Republica Bolivariana de Venezuela. Universidad Nacional Experimental “Francisco de Miranda”. Complejo Académico El Sabino. Programa de Ingeniería Mecánica.

Generación de Potencia. Secc. 31

ENERGÍAS ALTERNATIVAS.

INTEGRANTES: Omar Garcia C.I: 18.631.049 Luis Miguel Aizpurua C.I: 19.058.680 Juan Falcón C.I: 18.157.836 Yofranny, Gil C.I.:20.081.369

1. Energías Renovables.
Son fuentes de abastecimiento que respetan el medio ambiente. Lo que no significa que no ocasionen efectos negativos sobre el entorno, pero éstos son infinitamente menores si los comparamos con los impactos ambientales de las energías convencionales (combustibles fósiles: petróleo, gas y carbón; energía nuclear, etc.) y además son casi siempre reversibles. Según un estudio sobre los "Impactos Ambientales de la Producción de Electricidad" el impacto ambiental en la generación de electricidad de las energías convencionales es 31 veces superior al de las energías renovables. Como ventajas medioambientales importantes podemos destacar la no emisión de gases contaminantes como los resultantes de la combustión de combustibles fósiles, responsables del calentamiento global del planeta (CO2) y de la lluvia ácida (SO2 y NOx) y la no generación de residuos peligrosos de difícil tratamiento y que suponen durante generaciones una amenaza para el medio ambiente como los residuos radiactivos relacionados con el uso de la energía nuclear. Otras ventajas a señalar de las energías renovables son su contribución al equilibrio territorial, ya que pueden instalarse en zonas rurales y aisladas, y a la disminución de la dependencia de suministros externos, ya que las energías renovables son autóctonas, mientras que los combustibles fósiles sólo se encuentran en un número limitado de países.

1.1energía mareomotriz.
Se aprovecha la energía liberada por el agua de mar en sus movimientos de ascenso y descenso de las mareas (flujo y reflujo). Ésta es una de las nuevas formas de producir energía eléctrica. La leve diferencia de temperaturas llega entre la superficie y las profundidades del mar (gradiente térmico), constituye una fuente de energía llamada mareomotérmica. La energía de las olas es producida por los vientos y resulta muy irregular. Ello ha llevado a la construcción de múltiples tipos de máquinas para hacer posible su aprovechamiento.

Las cuatro categorías de movimientos de las aguas del mar: Las corrientes marinas Las ondas Las olas Las mareas Las corrientes marinas son grandes masas de agua que se desplazan horizontalmente; son, pues, verdaderos ríos salados que recorren la superficie de los océanos.

Las ondas son masas de agua que avanzan y se propagan en la superficie en forma de ondulaciones cilíndricas que se suceden de forma paralela y separada por intervalos regulares.

Las olas se forman en cualquier punto del mar por la acción del viento. A medida que aumenta la velocidad del viento, las olas crecen en altura y en masa más rápidamente que la longitud y profundidad de la ola.

Las mareas son oscilaciones periódicas del nivel del mar. Este movimiento de ascenso y descenso de las aguas del mar se produce por las acciones atractivas del Sol y de la Luna. La subida de las aguas se denomina flujo, y el descenso reflujo, éste más breve en tiempo que el primero.

El parque experimental evitará la emisión de más de 6. ‐ Disponible en cualquier clima y época del año. ‐ Bajo costo de materia prima. ‐ Localización puntual. ‐ No concentra población. ‐ No contaminante.25 MW. Desventajas: ‐Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero. ‐ Efecto negativo sobre la flora y la fauna. ‐ Dependiente de la amplitud de mareas. ‐ Traslado de energía muy costoso.Ventajas: ‐ Auto renovable.000 toneladas de dióxido de carbono que de otra manera serían producido por la producción de electricidad a partir de fuentes fósiles. Convertidor de energía de olas Pelamis Una potencia unitaria de 750 KW y cada parque sumará aproximadamente 2. ‐ Silenciosa. . ‐ Limitada.

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para que puedan utilizar los materiales y tecnologías locales. Existen fuentes de energía como las plantas y los fósiles que pueden generar energía. La energía solar es indispensable para todos porque sin ella no sería posible la vida. Se compone de 3 capas: la superior que recibe la luz es una película de metal delgadísima. Celda o célula solar Para aprovechar y aplicar la energía solar. protegidas con capas de cuarzo para que los rayos x y ultravioletas del sol no las destruyan. el ciclo del agua. han aprendido a hacer uso de esta energía. el día del año. porque no siempre es de día o el sol brilla con la misma intensidad dependiendo de la época del año o lugar en la tierra. las organizaciones internacionales promocionan las investigaciones científicas que buscan la forma de aprovechar al máximo la energía solar. con el paso del tiempo.2 Energía solar. y satisfacer sus necesidades básicas en cualquier época del año. usaron la energía solar durante su formación. para conservar sus alimentos. es muy importante para la vida. la hora y ubicación del sitio sobre el globo terráqueo. y a cambio producen oxigeno. También la luz solar contribuye al crecimiento de la vegetación. pues de las plantas lo necesitan para producir su alimento. . para así ofrecer ayuda real a las poblaciones que habitan en zonas donde escasean los recursos. carne y otros.1. secando el pescado. La energía solar La energía solar llega a la Tierra a través del espacio en energía llamada fotones que interactúan con la atmósfera y la superficie terrestres. Cuando la luz incide sobre la célula. Una celda o célula solar es un dispositivo que convierte la luz solar en energía eléctrica. El cuerpo humano también necesita de los rayos solares para mantenerse sano. tales como las células solares. transformada y almacenada. y los seres humanos. Estas fuentes de energía a su vez. Las planta a través de la madera y los fósiles por el carbón. la fotosíntesis en las plantas y muchos fenómenos más. Una de ellas es para secar la ropa. Los rayos solares participan en una serie de fenómenos terrestres como los vientos. La intensidad de esta energía depende de un punto determinado de la Tierra. tanto naturales como económicos. semillas. la segunda es una capa de cobre y la tercera de plomo. pero ya los indígenas utilizaban los rayos del sol. se produce un efecto similar al de la pila. se requiere que ésta sea captada. Como las fuentes de energía distintas al sol son muy costosas y generan contaminación ambiental. produciendo electricidad que dura mientras se recibe luz. Se han inventado aparatos especiales que hacen estas tareas.

