t are a de construir un principio de ar monizacion de
nuevo tipo, que sea por un lado universal y que, si n embar-
go, por otro lado, pueda se r actualizado de acuerdo a la sin-
LA u !lEI. v,\1.01( v IJ , \' !\ U )I( P I', USO EI. C'1I' /I A I. 21
gularidad del infinito numero imaginable de comunidades
humanas concretas. La circulacion mercantil aparece en este
transite como el mecanismo que mejor podria servir a ese
nuevo t ipo de armonizacion, un mecanismo que, sin embar-
go, ha servido mas bien para imponer una reedicion remo-
zada - la reedicion capitalista- del mismo tipo arcaico de
armonizacion, disefiado en plan agresivo-defensivo ante la
naturaleza y en plan auto-rnutilador ante el cuerpo social.
4. La contradicci6n neutralizada
Ante esta idea de Marx de que t odas las cosas ti enen en si
mi smas, en la medida en que son me rcancias, una contr a-
diccion, se presenta una obje cion obvia e inmediata. Si los
objetos mercantiles tienen esta eontradiccion tan radical,
Gcomo es posible que esa contradiccion no sea perceptible,
que las cosas mercantiles no estallen en nuestras manos?
GComoes posible que esa contradiccion entre valor de US0 y
valor no se manifieste de manera virulenta?
Marx nos dice que la contradiccion entre valor de uso y
valor, entre forma social natural y forma valor de la mer-
cancia, es una contradiccion que en terminos normales existe
como toda contradiccion; es decir, bajo la forma de resuelta
opseudosuperada. Las contradicciones siempre existen, nos
dice Marx, como contradicciones neutralizadas 0 como con-
tradicciones que estan mediatizadas de alguna manera. Toda
contradiccion que no ha estallado sino que subsiste actua
de manera neutralizada, mi stificada. Tambien la contra-
diccion mercantil entre valor de uso y valor existiria asi, de
manera pseudosuperada 0 neutralizada.
Este punto es muy impor t ante en la consider acion de la
contr adicci6n a la que Marx hace refer encia. En terminos
norm.ales, en uri objeto mercantil nunca coexisten su forma
natural y su. forma de valor, nunca los dos polos de la con-
tradicci6n, valor de uso y valor, esuui en un mismo sitio;
esta es la raz6n de que nunca se enfrenten, de que la cont-ra-
dicci6n nunca estalle.
22
B oLivAR ECHEVE RRiA 23
DIAGRAMA 2
LA EXPRESION / NE UTRALIZACI ON DE LA CONTRADICCION
DE VALOR Y VALOR DE USO
La mercancia en su version comun es el objeto mercantil
pero solo cuando tiene vigencia como valor de uso, cuando
existe en su forma natural. La mercancia en su version di-
nero es ese mismo objeto mercantil pero en tanto que existe
como puro valor .
Siempre tenemos 0 el traje 0 el dinero con el que vamos a
comprar ese traje, pero nunca tenemos ese traje y el dinero
para comprar ese mismo traje. Si tenemos dinero par a com-
prar otro traje sera otro traje el que compremos, pero, a
este traje, 0 10 tenemos en su forma natural 0 10 tenemos
como dinero para comprar este traje. En t a nt o que t raje
efectivo 0 mercancia cornun, ese traje existe en BU for ma
natural; antes existio en BU forma de valor, cuando era di -
nero con el que se iba a comprar ese traje.
En u n ejemplar de la mercancia no se produce el esta-
llamiento de la contradiccion entre valor de usa y valor por-
que la unidad "mercancia" de la ri queza obj etiva si ern pre se
encuentra de sdoblada , existe siempre ya sea en su for ma
natural, ya se a en s u forma de valor ; nunca coinciden en la
mis ma cos a los dos polos de la contradiccion. La vida coti -
diana de los produetores-propiet arios-consumidore s priva-
dos tiene siernpre que vel' con las cosas, al ternativa mente,
en su forma abstracta 0 forma de valor, como dinero, 0 en
su forma concreta 0 natural, como merca ncia comun. El
propietario privado siempre esta saltando de un lado a otro
de la forma comun a la forma dinero de s u propia mercan-
cia; nunea tiene las dos cosas al mi smo t ie mpo. En esta
medida, la contradiccion siempre est-a pospuesta, posterga-
da, relega da ; va lor de uso y valor, forma natural y forma de
valor nunca coinciden en el mismo espacio-tiempo.
La anterior seria la explicacion de porque esta nunca
aparece en tiempos normal es. Sera solo en situaciones limi -
te, situaciones muy especiales, cuando el individuo propie-
t ario privado de la sociedad merca nt il haga la exper iencia
de esa contr adiccion, Solo en situaciones muy peculi ares
aparece ra la posibilidad de que esa contradiccion esta lle y
sea exper imentada efect iva ment e.
No es impensable cierto propiet a r io privado afectado de
una fijacion objetista, de un fetichismo coleccionista que Ie
lleve a fracasar ante la necesidad de comportarse con su
propiedad alternadamente en la forma natural y en la for-
ma de valor; a preferir el placer subjetivo que Ie da el rete-
nerla en su forma de obj eto concreto a la ganancia en valor
que le significar ia el deshacerse de ese objeto por dinero.
Forma
de valor
Mercancia dinero
Forma
natural
Mercancia comtiti
El valor y el valor de uso de una mercancia nunca llegan
a encontrarse y, por 10 tanto, nunca entran efectivamente
en conflicto. La sociedad mercantil neutraliza la contradic-
cion entre valor de uso y valor, y 10 hace, de acuerdo a la
descripcion de Marx, de la siguiente manera.
Para estudiar 10 que es la mercancia en general hay que
hacer r eferencia a 10 que podr iamos llamar el ejemplar mas
elemental 0 abstracto de la misma; como 10 hacen la zoolo-
gi a 0 la botanica con un determinado tipo de seres vivos,
tambien aqui debemos elegir un ejemplar en el que todas
las caracteristicas de la mercancia se encuentren presentes
en su medida minima. AI hacerlo, descubrimos en este caso
que el ejemplar ultimo, la unidad ultima de mercancia re-
sultar ser no una mercancia, sino dos mercancias. La uni-
dad mas elemental de la mercancia son dos versiones com-
plementarias de la misma mercancia: la mercancia en su
versi on comiui y la mercancia en su version dinero.
I
I
22
B oLivAR ECHEVE RRiA 23
DIAGRAMA 2
LA EXPRESION / NE UTRALIZACI ON DE LA CONTRADICCION
DE VALOR Y VALOR DE USO
La mercancia en su version comun es el objeto mercantil
pero solo cuando tiene vigencia como valor de uso, cuando
existe en su forma natural. La mercancia en su version di-
nero es ese mismo objeto mercantil pero en tanto que existe
como puro valor .
Siempre tenemos 0 el traje 0 el dinero con el que vamos a
comprar ese traje, pero nunca tenemos ese traje y el dinero
para comprar ese mismo traje. Si tenemos dinero par a com-
prar otro traje sera otro traje el que compremos, pero, a
este traje, 0 10 tenemos en su forma natural 0 10 tenemos
como dinero para comprar este traje. En t a nt o que t raje
efectivo 0 mercancia cornun, ese traje existe en BU for ma
natural; antes existio en BU forma de valor, cuando era di -
nero con el que se iba a comprar ese traje.
En u n ejemplar de la mercancia no se produce el esta-
llamiento de la contradiccion entre valor de usa y valor por-
que la unidad "mercancia" de la ri queza obj etiva si ern pre se
encuentra de sdoblada , existe siempre ya sea en su for ma
natural, ya se a en s u forma de valor ; nunca coinciden en la
mis ma cos a los dos polos de la contradiccion. La vida coti -
diana de los produetores-propiet arios-consumidore s priva-
dos tiene siernpre que vel' con las cosas, al ternativa mente,
en su forma abstracta 0 forma de valor, como dinero, 0 en
su forma concreta 0 natural, como merca ncia comun. El
propietario privado siempre esta saltando de un lado a otro
de la forma comun a la forma dinero de s u propia mercan-
cia; nunea tiene las dos cosas al mi smo t ie mpo. En esta
medida, la contradiccion siempre est-a pospuesta, posterga-
da, relega da ; va lor de uso y valor, forma natural y forma de
valor nunca coinciden en el mismo espacio-tiempo.
La anterior seria la explicacion de porque esta nunca
aparece en tiempos normal es. Sera solo en situaciones limi -
te, situaciones muy especiales, cuando el individuo propie-
t ario privado de la sociedad merca nt il haga la exper iencia
de esa contr adiccion, Solo en situaciones muy peculi ares
aparece ra la posibilidad de que esa contradiccion esta lle y
sea exper imentada efect iva ment e.
No es impensable cierto propiet a r io privado afectado de
una fijacion objetista, de un fetichismo coleccionista que Ie
lleve a fracasar ante la necesidad de comportarse con su
propiedad alternadamente en la forma natural y en la for-
ma de valor; a preferir el placer subjetivo que Ie da el rete-
nerla en su forma de obj eto concreto a la ganancia en valor
que le significar ia el deshacerse de ese objeto por dinero.
Forma
de valor
Mercancia dinero
Forma
natural
Mercancia comtiti
El valor y el valor de uso de una mercancia nunca llegan
a encontrarse y, por 10 tanto, nunca entran efectivamente
en conflicto. La sociedad mercantil neutraliza la contradic-
cion entre valor de uso y valor, y 10 hace, de acuerdo a la
descripcion de Marx, de la siguiente manera.
Para estudiar 10 que es la mercancia en general hay que
hacer r eferencia a 10 que podr iamos llamar el ejemplar mas
elemental 0 abstracto de la misma; como 10 hacen la zoolo-
gi a 0 la botanica con un determinado tipo de seres vivos,
tambien aqui debemos elegir un ejemplar en el que todas
las caracteristicas de la mercancia se encuentren presentes
en su medida minima. AI hacerlo, descubrimos en este caso
que el ejemplar ultimo, la unidad ultima de mercancia re-
sultar ser no una mercancia, sino dos mercancias. La uni-
dad mas elemental de la mercancia son dos versiones com-
plementarias de la misma mercancia: la mercancia en su
versi on comiui y la mercancia en su version dinero.
I
I
I '
I
[) IA(; I{/\MA 3
LAS F(mMIILAS liE LA IUql l EZA MEl lCANTl1.
25
D - M - D'
Formula general de l capital:
F6rnI.lila general de la niercaucia:
Para delimitar la contradiccion entre valor de uso y va-
lor mirandola como un proceso y ya en terminos.propiamen-
te capitalis tas es indispensable eliminar estas dos abstr ac-
ciones, abrir estos parentesis entre los cuales ha encerrado
Ma rx a este objeto. Es precisamente 10 que el.mismo hace
cuando a traviesa esa primer a coyuntura 0 articulacion prin-
cipal de su obra, que es la que junta y / 0 separa a la seccion
primera del primer libro con todo el re sto de EI capital.
En los cuatro primeros capitulos, Marx describe y anali-
za criticarnente la "formula general del capital" (D - M - D'),
y lIega a encontrar un det er mi na do problema en ella; nos
dice que est a formula solo se eomprende a partir de otra
formula que Ie sirve de base, que es la formula gen eral de
la riqueza mercantil . Esta formula es siempre la de una
mercanci a del tipo a que esta en proceso de eambiarse en
dinero y de convert.irse en mercancia del tipo b. (Vease el
diagrama :3).
Marx observa que el mundo real de las merca ncias se
mueve de acuerdo a la for mula general del capi t al , 0 sea , de
acue rdo a la formula gener al de Ia mercancia, pero no en
estado norma l, sino fue r temente alterada. Est a formula
indica que la ri queza en la sociedad capitali sta es dinero
invertido, dinero que esta en proceso de convert.irse en me r-
ca ncia y de reconvertirse en dinero pero de una magnitud
de valor inc rement ada. Ca pital, riqueza capi talista, es, pues,
dinero generando mas dinero, dinero inver t ido, cs deci r,
dinero que se cambia en cosa, aunque est a cosa sea un sim-
pl e papel, una simple for mula financiera, y se vuelve a cam-
bial' en diner o pero can la finalidad de incrementarsc.
En un caso asi estallaria la contradiccion entre forma natu-
ral y forma de valor. Pero por 10 general, en terrninos nor -
males, los sujetos sociales privados nunca perciben esta con-
tradiccion, porque estan hechos de acuerdo a la forma
mercantil de los objetos; son seres humanos peculiares que
han sido construidos, domesticados en el sentido de la mer-
cancia; que estan perfectamente acoplados al mundo mer-
cantil y que pueden pasar facilmente de la forma natural a
la forma de valor de su propiedad privada; pueden, si n ma-
yor problema, dejar que las cualidades de un objeto se des-
vanezcan para vel' como ese objeto adquiere la forma del
dinero.
He considerado hasta aqui la nocion mas general y mas
abstracta de la contradiccion entre valor de uso y valor. Sobre
la base de esta nocion se puede comenzar a reconstruir el
modo como este teorema se presenta en el r es t o de la obra
de Marx, El capital. A continuacion av anza re alguna idea
al respecto.
B. LA CONTRADlCCI6N ENTRE VALOR Y VALOR DE usn
A 1,0 LARCO DE EL CAPITAL
Para presentar el concepto de valor de uso y valor, Marx
somete a la idea misma de coritradiccion entre valor de uso
y valor a un cierto trabajo conceptual de abstraccion. En
primer lugar, Marx no considera el proceso de produccion y
de consumo de este objeto, y, en segundo lugar, no conside-
ra al objeto mercantil en su plena vigencia concrcta como
mercancia capitalista sino como mercancia simple.
En otros terminos Marx esta mirando esta contradiccion,
en primer lugar, no en el proceso global sino en la cosa, es
decir, en elresultado del proceso de produccion y en la pre-
misa del proceso de consumo, pero sin tocar aun el proceso
de produccion y consumo en cuanto tal. En segundo lugar,
Mar x no esta viendo al valor de uso y al valor y a su contra-
diccion de ntro de una mercancia ca pitalista, que seria la
mercancia moderna, sino que 10 esta haciendo dent ro de la
mercancia simple 0 mercancia en gene ral.
24
I'
,
I
,
I
I ;
I '
I
[) IA(; I{/\MA 3
LAS F(mMIILAS liE LA IUql l EZA MEl lCANTl1.
25
D - M - D'
Formula general de l capital:
F6rnI.lila general de la niercaucia:
Para delimitar la contradiccion entre valor de uso y va-
lor mirandola como un proceso y ya en terminos.propiamen-
te capitalis tas es indispensable eliminar estas dos abstr ac-
ciones, abrir estos parentesis entre los cuales ha encerrado
Ma rx a este objeto. Es precisamente 10 que el.mismo hace
cuando a traviesa esa primer a coyuntura 0 articulacion prin-
cipal de su obra, que es la que junta y / 0 separa a la seccion
primera del primer libro con todo el re sto de EI capital.
En los cuatro primeros capitulos, Marx describe y anali-
za criticarnente la "formula general del capital" (D - M - D'),
y lIega a encontrar un det er mi na do problema en ella; nos
dice que est a formula solo se eomprende a partir de otra
formula que Ie sirve de base, que es la formula gen eral de
la riqueza mercantil . Esta formula es siempre la de una
mercanci a del tipo a que esta en proceso de eambiarse en
dinero y de convert.irse en mercancia del tipo b. (Vease el
diagrama :3).
Marx observa que el mundo real de las merca ncias se
mueve de acuerdo a la for mula general del capi t al , 0 sea , de
acue rdo a la formula gener al de Ia mercancia, pero no en
estado norma l, sino fue r temente alterada. Est a formula
indica que la ri queza en la sociedad capitali sta es dinero
invertido, dinero que esta en proceso de convert.irse en me r-
ca ncia y de reconvertirse en dinero pero de una magnitud
de valor inc rement ada. Ca pital, riqueza capi talista, es, pues,
dinero generando mas dinero, dinero inver t ido, cs deci r,
dinero que se cambia en cosa, aunque est a cosa sea un sim-
pl e papel, una simple for mula financiera, y se vuelve a cam-
bial' en diner o pero can la finalidad de incrementarsc.
En un caso asi estallaria la contradiccion entre forma natu-
ral y forma de valor. Pero por 10 general, en terrninos nor -
males, los sujetos sociales privados nunca perciben esta con-
tradiccion, porque estan hechos de acuerdo a la forma
mercantil de los objetos; son seres humanos peculiares que
han sido construidos, domesticados en el sentido de la mer-
cancia; que estan perfectamente acoplados al mundo mer-
cantil y que pueden pasar facilmente de la forma natural a
la forma de valor de su propiedad privada; pueden, si n ma-
yor problema, dejar que las cualidades de un objeto se des-
vanezcan para vel' como ese objeto adquiere la forma del
dinero.
He considerado hasta aqui la nocion mas general y mas
abstracta de la contradiccion entre valor de uso y valor. Sobre
la base de esta nocion se puede comenzar a reconstruir el
modo como este teorema se presenta en el r es t o de la obra
de Marx, El capital. A continuacion av anza re alguna idea
al respecto.
B. LA CONTRADlCCI6N ENTRE VALOR Y VALOR DE usn
A 1,0 LARCO DE EL CAPITAL
Para presentar el concepto de valor de uso y valor, Marx
