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Charles Darwin: Propuso una explicacin natural a los orgenes y el desarrollo de la vida.

Gracias a un viaje que realiz por el mundo y a la observacin de catorce especies de pinzones en diferentes islas, con caractersticas muy variadas, Darwin comenz a cuestionarse cmo se haba desarrollado tales diferencias. De sus cuestionamientos, postul tres supuestos fundamentales:

El mundo no es esttico, sino que est en constante cambio. El proceso de cambio es lento, pero continuo. Los resultados de este proceso son variados. Darwin descubri que las especies podan adaptarse y cambiar, pero le intrigaba saber por qu lo haban hecho. La teora de Darwin demostr la lucha por la existencia, una lucha en la que sobreviven los animales ms aptos. Por lo tanto, a lo largo de muchas generaciones, las especies cambian o evolucionan. Adems, cit que no slo lograba vivir el ms apto, sino que poda heredar esas caractersticas especficas que lo hicieron superior a los dems individuos. De esta manera, las especies van evolucionando conforme su medio cambie. Su teora se basaba en ciertos aspectos, uno de ellos era la continuidad, para l, el ser humano y los animales haban evolucionado de un ancestro comn, por lo que confirm que no haba una diferencia fundamental entre el hombre y los mamferos superiores en cuanto a facultades mentales. Sin embargo, la debilidad de la teora de le evolucin era que no explicaba el mecanismo gentico, mediante el cual se traspasaban los caracteres de generacin en generacin. Debido a este descubrimiento, Darwin caus una revolucin en todos los campos, ninguna ciencia se qued fuera de la misma, y la psicologa no fue la excepcin. Eso s, si su teora es biolgica, cul fue la contribucin de Darwin en el campo psicolgico? En su libro afirma que no hay una gran diferencia mental entre los animales y el ser humano. Esto contribuy a que se desarrollara la psicologa comparativa. Tambin, estudi las expresiones faciales de animales y humanos asociadas a las emociones. Entre las emociones estudiadas, explic que las emociones crudas se presentan en animales y humanos, y que las mismas se presentan en los locos. Pero por sobre todas las cosas, su mayor aporte a la Psicologa fue el acercamiento al Funcionalismo, tendencia que predica que la mejor manera de entender una estructura es comprender su funcin, es decir para qu sirve. evolucin, plante preguntas acerca del valor adaptativo de la conciencia y la aportacin de la mente a la adaptacin y la supervivencia humana.

El desarrollo de la Psicologa Experimental Los primeros estudios sobre la memoria parten de Hermann Ebbinghaus (1850-1909). Su obra principal "Sobre la memoria" es donde quedan reflejados sus estudios de medicin de la capacidad para memorizar bajo un mtodo rigurosamente experimental. Primero trabaj con la memorizacin de slabas sin sentido, para que el significado de las palabras no pudiera ser de ayuda y luego pas a slabas con sentido, y concluy que la memoria era igual prcticamente en un caso como en el otro. Determin que para memorizar 12 slabas necesitamos 6'8 seg./slaba, pero para aprender 24 el tiempo es ms del doble, 17'6 seg./slaba. Tambin dijo que para aprender algo nuevo debemos olvidar algo viejo, esto comport y comporta el cuestionamiento de los exmenes, ya que se olvidan rpidamente cuando hemos de prepararnos el siguiente. Al principio olvidamos con enorme rapidez y luego lo hacemos ms lentamente, pero nunca llegamos a olvidar todo por completo, siempre queda un poco en la memoria. Cuando intentamos recordar algo muchas veces estos recuerdos se deforman, y esto es porque tendemos a simplificar y regularizar lo recordado, porque establecemos relaciones lgicas entre recuerdos inconexos y porque intervienen factores afectivos de cada uno.