Como resultado de esta concentración. con un rendimiento del 3%. Para incentivar el desarrollo de la tecnología con miras a alcanzar la paridad -igualar el precio de obtención de la energía al de otras fuentes más económicas en la actualidad-. se usa la energía solar como sustituto de otras fuentes de energía en las actividades diarias. esta energía se está utilizando para producir electricidad y calor. se usan paneles de concentración más complejas. existen primas a la producción. Los paneles solares fotovoltaicos tienen. Estos paneles reflejan y concentran la energía solar incidente sobre una zona receptora pequeña. Según un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council. que se obtiene del petróleo. Italia o España. la intensidad de la energía solar se incrementa y las temperaturas del panel receptor aumenta en gran escala. Los rendimientos típicos de una célula fotovoltaica (aislada) de silicio policristalina oscilan alrededor del 10%. Sin embargo. ronda el 50% en sus primeras versiones.15 . Tiene la ventaja que puede funcionar 24 horas al día a base de agua caliente almacenada durante las horas de sol. tienen grandes paneles de celdas solares que les proporcionan la energía para permanecer en órbita alrededor de la Tierra. pero sólo pueden acumular energía por pocas horas de trabajo. un rendimiento en torno al 15% y no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay líneas de investigación sobre paneles híbridos que permiten generar energía eléctrica y térmica simultáneamente. para el año 2100 el 70% de la energía consumida será de origen solar. Los paneles concentradores deben moverse para seguir al Sol si se quiere que actúen con eficacia. los valores oscilan en el 15%. Para células de silicio monocristalino. Es el caso de Alemania. Los más altos se consiguen con los colectores solares térmicos a baja temperatura (que puede alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energía solar a térmica). que garantizan un precio fijo de compra por parte de la red eléctrica. aunque su precio es todavía alto.En la actualidad. como hemos visto. En industrias y fábricas. También se estudia obtener energía de la fotosíntesis de algas y plantas. la fotovoltaica podrá suministrar electricidad a dos tercios de la población mundial en 2030. En fábricas y viviendas. También la energía solar termoeléctrica de baja temperatura. Debido a esto su uso todavía es muy limitado. recurso natural no renovable y que contamina el ambiente. como la gasolina. son muy apropiados para instalaciones sencillas en azoteas y de autoabastecimiento -proyectos de electrificación rural en zonas que no cuentan con red eléctrica-.14 Según informes de Greenpeace. Los científicos están uniendo sus esfuerzos y trabajan arduamente para crear un automóvil que funcione con la energía solar y no con combustibles fósiles. Las comunicaciones se están beneficiando también de esta energía. con el sistema de nuevo desarrollo. ya que los satélites artificiales que están en el espacio. se utilizan grandes ventanales para aprovechar la claridad y el calor del sol en horas de trabajo. Por ejemplo. con la ayuda de esta tecnología. Para ello han creado las baterías solares que funcionan como las células solares.

Energía solar térmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefacción. - . de media temperatura. Energía solar híbrida: Combina la energía solar con otra energía. llega a alcanzar los 2000 °C. y de alta temperatura. las placas solares también tienen algunas críticas como la de Robert Huber. se utiliza en casas. Clasificación por tecnologías y su correspondiente uso más general: Energía solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 °C y 60 °C). La energía fotovoltaica es cinco veces más cara que la hidroeléctrica”. alcanza los 300 °C. que van dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. También puede ser por centrales de torre y por espejos parabólicos. Según la energía con la que se combine es una hibridación: Renovable: biomasa. premio Nobel de Química en 1988 por sus estudios sobre la fotosíntesis quien durante su intervención en el Foro Joly mostró su oposición a la instalación de células fotovoltaicas diciendo “no se puede cubrir un país fértil con paneles solares. Energía solar termoeléctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinámico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite térmico). Esta última. Energía eólico solar: Funciona con el aire calentado por el sol. Energía solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecánicos. energía eólica. se consigue al incidir los rayos solares en espejos. Energía solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiación solar. que sube por una chimenea donde están los generadores.16 No renovable: Combustible fósil.Aunque la mayoría de las opiniones son positivas.

de 11 MW de potencia que entregará un total de 24 GWh al año. como: la que está en funcionamiento desde el año 2007 en Sanlúcar la Mayor (Sevilla). Arquitectura sostenible. . Potabilización de agua. Evaporación. En proyecto Andasol I y II. Acondicionamiento y ahorro de energía en edificaciones. Refrigeración. Calefacción doméstica. Central térmica solar. Fotosíntesis. Secado. Calentamiento de agua. Energía para pequeños electrodomésticos. Destilación. Cubierta Solar. cerca de Guadix. Iluminación.Otros usos de la energía solar y ejemplos más prácticos de sus aplicaciones: Huerta solar. de 50 MW de potencia. Cocina solar. y la de Llanos de Calahorra. Aire acondicionado.