somete a la idea misma de coritradiccion entre valor de uso
y valor a un cierto trabajo conceptual de abstraccion. En
primer lugar, Marx no considera el proceso de produccion y
de consumo de este objeto, y, en segundo lugar, no conside-
ra al objeto mercantil en su plena vigencia concrcta como
mercancia capitalista sino como mercancia simple.
En otros terminos Marx esta mirando esta contradiccion,
en primer lugar, no en el proceso global sino en la cosa, es
decir, en elresultado del proceso de produccion y en la pre-
misa del proceso de consumo, pero sin tocar aun el proceso
de produccion y consumo en cuanto tal. En segundo lugar,
Mar x no esta viendo al valor de uso y al valor y a su contra-
diccion de ntro de una mercancia ca pitalista, que seria la
mercancia moderna, sino que 10 esta haciendo dent ro de la
mercancia simple 0 mercancia en gene ral.
24
I'
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1.\ { ll'TH,\ IJ IU J <\" 11I:I . \ .\ I.()I{ \ 1·.1 . \ ·\l.llR DE l'SCl I'.' ] : 1. 1..· 1/' /I A 1.
27
De acuerdo a esta marcha argumental, el teorema de la
cont r a diccion entre valor de uso y va lor ti ene di s t intos mo-
DIAGRAMA 4
L A MARCHA Il E LA ARGlIM ENTACI(lN IlE M AHX
J>:N LOS ')'I{ES LIBROS J ) ~ ~ EL CAI'I"lill.
ment os de presencia, es decir, adopta diferentes fi guras ,
vi s to ya -mas alla del capitulo cuarto de l primer libro-
como un teorema que afecta a la riqueza considerada como
un proceso, y no como una cosa, y que la mira ya, especifica-
mente, en su forma historica capitali sta.
En primer Lugar , esta corit r adiccion ent re valor de uso y
valor se presenta --en el capitulo v de llibro 1- como con-
tradiccion entre la produccion de la riqueza objet iva en ca -
lidad de riqueza concreta, de proceso de trabajo, por un lado,
y la produccion simultanea de esa misma riqueza pero en
calidad de riqueza abstracta capitalista, de --en ultima ins-
tancia- plusvalor, en calidad de proceso de valorizacion
del valor 0 proceso de produccion del p1usvalor, por otro.
Aqui Marx no se refiriere ya exclusivamente al objeto, ala
mercancia, sino que se refiere al proceso del cual sale la
mercancia y al cual entra la mercanci a. Este proceso se pre-
senta, en el primer momento, como un proceso que es con-
tradictorio en la medida en que uno es el telos del proceso
de trabajo concreto y otro diferente, divergente de el, el del
proceso de valorizacion del valor () proceso de produccion de
plusvalor.
En u.n. segundo momento, esa misma idea de la contra-
diccion entre valor de uso y valor se presenta - en La se c-
cion septi ma del libro 1- como la idea de la con tradiccion
entre el proceso de consumo y el proceso de acurnulacion de
capital.
Estos dos primeros momentos hacen referencia a 10 que
Marx llama el estudio uunedioio 0 ilirecto -que hace abs-
traccioii de la m.ediacion. cireuJatoria- del proceeo de re-
produccioii del capital, mismo que lIeva a cabo en ellibro I
de El capital,
En u.u. tercer niomento, la noci6n de contradiccion se pre-
senta como contradiccion dentro de la esfera de la circula-
cion capitalista. La contradiccion aparece entonces como una
cont r adiccion entre dos for mas de existencia de l dinero-ca-
pital: la for ma de exi stencia productiva, ent regada a la ex-
plotacion directa de la fuerza de trabajo, y la forma de exis -
:1. Des mi ati ficacinn
de la realidad
(Iibru Ill )
I . Ami lisi s cr iti co
de la ap ariencia
(li bru I , ca pitulos I-I v)
Produccion (libra I ,
ca pitulos v- XXV)
2. Anal isis cr it icu
de la cse nc ia
Dentro de la descripcion de la formula general de la ri-
queza mercantil simple, al referir que es mercancia y que
es dinero, Marx ha presentado la idea de la contradiccion
entre valor de uso y valor. De est a manera, en el analisi s
minucioso que hace de esta s for mulas tenemos ya la pre-
sentacion sist ematica del con tenido del teorema de la con-
t r adiccion ent re valor de uso y valor.
Una vez que Marx ha planteado el problema de este i n-
cremento 0 "plusvalor" en los cuat r o primeros capit ulos de
El capital, pasa, a partir de l qui nto, a estudiar la esencia
del mis mo dent ro del proceso de pr oducci on y consumo, la
esencia del proceso de re produccion de la riqueza social en
s us forma capitalista.
Marx despliega e1 argumento global de su li bro en los
siguientes tres momentos:
1. Analisis critico de la formula general del capital (los
cuatro pr imeros capitulos dellibro I) ;
2. Examen de la produccion y el consumo de la riqueza
(el resto del li br o I y el conjunto dellibro I I);
:3. Desmitificacion de la realida d de la riqueza social ca -
pitalista (li bro Ill ) . (Vease el Diagrama 4) .
26
1.\ { ll'TH,\ IJ IU J <\" 11I:I . \ .\ I.()I{ \ 1·.1 . \ ·\l.llR DE l'SCl I'.' ] : 1. 1..· 1/' /I A 1.
27
De acuerdo a esta marcha argumental, el teorema de la
cont r a diccion entre valor de uso y va lor ti ene di s t intos mo-
DIAGRAMA 4
L A MARCHA Il E LA ARGlIM ENTACI(lN IlE M AHX
J>:N LOS ')'I{ES LIBROS J ) ~ ~ EL CAI'I"lill.
ment os de presencia, es decir, adopta diferentes fi guras ,
vi s to ya -mas alla del capitulo cuarto de l primer libro-
como un teorema que afecta a la riqueza considerada como
un proceso, y no como una cosa, y que la mira ya, especifica-
mente, en su forma historica capitali sta.
En primer Lugar , esta corit r adiccion ent re valor de uso y
valor se presenta --en el capitulo v de llibro 1- como con-
tradiccion entre la produccion de la riqueza objet iva en ca -
lidad de riqueza concreta, de proceso de trabajo, por un lado,
y la produccion simultanea de esa misma riqueza pero en
calidad de riqueza abstracta capitalista, de --en ultima ins-
tancia- plusvalor, en calidad de proceso de valorizacion
del valor 0 proceso de produccion del p1usvalor, por otro.
Aqui Marx no se refiriere ya exclusivamente al objeto, ala
mercancia, sino que se refiere al proceso del cual sale la
mercancia y al cual entra la mercanci a. Este proceso se pre-
senta, en el primer momento, como un proceso que es con-
tradictorio en la medida en que uno es el telos del proceso
de trabajo concreto y otro diferente, divergente de el, el del
proceso de valorizacion del valor () proceso de produccion de
plusvalor.
En u.n. segundo momento, esa misma idea de la contra-
diccion entre valor de uso y valor se presenta - en La se c-
cion septi ma del libro 1- como la idea de la con tradiccion
entre el proceso de consumo y el proceso de acurnulacion de
capital.
Estos dos primeros momentos hacen referencia a 10 que
Marx llama el estudio uunedioio 0 ilirecto -que hace abs-
traccioii de la m.ediacion. cireuJatoria- del proceeo de re-
produccioii del capital, mismo que lIeva a cabo en ellibro I
de El capital,
En u.u. tercer niomento, la noci6n de contradiccion se pre-
senta como contradiccion dentro de la esfera de la circula-
cion capitalista. La contradiccion aparece entonces como una
cont r adiccion entre dos for mas de existencia de l dinero-ca-
pital: la for ma de exi stencia productiva, ent regada a la ex-
plotacion directa de la fuerza de trabajo, y la forma de exis -
:1. Des mi ati ficacinn
de la realidad
(Iibru Ill )
I . Ami lisi s cr iti co
de la ap ariencia
(li bru I , ca pitulos I-I v)
Produccion (libra I ,
ca pitulos v- XXV)
2. Anal isis cr it icu
de la cse nc ia
Dentro de la descripcion de la formula general de la ri-
queza mercantil simple, al referir que es mercancia y que
es dinero, Marx ha presentado la idea de la contradiccion
entre valor de uso y valor. De est a manera, en el analisi s
minucioso que hace de esta s for mulas tenemos ya la pre-
sentacion sist ematica del con tenido del teorema de la con-
t r adiccion ent re valor de uso y valor.
Una vez que Marx ha planteado el problema de este i n-
cremento 0 "plusvalor" en los cuat r o primeros capit ulos de
El capital, pasa, a partir de l qui nto, a estudiar la esencia
del mis mo dent ro del proceso de pr oducci on y consumo, la
esencia del proceso de re produccion de la riqueza social en
s us forma capitalista.
Marx despliega e1 argumento global de su li bro en los
siguientes tres momentos:
1. Analisis critico de la formula general del capital (los
cuatro pr imeros capitulos dellibro I) ;
2. Examen de la produccion y el consumo de la riqueza
(el resto del li br o I y el conjunto dellibro I I);
:3. Desmitificacion de la realida d de la riqueza social ca -
pitalista (li bro Ill ) . (Vease el Diagrama 4) .
26
28
t encia improductiva, entregada al juego circulatorio, del
capit al. Esto se encont r aria en el li br o II de El capit al, sobre
todo en su secci6n primer a.
En un cuarto momenta, la nocion de contradiccion entre
valor de uso y valor se presenta -€n la seccion tercera del
libro II- en 10 que podria ser el resumen global de todo el
estudio realizado por Marx en los dos libros de El capital, Y
que podriamos llamar la presentaci6n del proceso de repro-
ducci6n social 0 de la esencia del proceso de reproducci6n de
la riqueza social capitalista en sii totalidad. Aqui aparece
nuevamente la contradiccion entre la totalidad del valor de
uso capitalista Yla totalidad del valor de cambio capitalis-
ta; es deci r , que Marx hace aqui referencia ala totalidad de
los objetos mercant il es capitalistas.
En la ter cera seccion del segundo libro de El capital, tene-
mos 10 que podria ser una especie de ampliacion del esque-
ma de la mercancia, donde Marx muestra de que manera
estan i mbricadas entre si las dos tot alidades: la del va lor de
uso producido y consumido en la sociedad capitalista y la
del valor de cambio que est a permit iendo que ese valor de
uso capitalista se mant enga, se produzca y se r epr oduzca .
Se trata, pues, de un esquema -POl' demas incompleto en el
texto de Ma rx- de la t ot ali dad de l valor de uso capitalist a
y de la totalidad del valor de cambio capitalista. (Vease al
r especto, del aut or, Circulaci6n capitalista y reproducci6n
de la riquezo social, Ediciones Nariz del Diablo, Qui to, 1994.)
U t i quinto momento en el que la nocion de contradiccion
ent re el valor de uso y el valor se presenta nuevamente es
el momenta en el que -€n la seccion tercera de l libro III de
El cap itol- Marx hace referencia a la cont r a diccion entre
la tendencia historica de la acumulacion del capital y la ten-
dencia ,-que proviene del valor de uso sometido-- al desa-
rrollo de la acumulacion capitalista bajo la forma de crisis,
Acumulacion y crisis estan conectadas en esta ultima for-
ma en la que Marx nos presenta la nocion de contradiccion.
Para concluir esta exposicion, cabe puntualizar que el
sentido del concepto de contradiccion entre valor y valor de
29
uso al que he hecho re fere ncia es un sentido sumamente
abst ract o. En verdad, el concepto de contradicci6n entre
valor de uso y valor est a r ep r esentando -como habia dicho
ya de ent rada- al concepto de contradicci6n entre proceso
de trabajo y de cons umo concretos, es deci r proceso de re-
producci6n concreto de la sociedad, por un lado, y proceso
de valorizaci6n del valor y acumulaci6n del capital, por otro.
Marx indica que en la mercancia podemos leer y analizar la
contradicci6n, pero esta contradiccion en la mercancia no
es mas que e l reflejo de la contradicci6n del modo de pro-
ducci6n y consume, del modo de reproducci6n de una socie-
dad. Es el modo de reproducirse de una determinada socie-
dad el que es contradictorio; la contradicci6n fundamental
cs la contrndicc ion e ntre el como se pr oduce n y se consu-
men las cosas concretas, por un lado, y el modo 0 la forma
en la que dcben producirse y consumirse esas casas concr e-
tas e n c l cnpit a lis mo, por otro.
C .DI S( ' l ISI ( l N
iJl,;len :onc(os sin oalor de n s o ~
Prcgu nt a do Migu el Angel Valderrama
En una et npa de sobrcproduccion de mercanci as - 10 cua l
es t an ca racte ris t ico en un regimen ca pit a lista-, se puede
cons idcr a r qu e las mercancias sobrant cs, qu e no son consu-
midas por ln poblacion, tienen, no obstante, un valor de uso
incluido y no son simplementc valores. ~ C 6 m o se puede dis-
tiuguir este caso respecto de aquella sobreproducci6n de
merca ncias propiamente inutiles?
Respuesta de Bolivar Echeverria
Lo que habria que t ener en cuc nta es que la mercancia es
una totalidad, es de cir, que no se puede hablar de que exis-
tan mercancias si estas mercancias no tienen un valor de uso.
Puede haber la produccion de un determinado conj unt o
de cosas qu e pretende se r mercancia y que no logra serlo. Si
28
t encia improductiva, entregada al juego circulatorio, del
capit al. Esto se encont r aria en el li br o II de El capit al, sobre
todo en su secci6n primer a.
En un cuarto momenta, la nocion de contradiccion entre
valor de uso y valor se presenta -€n la seccion tercera del
libro II- en 10 que podria ser el resumen global de todo el
estudio realizado por Marx en los dos libros de El capital, Y
que podriamos llamar la presentaci6n del proceso de repro-
ducci6n social 0 de la esencia del proceso de reproducci6n de
la riqueza social capitalista en sii totalidad. Aqui aparece
nuevamente la contradiccion entre la totalidad del valor de
uso capitalista Yla totalidad del valor de cambio capitalis-
ta; es deci r , que Marx hace aqui referencia ala totalidad de
los objetos mercant il es capitalistas.
En la ter cera seccion del segundo libro de El capital, tene-
mos 10 que podria ser una especie de ampliacion del esque-
ma de la mercancia, donde Marx muestra de que manera
estan i mbricadas entre si las dos tot alidades: la del va lor de
uso producido y consumido en la sociedad capitalista y la
del valor de cambio que est a permit iendo que ese valor de
uso capitalista se mant enga, se produzca y se r epr oduzca .
Se trata, pues, de un esquema -POl' demas incompleto en el
texto de Ma rx- de la t ot ali dad de l valor de uso capitalist a
y de la totalidad del valor de cambio capitalista. (Vease al
r especto, del aut or, Circulaci6n capitalista y reproducci6n
de la riquezo social, Ediciones Nariz del Diablo, Qui to, 1994.)
U t i quinto momento en el que la nocion de contradiccion
ent re el valor de uso y el valor se presenta nuevamente es
el momenta en el que -€n la seccion tercera de l libro III de
El cap itol- Marx hace referencia a la cont r a diccion entre
la tendencia historica de la acumulacion del capital y la ten-
dencia ,-que proviene del valor de uso sometido-- al desa-
rrollo de la acumulacion capitalista bajo la forma de crisis,
Acumulacion y crisis estan conectadas en esta ultima for-
ma en la que Marx nos presenta la nocion de contradiccion.
Para concluir esta exposicion, cabe puntualizar que el
sentido del concepto de contradiccion entre valor y valor de
29
uso al que he hecho re fere ncia es un sentido sumamente
abst ract o. En verdad, el concepto de contradicci6n entre
valor de uso y valor est a r ep r esentando -como habia dicho
ya de ent rada- al concepto de contradicci6n entre proceso
de trabajo y de cons umo concretos, es deci r proceso de re-
producci6n concreto de la sociedad, por un lado, y proceso
de valorizaci6n del valor y acumulaci6n del capital, por otro.
Marx indica que en la mercancia podemos leer y analizar la
contradicci6n, pero esta contradiccion en la mercancia no
es mas que e l reflejo de la contradicci6n del modo de pro-
ducci6n y consume, del modo de reproducci6n de una socie-
dad. Es el modo de reproducirse de una determinada socie-
dad el que es contradictorio; la contradicci6n fundamental
cs la contrndicc ion e ntre el como se pr oduce n y se consu-
men las cosas concretas, por un lado, y el modo 0 la forma
en la que dcben producirse y consumirse esas casas concr e-
tas e n c l cnpit a lis mo, por otro.
C .DI S( ' l ISI ( l N
iJl,;len :onc(os sin oalor de n s o ~
Prcgu nt a do Migu el Angel Valderrama
En una et npa de sobrcproduccion de mercanci as - 10 cua l
es t an ca racte ris t ico en un regimen ca pit a lista-, se puede
cons idcr a r qu e las mercancias sobrant cs, qu e no son consu-
midas por ln poblacion, tienen, no obstante, un valor de uso
incluido y no son simplementc valores. ~ C 6 m o se puede dis-
tiuguir este caso respecto de aquella sobreproducci6n de
merca ncias propiamente inutiles?
Respuesta de Bolivar Echeverria
Lo que habria que t ener en cuc nta es que la mercancia es
una totalidad, es de cir, que no se puede hablar de que exis-
tan mercancias si estas mercancias no tienen un valor de uso.
Puede haber la produccion de un determinado conj unt o
de cosas qu e pretende se r mercancia y que no logra serlo. Si
La controdiccuui del valor de uso
y el valor en la vida cotidiono
Intervencion de Jorge Veraza
Quiza valdria la pena hablar un poco mas acerca de las for-
mas de manifestacion de la contradiccion entre valor de uso
y valor; esto es, de otras formas existentes ademas de Ia
consistente en destruccion de mercancias.Esto quiza nos
permita sugerir de manera general algunos problemas que
den lugar a otras preguntas.
Podriamos observar la forma general de contradecirse el
valor y el valor de uso si nos fijamos en que -,-como decia
Bolivar Echever ria- , por un lado, el valor de uso es ta ha -
ciendo re fere ncia al pl ano del si s tema de las neces idades 0
del cons umo, y, por otr o la do, el valor esta haciendo refe-
re ncia al pl a no del sistema de las capacidades sociales de
produccion. Pero al mismo tiempo que se estan cont r adi-
ciendo el valor de uso, en el pl a no de las necesidades, y el
valor, en el plano de las capacidades de produccion , tam-
bien se esta contradiciendo la for ma socia l nat ura l del pro-
ducto con la forma pur amente social del mismo.
Quiero ins ist ir en esta contradiccion comp leta que exis-
te en la sociedad ent re, por un lado, el conjunto de las ne-
cesidades si empre a mpliable, el conjunto de apetencias de
algun modo concr etadas hi s toricamente pero siernpre e n
posibilidad de cre cer , y, por otro lado, un conjunto de capa-
cidades que estan siendo expresadas en el tiempo de traba-
jo social mente necesario objetivado en las mercancias como
cie rto va lor pero qu e no estan siendo conect adas con esas
necesidades . En otros t errninos, 10 que puede toda la socie-
dad est a siendo contradicho por 10 que toda la socicdad ne-
cesitaria; de t al s uerte que t odos los poseedorcs qu e tengan
la forma de la mercancia no e n su version cornun sino en s u
version dinero, si podr an satis face r algunas de su s necesi-
dades, pe w no asi los que no tengan ese din ero.
En estos momentos de excepcion est alIa parcia lmente la
con t r a diccicn entre el valor y el va lor de uso. Si bien a ni vel
.\0
el valor no se realiza como valor de cambio efectivo y, por 10
tanto, como posibilitador del consumo de esa cos a, entonces
esa cosa no existe como mercancia. En este sentido, 10 que
habria es una especie de bloqueo a la entrada en el mercado
de determinadas cosas, de obstaculo a la pretension, por
parte de estas cosas, de adquirir la categoria de mercan-
cias, pero no habria efectivamente mercancia si no hay con-
sumo, si no hay la realizacion del valor de uso de la mercan-
cia. Diriarnos entonces que el protovalor 0 aquello que podria
haber sido valor queda practicamente como no existe nt e.
Puede haber mucho gasto de horas de trabajo de muchos
trabaj adores en la produccion de un det erminado cumul o
de cosas , pero si este curnulo de casas no e ntra para nada
e n el mercado y no es, pOl' lo tant o, consumido como 10 man-
da una sociedad mercantil , esc cumulo de t r a bajo cs trabajo
absolut a mente desperdici ado, t rabajo que no se ha consoli -
dado como va lor, que no es acept.ado en el mercad o como
susta ncia de va lor .
eJustamente una de las formas en que se mani fiesta cs t a
cont radiccion es la de aquell os productos que son tirades a l
mar para no cons umir se . El valor de uso que esta yu incl uso
present e es un valor de uso a l qu e no se Ie pe rm ite pasar,
diri arnos. Al producto concreto no se Ie pe rrn it e pasar a su
fun cion de val or de uso. La forma natural del obj cto no pue-
de consoli dar su doble aspect o de producto y valor de uso
justament e porque la ausencia de una forma de valor no
permite esa transicion de producto a bi en, de product o a
valor de uso. Esto generalmente sucede por la neccsidad de
determinados productores de defender el precio de sus mer-
candas. POl' lo general, si se destruye una determinada can-
tidad de productos es para que el precio por unidad de ese
producto no baje; es decir, son considcraciones puramentc
mercantiles las que hacen qu e se destruya valor de uso,
31
La controdiccuui del valor de uso
y el valor en la vida cotidiono
Intervencion de Jorge Veraza
Quiza valdria la pena hablar un poco mas acerca de las for-
mas de manifestacion de la contradiccion entre valor de uso
y valor; esto es, de otras formas existentes ademas de Ia
consistente en destruccion de mercancias.Esto quiza nos
permita sugerir de manera general algunos problemas que
den lugar a otras preguntas.
Podriamos observar la forma general de contradecirse el
valor y el valor de uso si nos fijamos en que -,-como decia
Bolivar Echever ria- , por un lado, el valor de uso es ta ha -
ciendo re fere ncia al pl ano del si s tema de las neces idades 0
del cons umo, y, por otr o la do, el valor esta haciendo refe-
re ncia al pl a no del sistema de las capacidades sociales de
produccion. Pero al mismo tiempo que se estan cont r adi-
ciendo el valor de uso, en el pl a no de las necesidades, y el
valor, en el plano de las capacidades de produccion , tam-
bien se esta contradiciendo la for ma socia l nat ura l del pro-
ducto con la forma pur amente social del mismo.
Quiero ins ist ir en esta contradiccion comp leta que exis-
te en la sociedad ent re, por un lado, el conjunto de las ne-
cesidades si empre a mpliable, el conjunto de apetencias de
algun modo concr etadas hi s toricamente pero siernpre e n
posibilidad de cre cer , y, por otro lado, un conjunto de capa-
cidades que estan siendo expresadas en el tiempo de traba-
jo social mente necesario objetivado en las mercancias como
cie rto va lor pero qu e no estan siendo conect adas con esas
necesidades . En otros t errninos, 10 que puede toda la socie-
dad est a siendo contradicho por 10 que toda la socicdad ne-
cesitaria; de t al s uerte que t odos los poseedorcs qu e tengan
la forma de la mercancia no e n su version cornun sino en s u
version dinero, si podr an satis face r algunas de su s necesi-
dades, pe w no asi los que no tengan ese din ero.
En estos momentos de excepcion est alIa parcia lmente la
con t r a diccicn entre el valor y el va lor de uso. Si bien a ni vel
.\0
el valor no se realiza como valor de cambio efectivo y, por 10
tanto, como posibilitador del consumo de esa cos a, entonces
esa cosa no existe como mercancia. En este sentido, 10 que
habria es una especie de bloqueo a la entrada en el mercado
de determinadas cosas, de obstaculo a la pretension, por
parte de estas cosas, de adquirir la categoria de mercan-
cias, pero no habria efectivamente mercancia si no hay con-
sumo, si no hay la realizacion del valor de uso de la mercan-
cia. Diriarnos entonces que el protovalor 0 aquello que podria
haber sido valor queda practicamente como no existe nt e.
Puede haber mucho gasto de horas de trabajo de muchos
trabaj adores en la produccion de un det erminado cumul o
de cosas , pero si este curnulo de casas no e ntra para nada
e n el mercado y no es, pOl' lo tant o, consumido como 10 man-
da una sociedad mercantil , esc cumulo de t r a bajo cs trabajo
absolut a mente desperdici ado, t rabajo que no se ha consoli -
dado como va lor, que no es acept.ado en el mercad o como
susta ncia de va lor .
eJustamente una de las formas en que se mani fiesta cs t a
cont radiccion es la de aquell os productos que son tirades a l
mar para no cons umir se . El valor de uso que esta yu incl uso
present e es un valor de uso a l qu e no se Ie pe rm ite pasar,
diri arnos. Al producto concreto no se Ie pe rrn it e pasar a su
fun cion de val or de uso. La forma natural del obj cto no pue-
de consoli dar su doble aspect o de producto y valor de uso
justament e porque la ausencia de una forma de valor no
permite esa transicion de producto a bi en, de product o a
valor de uso. Esto generalmente sucede por la neccsidad de
determinados productores de defender el precio de sus mer-
candas. POl' lo general, si se destruye una determinada can-
tidad de productos es para que el precio por unidad de ese
producto no baje; es decir, son considcraciones puramentc
mercantiles las que hacen qu e se destruya valor de uso,
31
32
H< u.iv.v« 1·:<:II I'.\ T.llId ,,\
33
general de la sociedad esta contradiccion queda neutraliza-
da, en cier t as par t es de la sociedad hay esta11amientos ver-
daderos que se manifies t an en la forma de gentes que no
pueden t ener acceso a 10 que la sociedad puede producir y
e110s necesit a n, pues no hay conexion e nt re la necesida d de
valores de usa, por pa rte de estas gentes, y la capacida d con
que la sociedad est a produciendo esos mismos valores de
usa y pl asmandolos bajo la forma de valores.
Si n embargo, tarnbien hay un esta11amiento mas gene-
ral de la contradiccion de l valor y el valor de uso que afecta
incluso a aquellos que si tienen dinero y, por tanto, acceso a
las mercancias. Este estallamiento consiste en que queda
reprimido 0 coartado un conjunto de necesidades posibles
tanto del estornago como de la cabeza; necesidades de socia-
lizacion, de organizaci6n, de convivencia con las gentes; un
conjunto de necesidades del individuo, tanto concretas como
es pir it uales, que la sociedad mercantil mantiene reprimi-
das para poder seguir siendo mercantil. Los individuos de-
ben permanecer aislados, encasiUados dentro de formas
atomizadas de convivencia, y con esta misma figura atomi-
zada, unilateralizada, deben enfrentarse a la natural eza y
a los bienes de consumo.
Incluso aquellos que tienen la manera de pseudoneutra-
lizar la contradiccion del valor de uso y el valor porque tie-
nen dinero mediante e1 cual pueden adquirir mercancias,
constantemente deben padecer un recortamiento de sus
cuerpos y de sus cabezas, asi como de las posibilidades de
socializarse con la s personas, de su capacidad de vivir una
vida huma na.
Para cada individuo hay, pues, una cont radi cci on ent r e
la posibilidad de afirmacion de una vida efectivamente hu-
mana y la capacidad real, efectivamente existente, de afir-
mar la vida como propietario privado, excluyente, egoista
frente a los demas, etcetera.
Esta forma de vida esta impresa en los valores de uso de
los objetos practices producidos como mercancias, es inhe-
r ente a la forma de mercancia de esos valores de uso; asi
que, aun cuando e1 acceso a1 cons umo esta mediado por la
posibilidad de disponer de dinero para adquirir los
de uso necesarios para 1a subsistencia, de todas maneras,
a un teniendo dinero, solo se puede tener acceso al consumo
de unos valores de uso limitados , recortados por las capaci-
dades de esa sociedad atomizada.
En r esumen, hay otras for mas de manifestarse la con-
t r adicci on ent re el valor de uso y el valor, a modo de es t a-
llarn ientos parciales que hacen re fere ncia no solo a a rnbitos
economi cos - P Ol' ejemplo, el caso de l ca fe que se tira al
si no que la con t r adiccion del valor y el valor de uso
t arnbien esta haciendo re ferenci a al todo social, es decir,
t anto en sus manifcstaciones espir ituales y cult urales, como
politi cas e, incluso, de trascende nci a de es t a mi s ma forma
de sociedad.
La cont radic cuni del valor de uso y el val or
en 10 rel ocioti entre troboj o osalariado y capital
Pregunta de Carlos Aguirre
Creo que el paso que en terrni nos teoricos seria mas dificil
res pecto de como esta contradiccion entre valor y valor de
uso se encuentra presente a 10 largo de todo el argumento
de El capitol, se resuelve en los cinco puntos sefialados por
Bolivar Echeverria. Sin embargo, el paso que a mi se me
hace mas complicado es el paso de la contradiccion del va -
lor y el va lor de uso a la contradiccion ent re trabajo asala-
ri ado y capital. No se si se podria ampliar brevemente es te
punt o, un poco en el sentido de en que maner a se encuent r a
presente dicha contradiccion en la propia defi ni cion de l con-
cepto de capital com o valor que se valoriza y en el trabajo
asala r iado como aquel valor de uso peculi a r que precisa -
mente bene la posibilidad de ser fuente de valor. Se trata-
ria, pues, de explicar un poco la t r ansicion desde la forma
simple de la con tradiccion entre el valor de uso y el valor
hacia la forma complej izada que adopt a la misma cuando
32
H< u.iv.v« 1·:<:II I'.\ T.llId ,,\
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general de la sociedad esta contradiccion queda neutraliza-
da, en cier t as par t es de la sociedad hay esta11amientos ver-
daderos que se manifies t an en la forma de gentes que no
pueden t ener acceso a 10 que la sociedad puede producir y
e110s necesit a n, pues no hay conexion e nt re la necesida d de
valores de usa, por pa rte de estas gentes, y la capacida d con
que la sociedad est a produciendo esos mismos valores de
usa y pl asmandolos bajo la forma de valores.
Si n embargo, tarnbien hay un esta11amiento mas gene-
ral de la contradiccion de l valor y el valor de uso que afecta
incluso a aquellos que si tienen dinero y, por tanto, acceso a
las mercancias. Este estallamiento consiste en que queda
reprimido 0 coartado un conjunto de necesidades posibles
tanto del estornago como de la cabeza; necesidades de socia-
lizacion, de organizaci6n, de convivencia con las gentes; un
conjunto de necesidades del individuo, tanto concretas como
es pir it uales, que la sociedad mercantil mantiene reprimi-
das para poder seguir siendo mercantil. Los individuos de-
ben permanecer aislados, encasiUados dentro de formas
atomizadas de convivencia, y con esta misma figura atomi-
zada, unilateralizada, deben enfrentarse a la natural eza y
a los bienes de consumo.
Incluso aquellos que tienen la manera de pseudoneutra-
lizar la contradiccion del valor de uso y el valor porque tie-
nen dinero mediante e1 cual pueden adquirir mercancias,
constantemente deben padecer un recortamiento de sus
cuerpos y de sus cabezas, asi como de las posibilidades de
socializarse con la s personas, de su capacidad de vivir una
vida huma na.
Para cada individuo hay, pues, una cont radi cci on ent r e
la posibilidad de afirmacion de una vida efectivamente hu-
mana y la capacidad real, efectivamente existente, de afir-
mar la vida como propietario privado, excluyente, egoista
frente a los demas, etcetera.
Esta forma de vida esta impresa en los valores de uso de
los objetos practices producidos como mercancias, es inhe-
r ente a la forma de mercancia de esos valores de uso; asi
que, aun cuando e1 acceso a1 cons umo esta mediado por la
posibilidad de disponer de dinero para adquirir los
de uso necesarios para 1a subsistencia, de todas maneras,
a un teniendo dinero, solo se puede tener acceso al consumo
de unos valores de uso limitados , recortados por las capaci-
dades de esa sociedad atomizada.
En r esumen, hay otras for mas de manifestarse la con-
t r adicci on ent re el valor de uso y el valor, a modo de es t a-
llarn ientos parciales que hacen re fere ncia no solo a a rnbitos
economi cos - P Ol' ejemplo, el caso de l ca fe que se tira al
si no que la con t r adiccion del valor y el valor de uso
t arnbien esta haciendo re ferenci a al todo social, es decir,
t anto en sus manifcstaciones espir ituales y cult urales, como
politi cas e, incluso, de trascende nci a de es t a mi s ma forma
de sociedad.
La cont radic cuni del valor de uso y el val or
en 10 rel ocioti entre troboj o osalariado y capital
Pregunta de Carlos Aguirre
Creo que el paso que en terrni nos teoricos seria mas dificil
res pecto de como esta contradiccion entre valor y valor de
uso se encuentra presente a 10 largo de todo el argumento
de El capitol, se resuelve en los cinco puntos sefialados por
Bolivar Echeverria. Sin embargo, el paso que a mi se me
hace mas complicado es el paso de la contradiccion del va -
lor y el va lor de uso a la contradiccion ent re trabajo asala-
ri ado y capital. No se si se podria ampliar brevemente es te
punt o, un poco en el sentido de en que maner a se encuent r a
presente dicha contradiccion en la propia defi ni cion de l con-
cepto de capital com o valor que se valoriza y en el trabajo
asala r iado como aquel valor de uso peculi a r que precisa -
mente bene la posibilidad de ser fuente de valor. Se trata-
ria, pues, de explicar un poco la t r ansicion desde la forma
simple de la con tradiccion entre el valor de uso y el valor
hacia la forma complej izada que adopt a la misma cuando
se convierte en contradiccion e nt r e el trabajo asalar ia do y
el capi tal.
Re spues t a de Bolivar Echeverria