más del 50% de la electricidad producida en España la generaron los molinos de viento. El aire más frío y más pesado que proviene de los mares. y se batió el récord total de producción. la variación de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo. El término eólico viene del latín Aeolicus. es decir. En la actualidad.546 megavatios eólicos. lo que la convierte en un tipo de energía verde. renovable. dios de los vientos en la mitología griega.3 4 y un 13. limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al remplazar termoeléctricas a base de combustibles fósiles. Sin embargo. la energía cinética generada por efecto de las corrientes de aire. Para poder aprovechar la energía eólica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos.8% en 2009. la capacidad mundial de los generadores eólicos fue de 94. los mares y los lagos se mantienen frías con relación a las áreas vecinas situadas sobre las masas continentales.1 En 2009 la eólica generó alrededor del 2% del consumo de electricidad mundial. y se hace por lo tanto más liviana y se eleva. con 11. océanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente.1 gigavatios. Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar.5 En la madrugada del domingo 8 de noviembre de 2009. la séptima economía mayor mundial.3 Energía Eólica. A finales de 2007. el principal inconveniente es su intermitencia.1. Energía eólica es la energía obtenida del viento. De día. por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se expande. con velocidades proporcionales al gradiente de presión. la entidad de las ráfagas en espacios de tiempo breves. Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiación solar. entre el 1 y 2% de la energía proveniente del sol se convierte en viento. La energía eólica ha sido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. La energía del viento está relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de áreas de alta presión atmosférica hacia áreas adyacentes de baja presión.2 En España la energía eólica produjo un 11% del consumo eléctrico en 2008. La energía eólica es un recurso abundante. cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia. y valores máximos . y que es transformada en otras formas útiles para las actividades humanas. perteneciente o relativo a Eolo. las masas de aire sobre los océanos. la energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores.

sobre todo. suelen agruparse en concentraciones denominadas parques eólicos. En la actualidad se utiliza. como para la producción de energía eléctrica. normalmente un alternador. es necesario que este alcance una velocidad mínima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14. Para poder utilizar la energía del viento. Es también importante conocer la velocidad máxima del viento. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano. La energía del viento es utilizada mediante el uso de máquinas eólicas (o aeromotores) capaces de transformar la energía eólica en energía mecánica de rotación utilizable. En este último caso.ocurridos en series históricas de datos con una duración mínima de 20 años. Un molino es una máquina que transforma el viento en energía aprovechable.4 km/h). Cuando el eje se conecta a una carga. Los molinos tienen un origen remoto. bombear agua o generar electricidad. como una bomba. velocidad llamada "cut-in speed". . que proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común. el sistema de conversión. que produce energía eléctrica. (que comprende un generador eléctrico con sus sistemas de control y de conexión a la red) es conocido como aerogenerador. recibe el nombre de molino de viento. para mover aerogeneradores. velocidad llamada "cut-out speed". Para que su instalación resulte rentable. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento. ya sea para accionar directamente las máquinas operatrices. y que no supere los 25 m/s (90 km/h). En estos la energía eólica mueve una hélice y mediante un sistema mecánico se hace girar el rotor de un generador.

La situación actual permite cubrir la demanda de energía en España un 30% debido a la múltiple situación de los parques eólicos sobre el territorio. maíz. Posibilidad de construir parques eólicos en el mar. compensando la baja producción de unos por falta de viento con la alta producción en las zonas de viento. donde la generación eólica empieza a ser un factor bastante importante. aunque aumentan los costes de instalación y mantenimiento. Su instalación es rápida. patatas. remolacha. Su utilización combinada con otros tipos de energía. etc. sin alimentación desde ninguno de los 2 sistemas. Los sistemas del sistema eléctrico permiten estabilizar la forma de onda producida en la generación eléctrica solventando los problemas que presentaban los aerogeneradores como productores de energía al principio de su instalación. próximas a la costa. Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines. terminando así con la necesidad de conectarse a redes de suministro. entre 4 meses y 9 meses Su inclusión en un sistema ínter ligado permite. permite la auto alimentación de viviendas. pudiendo lograrse autonomías superiores a las 82 horas. donde el viento es más fuerte. - - - - .Ventajas de la energía eólica Es un tipo de energía renovable ya que tiene su origen en procesos atmosféricos debidos a la energía que llega a la Tierra procedente del Sol. por ejemplo prados para uso ganadero o cultivos bajos como trigo. cuando las condiciones del viento son adecuadas. ahorrar combustible en las centrales térmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroeléctricas. en laderas áridas y muy empinadas para ser cultivables. Los parques offshore son una realidad en los países del norte de Europa. Crea un elevado número de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las zonas de instalación. por ejemplo en zonas desérticas. Puede convivir con otros usos del suelo. No requiere una combustión que produzca dióxido de carbono (CO2). por lo que no contribuye al incremento del efecto invernadero ni al cambio climático. más constante y el impacto social es menor. Es una energía limpia ya que no produce emisiones atmosféricas ni residuos contaminantes. habitualmente la solar.