Se tra t a de una cuestion s umamente compl icada . Pienso
que habria que comenzar por ubicarla en la pri mera aproxi-
rnacion a este teorema de la cont radiccion entre valor de
uso y valor, en el a nalia is de l proceso de produccion que
Mar x lleva a ca bo en El capital .
Marx dice que en el proceso de producci on hay una de-
termi nada contradiccion que el dcl i mit a mas 0 menos en
esta forma ge neral: producir e n te r rninos de la forma nat u-
r a l del proceso de producc ion es objet ivar sob re la naturale-
za determinadas capacidades productivas del sujeto socia l.
En este scntido, en el proceso de prod uccion hay una accion
del sujeto social sobre la natural cza y un enr iqueeimie nt o
del suj eto social mismo en la medida en que 61 somete a la
naturaleza a su modo de exis te ncia , le impone deterrn ina-
das normas, la organiza de determinada manern, haec que
la natural eza funcione en bien del proceso de rcproduccion
del mismo sujeto social. Luego entonces , prorlucir es un
objetivarse por parte de la fucrza de trubajo.
En terrninos del proceso de valorizacion del valor, cl pro-
eeso de produccion -nos dice Marx- es justarncntc 10 con-
trario. Ahi el proceso de produccion no es un proceso en c l
que el sujeto social someta a la naturaleza 0 la incluya en la
armenia de BU proceso de reproduccion, sino un proccso e n
el cual el valor de los medios de produccion se c nsanc ha
mediante la s uccion de valor a la que es somet.irla ia fuerza
de trabajo de los trabajadores.
Los trabajadores son los que ejcc ut a n c l procoso de pro-
duccion, los que modifican la natural eza: en us te sentido,
su trabajo deberia ser objetivacion de sus capucidades. am-
pliacion de la riqueza social. De al guna manera , el proceso
de produccion es un proceso fundarncntalmcnte positivo e n
la medida en que es ampliacion de un poder del hombre
sobre la naturaleza, poder que no significn noccsariamentc-
34 B<lIl \' \I\ Fe .lI F\T .RRi .\
1._\ (( l "\.' TR.\ I )l 1 1 H I '\.. 1)1-:1 . \ \ ! (lJ{ l I - I \ \ I ell{ IJI t "S() I ' ~ ~ E1. «-wn;« , 35
una des t ruccion de la na tur al eza por parte del hombre sino
simplemente una re-insercion de la naturaleza en su pro-
pia dinarnica, a traves de un "ser vicio" previo a las finalida-
des humanas.
Sin embargo, en lugar de ser esto, el proceso de trabajo
en la realidad capitalista, dice Marx, se convierte justamente
en 10 contrario; no es el medio de produccion el que esta al
servicio del hombre, del trabajador, sino que resulta ser el
trabajador el que esta al servicio del medio de produccion;
esto, porque en terrninos de valor, el capital que existe bajo
la forma de medios de produccion, el capital cons t a nt e, va a
incrementarse mediante la absorcion del ti empo de plus-
trabajo a l qu e somete a la fuerza de trabajo de los obreros .
En es ta dimension, en este estrato, el proceso de trabajo
tiene un sent ido invertido. Produci r , en este sentido, es todo
10 contrario de objetivarse, de ganarle 0 conquistar a la na-
tural eza ; lejos de ser eso, el trabajo se convierte efectiva -
mente en un proceso en el que el hombre, el obrer o, esta
s icndo triturado, esta s iendo exprimido por la ma quina , es
decir, por el medio de produccion en s u form a de ca pital
constante . La na t ura leza , representada en los medios de
produccion, aparece asi, de manera s imila r a la que tenia
e n las e poca s de la escasez arcai ca , como la gran enemiga
del homhre , como aque lla entidad prepotente a la que ,
"rlefensiva mente", habia que agredir y dest rui r con el pro-
ceso productive.
Ha bla ndo en termi nos muy generales, podriamos decir
que la cont radiccion ent re valor de uso y valor, en 10 que
respecta a es te primer punto, toma la figura de una i nver -
sion del sentido que e l proceso concreto de trabajo tiene en
su forma natural; de ser una aventura positiva para el suje-
to social, es te proceso pasa a ser, subordinado 0 subsumido
a fa valori zacion del valor, un destino completamente nega-
ti vo para el t rabajador. Para este, ya no es un proceso de
a ut or reah zacion a t raves de la imposic ion de deter mi nadas
for mas a la natural eza , si no que es todo 10 contrar io: un
se convierte en contradiccion e nt r e el trabajo asalar ia do y
el capi tal.
Re spues t a de Bolivar Echeverria
Se tra t a de una cuestion s umamente compl icada . Pienso
que habria que comenzar por ubicarla en la pri mera aproxi-
rnacion a este teorema de la cont radiccion entre valor de
uso y valor, en el a nalia is de l proceso de produccion que
Mar x lleva a ca bo en El capital .
Marx dice que en el proceso de producci on hay una de-
termi nada contradiccion que el dcl i mit a mas 0 menos en
esta forma ge neral: producir e n te r rninos de la forma nat u-
r a l del proceso de producc ion es objet ivar sob re la naturale-
za determinadas capacidades productivas del sujeto socia l.
En este scntido, en el proceso de prod uccion hay una accion
del sujeto social sobre la natural cza y un enr iqueeimie nt o
del suj eto social mismo en la medida en que 61 somete a la
naturaleza a su modo de exis te ncia , le impone deterrn ina-
das normas, la organiza de determinada manern, haec que
la natural eza funcione en bien del proceso de rcproduccion
del mismo sujeto social. Luego entonces , prorlucir es un
objetivarse por parte de la fucrza de trubajo.
En terrninos del proceso de valorizacion del valor, cl pro-
eeso de produccion -nos dice Marx- es justarncntc 10 con-
trario. Ahi el proceso de produccion no es un proceso en c l
que el sujeto social someta a la naturaleza 0 la incluya en la
armenia de BU proceso de reproduccion, sino un proccso e n
el cual el valor de los medios de produccion se c nsanc ha
mediante la s uccion de valor a la que es somet.irla ia fuerza
de trabajo de los trabajadores.
Los trabajadores son los que ejcc ut a n c l procoso de pro-
duccion, los que modifican la natural eza: en us te sentido,
su trabajo deberia ser objetivacion de sus capucidades. am-
pliacion de la riqueza social. De al guna manera , el proceso
de produccion es un proceso fundarncntalmcnte positivo e n
la medida en que es ampliacion de un poder del hombre
sobre la naturaleza, poder que no significn noccsariamentc-
34 B<lIl \' \I\ Fe .lI F\T .RRi .\
1._\ (( l "\.' TR.\ I )l 1 1 H I '\.. 1)1-:1 . \ \ ! (lJ{ l I - I \ \ I ell{ IJI t "S() I ' ~ ~ E1. «-wn;« , 35
una des t ruccion de la na tur al eza por parte del hombre sino
simplemente una re-insercion de la naturaleza en su pro-
pia dinarnica, a traves de un "ser vicio" previo a las finalida-
des humanas.
Sin embargo, en lugar de ser esto, el proceso de trabajo
en la realidad capitalista, dice Marx, se convierte justamente
en 10 contrario; no es el medio de produccion el que esta al
servicio del hombre, del trabajador, sino que resulta ser el
trabajador el que esta al servicio del medio de produccion;
esto, porque en terrninos de valor, el capital que existe bajo
la forma de medios de produccion, el capital cons t a nt e, va a
incrementarse mediante la absorcion del ti empo de plus-
trabajo a l qu e somete a la fuerza de trabajo de los obreros .
En es ta dimension, en este estrato, el proceso de trabajo
tiene un sent ido invertido. Produci r , en este sentido, es todo
10 contrario de objetivarse, de ganarle 0 conquistar a la na-
tural eza ; lejos de ser eso, el trabajo se convierte efectiva -
mente en un proceso en el que el hombre, el obrer o, esta
s icndo triturado, esta s iendo exprimido por la ma quina , es
decir, por el medio de produccion en s u form a de ca pital
constante . La na t ura leza , representada en los medios de
produccion, aparece asi, de manera s imila r a la que tenia
e n las e poca s de la escasez arcai ca , como la gran enemiga
del homhre , como aque lla entidad prepotente a la que ,
"rlefensiva mente", habia que agredir y dest rui r con el pro-
ceso productive.
Ha bla ndo en termi nos muy generales, podriamos decir
que la cont radiccion ent re valor de uso y valor, en 10 que
respecta a es te primer punto, toma la figura de una i nver -
sion del sentido que e l proceso concreto de trabajo tiene en
su forma natural; de ser una aventura positiva para el suje-
to social, es te proceso pasa a ser, subordinado 0 subsumido
a fa valori zacion del valor, un destino completamente nega-
ti vo para el t rabajador. Para este, ya no es un proceso de
a ut or reah zacion a t raves de la imposic ion de deter mi nadas
for mas a la natural eza , si no que es todo 10 contrar io: un
para alimentar la casa, del vestido para abrigar, etc., de-
penden en su conjunto del valor de usa de la fuerza de tra-
bajo, que es justamente el de producir estas cosas.
En el mercado capitalista aparecen fenomenos absurdos
por principio, como el de que este objeto que en ver dad es el
sujeto que pone en movimiento al proceso de ' produccion,
que hace que existan los valores de uso de todas las otras
cosas, ap arezca en la esfera de la circul acion como si fuera
una mercancia mas.
Si el proceso de pr oduccion existe como proceso en el que
el obrero esta siendo extor sionado, esta cediendo materia
vi tal a los medios de produccion para que estos incrementen
su valor, si esto tiene lugar, es solo gracias a que subsiste
este proceso de intercambio mercantil viciado, en el que cier -
tos miembros del sujeto social se ven obligados a dejar de
ser tales y a serlo solo en apariencia: a vender su fuerza de
t rabajo como si fuera una cosa mas, cuando, de acuerdo a la
estruct ura basica del proceso de trabajo, sabemos que nos
es una cosa mas, sino que es la coso par excelencia, en la
medida en que gracias a ella, gracias a la accion de la fuer-
za de trabajo, existen las otras cosas.
Est a monstruosidad, este absurdo, consistente en que el
proceso de trabajo, 0 , mejor dicho, el agente del proceso de
trabajo, se venda como si fuera un producto del proceso de
trabajo, es la base sobre la que descansa la totalidad de la
sociedad capitalista: la cont radiccion entre el proceso de
trabajo como proceso posiblemente armonico entre el ser
humano y la nat uraleza, por un 1ado, y ese mismo proceso
de trabajo, pero como un proceso en e1 que el sujeto social,
al incrementar e1valor de los medios de produccion, se deja
succionar el trabaj o, 1a subst ancia de 1a que vive e1capital.
36
proceso en el que la maquina, los medios de produccion tri-
turan, succionan la substancia vital del trabajador.
Es t a con t r'adiccion se encuent ra posibilitada por ese me -
pec uliar que es el mercado de t r abaj o,
La existencia del mercado de trabajo implica que el hom-
bre, el suje to social est a siendo convertido en me reancia
vendible; la fuerza de trabaj o del obrero aparece junto a las
ot ras mercancias como si fuera ell a una mercancia cornun.
La del sentido explotador en el proceso de pro-
duccion como proces o de explotacion de plusvalor solo ti ene
lugar graci as a la existenci a de este proceso mi stificador en
el "me rca ncia" que tiene un "valor de uso" que es
cuahtatIvamente difere nte del valor de uso de cual quie r ot ra
merea.ncia, es presentada como una mercancia ma s, cornun
y cornente.
Todas las mercancias, en tanto que objetos practices son
que tienen un valor de uso, una utilidad 0 sirven para
satIsfacer determinadas necesidades, pero en el mercado
capitalista aparece una mercancia que es muy diferente de
todas las dernas y que, sin embargo, es tratada como si fue-
ra igual a todas las dernas. Esta "cosa" que aparece como
en el mercado capitalista es la fue rza de trabajo
y tiene tarnbien su " valor de uso".
Pero 10 curioso esta en la definicion del valor de uso de Ia
de trabajo. El valor de usa de la fuerza de trabajo
consiste en la realizacion del proceso de t r abajo en cuanto
tal. Todo.el consumo de todas las mercancias por S1mismo
no seria suficiente, nos dice Marx, para que la vida producti-
va de la sociedad se llevara a cabo, porque para que las mer-
cancias pu edan ser consumidas de manera produetiva es
?ecesario que estas mercancias entren al proceso de traba-
JO, en el cualla fuerza de trabaj o, act uando sobre los medios
de produccion, consume productiva mente esas mercancias .
La mercancia fuerza de trabajo tie ne como valor de usa
la capacidad de poner en movimiento a todo el proceso pro-
ductivo. En este sentido, todos los valores de uso dependen
del valor de uso de la fuerza de trabajo; la utilidad del pan
L A CONTRADI CUON DEL VALOR Y El. VAI.O R DE usa EN EI. CA N /AI. 37
para alimentar la casa, del vestido para abrigar, etc., de-
penden en su conjunto del valor de usa de la fuerza de tra-
bajo, que es justamente el de producir estas cosas.
En el mercado capitalista aparecen fenomenos absurdos
por principio, como el de que este objeto que en ver dad es el
sujeto que pone en movimiento al proceso de ' produccion,
que hace que existan los valores de uso de todas las otras
cosas, ap arezca en la esfera de la circul acion como si fuera
una mercancia mas.
Si el proceso de pr oduccion existe como proceso en el que
el obrero esta siendo extor sionado, esta cediendo materia
vi tal a los medios de produccion para que estos incrementen
su valor, si esto tiene lugar, es solo gracias a que subsiste
este proceso de intercambio mercantil viciado, en el que cier -
tos miembros del sujeto social se ven obligados a dejar de
ser tales y a serlo solo en apariencia: a vender su fuerza de
t rabajo como si fuera una cosa mas, cuando, de acuerdo a la
estruct ura basica del proceso de trabajo, sabemos que nos
es una cosa mas, sino que es la coso par excelencia, en la
medida en que gracias a ella, gracias a la accion de la fuer-
za de trabajo, existen las otras cosas.
Est a monstruosidad, este absurdo, consistente en que el
proceso de trabajo, 0 , mejor dicho, el agente del proceso de
trabajo, se venda como si fuera un producto del proceso de
trabajo, es la base sobre la que descansa la totalidad de la
sociedad capitalista: la cont radiccion entre el proceso de
trabajo como proceso posiblemente armonico entre el ser
humano y la nat uraleza, por un 1ado, y ese mismo proceso
de trabajo, pero como un proceso en e1 que el sujeto social,
al incrementar e1valor de los medios de produccion, se deja
succionar el trabaj o, 1a subst ancia de 1a que vive e1capital.
36
proceso en el que la maquina, los medios de produccion tri-
turan, succionan la substancia vital del trabajador.
Es t a con t r'adiccion se encuent ra posibilitada por ese me -
pec uliar que es el mercado de t r abaj o,
La existencia del mercado de trabajo implica que el hom-
bre, el suje to social est a siendo convertido en me reancia
vendible; la fuerza de trabaj o del obrero aparece junto a las
ot ras mercancias como si fuera ell a una mercancia cornun.
La del sentido explotador en el proceso de pro-
duccion como proces o de explotacion de plusvalor solo ti ene
lugar graci as a la existenci a de este proceso mi stificador en
el "me rca ncia" que tiene un "valor de uso" que es
cuahtatIvamente difere nte del valor de uso de cual quie r ot ra
merea.ncia, es presentada como una mercancia ma s, cornun
y cornente.
Todas las mercancias, en tanto que objetos practices son
que tienen un valor de uso, una utilidad 0 sirven para
satIsfacer determinadas necesidades, pero en el mercado
capitalista aparece una mercancia que es muy diferente de
todas las dernas y que, sin embargo, es tratada como si fue-
ra igual a todas las dernas. Esta "cosa" que aparece como
en el mercado capitalista es la fue rza de trabajo
y tiene tarnbien su " valor de uso".
Pero 10 curioso esta en la definicion del valor de uso de Ia
de trabajo. El valor de usa de la fuerza de trabajo
consiste en la realizacion del proceso de t r abajo en cuanto
tal. Todo.el consumo de todas las mercancias por S1mismo
no seria suficiente, nos dice Marx, para que la vida producti-
va de la sociedad se llevara a cabo, porque para que las mer-
cancias pu edan ser consumidas de manera produetiva es
?ecesario que estas mercancias entren al proceso de traba-
JO, en el cualla fuerza de trabaj o, act uando sobre los medios
de produccion, consume productiva mente esas mercancias .
La mercancia fuerza de trabajo tie ne como valor de usa
la capacidad de poner en movimiento a todo el proceso pro-
ductivo. En este sentido, todos los valores de uso dependen
del valor de uso de la fuerza de trabajo; la utilidad del pan
L A CONTRADI CUON DEL VALOR Y El. VAI.O R DE usa EN EI. CA N /AI. 37

LA CONTRADICCION DEL VALOR Y EL VALOR DE USO EN EL CAPITAL, DE KARL MARX

Bolivar Echeverria

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1"

.~

Editorial ltaca

Colecci6n del Seminario de El capital Serie: Para lectores de El capital

Primera edic ion, 1998 Editorialltaca Pirana I, Co lonia del Mar 13270. Mexico , D. F. telefono: 536 88 29

© 1998. Boli var Echeverr ia Andrade
ISBN 968-7943-04-1 lmpreso y hecho en Mexico

Contribuci6n al Curso sobre "El capital: objeto, teoria, estructura y me todo", que se imparti6 cole ctivamente en la Facultad de Ciencias Politicas y Sociales de la UNAM. durante el mes de febrero de 1983 .

24 29 29 i.0 LARGO DE DISCtlSI{m or USO Ei. C. Forma natural yforma de valor : los dos valores de la mercancla 3. Lo QUE MARX ENT IENDE POR CONTRADICCION ENTRE VALOR Y VA LOR DE USO 9 I.. EI abs urdo elemental de la civilizacion moder na 9 2. La contradiccion neutra/izada II 16 21 B.Mercancias sin valor de usa ? Pregunta de Miguel Angel Valderrama Respuesta de Bolivar Echeverria 29 29 31 31 La contradiccion del valor de usa y el valor en la vida cot idiana Intervenci6n de Jorge Veraza La contradiccion del valor de uso y el valor en la relacion entre trabaj o asalariado y capital Pregunta de Carl os Aguirre Respuesta de Bo livar Echeverria 33 33 34 . CAPITA.INDICE I NTRODUCCION : LA CONT RAD ICCION QUE SOSTIE NE A TODAS LAS CONTRADICCIONES DEL M UNDO MO DERNO 7 A . LA ('ONTRADICClC)N I'NTRI: VALOR Y VALOR A 1. La contradiccion entre las dosformas de /a reproduccion social 4.

En la discusion conternporanea. han aparecido 0 se han consolidado y manifestado otras for-mas de conflicto. de conflictos .LA CO N T R/\ D ICC ION DEL VA LO R Y EL V. el pensami ento de Marx ha eadueado junto con la con t ra diccion a la que el hacia referencia . Si hay algo en el discurso de Marx de 10 qu e pueda decirse qu e mantiene su plena actualidad. La contradiccion en t re valor. muchas veees se haec refereneia a la caducirlad del pensamiento de Marx afirmanrlose que.-8e suele decir. es justa mente el teorema sobre la contradic cion entre valor y valor de uso. y. Esa contrudiccion que se suel e conoeer como la coritradiccion entre ca pita l y trabajo es . otras contradicciones. e n esta medida.una contradiccion que de alguna manera ha recibido ya una cierta solucion. aun que sea defeetuosa e in cornpleta: hoy en dia la sociedad gira en torno a otro tipo de contradicciones.de uso y valor en El capital de Marx cs uno de los puntas mas centrales en la cornposicion global del mensaje de es t a obra . y qu e ."ar EchelJc rria I NT ROI)UCCl () N : LA CONT RAD ICC I(m Q UE SOST I I~N E A TOIl AS LAS CONTRADlCClO NES DEL MUNDO M () DI~ R N O La in toncion critica de Ma rx con respecto a Ia sociedad moderria se expresa en e l texto de El cap ital a medida que va desplegando su argumento y confor m e las distintas figuras de la contradiccion entre el valor de uso y el valor van tra tandose en distintos nivel es. D E KARL Mi\ RX Bo/. por . despues de aquello que Marx e ncon t ro en su epocn como una situacion necesitada de ser pensada y transformad a .\LOR DE USO EN EL C1 PfI >1L.

8 11"1. e n pr imer lu ga r . hay una contradiccion fundamental que da lu ga r a determinados con flietos e n tor no a ella. se cst r uct u r a n y se consolidan to das las otras contradiccion es . reeonoce la unidad ese neial de la m u ltiplicidad de conflict os. de op resiones . y esta contradiccion fu nda me ntal se ria la contra diccion ent re valor y va lor de uso. 0 por 1 me0 nos a h ae er una rela cion descriptiva.i\ \I{ I'. que constituyen la e xis te ncia cotidiana de los seres hu m anos e n es te ultim o periodo de la e poc a mo de rn a. cuando dice que h a y una e n torno ala cua l giran y se organi zan . 1 que ex pon go a 0 continuacion defiende la idea de que el pe ns am iento de M a r x. Marx afirma que en el modo de reprod uc ir la vida que se ha consoli d a do e n la e poca moderna.e xp resa e n verdad un ras go su mame n te conc re to del modo co mo existe n los ho m bres en la e poca del p redom inio capita lista. el ce n0 tro.<:1 II 'S I·. Es te terrni no s u m a me n te tecnico --eon tra diccion entre valor y va lor de uso. y. que vie ne del si glo XIX hasta n ue stros di as . en se gundo lu ga r. de contradiceiones.ro de la s cu a les de be ria mo ve rse un pensa m ie n to eri t ico. E n 1 que sigue voy a tra t a r de e xplica r . son ot r a s la s d irne ns iones d c nt. en e l modo de re p ro duccion social capitalista . En polernica con estas afirmaeione s . de la manera en que es t a id ea de la contradiccion e nt re va lor y valor de lI SO ti ene . y so bre t odo aqu el nivel de su discur so qu e haee referencia a la con t radiccion entre valor y valor de usa. de con flic tos . de rep r esi on es . El teorema que afirma la e xis te ncia de un a contrad iccio n entre valo r y va lor de uso no es mas que un in te nto de Ma r x por dar nombre a 1 q ue podria ser el n ucleo. a ex a minar. Ma r x intenta dar un nom bre al ce n t ro de la eontradietoried ad mode rna. 0 que es 10 que Marx e n tie n de POI' contr adiccion e n t r e valor y valor de usn.Rlt h 10 tanto. de ex plotaciones. la eseneia m is m a de to do u n conjun to de con t r a dicciones. todos 10 otros conflictos . es un pe n sam ient o que m antiene su ple na validez tambien e n nues t r os di a s .

9 diferentes mementos y figuras de manifest acion a 1 l. Sobre la base de la experiencia de este a bsurdo en 1a reproduccion mate r ia l de la vida hu ma n a se hace y se rehace todo el tejido de la e xperie nc ia de los demas absurdos que pueblan )a cotidianidad de la vida mode rna. en m edic de la posibilidad de la a b u nd a n cia .NTRE VALOR Y VALOR DE USO 1. deben vivir contra si rnismos . sacrificarse. generalizada y catastrOfica. e1 modo de vida que sostiene y alimenta la virulencia de otras con t r a dicciones y otros conflictos propios de 1a condici6n humana. Este es. el tipo de civihzacion que im pide el desarrollo y la sublimacion de estos .ONTRADlCC I6N ~ ". Es la expe rie ricia basica. como una situ acion perversa en la que los sores hum anos. oprrrnirse y explotarse los unos a los otros ..u n as veces lenta. crear riqueza y gozarl a 0 disfrutar1a. Parte de la experi encia de esta vida como una realidad que viol enta toda razon. Marx identifica con cla ridad en que consiste el modo contradictorio que tiene 1a humanidad moderna de producir y re prod ucir su vida. El capital.argo 0 de la obra de Marx. pa r a poder vivir. El absurdo elem en tal de L civilizaci6n moderna a Cuando Marx habla de la contradiccion e n t re valor y valor de uso 10 que intenta es u n a explicacion del caracter mani fiestamente absurdo de la vida moderna. es decir. reproducirse es al mismo tiempo muti1arse. Lo QUE MARX ENTIEND" POR r. fund amental. en med ia de unas condiciones mate r iales que garantizan s in du d a la sobrevive ncia y a bren posibilidades at e n r iq ue cimiento de la vida. condena a esta a una a u tode s t ruccion si stematica . un modo de vida en el que. otras aeele rad a . E1 absurdo basico de 1a vida moderna esta e n que los seres humanos solo pueden producir y consumir bie nes. s61 0 . de un modo de vid a que. que los mantiene encerrados e n el tipo de violencia destructiva consagrado por sus soluciones arcaicas. para Marx . selectiva. A. apenas perceptible.

es algo que se encuentra obviamente en contradiccion con esa necesidad m ediadora y m ediatizadora de producir segun la relacion te cnioo-s ocial ca pitalista. y recibe n su importancia d iferencial. CS porque SlJ.incio n en t r e proceso de reproduccion concreto de la ri que za e n s u "forma natural" y proceso abstracto de a cu m ul acion de capital o de va lor iza cion del valor y consumo de ese valor valorizado.iV . de los prod uctos / bienes que ella produce y consume. especifica . Si los seres h u m a nos existen de la mane ra absurd a e n q ue podemos co nstatar e mpiricame nte --en medio de opr es iones. e n torno a la cu a l. . a s u vez . proceso natural de reproduceion no obed ece a lUI telos propio capaz de sintetizarlo sino (J uno ajeno . exp lot acione s. La contradiccion e ntre eetos dos pr ocesos seria la coritr a dicc ion fundamenta l.enaj enado. e n to rno a la cual se orga n iza n la s otras. en la medida en que el proceso de produccion y consumo de sus bienes sirve de soporte a ot r o proceso diferente que se le sobrepone y al que Marx denomina "proceso de valorizacion del valor" 0 "acu m ulacion de capital". de producir un plusvalor pa ra el capital y de co nsu m ir las cos as en la medida en q ue ese plus va lor se convie r te en ca pital acu m ulado. la s otras opresiones y exp lotaciones. d e capi tal. de s u riqueza. Producir y consumir libremente. La ide a ce n t r a l de EI capital gira e n torno a la di s t. hablar de la cont rad iccion entre va lor y valor de uso es hacer una r eferencia sesgada a l p roc eso de reprod uccion de la socie da d e n cuanto tal.qu e es el te los "cosico" del va lor iu. en el sentido pleno de la autorreproducci6n de un sujeto social.\ R E U lI'.\T. todas ellas evitables en principio-. represiones. es la que se expresa e n la explotacion de l tra bajo a salariado .stalado com o sujeto que se autoafirma. es de cir.Rlti . es tratar de la socie dad a t rave s del tratamie n to del obj eto med iante el cu a l ella se reprod uce. que se ualoriza: el telos de la acumulocion.\ I I I estan en capacidad de autorreproducirse. Cuando se habla de va lor y de valor de uso se hace refere ncia a la rep roduccion de l objeto producido y consumido. adq uieren una funcion determina da. Ahora bien.10 H< l I.

ion dc csta d ife rencia es pecifica que se muestra entre desd e la pcrspectiv a del discurso critico de Ma rx . pues . es en ella . qu e cs nbstractamente util para ser intercambiado por OtWH. ti ene un valor de ca mbio. poria ta nto. y ser me rcancia 0 cosa os pecifica mente mercan til. pura cristalizacion de ticmpo de . FOrTIla natural y forma de valor: los dos ual ores de la me rcaucia El co nce pto de la contra d iccion en t re va lor de UH y valo r O h ace re ferenc ia a un obje to particular que es e l objeto mercantil a la mcrcancia .a la des cr ipci on qu e hace Marx de este obje to m e rcan t il. Para p recisar e n que cons is te la corrtra d iccion entre valor y valor de uso es indi sp ensable tener e n cuu nt. la distincion qu e e l ha ce ent re ser cosa en ge ne ral. en donde la teoria empieza a descuh ri r las caracteristicas de esta contradiccio n a la que os t nmos hacie ndo referencia. la me rcanci a es un ohjcto para cuya descripcion debemos hacer referenci a a cuat.represen tada po r un c le me nto suyo. En primer lu gar.descubrir 0 precisar determinadas caracteristicas de la coritradiccion global. la mercancia tiene como determinacibn caracteristica la de se r valor. e n csto objeto mercan til . 2.11 La teoria elige un determinado elemento de ese proceso para -analiulndolo. Seglll1 e l te xt o de Marx. Este procedimiento metodico se desentiende por un momento del conjunto del proceso de roproduccion y se atiene excIusivam ente a un objeto: al objeto en tanto que se produce y se consume para dar lugar justamente a ese proceso de reproduccion.e n HU forma merca nt il. la cuest. es te objeto. 0 SCI' un e le me nto de la ri q ueza "nat ural". Ha bla r de va lor y de va lor de uso es h a bla r de dos determ in aciones ca racte risticas de u n objeto peculiar que e s la r iquez a . es un objeto uti]. es decir. e n segundo lugar. tie ne un val or de us o. Se plantea . es decir. La mercancia t ic nc un v ~lor y un valo r de usa y. es decir. En tercer lugar.ro determinacion e s ca r ac t e rist icas.

Ma rx r e la ciona en t re si a es ta s cua tro caracteri st ica s org anizandol a s e n la m anera qu e describe eI si gui cn te es qu em a : DIA(.\ IVI E IW AN ci A I Forma uii ural Fo I'll W dl' (1([ lor Va lor de ca 111 hio (v e) Valor de usa (vu) Prod ucto (I') Valo r (v) La m as impor ta nte que cabe dest a car e n esta descri p cion de la m e r cancia es la in dica cion de que la mercancia es un obje to que tie ne u n do ble nivel de presenc ia. Segun el texto de El capital. y. ser va lor y se r prod uc to .1lS FA J:T O lm s f) I I'.para poder describir la consistencia real de la mercancia. .111 \ I ·I< IU \ trabajo socialmente neces a ri o.. en cuarto lugar.11AMA 1. de la "celula" 0 cl "atomo" de esa riqueza social fundadora de la contradiccion y el absurdo de la vida moderna. es indispensable tener e n cue nta todos estos cuatro eleme ntos -y no solo los dos p rimeros.1 12 H" LI\ \ I{ 1-:0 . la de ser un producto con creto del trabajo humano. 10 interesante de Ia descripcion del objeto mercantil que haec Marx no esta tanto en haber precisado esta Iista de cuatro determinaciones caracte risticas sino en ha berlas u bica do estructu ralme ntc y en haber desci frndo e l sc ntido de au eetructu racion. de vige ncia o de objetiv idad. Cuatro factores coincidirian asi en el obj eto mercantil: se r valor de uso. Sin embargo. como generalmente se hace. se r valor de cam bio. 1.

Asi pues. con su fase productiva y su fase consuntiva. Para que el objeto sea efectiva m e n t e m ercancia. debe tener un segundo nivel de presencia 0 un segundo estrato de objetividad. 0 directo. debe existir en un proceso de reproduccion de consistencia solo operacional o abstracta de una substancia de la cual el mismo solo es una fraccion : de be est a r integrado en la reproduccion de la r iq ueza como subst a ncia valiosa en terrninos exclusivamente econom icos 0 referidos al sujeto social como pura fuente y p u ra destruccion de ener gia produc t iva. P Ol' cualquier lado que se a . Para ser mercancia el objeto tiene sin e m ba r go que ser algo mas. En este modo. sea fisico. u n producto util 0 que tie ne u n valor de uso pa r a el cons u mo -sea este in dir ecto. cualquier hecho. ademas de ser un valor de uso producido. un producto util. puramente disfrutati vo-. una form a de vigencia ya no social-natural sino sola y unilateralmente social: una forma de existencia como valor puramente econom ico.L A CONT RAD ICC I(lN DE L v ALO R Y EL v ALO R DE usa EN E L CAN(/ II. este bien / p roducid o 0 producto / util tiene un a incidencia e n principio favor able pa r a el proceso de reproduccion de un determinado sujeto so cial: es un elemento de su riqueza obj etiva.. de reproduccion de un sujeto social. E n la medida en que es pr a ctice. etc. el objeto practice debe existir de m aner a duplicada: no solo como un producto que se manifiesta como . psiquico. cuando resulta que esta integrado en un proceso social de produccion y consumo. sea material 0 espiritual. Se trata obviamente de una objetividad que es necesaria perc no suficiente para constituir al objeto mercantil como tal. el objeto mercantil es un objeto cualquiera. cualquier trozo de materia. para se r una mercancia. de cualquier materialidad que sea. este obje to es un bie n. 13 Un p r im er nivel de la presencia del objeto mercantil es 10 que podriamos Hamar su vigencia en forma social natural. que esta inserto en un determinado proceso de reproduccion social. Cualquier elemento de la naturaleza. productivo. quimico. vital. constituye 10 que podriamos Hamar un objeto practice 0 un objeto que tie ne una forma social natural. cualquier parcela de realidad exterior 0 interior.