las centrales térmicas consumen más combustible por kW/h producido. Esto significa poner cables 4 veces más gruesos. Pero la energía eléctrica producida no es almacenable: es instantáneamente consumida o perdida. por tanto. que se sitúa cerca del 90% de su potencia. otros problemas son: Técnicamente. y de hecho se producen apagones generalizados por bajada de tensión. Por tanto. Sin embargo. Además. Este problema se soluciona bien mediante la modificación de la aparamenta eléctrica de los arogeneradores. Además. lo que resulta bastante costoso. Sin embargo. en el modo "respaldo". Ante uno de estos fenómenos. También. Este problema del respaldo en España se va a tratar de solucionar mediante una interconexión con Francia que permita emplear el sistema europeo como colchón de la variabilidad eólica. provocan nuevas perturbaciones en la red. bien mediante la utilización de motores . en este caso. de falta de suministro. uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el llamado hueco de tensión. las centrales de carbón no pueden funcionar a su rendimiento óptimo. por ejemplo. para poder subir sustancialmente su producción en el momento en que afloje el viento. pues sino se hace así se producirían. se desgasta más la maquinaría. Tienen que quedarse muy por debajo de este porcentaje. Por lo tanto. cuando respaldan la eólica. la media de tensión a conducir será mucho más baja. la variabilidad en la producción de energía eólica tiene 2 importantes consecuencias: Para evacuar la electricidad producida por cada parque eólico (que suelen estar situados además en parajes naturales apartados) es necesario construir unas líneas de alta tensión que sean capaces de conducir el máximo de electricidad que sea capaz de producir la instalación. para acomodar correctamente los picos de viento. Es necesario suplir las bajadas de tensión eólicas "instantáneamente" (aumentando la producción de las centrales térmicas). y a menudo torres más altas. para salvar los "valles" en la producción de energía eólica es indispensable un respaldo de las energías convencionales (centrales de carbón o de ciclo combinado. la energía eólica no puede ser utilizada como única fuente de energía eléctrica. al subir y bajar su producción cada vez que cambia la velocidad del viento. y más recientemente de carbón limpio). las protecciones de los aerogeneradores con motores de jaula de ardilla se desconectan de la red para evitar ser dañados y.Inconvenientes de la energía eólica Aspectos técnicos Debido a la falta de seguridad en la existencia de viento. Este problema podría solucionarse mediante dispositivos de almacenamiento de energía eléctrica.

Existen parques eólicos en España en espacios protegidos como ZEPA (Zona de Especial Protección de Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la Red Natura 2000. cuando la expansión humana invade estas zonas. La consecuencia inmediata es un descenso evidente de la producción eléctrica. y otro factor más de incertidumbre a la hora de contar con esta energía en la red eléctrica de consumo. Aunque estos problemas parecen únicos a la energía eólica. Uno de los grandes inconvenientes de este tipo de generación. por lo que su aportación a la red eléctrica es netamente positiva. Generalmente se combina con centrales térmicas. pero si el viento aumenta lo justo para sobrepasar las especificaciones del aerogenerador. alterándolas sin que con ello se produzca ningún bien. lo que lleva a que existan quienes critican que realmente no se ahorren demasiadas emisiones de dióxido de carbono. la aleatoriedad del viento plantea serios problemas. . pero sigue siendo un problema.síncronos aunque es bastante más fácil asegurarse de que la red a la que se va a conectar sea fuerte y estable. Si bien la posible inserción de alguno de estos parques eólicos en las zonas protegidas ZEPAS y LIC tienen un impacto reducido debido al aprovechamiento natural de los recursos. No obstante. a pesar de haber viento en abundancia. Además de la evidente necesidad de una velocidad mínima en el viento para poder mover las aspas. puesto que con viento de altas velocidades la estructura puede resultar dañada por los esfuerzos que aparecen en el eje. es la dificultad intrínseca de prever la generación con antelación. lo que es una contradicción. es obligatorio desconectar ese circuito de la red o cambiar la inclinación de las aspas para que dejen de girar. son comunes a todas las energías de origen natural: Un panel solar sólo producirá potencia mientras haya suficiente luz solar. Los últimos avances en previsión del viento han mejorado muchísimo la situación. grupos de generación eólica no pueden utilizarse como nudo oscilante de un sistema. existe también una limitación superior: una máquina puede estar generando al máximo de su potencia. Igualmente. Aspectos medioambientales. Dado que los sistemas eléctricos son operados calculando la generación con un día de antelación en vista del consumo previsto. Una central hidráulica de represa sólo podrá producir mientras las condiciones hídricas y las precipitaciones permitan la liberación de agua. Una central maremotriz sólo podrá producir mientras la actividad acuática lo permita. hay que tener en cuenta que ninguna forma de producción de energía tiene el potencial de cubrir toda la demanda y la producción energética basada en renovables es menos contaminante.

Las plantas usan el sol para crecer. que a efectos de emisiones de CO2 equivale a un combustible fósil. y que al arder produce humo denso). Ello afecta también a la fauna 1. lo que hace que entren en conflicto los aerogeneradores con aves y murciélagos. la mejora del diseño de los aerogeneradores ha permitido ir reduciendo el ruido que producen.Al comienzo de su instalación. puede llevar a la gente hasta un alto nivel de estrés. o zonas donde las aves aprovechan vientos de ladera. aspecto terroso y poco peso. La biomasa incluye: Residuos agrícolas: Paja. Actualmente los estudios de impacto ambiental necesarios para el reconocimiento del plan del parque eólico tienen en consideración la situación ornitológica de la zona. No obstante. orujos…. de color pardo oscuro. Además.4 energía biomasa. Esto. dados los impactos ambientales derivados de la explotación de turberas. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy bajos en comparación con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver gráfico). además. los lugares seleccionados para ello coincidieron con las rutas de las aves migratorias. La biomasa es un tipo de energía reciclable que se produce a partir de vegetales. . La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques eólicos hace que la presencia humana sea constante en lugares hasta entonces poco transitados. Residuos forestales: Ramas finas…. unido al ruido. con efectos de consideración para la salud. parpadeando de tal modo que la gente denominó este fenómeno: “efecto discoteca”. Aunque algunos expertos independientes aseguran que la mortandad es alta. dado que los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de rotación. Producen el llamado efecto discoteca: este efecto aparece cuando el sol está por detrás de los molinos y las sombras de las aspas se proyectan con regularidad sobre los jardines y las ventanas. El impacto paisajístico es una nota importante debido a la disposición de los elementos horizontales que lo componen y la aparición de un elemento vertical como es el aerogenerador. no se podría considerar energía renovable la obtenida de esta fuente de energía. La biomasa es parte del ciclo natural del carbono entre la tierra y el aire. el problema de choque con las aves se está reduciendo. En el concepto de biomasa no se debe incluir la turba (Combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos. La materia orgánica de la planta se llama biomasa y almacena a corto plazo la energía solar en forma de carbono.