Para ser merc a ncia es necesa r io que el ca racter de producto concreto 0 natural del objeto -el hecho de haber sido con for m a do mediante un a determinada tecnica concreta.\ I'I UU \ tal a l ser tenido po r un bien.I \ ' . cua l es su tecnica y sobre que materia la ernplca. La mercancia debe pr ese rit a r un valor como representac i6n que duplica su p resencia obj etiva: como una entidad a ut6nom a . sino adem as como un valor que se esta manifestando como valor de ca m bio. es decir. como una con densacion de energia productiva que es t a siendo aceptada com o tal al ser reputada como intercambiable por otra condens acion s im ila r. por cuanto se man i- . como m e ra condensacion de ener gia productiva. pues. Al m ismo tiempo y por otro la do. pues to qu e ca r ece de toda otra cualidad qu e no sea la ca nt ida d. puesto qu e todo s es tos da tos cualita tivos rcs ult a n reductibles a un cie r to fac t or potenciador de una un ida d id eal de fue rza de trabajo. tam bien tiene vig encia como mero producto abstracto.\4 Bol. este va lor. esta substa ncia a bstracta y e n s i mism a im perceptible.\ 1( I':' . como mera cr ist a liza ci6n de tiempo de trabajo soc ia lme nt e necesario. es decir. perceptible 0 legible por cuanto se hace notal' en la intercambiabilidad 0 el aspecto de valor de cambio que tie ne el obj e to mercan ti l. como mero producto en general.este presente tambie n y adern as en un a metamorfosis peculiar de si mismo que 10 fija en una presencia "fantasmal". el resultado de un trabajo que se afirrn a como puro de sgaste de fuerza de trabajo durante un tiempo determinado.111'. El objcto mercantil es un producto que al m ismo ti empo qu e tiene vigen cia como producto concreto. de se r e l re s u ltado de un trabajo dete rminado ejecutado pOI' un trabajador sing u lar so bre un lu ga r preciso de la na t ur alcza. est e h a be r costado t ra ba jo -esta cosa valiosa e n genera l. puesta apartc y junto a su ser prod ucto concreto 0 natural.. se vuelve "visible". en abstracto. Para que el producto so presente com o valor basta que sea vig ente como coa gulo de tiempo de trabajo socia lmente necesario. La mercancia debe ser. sin importar que trabajador es el suj eto del m ismo..

LA CO"TI( . Se t r a ta . para que pase a ser valor de uso. 15 fiesta 0 expresa en la ca pa cida d que este demuestra tener de ser r ecibido a cam bio de algun ot r o objeto. ello se confirma en la ac eptacion que alca n za s u disposicion a se r ca mbiada pOI' a lgu n a otr a cosa. Marx nos dice que e n las sociedades mercantiles. en efecto de una sociedad en la cual los productos son productos de pro d uctores privados . alla donde ese pro d ucto posee un valor de uso no para quien 10 produjo sino para quie n nece si t a consumirlo. esos zapatos no podran ir a ca lza r los pies de quienes necesitan hacerlo. \ 'AU III D E USO I'. a menos que. La for ma mercantil de las cosas esta constituida pOI' estos dos estrat08 de for m a objetiva . 10 ech a . la forma .' EJ L · INIAI. Asi. so n ob je tos que no pueden exi s tir sim ple y llanamente en s u for ma socia l nat u ral. e n las que los homb res se conecta n entre si a traves de l m erca do los obj etos ne cesariamente tie nen es t a estructura. \ 'A I. no pue de n constituirse en val ores de uso si no entra en juego.\ Il ICUc'l N IlEI. no habra una conversion d irecta 0 inmediata del ser producido (ser producto) en se r consumido (ser bien) porque el productor no va a deshacerse gratis de esos zapatos.O I( Y n. pues. te nga efectivame n te un valor de cambio. una vez producidos. pero no 10 suelta. de esa m isma esfera. a menos que su producto re a lice su valor e n el in terca m bio. su 'for m a de valor. tantos k ilos de pan. si no solo si quienes nece sitan ca lza rse le dan algo equivalente a cambio. no le deja realizarse com o va lor de usn. pOI' ejem plo. saque el e n compens acion otro objeto reconocido como equivale nte de l suyo. como mediacion m ediatizante. Si una cosa tiene valor. E n la socieda d mercantil. qu e. EI productor priva do ech a un determ inado producto a la esfera de la cir culacion de los bienes . su producto tiene primero que demostrar en el m ercado su va lor de carnbio. hay que te ner en cuenta que la enum eracion de las cuatro ca r ac teris tica s de la merca ncia solo tiene sentido e n la medida en que se or ganizan de esta m ane r a: dos de ella s constituyendo la form a socia l natural y dos coristituye ndo la [orma de valor del objeto merca nt il. Si el zapateroproduce zapatos.

e l teo rema de la con t ra d icc ion entre va lor de u so y valor se desa r r olla sob re In ba se de e st. En e l di scurso de Ma rx. si m ira mas mas de cerca el t exto de El capital. e n ca rn bi o.16 natural del objeto esta impedid a de exis tir co m o r ealidad indepe n diente y autonoma: su realizacion de pe n de de la realizacion de la forma de valor del m ismo obje to . entre las dos [ormas de 10. para hacerlo. El producto no puede conve r tir se direct a 0 inmediata mente e n valor de u sa . autorizacion que consiste precisamente e n la a dj udica cion de u n valor de cambia al valor del objeto . e n vir tu d de la m ercarr tifica cio n de los bien e s / p ro d ucidos . reproduccioii social La denorninacion tradicional de este teorem a es la de "contradicci6n e n t r e valor de uso y valor" . sin embargo.a de scripci6n estr uct u ra l del objet o merca n til. u n a a ituacio n co mu nita ria 0 no me r cantil. se observa q ue tod os y cada u no de los prod uctos son dir ecta e inmediata rne n te b ienes . Dado q u e la s oc ie d a d com un itaria distr ibuye riqueza co ncreta. de forma socia l-na tural y no riqueza conve rti d a en q uan ta de valo r. debe esperar la a utoriza cion que vie ne la "m a no oculta" de la oferta y la demanda cuando e lla distribuye la r iqueza social prerniando a la mayor p roductividad y castiga n do a la menor.1I10 inv isible ". S i se s u po ne . inherente a l p roceso de circ ulacio n. 3. b e ne que ser e lla misrna la que se in ve nte los pr i nc ip ios de apreciacion cua lit a t iva qu e gu ian s us dispos iciones distri but ivas. La distribucion de la rique za socia l se cos ifica asi y se a utoma t iza a l volverse . que su for m a n a tu ra l es autonorna c independien te resp ecto de la volu ntad pol it ica qu e puede esta r impon iendo desde a fue r a una reg u la cion di s tribu tiva a la ci rc ul acion de los biene s que co nfo rm a n la r iqu eza d e l a aoci c d ad . no puede cosifica r su poli t ica distr -ibutiva en tregandola a una " m . La con tra diccion. observamos q ue el terrnino tecnico que le corresponde propiam ente es e l de .

. en sti estructura. C. es algo. T r ate mos de apre he n der en que consiste esta contradiccion entre valor de usa y valor en este nive l elemental q ue es el de la descripcionde la forma mercantil de los objetos. E sta totalidad bene u n a composici6n vista de sde la perspectiva de la produccion y sus sistema de ca pa cid ades y otra di fe re n te vista desde la pe rspectiva del cons umo y su .:" DE I. que no parecen plantear n ingun p roblema especial a la vida normal y cotidiana de la sociedad organizada en base a la circulacion mercantil de s u ri queza. las casas tienen. que se excl uye n 0 se repelen la una a la otra. u n conflicto. todo un sistema de copocidades de p roduccion.' II . exp losive. VAI.T lt AD ICU".(l lt Il l' l 'S" E~ Et . E l objeto en t anto que producto es el resultado de una cierta utilizacion de una cierta energia social con una cierta tecnica . por otro. uti elemento confl ictiuo. de desactivar esa carga y de volver imperceptible a esa cori tradiccion.L A U l:-. u n a coritradiccion. son en verdad dos maneras de ex istir contradictorias entre si. par un lado.O It Y 1'1. e scon de una situacion e n p r incipio insostenible. una cargo. qu e por debajo de su "n a t u r alida d". EI qu e las cosas sean p rod uctos concre tos y al mismo ti empo valores .\I. en el e ncue n t ro que con for m a a este doble s istema "meta bolico" se constituye la forma so cial natural de t od os y cada uno de los objetos que produce y consume u na socied a d 0 un sujeto social para su re produccion . En la sociedad mercantil. en si m ismas. E st e es e l nucleo del teorema critico de Marx. EI conj un to de la s d im ens iones del "rneta bolismo" entre la soci edad y la na turale za prese nt a. y el que clio se exprese en que son concretamente utiles y al mism o ti e mpo intercambiables. Marx h a ce r efere n cia a que estas dos maneras de exis tir la mercancia. Solo u n dispositivo muy especial de ne u tralizacion es capaz de diluir ese conflicto. todo un si stema de uecesidades de consumo.' II'II . La for m a social natural de un objeto le viene a este del proceso de re produccion en el que esta inse r t o. y. \. 17 "contr a diccion entre la forma natural y la forma de valor del objeto mercantil". Un sujeto social produce y consume una totalidad de objetos.

dad sintetiea que es la riqueza eoncret a de la socie dad en u n mo rne nt o determinado de su historia.-.ivv« E CIiEV ERR iA sistem a de necesidades. Cada objeto bene una ubicacion espec ifica dentro de la totalidad que confo rm an todos ellos. de cada hogaza de pan . del objeto prtictico en SlJ. to talidad sintetica que es t a determinada pOI' el proyecto de esa sociedad que le lleva a utilizar su sistema de capacidades de produccion de una cierta manera y en una cierta medida. De acuer do al destino que sigue el s ujeto social en BU proceso de reproduccion . igualmente. con tal 0 cual form a. a los afios. a las modificaciones de la cultura. . el conj u nto d e cua lida d es q ue constituyen al obj eto p rtictico. esa for m a . le permite satisfacer su sistema de nece sid a des de consumo de cie r t a manera y en cierta medida . La totalulad concreto. esa ca ntidad. El conjunto de la riqueza esta compuesto por el sinnumere de obje tos practice s que. tiene su ubicacion diferencial dentro de esta totaJi. La forma social natural de cada uno esta integrada dentro de esa totalidad. a las modalidades de los proyectos politicos. es u n a totalidad que cambia siguiendo la dinamica de l acoplam ien to de los dos sistem as. y que . Esta pe culia ri dad 0 identidad. de acuerdo a u na cultura y de acuerdo a una historia son necesarios para que un dete rminado s ujeto social sereproduzca .18 Bor . la forma singular y concreta de cada cosa. esas distintas ca racte ristica s responde n a un sentido determinado por Ia tension entre el sistema de capacidades de produccion y el sistema de necesidades de consumo de un sujeto social que lleva una vida cultural e h istorica. etc. forma social natu ra l. que se si n te t iza de acue r do al proyecto de existencia del sujeto social. tiene un. de ca da traje. Si existe un bien / p roducido en tal 0 cual cantidad. senti do vital concreto que depende d el sentido concreto de la reproducciOn de l sujeto socia l y que acuia sobre ella. cambia de acuerdo a las estaciones. de carla uno de los objetos -de cada par de zapatos. podria decirse. ese conju n to de elementos de la riqueza se altera cualitativa y cuantitativamente.

en tanto que obje tos con forma de valor. son producidas porque en el momento anterior del mercado demostraron un compor t a mien to mas 0 menos bueno en tanto que productos mercantiles. es el sentido de 10 fortuito 0 carente de necesidad.. segun la descripcion m as general que Marx hace de el . esta sie n do con tra dicho por otro sentido u otra "logico". CA PITA L 19 La forma soci al n a tural del objeto tiene en si misma una tendencia. sino que son producidas de acuerdo a la casualidad. Si se vendieron bien entonces. que es el sentido del proceso de reproduccion social dentro del eual esta inserto ese objeto. habria que decir. Asi pues. siguiendo un determinado proyect o. no de acuerdo a un determinado plan. Este otro sentido es el del caos del mercado. i. ahora esas cosas se produciran en mayor cantidad. las mercancias tienen tambien un sentido. . junto a ella . de acuerdo con M a rx. en la simple forma del objeto practice. En la circulacion mercantil hay la tendencia que sigue cada uno de los objet os en tanto que cosa natural 0 conere t a y. V. los objetos en tanto que mercancias son objetos que estan insertos tambien en otro flujo de sentido. es el que. h ay tambien la tendencia que ellos siguen en tanto que valor es.0 R Y EL VALO R DE USO EN EI. dice. pero si no se vendie ro n bien. un sen tido. u obedeciendo a una determinada necesidad. En una descripcion de 10 puramente mercantil-todavia no de 10 propiamente mercantil capitalisto-s-.LA CO N11lADlCCI6N DEI. una "logica". Las cosas. un sentido que es distinto y aun con t r adicto rio re specto del que surge de la forma social natural. entonces de beran altera rse cuantitativa y / 0 cualitativamente: su presencia objetiva sigue un destino completa mente azaroso.I. acom pafiandola de manera pa r a sitaria. que esta presente yo. La de 10. son producidas y consumidas en la sociedad mercantil pura... Este sentido de La forma social natural. form a de valor que debe odoptar dicho objeto prtictico para ser mercancia.Como puede definirse a este otro sentido que esta en el objeto mercantil. ju nt o 0 sobr e el sentido natural? Como un sinsentido. que seria el de puro valor. que seria el sentido del sin sentido.

de orden historico. Se trata de una contradiccion en la medida en que en un solo obje to coinciden la s dos t endencias: la te n dencia "concreta" a poseer una determinada forma y la tendencia "abstracta" a de shacer esa forma. pueda se r actualizado de acuerdo a la sin- . si n embargo. sentido que altera necesariamente la existe ncia de este objeto e n el proceso de reproduccion social bajo el modo de reprimir ciertas caracteristica s cualitativas del mismo 0 de exagerar cier tas otras. Esta seria la realidad de la contradiccion vista en el objeto mercantil mismo. en el que las distintas comunidades del genero h umano podian reproducirse encerradas en su propia propuesta de arrnonizacion del sistema de ne cesida de s consumo con el sistema de ca pacidades de produccion a un es cenario diferente.20 que esta alli desviandola de alguna manera. pero to do esto ya no de acuerdo a la s necesidades efectivas del sujeto social sino de acuerdo al modo como el ser valor de este conjunto de zapatos ha tenido vigencia dentro de la totalidad de las mercancias que estan compitiendo en el mercado. sin duda. escenari o de abundancia posible. por eje mp lo. contradicien dola . no porque ese sea el sentido de la reproduccion del sujeto sino porque ese es el sentido del mercado de los equivalentes. por otro lado. El producto social global. a no obedecerla. va a ser un producto que incluya una cantidad mayor 0 menos de zapatos. Se produciran mas 0 menos zapatos. en el que ese genera huma no tiene ante si la t a re a de construir u n principio de a r monizac ion de nuevo tipo. que sea por u n la do universal y que. y tiene que vel' con el transite de un escenario de condena a la escasez. Es. 0 entre la forma natural y la forma de valor. restr ingiendo 0 exacerbando 10 que esta planteado en ella . no puede ser tema de esta exposicion. y la forma de esos zapatos sera de tal 0 eual variedad y la calidad de estos zapatos sera de diferentes niveles. a de squiciarla. La forma de valor tiene el sentido del caos 0 falt a de orden propio del juego de la oferta y la demanda. modificandola. La explicacion ultima de por que existe esta contradiccion entre valor de uso y valor.

En terminos norm. Tambien la contradiccion mercantil entre valor de uso y valor existiria asi. ha servido mas bien para imponer una reedicion remozada . \' !\ U )I( P I'. La contradicci6n neutralizada Ante esta idea de Ma rx de que t odas las cosas ti ene n en si mi smas. sin embargo.\1. La circulacion mercantil aparece en este transite como el mecanismo que mejor podria servir a ese nuevo tipo de armonizacion. esuui en un m ismo sitio. disefiado en plan agresivo-defensivo ante la naturaleza y en plan auto-rnutilador ante el cuerpo social.ales. como contradicciones neutralizadas 0 como contradicciones que estan mediatizadas de alguna manera. USO I '. valor de uso y valor. un mecanismo que.~ EI. bajo la forma de resuelta o pseudosuperada. 4. entre forma social natural y forma valor de la mercancia. u na contr a diccion. forma de valor. nunca los dos polos de la con tradicci6n . esta es la raz6n de que nunca se enfrenten. que las cosas mercantiles no estallen en nuestra s manos? GComoes posible que esa contradiccion entre va lor de US0 y valor no se manifieste de manera virulenta? Marx nos dice que la contradiccion entre valor de uso y valor. Si los objetos mercantiles tienen esta eontradiccion tan radical.la reedicion capitalista. . mi stificada. C'1I' /I A I.del mismo tipo arcaico de armonizacion. Este punto es muy impor t ante en la conside r acion de la contr adicci6n a la que Ma rx hace refer encia. Las contradicciones siempre existen. se presenta una obje cion obvia e inmediata.LA u l"iTI(A I)i<:C1()~ !lEI. nos dice Marx. en uri objeto mercantil nunca coexisten su forma natural y su. Toda contradiccion que no ha estallado sino que subsiste actua de manera neutralizada. en la medid a en que son me rc a ncias. v. 21 gularidad del infinito n umero imaginable de comunidades humanas concre tas . de m anera pseudosuperada 0 neutralizada. es una contradiccion que en terminos normales existe como toda contradiccion. es decir. Gcomo es posible que esa contradiccion no sea perceptible. de que la cont-radicci6n nunca estalle.01( v IJ .

La unidad mas elemental de la mercancia son dos versiones complementarias de la misma mercancia: la mercancia en su versi on com iui y la mercancia en su version dinero. La mercancia en su version dinero es ese mismo objeto mercantil pero en tanto que existe como puro valor . pero nunca tenemos ese traje y el dinero . por 10 tanto. la unidad ultima de mercancia resultar ser no una mercancia. AI hacerlo. nunca entran efectivamente en conflicto. Para estudiar 10 que es la mercancia en general hay que hacer r eferencia a 10 que po dr ia mo s llamar el ejem pla r mas elemental 0 abstracto de la misma. como 10 hacen la zoolo gi a 0 la botanica con un determinado tipo de seres vivos. cuando existe en su forma natural. de acuerdo a la descripcion de Marx.22 B oLiv AR EC HEVE RRiA E l valor y el valor de u so de una mercancia n unca llegan a encontrarse y. La sociedad mercantil neutraliza la contradiccion entre valor de uso y valor. Siempre tenemos 0 el traje 0 el dinero con el que vamos a comprar ese traje. descubrimos en este caso que el ejemplar ultimo. y 10 hace. DIAGRAMA 2 LA EXPRESIO N / NE UTRALIZACION DE LA CONTRAD ICCION DE VALOR Y VALOR DE USO Forma natural Forma de va lor Mercancia comtiti Mercancia d inero La mercancia en su version comun es el objeto mercantil pero solo cuando tiene vigencia como valor de uso. tambien aqui debemos elegir un ejemplar en el que todas las caracteristicas de la mercancia se encuentren presentes en su medida minima. de la siguiente manera. sino dos mercancias.

La anterior seria la explicacion de porq ue esta nunca aparece en tiempos norm al es . re le ga da . En ta n to que t raje efectivo 0 m ercancia cornun. como merca ncia comun. forma natural y forma de valor n unca coinciden en el mismo espacio-tiempo. la contradiccion siempre est-a pospuesta. a este traje. pero. nunca coincide n en la mis m a cos a los dos polos de la contradiccion. Solo en situaciones muy peculiares a parece ra la posibilidad de que esa contradiccion esta lle y sea exper imentada efect iva ment e . antes existio en BU forma de valor. 0 10 tenemos en su forma natural 0 10 tenemos como dinero para comprar este traje. cuando el individ uo propiet ario privado de la sociedad merca n til haga la exper ie ncia de esa contr a d iccion. como dinero. existe siempre ya sea e n su for ma n atura l. a preferir el placer subjetivo que Ie da el retenerla en su forma de objeto concreto a la ganancia en valor que le significa r ia el deshacerse de ese objeto por dinero. Si tenemos dinero par a com prar otro traje sera otro traje el que compremos. El propietario priv a do siempre esta saltando de un la do a otro de la forma com u n a la forma dinero de s u p ropia mercancia. de un fetichismo coleccionista que Ie lleve a fracasar ante la necesidad de comportarse con su propiedad alternadamente en la forma natural y en la forma de valor. ese traje existe en BU for m a natural. La vida cotidiana de los pro d ue to res-propie t a rio s-cons u mido re s privado s tiene sie rnpre que ve l' con las cosas. situaciones muy especiales. va lor de uso y valor. nunea tie ne las dos cosas al mismo t ie m po. No es impensable cierto propiet a r io privado afectado de una fijacion objetista. En esta medida. cuando era dinero con el que se iba a comprar ese traje. En u n ejemplar de la mercancia no se prod uce el estallamiento de la contradiccion e ntre valor de usa y valor porque la u nidad "mercancia" de la ri q ueza objetiva si ern pre se encuen tra de sdoblada . Sera solo en situaciones limite. ya se a en s u forma de va lor . postergada. al ternativa me n te.23 para comprar ese mismo traje . . 0 en su forma con creta 0 natural. en su forma abstracta 0 forma de valor.

sin mayor problema. M a r x no esta vie n do al va lor de uso y al valor y a su contradiccion de ntro de una mercancia ca pitalista. En primer lugar. El capital. no en el proceso global sino en la cosa. pueden. en elresultado del proceso de produccion y en la prem isa del proceso de cons umo. Pero por 10 general. que seria la me rcancia modern a . En otros terminos Marx esta mirando esta contradiccion. los sujetos sociales privados nunca perciben esta contradiccion. en primer lugar. He considerado hasta aqui la nocion mas general y mas a bstracta de la contradiccion entre va lor de uso y valor. son seres humanos peculiares que han sido construidos. LA CONTRADlCCI6N ENTR E VALOR Y VALO R DE usn A 1. sino que 10 esta h aciendo den t ro de la mercancia simple 0 mercancia e n ge ne ral. B. . en terrninos no r males. dejar que las cualidades de un objeto se desvanezcan para vel' como ese objeto adquiere la forma del dinero. no considera al objeto mercantil en su plena vigencia concrcta como mercancia capitalista sino como mercancia simple.0 LARCO DE EL CA PITAL Para p resentar el concepto de valor de uso y valor. porque estan hechos de acuerdo a la forma mercantil de los objetos. en segundo lugar.24 En un caso asi estallaria la contradiccion entre forma natural y forma de valor. Sobre la base de esta nocion se puede com en za r a reconstruir el modo como este teorema se p resenta en el r es to de la obra de Marx. domesticados en el sentido de la mercancia. y. En segundo lugar. que estan perfectamente acoplados al mundo mercantil y que pueden pasar facilmente de la forma natural a la forma de valor de su propiedad privada. pero sin tocar aun el proceso de produccion y consumo en cuanto tal. A continuacion av a n za re alguna idea al respecto. Marx no considera el proceso de produccion y de consumo de este objeto. es decir. Marx somete a la ide a misma de coritradiccion entre valor de uso y valor a un cierto trabajo conceptual de abstraccion .

y se vuelve a cambial' en diner o pero can la finalidad de in crementarsc. Esta formula es siempre la de una mercanci a del tipo a que esta en proceso de eambiarse en dinero y de convert. Marx describe y analiza criticarnente la "formula general del capital" (D .D').M . de acue rd o a la form ula gene r a l de Ia merca ncia . Ca pita l. es. que es la que junta y / 0 separa a la seccion prim era del primer libro con todo el re sto de EI capital.irse en mercancia del tipo b. [) IA(. dinero in ver t ido.25 Para delimitar la contradiccion entre valor de u so y valor m irandola como un proceso y ya en terminos. dinero que se cambia en cosa .irse en me rca ncia y de reconve rtirse en dinero pero de un a magnitud de valor inc re ment ada. riqueza capitalista.pro piamente capitalis tas es indispensable eliminar estas dos a bstr acciones. a brir estos parentesis entre los cuales ha encerrado Ma rx a este objeto. sino fue r teme nte alterada. nos dice que es t a formula solo se eomp ren de a partir de otra formula que Ie sirve de base. q ue es la formula gen eral de la riqueza mercantil . Formula general de l cap ita l: F6 rn I. y lIega a encontrar un dete r m ina do problema en ella. En los cuatro primeros capitulos.lila g ene ra l de la niercaucia: D . pero no e n estado norm a l.D' Marx observa que el mundo real de las merca ncias se mueve de acuerdo a la for mula ge ne ral del capit al . dinero que es ta en proceso de convert. E st a formu la indica q ue la ri q ue za en la socieda d capitali sta es dinero invertido. .mismo h ac e cuando a traviesa esa primer a coyuntura 0 a rticulacion princip al de su obra. (Vease el diagrama :3). cs deci r. una simple for mula financiera. 0 sea . dinero generando mas d inero. I{/\M A 3 LAS F(mMIILAS liE LA IUq l l EZA M E llCANT l1.M . Es precisamente 10 que el. pues. aunque es ta cosa sea un sim ple pape l.

la esencia del p roceso de re prod uc cion de la riq ueza social en s us forma capitalista . Una vez que Marx h a plan teado el problema de este incremento 0 "plusvalor" en los cuat r o primeros cap it ulos de El capital. Examen de la prod ucc ion y el consumo de la riqueza (el resto de l li br o I y e l conjunto dellibro I I). en el analisi s minucioso que hace de esta s for m ulas tenemos y a la p re sentacio n siste m atica del con te nido del teorema de la con t r adiccion ent re valor de uso y valor. An al is is cr it icu de la cse nc ia :1.26 Dentro de la descripcion de la formula general de la riqueza mercantil simple. Marx ha presentado la idea de la contradiccion entre valor de uso y valor. Desmitificacion de la realid a d de la riqueza so cial ca pitalista (li bro Ill ) . pasa. I . Marx despliega e1 argu me nto global de su li bro en los siguientes tres momentos: 1. a partir de l q ui nto. ca pitulos v. Des mi ati fica cinn de la rea lida d (Iib ru Ill ) Produccion (libra I . :3. De est a manera. el teorema de la con t r a diccion entre valor de uso y va lor ti ene di s t intos mo- . (Vease el Diagrama 4) . 2. ca pitu los I-I v ) 2. a estudiar la esencia del m is m o de n t ro del proceso de p r od u ccion y cons umo. al referir que es me rcancia y que es dinero.XXV) De acuerdo a esta marcha argumental. Ami lisi s cr iti co d e la ap arie ncia (libru I . DI AGRAMA 4 L A MARCHA Il E LA ARGlIM ENTACI(lN IlE M AHX J>:N LOS ')'I{ES LIBROS J) ~~ EL CA I'I"lill. Analisis critico de la formula general del capital (los cuatro p r im e ros capitulos dellibro I) .

\ ·\ l.()I{ \ 1·. y que la mira ya.1 . la noci6n de contradiccion se prese nta como contradiccion dentro de la esfera de la circulacion ca pitalista. 1. esta corit r adiccio n ent re valor de uso y valor se presenta --e n el capitulo v de llibro 1. en calidad de proceso de valorizacion del valor 0 proceso de produccion del p1usvalor. de --en ultima instancia.n. En p rimer Lugar .ll R DE l'SCl I'.como la id ea de la con tradiccion entre el proceso de consumo y e l proceso de acurnulacion de capital. \ . y no como una cosa. mismo que lIeva a cabo en ellibro I de El capital. En u. divergente de el. en el primer momento. especificamente . segundo momento. sino que se refiere al proceso del cual sale la mercancia y al cual entra la mercancia.1. adopta difere n tes figura s . por un la do. e n su forma historica capitalista. Aqui Marx no se refiriere ya exclusivamente al objeto. ala mercancia. como un proceso que es contradictorio e n la medida e n que uno es e l telos del proceso de trabajo concreto y otro diferente . 27 me n tos de presencia. por otro. e n t re ga da a la exp lotacion directa de la fu e rza de trabajo. es decir..ediacion. esa misma ide a de la contradiccion entre valor de uso y valor se presenta .u. La contradiccion aparece entonces como u n a con t r a dicc ion en tre dos for mas de existencia de l dinero-capita l: la for ma de exi stencia productiva.plusvalor. tercer niomento.del proceeo de reproduccioii del capital.\ I. Estos dos p rimeros momentos ha cen referencia a 10 que Marx llama el estudio uunedioio 0 ilirecto -que hace abstraccioii de la m.' ] : 1.·1/'/I A 1.\ IJ IU J <\" 11I:I . y la produccion sim ultanea de esa misma riqueza pero en calidad de riqueza abstracta capitalista.com o contrad iccio n e ntre la p rodu ccio n de la riqueza objet iva e n ca lidad de riqueza concreta.en L se ca cion septi ma del libro 1 . Este proceso se presenta. e l del proceso de va lorizacion del valor () proceso de prod uc cion de plusvalor .\ { ll' T H. de proceso de trabajo. En u. vi s to ya -ma s alla del capitulo cuarto de l primer librocomo un teorema que afecta a la riqueza considerada como un proceso. cireuJatoria. y la forma de exis - .

es decir . 1994 . (Vease al r especto.) U t i quinto mo m ento en el que la nocion de con tradiccion e nt re el valor de uso y el valor se presenta nueva mente es el momenta en el que -€n la seccion tercera de l libro III de El cap itol. Aqui aparece nuevamente la contradiccion entre la totalidad del valor de uso capitalista Y la totalidad del valor de cambio capitalista. tenemo s 10 que podria ser una especie de ampliacion del esquema de la m erca ncia .al desarrollo de la acumulacion capitalista bajo la forma de crisis.-que proviene del valor de uso sometido-. Se trata. cabe puntualizar que el sentido del concepto de contradiccion entre valor y valor de . En la ter cera seccion del segundo libro de El cap ital. sobre todo en su secci6n prim er a. de un esquema -POl' demas incompleto en el texto de Ma rx. Circ ulaci6n capitalista y rep rod ucci6n de la riquezo social. entregada al juego circulatorio. que Marx hace aqui referencia ala totalidad de los objetos merca n tiles ca pitalistas. donde Marx muestra de que manera estan im bricadas e ntre si las dos tot alidade s: la del va lor de u so producido y consu mido en la sociedad capitalista y la del valor de cambio que est a permitien do que ese valor de u so capitalista se mant en ga. Y que podriamos llamar la presentaci6n del proceso de reproducci6n social 0 de la esencia del proceso de reproducci6n de la riqueza social capitalista en sii totalidad.de la t ot ali dad de l va lor de u so capitalist a y de la totalidad del valor de cambio capitalista. Para concluir esta exposicion. del autor. Acumulacion y crisis estan conectadas en esta ultima forma en la que Marx nos presenta la nocion de contradiccion. la nocion de contradiccion entre valor de uso y valor se presenta -€n la seccion tercera del libro I I . Esto se e ncon t r a ria en el li br o II de El cap it al. del ca pit a l.Marx hace referencia a la cont r a diccion entre la tendencia historica de la acumulacion del capital y la tendencia .en 10 que podria ser el resumen global de todo el estudio realizado por Marx en los dos libros de El capital. Qui to . pues.28 te ncia improductiva. se pro d uzca y se r epr odu zca . En un cuarto momenta. Ediciones N a riz del Diablo.

DI S( ' l IS I ( l N iJl. por un lado. Marx indica que en la mercancia pode mos leer y ana lizar la contradicci6n. no obstante . por otro. que no se puede hablar de que exis tan m ercancias si estas mercan cia s no tienen un valor de uso . es de cir proceso de reproducci6n concreto de la sociedad. el concepto de contradicci6n entre valor de uso y valor es t a r ep r esentando -como ha bia dicho ya de ent rada. y proceso de valorizaci6n del valor y acum ulaci6n de l capital. es de cir. se pued e cons idc r a r qu e las m ercancia s sobran tcs.len :onc(os sin oa lor de ns o ~ Prcgu n ta do Migu el Angel Valderram a En una e t n pa de sobrcproduccion de mercan ci a s . la contradicci6n fun dame ntal cs la co ntrn dicc ion e ntre e l como se pr oduce n y se consumen la s cosas concreta s. tienen.29 us o al que he hech o re fere ncia es un sen tido sum amente a bs t ra cto. y el mod o 0 la forma en la que dcb en producirse y cons u m irse esa s casas conc r etas e n c l cnp ita lis mo. pero esta contradiccion en la mercancia no es mas que e l reflejo de la contradicci6n del modo de producci6n y consume. por otro. Es el modo de reproducirse de una determinada sociedad e l que es contradictorio . C . qu e no s on cons u midas por ln poblacion.10 cua l es tan ca racte ris t ico e n un regimen ca pit a lista-. por un lado. Si . E n verdad. del modo de reproducci6n de u na sociedad. un valor de uso incluido y no son simplemen tc valores ..al conce p to de contradicci6n entre proceso de tra bajo y de cons umo concretos. ~C6m o se pu ede distiuguir este ca so respecto de aquella sobreproducci6n de me rca ncias propiamente inutiles? Respuesta de Bolivar Ech everria Lo que habria que tener en cuc nta es que la mercancia es un a totalid ad. Puede haber la produccion de un determinado conj unto de cosa s qu e pretende se r mercancia y que no logra serlo.