del sol. con las hojas de cuyas semillas se extrae aceite. . Vale la pena recordar que esta oleaginosa es la que mejor rendimiento tiene en Europa para la producción de biocombustibles. Shell.000 de etanol. el Estado provincial y la empresa Petrobrás habían iniciado tres años atrás un proceso de investigación para lograr la producción de Biodiesel (biocombustible). En fin. Residuos ganaderos: purines y otros excrementos del ganado. etc. ser usada directamente como combustible. Nueva ley El mayor aporte de la ley es sin duda el corte obligatorio.Restos de madera de las industrias forestales: astillas. quien quiera incursionar en la producción de Biodiesel o etanol para el mercado nacional. y toda la nafta un 5% de etanol. Cultivos energéticos: Cardo (Planta anual. De lo que sí hay novedades y muy positivas es de la primera plantación de colza (Especie de col. La biomasa puede "biocombustible". (Neuquén. platas de crecimiento rápido. de la familia de las Compuestas)…. Por eso. que implica que a partir del año 2010 todo el gasoil deberá incluir un 5% de Biodiesel. algas cultivadas restos de animales. Dado que el corte y la distribución estarán a cargo del sector petrolero (que es el que cuenta con la infraestructura de estaciones de servicio y los medios de transporte de los combustibles). Pero hasta el momento no hay novedades del proyecto. la biomasa incluye la madera. aserrín…. Esto significa una demanda de alrededor de 500. para señalar las más importantes. En la primera cosecha se obtuvieron rindes muy superiores a los esperados.000 toneladas de Biodiesel y unas 200. el cual es utilizado para la producción de biocombustibles) en Plaza Huincul. de último lugar. deberá tener en cuenta que su cliente será Repsol YPF. al igual que muchas de las provincias de Argentinas y de todo el mundo cuentan con estos requisitos para la formación de energía de biomasa pero no la ponen en práctica) Es una fuente de energía procedente. y es renovable siempre que se use adecuadamente. Esso o Petrobrás. las exigencias en materia de requisitos de calidad serán muy elevadas. denominado En Neuquén.

Repsol YPF ya anunció que construirá alguna (s) planta(s). Petrobrás está en el tema en Brasil y también lo analiza para este mercado. Shell y Esso no han hablado de inversiones, así que seguramente se proveerán de Biodiesel de terceros. Pero en cualquier caso, sólo incorporarán un biocombustible de alto estándar. Así que para entrar en carrera, seguramente no quedará otra opción que instalar una planta de escala, que entregue Biodiesel de calidad. Y capacidad de negociación en este nivel. Quizá la mejor opción, apuntando a ser proveedores del mercado de corte obligatorio, será relacionarse con la industria aceitera (involucrada en el «crushing» o molienda de oleaginosas para extracción de aceite) y proponer algún tipo de asociación. Habría buen ambiente para buscar acuerdos de provisión, joint ventures, fazón, etc., con este sector clave.

Lo importante es que debe ser un beneficio medioambiental y no generar otros problemas. Alrededor de la mitad de la población mundial sigue dependiendo de la biomasa como principal fuente de energía. El problema es que en muchos lugares se está quemando la madera y destruyendo los bosques a un ritmo mayor que el que se reponen, por lo que se están causando graves daños ambientales: deforestación, pérdida de biodiversidad, desertificación, degradación de las fuentes de agua, etc. También se puede usar la biomasa para preparar combustibles líquidos, como el metanol o el etenol, que luego se usan en los motores. El principal problema de este proceso es que su rendimiento es bajo: de un 30 a un 40% de la energía contenida en el material de origen se pierde en la preparación del alcohol. Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogás. Esto se hace en depósitos en los que se van acumulando restos orgánicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse, en un depósito al que se llama digestor. En ese depósito estos restos fermentan por la acción de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. El uso de biomasa como combustible presenta la ventaja de que los gases producidos en la combustión tienen mucho menor proporción de compuestos de azufre, causante de la lluvia ácida, que los procedentes de la combustión del carbono. Al ser quemados añaden CO2 al ambiente, pero este efecto se puede contrarrestar con la siembra de nuevos bosques o plantas que retiran este gas de la atmósfera.