. por parte de estas cosas. pero s i este curnulo de ca sas no e ntra para nad a e n el m ercado y no es. En este sentido. por 10 tanto. de prod ucto a valor de uso. Puede haber mucho gasto de horas de trabajo de muchos trabaj adores e n la produccion de un det erminado cum ul o de cos a s . de obstaculo a la pretension. es c cum ulo de t r a ba jo cs tra bajo a bsolu t a me nte desperdiciado. E sto generalmente sucede por la neccsidad de determinados productores de defender el precio de sus mercandas.ado e n el mercad o como s usta ncia de va lor . diri arnos . son considcraciones puramentc mercantiles las que hacen qu e se destruya valor de uso. cons um ido como 1 man 0 da un a sociedad mercan til. es decir. si no hay la realizacion del valor de uso de la mercancia. si se destruye una determinada can tidad de productos es para que el precio por unidad de ese producto no baje. pOl' lo ta n to. El valor de uso que esta yu incl uso presente es un va lor de uso a l qu e no se Ie pe rm ite pa sar. como posibilitador del consumo de esa cos a..\0 el valor no se realiza como valor de cambio efectivo y. POl' lo general. Diriarnos entonces que el protovalor 0 aquello que podria haber sido valor queda practicame nte como no exis te nt e . de adquirir la categoria de mercancias. La forma n atural del obj c to no pue de consoli dar s u doble aspecto de producto y valor de uso justamente porque la ausencia de una form a de valor no permite esa transicion de producto a bien . Al p roducto concreto no se Ie pe rrn it e pasar a su fun cion de valor de uso. pero no habria efectivamente mercancia si no hay consumo. eJu stam ente una de la s form a s en que se mani fiesta cs t a cont ra diccion es la de aquell os productos q ue so n tirades a l mar para no cons u m ir se . que no es ace pt. t rabajo que no se ha consoli da do como va lor. 10 que habria es una especie de bloqueo a la entrada en el mercado de determinadas cosas. entonces esa cosa no existe como mercancia .

pe w no a si los que no tengan ese din ero. Podriamos observar la forma general de contradecirse el valor y el valor de uso si nos fijamos en que -. e l valor esta haciendo refere ncia al pla no del s is te m a de la s capacidades sociales de produccion. un conjunto de capacidades que esta n sie ndo expresadas en el tiempo de trabajo soc ial mente necesario objetivado e n las mercancias como cie rto va lor pero qu e no e stan sie ndo con ec t adas co n esas necesidades . Quiero ins is t ir en esta contradiccion comp le ta que ex iste en la socie dad en t re. de tal s uerte que todos los pose edorc s qu e tengan la form a de la mercancia no e n s u ve rsion corn un sino en s u version dinero . por otr o la do. y. y el valor. e n el pl a no de las neces idade s. En estos mome ntos de excepcion est alIa parcia lmente la con t r a d iccicn entre el valor y el va lor de uso. po r otro lado. el valor de uso es ta h a ciendo re fere nc ia a l plano del si s tema de las neces idades 0 de l cons umo. el conjunto de apetencias de a lg un m odo conc r etada s hi s toricamente pero siernpre e n posibilidad de cre ce r . por un lado. ta m bien se esta contradiciendo la for m a socia l nat ur a l del producto co n la forma pu r amente social del m ismo. de otras formas existentes ademas de Ia consistente en destruccion de mercancias. esto es. 10 que puede toda la sociedad esta siendo contradicho por 10 que toda la socicdad necesitaria. el conjun to de las ne cesidades siempre a mp lia ble. Pero al mismo tiempo que se estan co nt r adiciendo el valor de uso. en el plano de las capacidades de produccion . y. por un lado.31 La con trodiccuui del valor de uso y el valor en la vida cotidiono Intervencion de Jorge Veraza Quiza valdria la pena hablar un poco mas acerca de las formas de manifestacion de la contradiccion entre valor de uso y valor. si pod r an satis face r a lgun a s de su s neces idades. Si bien a ni vel ..Esto quiza nos permita sugerir de manera general algunos problemas que den lugar a otras preguntas. En otros terrninos.-como decia Bolivar Eche ve r ria.

Incluso aquellos que tienen la manera de pseudoneutralizar la contradiccion del valor de uso y e l valor porque tienen d ine ro mediante e1 cual pueden adquirir mercancias. deben enfrentarse a la na turaleza y a los bienes de consumo.\ ge neral de la so ciedad esta contradiccion queda neutralizada. necesidades de socializacion. acceso a las mercancias. por p a rte de estas gentes.llId . pues no hay conexion e n t re la n ecesid a d de va lores de u sa . constantemente deben padecer un recortamiento de sus cuerpos y de sus cabezas. efectivamente existente. Este estallamiento consiste en que queda reprimido 0 coartado un conjunto de necesidades posibles tanto del estornago como de la cabeza. e n cie r t a s pa r t es de la sociedad hay esta11amientos verd a de ros que se m anifies t a n en la form a d e gentes q ue no p ueden tener acceso a 10 que la socie d ad pue de prod ucir y e110s nec esit a n . es inher e n te a la forma de mercancia de esos valores de uso . Esta forma de vida esta impresa en los valores de uso de los objetos practices producidos como mercancias. Los individuos deben permanecer aislados. de organizaci6n. encasiUados dentro de form as atomizadas de convivencia. de su capacidad de vivir una vid a huma na. P ara cada individuo hay. unilateralizada. de convivencia con la s gentes.iv. tanto concretas como es p ir it u a le s. y la capa cid a d con que la sociedad est a produciendo e sos m ism os valores de usa y pl asman dolos bajo la form a de valores. etcetera. Sin embargo.\ T. a si .32 H< u. una co n t radi cci on en t r e la posibilidad de afirmacion de una vida efectivamente humana y la capacidad real.v« 1·:<:II I'. y con esta misma figura atom izada. excluyente. p ues. egoista frente a los demas. un conjunto de necesidades del individuo. que la sociedad mercantil mantiene reprim idas para poder seguir siendo mercantil. tarn bien h ay un esta11amiento mas general de la contradiccion de l valor y el valor de uso que afecta incluso a aquellos que si tienen dinero y. de afirmar la vida como propietario privado. por tanto. asi como de las posibilidades de so cializarse co n la s personas..

de to das m aneras. a u n teniendo dinero. a modo de es t a llarn ientos parcia les q ue h ac e n re fere ncia no so lo a a rnbitos econ omi cos . tan to e n sus manifcstaciones espir ituales y cu lt urale s. aun cuando e1 a cceso a1 cons u mo esta mediado por la posibilidad de disponer de dine ro para adquirir los valo~es de uso necesarios para 1a subsisten cia. hay otra s for m as de m anifestarse la cont r a dicci on e n t re el valor de uso y el valor. el paso que a m i se me hace mas complicado es el p a so de la contradiccion del va lor y el va lor de uso a la contradiccion ent re trabajo asa lari a do y capital.P Ol' eje mp lo. de explicar un poco la t r a n sicion desde la forma sim ple de la con tradiccion entre el valor de uso y el valor h a cia la forma complejizada que a dop t a la misma cuando . com o politi cas e. solo se puede tene r ac ce so al consu m o de un os valores de uso limitados .33 que . Sin e m bargo. pues. No se si se podria ampliar bre vemente es te punto. Se trataria . si no q ue la con t r a d iccion de l va lor y e l valor de uso tarnbien esta h acien do re ferenci a al todo social. recortados por las cap a cidades de esa sociedad atomizada. se resu elve en los cinco pu ntos se fia la dos por Bolivar Echeverria. de trasce n de n cia de es t a mi s m a form a de sociedad. e l caso de l ca fe que se tira a l ~ar-. incluso. un poco e n el sentido de e n que m ane r a se e ncue n t r a presente dich a contradiccion e n la propia defini cion de l con ce pto de cap ital com o valor que se valoriza y e n el trabajo a s a la r iado como a q uel valor de uso peculia r que p recis a mente be ne la posibilidad de se r fu ente de valor. En r esumen. La cont radic cuni del valo r de uso y el val or en 1 rel oc ioti en tre troboj o osalariado y cap ita l 0 Pregunta de Carlos Aguirre Creo que el paso q ue e n terrni nos teoricos seria mas dificil res pecto de como esta contradiccion entre valor y valor de uso se encuentra p resen te a 1 largo de todo el argu me nto 0 de El capitol. es decir.

prorlucir es un objetivarse por parte de la fucrza de trubajo. Marx dice que e n el p roceso de p roduccion h ay u na de ter mi nada contradiccion q ue e l dcl im it a mas 0 menos e n esta form a ge ne ra l: p ro d uc ir e n te r rninos de la forma na t ur a l del p roceso de prod ucc ion es objet iva r sob re la n atura leza determinad as capa cidades productivas del sujeto socia l.lI F\T . e l proceso de produccion es un proceso fundarn cntalmcnte positivo e n la medida e n que es ampliacion de un pod er del hombre sobre la naturaleza. sino un procc so e n el cual e l valor de los medios de p roduccion se c nsa nc h a mediante la s uccion de valor a la que es somet. En este scntido. En terrn inos del proceso de valorizacion del valor. De a lg un a mane ra . Pienso que h abria que comenzar po r ubicarla en la prime ra aproxirnacion a este teorema de la con t ra diccion e ntre va lor de uso y valor. le impone deterrn in adas norm as. h aec que la natural eza funcione en bien del proceso de rcprod uccion del mismo sujeto social. en e l proceso de p rod uccion ha y una ac cion del sujeto socia l sobre la natural cza y un e n r iq ueeim ie n t o del sujeto social mismo e n la medida e n que 61 som e te a la naturaleza a su modo de e xis te ncia .34 B<lIl \' \I\ Fe . poder que no significn noccsariam entc- . la organiza de determinada manern. Ahi e l proceso de produccion no es un proceso en c l que el sujeto socia l someta a la naturaleza 0 la incluya en la armenia de BU proceso de reproduccion . e n el a na lia is de l proceso de p roduccion que Mar x lleva a ca bo e n El capital .\ se convierte en contradiccion e n t r e e l trabajo a s a la r ia do y el capital.RR i . am pliacion de la riqueza social. los que modifican la natural eza : en us te sentido. Luego e n ton ces . Los trabajadores son los que ejcc u t a n c l procoso de produccion. cl proee so de produccion -nos dice Marx.irla ia fuerza de trabajo de los trabajadores.es justarncntc 10 contrario. su trabajo debe ria ser objetivacion de sus capucidades. Re sp u es t a de Bolivar Echeverria Se tra t a de u n a cuestion s uma men te com pl icada .

e n este estrato. va a incrementarse mediante la absorcion del ti empo de plustrabajo a l qu e somete a la fuerza de trabajo de los obreros . esta s icndo triturado. el capital que existe bajo la form a de medios de produccion. el trab ajo se convierte efectiva men te e n un proceso en e l que e l h ombre. se convierte justamente en 10 contrario. representada e n los medios de produccion . ya no es un proce so de a u tor reah zacion a t rave s de la im posic ion de deter m inadas for mas a la n a tural e za . el capital cons ta n t e. es te proceso pasa a ser. sino que resulta ser el trabajador el que esta al servicio del medio de produccion.' R . La n a t ura le za . como la gran enemiga del hom hre .I \ \ I ell{ IJI t "S() I '~ ~ E1. e n este sentido. aparece asi. En es ta dimension.\ I )l 1 1 H I '\. de se r una aventura positiva para el sujeto social. en 10 que respecta a e s te primer punto. como aque lla entid ad prepotente a la qu e . de manera s im ila r a la que tenia e n las e poca s de la esc a se z arcaica . Produci r . a traves de un "se r vicio" previo a las finalidades humanas. el proceso de trabajo tiene un se n t ido invertido. esta s ie n do e xprimido por la ma quina . dice Marx.« . esto. 35 una des t ruccion de la n a tu r al e za por parte del hombre sino simple mente una re-inse rcion de la naturaleza e n su propia dinarnica. tom a la figura de una inve r sion del sentido que e l proceso concreto de trabajo tiene en su forma natural. un destino comp letamente negati vo para e l t ra bajador. 1)1-:1 . es to do 10 contrario de objetivarse. po r e l medio de p rod uccio n e n s u form a de ca pital co nstante . en lugar de ser esto. podriamos decir q ue la con t ra diccion e n t re valor de uso y valor. es decir. no es el medio de produccion el que esta al servicio del hombre.. e l obrer o. "rlefensiva me n te". Para este. del trabajador. lejos de se r eso. Sin embargo. subordinado 0 subsumido a fa valori zacion del valor. Ha bla n do en termi nos muy generales._ \ (( l "\. de ganarle 0 conquistar a la n atural ez a .1. porque en terrninos de valor. \ \ ! (lJ{ l T I. sin o que es todo 1 con trar io: un 0 . el proceso de trabajo en la realidad capitalista. «-wn. habia que agredir y dest rui r con el proceso productive.

para que la vida productiva de la sociedad se llevara a cabo. la fuerza de trabaj o del obrero aparece junto a las ot ras merca ncias como si fuera ella una mercancia cornun. La mercancia fuerza de trabajo tie ne como va lor de usa la capacidad de poner en movim iento a to do el proceso productivo. en tanto que objetos practices son cos~s que tienen un valor de uso. ac t uando sobre los medios de produccion. el suje to social est a siendo convertido en me reancia vendible . La e~fstencia del sentido explotador en el proceso de produccion como proces o de explotac ion de plusv alor solo ti ene lugar graci as a la existenci a de este proceso mistificador en el c~al ~na "me rca ncia" qu e tiene un "va lor de uso" que es cuahtatIvamente difere nte del valor de uso de cual quie r otra merea.36 proceso en el que la maquina . succiona n la substancia vital del trabajador. en el cualla fuerza de trabajo. cornu n y cornente. es tra tada como s i fuera igual a todas las dernas. una utilidad 0 sirven para satIsfacer determinadas necesidades. los medios de p roduccion trituran. Todo . Es t a con t r'adiccion se encuentra posibilitada por ese me canismo. porque para que las mercancias pu edan ser consumidas de manera produetiva es ?ecesario que estas mercancias entren a l proceso de trabaJO. la utilidad del pa n . consume productiva mente esas mercancias . Pero 10 curioso esta en la definicion del valor de uso de Ia fuer~a de trabajo. La existencia del mercado de trabajo im plica que el hombre. nos dice Marx. es presentada como una mercancia ma s. sin embargo. El valor de usa de la fuerza de trabajo consiste en la realizacion del proceso de tr a bajo en cuanto tal. misti~icador pec ulia r que es el mercado de t r abaj o. Todas las mercancias. todo s los va lores de uso dep enden del valor de uso de la fuerza de tra bajo. En este sentido. pero en el mercado capitalista aparece una mercancia que es muy diferente de todas las dernas y que.el consumo de todas las mercancias por S1 mismo no seria suficiente.ncia. Esta "cosa" que aparece como m~rcancia en el mercado capitalista es la fue rza de trabajo y tiene tarnbien su " valor de uso".

cua ndo. por un 1ado. es la base sobre la que descansa la totalidad de la sociedad capitalista: la cont radiccion entre el proceso de trabajo como proceso posiblemente armonico entre el ser hum a no y la n at urale za. que hace que existan los valores de uso de todas las otras cosas. consistente en que el proceso de trabajo. que es justamente el de producir estas cosas. mejor dicho. ap arezca en la esfera de la circul a cion como si fuera una merca ncia mas.L A CONT RADI CUON D EL VALO R Y El. sabemos que nos es una cosa mas. VAI. etc. esta cediendo materia vital a los medios de produccion para que estos incrementen su valor. 1a subst a ncia de 1a que vive e1 capital. Si el proceso de pr oduccion existe com o proceso en el que el obrero esta siendo extor sion ado. es solo gracias a que subsiste este proceso de interca mbio mercantil viciado. y ese mismo proceso de tra bajo. al in crementar e1valor de los medios de produccion . usa . dependen en su conjunto del valor de de la fuerza de trabajo. en la medida en que gracias a ella. gracias a la accion de la fuerza de trabajo. 37 para alimentar la casa.O R D E usa EN E I. 0 . el agente del proceso de trabajo. este absurdo. se venda como si fuera un producto del proceso de trabajo. si esto tie ne lugar. existen las otras cosas. E n el mercado capitalista aparecen fenomenos absurdos por principio. como el de que este objeto que en ver dad es el sujeto que pone en movimiento al proceso de ' produccion. de acuerdo a la estruct ura basica del proceso de tra bajo. pe ro com o un proceso en e1 que el s ujeto social. en el que cier tos miembros del sujeto social se ven obligados a dejar de ser tales y a serlo solo en apariencia: a vender su fuerza de trabajo como si fuera una cosa m a s. E st a monstruosidad.. se deja s uccion a r el trabajo. sino que es la coso p ar excelencia. CA N /A I. del vestido para abrigar.

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