Métodos de conservación de la Biomasa en energía: Métodos termoquímicos: Estos métodos se basan en la utilización del calor como fuente de transformación de la biomasa. Están bien adaptados al caso de la biomasa seca, y, en particular, a los de la paja y de la madera. La combustión: Es la oxidación completa de la biomasa por el oxígeno del aire, libera simplemente agua y gas carbónico, y puede servir para la calefacción doméstica y para la producción de calor industrial. La pirolisis: Es la combustión incompleta de la biomasa en ausencia de oxígeno, a unos 500ºC, se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbón vegetal. Aparte de este, la pirolisis lleva a la liberación de un gas pobre, mezcla de monóxido de carbono, de hidrogeno y de hidrocarburos ligeros. Este gas de débil poder calorífico, puede servir para accionar motores diesel, o para producir electricidad, o para mover vehículos. Una variante de la pirolisis, llamada pirolisis flash lleva a 1000ºC en menos de un segundo, tiene la ventaja de asegurar una gasificación casi total de la biomasa. De todas formas, la gasificación total puede obtenerse mediante una oxidación parcial de los productos no gaseosos de la pirolisis. Las instalaciones en donde se realizan la pirolisis y la gasificación de la biomasa reciben el nombre gasógenos. El gas pobre producido puede utilizarse como se indica antes, o bien servir de base para la síntesis de un alcohol muy importante, el "METANOL", que podría sustituir las gasolinas para la alimentación de los motores de explosión (carburol). Métodos biológicos: La fermentación alcohólica es una técnica empleada desde hace mucho con los azúcares, que puede utilizarse también con la celulosa y el almidón, a condición de realizar una hidrólisis previa (en medio ácido) de estas dos sustancias. Pero las destilación permite obtener alcohol etílico prácticamente anhídrido, es una operación muy costosa en energía. En estas condiciones, la transformación líe la biomasa en etanol y después la utilización de este alcohol en motores de explosión, tienen un balance energético global dudoso. A partir de esta reserva, ciertos países (Brasil, E.U.A) tienen importantes proyectos de producción de etanol a partir de la biomasa con un objetivo energético (propulsión de vehículos; cuando el alcohol es puro o mezclado con gasolina, el carburante recibe el nombre de gasohol). La fermentación mecánica es la digestión anaerobia de la biomasa por bacterias. Es idónea para la transformación de la biomasa húmeda (mas del 75% de humedad relativa). En los fermentadores, o biodigestores, la celulosa es esencialmente la sustancia que degrada de un gas, que contiene alrededor de 60% de metano y 40% de gas carbónico. El problema principal consiste en la necesidad de calentar el equipo, para mantenerlo a temperaturaóptica de 30-35ºC. No obstante, el empleo de los digestores es un camino prometedor hacia la autonomía energética de las explotaciones agrícolas, por repercusiones de las deyecciones y camas del ganado. Además, es una técnica de gran interés para los países en vías de desarrollo. Así, millones de digestores ya son utilizados por familias campesinas chinas.

Utilización de la biomasa: Bosques: Si bien, Neuquén no es un exportador de biomasa actualmente para fines energéticos (Aunque hay proyectos en pie para la producción de biodiesel). En otras partes del mundo ya tienen práctica en esto, por ejemplo la tala de árboles. No obstante, el recurso sistemático de la biomasa en los bosques para cubrir la demanda energética solo constituye una opción razonable en países donde la densidad territorial de dicha demanda es muy baja, así como también la de la población (Tercer mundo). En España (por lo demás país deficitario de madera) sólo es razonable contemplar el aprovechamiento energético de la corta y seca y de la limpia de las explotaciones razonables (leña-ramaje-follaje-etc.), así como de los residuos de la industria de la madera. Residuos agrícolas deyecciones y camas de ganado: Estos constituyen otra fuente importante de bioenergía, aunque no siempre sea razonable darles este tipo de utilidad. En algunos lugares, sólo parece recomendable el uso a tal fin de la paja de los cereales en los casos en que el retirarla del campo no afecte apreciablemente a la fertilidad del suelo, y de las deyecciones y camas del ganado cuando el no utilizarlas sistemáticamente como estiércol no perjudique las productividades agrícolas. Siguiendo este criterio. Cultivos energéticos: Es muy discutida la conveniencia de los cultivos o plantaciones con fines energéticos, no solo por su rentabilidad en sí mismos, sino también por la competencia que ejercerían con la producción de alimentos y otros productos necesarios (madera, etc.). Las dudas aumentan en el caso de las regiones templadas, donde la asimilación fotosintética es inferior a la que se produce en zonas tropicales. Así y todo, se ha estudiado de modo especial la posibilidad de ciertos cultivos energéticos, especialmente sorgo dulce y caña de azúcar. No obstante, el problema de la competencia entre los cultivos clásicos y los cultivos energéticos no se plantearía en el caso de otro tipo de cultivo energético: los cultivos acuáticos. Una planta acuática particularmente interesada desde el punto de vista energético sería el jacinto de agua, que posee una de las productividades de biomasa mas elevadas del reino vegetal. Podría recurrirse también a ciertas algas microscópicas (micrófitos), que tendrían la ventaja de permitir un cultivo continuo. Así, el alga unicelular Botrycoccus braunii, en relación a su peso, produce directamente importantes cantidades de hidrocarburos. Ventajas y desventajas VENTAJAS:
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Ayuda a la economía de los sectores rurales: Ya en la biomasa se basa de los residuos orgánicos vegetales que se trabajan en los sectores rurales. Es abundante: A diferencia de otras energías, la biomasa es abundante y puede ser muy aprovechada. Beneficios ambientales: Es muy buena para el medio ambiente ya que esta energía es renobable y no proporciona contaminaciones al ecosistema. Prometedora: Se la ve con un gran futuro ya que como mencionamos antes arriba, esta energía es abundante y a la vez no es contaminante. Puede solucionar: o acumulación de los desechos

Muchos de estos recursos tienen elevados contenidos de humedad. lo que hace que en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso previo de secado. son biodegradables no producen tantas las emisiones y polución mejorara los problemas ambientales en el uso de vehículos Del uso de sistemas modulares (biodigestor + generador eléctrico):            gran flexibilidad bajo impacto ambiental simplicidad con la que operan ventajas económicas. pequeños inconvenientes con relación a los combustibles fósiles:  Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de las que usan un combustible fósil líquido o gaseoso. . DESVENTAJAS La utilización energética de la biomasa presenta. en general. Puede quemarse para producir calor y vapor o puede alimentar para generar electricidad. No obstante.  La biomasa posee menor densidad energética.  Los canales de distribución de la biomasa no está tan desarrollados como los de los combustibles fósiles (sólo aplicable en el caso de que los recursos no sean propios). o lo que es lo mismo. Esto hace que los sistemas de almacenamiento sean. debido a sus características. mayores. Tiene un campo de uso muy amplio y se puede usar igual que el gas natural. Produce muchos residuos lo que dificulta su uso en turbinas Producción cara (hornos especiales) Fácil control de la producción adecuándola a cada momento a la demanda Producción barata Puede quemarse para producir calor y vapor o puede alimentar para generar electricidad.o o contaminación por combustión incontrolada eliminar focos infecciosos y liberar olores desagradables que provocan los excrementos de los animales Del uso de estos biocombustibles:     no son tóxicos. para conseguir la misma cantidad de energía es necesario utilizar más cantidad de recurso. cada vez existen en el mercado sistemas más automatizados que van minimizando este inconveniente.  Los sistemas de alimentación de combustible y eliminación de cenizas son más complejos y requieren unos mayores costes de operación y mantenimiento (respecto a las que usan un combustible fósil líquido o gaseoso).

**Calentamos el aceite a 48ºC (no crítico) usando un termómetro. renovable. grasas. etc. Utiliza la soda cáustica (sosa) como catalizador. Hay dos formas de crear biodiesel casero: una es utilizando triglicéridos como aceite. . utilizando un mezclador.etc. limpio. Batimos bien con una cuchara de madera. La glicerina y el jabón van al fondo y pueden ser descartados (aunque puede hacer un jabón altamente glicerinizado).producto químico utilizado para quitar el agua de la gasolina . hemos tomado las medidas de precaución adecuadas. Natura. la Glicerina y el Jabón (si existe) sedimentan en el fondo de la vasija y el biodiesel flota en la parte superior.) Hemos utilizado está la fórmula para una demostración simple que utiliza productos químicos de uso cotidiano.no el que contiene alcohol isopropilo.El experimento: Creación de Biodiesel (biocombustible). la sosa convierte una pequeña cantidad de aceite en jabón. substituye el metanol . Vicentin. Mientras que los demás son productos químicos de uso doméstico. New Maid etc.por la glicerina en los triglicéridos (grasas. batidor de pinturas (taladro eléctrico con hélice) o agitador.) **Añadimos la mezcla metanol-sosa al aceite caliente mientras los agitamos vigorosamente. Batimos durante 30 minutos. por lo que debe apagar todos los fuegos y la sosa puede quemar los dedos o dejar ciego. aceites) para elaborar metil-esteres también denominados biodiesel. Aceites Vegetales Usados -AVU . la sosa se vende en la mayoría de las farmacias). A continuación ambas formas: BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES Y GRASAS ANIMALES: Biodiesel es un nuevo tipo de diesel. hecho de triglicéridos (aceites. ya que el metanol puede arder como llama casi-invisible. alternativo. Un químico joven lo podría escribir como: Triglicéridos (grasas o aceites) + Alcohol (Metanol) =====> Biodiesel (metil-esteres) + Glicerina (Catalizador: sosa) En presencia de agua. Nos Aseguramos de comprar el más económico –ya que contiene metanol . El biodiesel flota en la parte superior y puede ser vertido en un contenedor para ser visto. Cuando esta reacción ha concluido. y aplastamos hasta que todas las escamas o copos de nieve desaparezcan (la mezcla debe ser ligeramente nublosa y se denomina "metóxido sódico". **En una taza separada (y seca) medimos 100 ml de diluyente metanol. La mezcla al principio es espesa y luego se vuelve más fina que el aceite original **Dejamos que la mezcla sedimente en una vasija alta y fina. A eso añadimos 1/4 de cucharadita de sosa (hidróxido sódico. denominada transesterificación. las más modernos vasos de medida indican tanto los ml como las tazas) de aceite vegetal (aceites de cocina como Mazola.) en un batidor (o vasija de mezclado bien seca). grasas. mientras se lleva a cabo el paso siguiente. Y la otra es utilizando aceites vegetales ya utilizados. La reacción. **Medimos 500 ml (1 taza.

pero son más difíciles de convertir porque contienen un 2-10% de ácidos grasos libres (la causa del sabor rancio) y pueden provocar grandes problemas. las especificaciones europeas requieren que se retire el jabón por lavado o utilizando otros medios efectivos. No obstante. Calentamos a 104ºC durante una hora o hasta que no se puedan ver burbujas (señal de uqe ya no hay agua. Primero de todo.Hemos elaborado biodiesel a pequeña escala y podemos apreciar el uso de combustibles renovables procedentes de la agricultura. y si se desea usar en un vehículo. **Añadimos el alcohol-sosa al aceite. de acuerdo con las instrucciones dadas más arriba para el aceite nuevo. **Para medir la cantidad de ácidos grasos libres de nuestro aceite: mezclamos 1 ml de aceite con 10 ml de alcohol isopropilico (obtenible junto con los demás dri-gas) + 2 gotas de solución de fenolftaleina (obtenibles en una farmacia.más los 3.1% (1 g. añadimos solución de sosa al 0.1% usados.V. Es necesario valorar el aceite para determinar qué cantidad de ácidos grasos libres contiene. Este biodiesel claro puede contener una muy pequeña cantidad de jabón.5g necesarios como catalizador tal como se describe más arriba para el aceite nuevo (no usado). tienda de tiempo libre o en una tienda de juguetes que vendan productos químicos). apto para el consumo de motores diesel. **Gota a gota.Disolvemos completamente la cantidad apropiada de sosa en el metanol: esta mezcla combinada constituye el metóxido sódico. es necesario retirar cualquier agua presente en el aceite usado. Los Aceites Vegetales Usados de cocina son una fuente atractiva de biodiesel.un gramo de sosa granular sólida por cada ml de solución de sosa al 0. por cada litro de AVU (Aceite Vegetal Usado) necesitamos: . Ya hemos creado biodiesel. claro). . . de sosa en 1 litro de agua) mediante agitación vigorosa hasta que la solución se queda rosácea durante 10 segundos (20 gotas = 1 ml) y registre los mililitros de solución de sosa al 0. bátalo VIGOROSAMENTE y separe. si se quiere fabricar en grandes cantidades o para la venta.U. BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES USADOS (A.1% utilizado para valorar los ácidos grasos libres .). ** En resumen. puede que no tenga mayor importancia.

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los filósofos griegos se preguntaban si la materia podía ser dividida indefinidamente o si llegaría a un punto que tales partículas fueran indivisibles. que en honor a Demócrito. cuya estructura viene dada por la unión de átomos en proporciones definidas y constantes. Hantaro Nagaoka (1865-1950) durante sus trabajos realizados en Tokio. Posteriormente. Hoy día sabemos que la carga positiva del átomo se concentra en un denso núcleo muy pequeño. Energías no renovables. Energía Nuclear. Con relación a la liberación de energía. quién recibió el Premio Nobel de Física en 1906. se transforma directamente en energía. La primera en ser descubierta fue el electrón en el año 1897 por el investigador Sir Joseph Thomson. en cuyo alrededor giran los electrones. Es así. como Demócrito formula la teoría de que la materia se compone de partículas indivisibles. propone su teoría según la cual los electrones girarían en órbitas alrededor de un cuerpo central cargado positivamente. por ejemplo la generada por la combustión del combustible fósil del metano. Se puede obtener por el proceso de Fisión Nuclear (división de núcleos atómicos pesados) o bien por Fusión Nuclear (unión de núcleos atómicos muy livianos).2. . En las reacciones nucleares se libera una gran cantidad de energía debido a que parte de la masa de las partículas involucradas en el proceso. a las que llamó átomos (del griego átomos. ELEMENTOS DE FISICA NUCLEAR •Un Poco de Historia Cinco siglos antes de Cristo. Hacia finales del siglo XIX. La teoría de Dalton seguía considerando el hecho de que los átomos eran partículas indivisibles. pues se componen de varios tipos de partículas elementales. Los elementos estarían constituidos por unidades fundamentales. Lo anterior se puede explicar basándose en la relación Masa-Energía producto de la genialidad del gran físico Albert Einstein. una reacción nuclear es un millar de veces más energética que una reacción química. Los compuestos se constituirían de moléculas. Dalton denominó átomos. 2. indivisible). se descubrió que los átomos no son indivisibles. En 1803 el químico inglés John Dalton propone una nueva teoría sobre la constitución de la materia. Según Dalton toda la materia se podía dividir en dos grandes grupos: los elementos y los compuestos. al igual que los planetas alrededor del Sol. La energía nuclear es aquella que se libera como resultado de una reacción nuclear.1.

su número atómico y másico se representa por la siguiente simbología: ZXA Por ejemplo. Esta cantidad recibe el nombre de número atómico. . Posteriormente. Si bien. reconoce la existencia de partículas con carga eléctrica negativa. de las probabilidades que tal barrera desviara la trayectoria de las partículas. Con este modelo se podían explicar una gran cantidad de fenómenos atómicos conocidos hasta la fecha. El núcleo lo componen los protones con carga eléctrica positiva. y se designa por la letra "Z". pues suponía que los electrones estaban en reposo dentro del átomo y que el conjunto era eléctricamente neutro. descubierto por él en 1897. para el Hidrogeno tenemos: 1H1. El átomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es eléctricamente neutro. llamados electrones. Algunos de tales modelos son los siguientes: Thomson sugiere un modelo atómico que tomaba en cuenta la existencia del electrón. hoy en día son bastante conocidas y aceptadas. el descubrimiento de nuevas partículas y los experimentos llevado a cabo por Rutherford demostraron la inexactitud de tales ideas. se dedujo la distribución de la carga eléctrica al interior de los átomos. Su modelo era estático. A la cantidad total de protones más neutrones presentes en un núcleo atómico se le llama número másico y se designa por la letra "A". •Constitución del Atomo y Modelos Atómicos La descripción básica de la constitución atómica. La cantidad de protones y de electrones presentes en cada átomo es la misma. bajo la dirección de Ernest Rutherford entre los años 1909 a 1911. El experimento utilizado consistía en dirigir un haz de partículas de cierta energía contra una plancha metálica delgada. todas las características anteriores de la constitución atómica. El tamaño de los núcleos atómicos para los diversos elementos están comprendidos entre una cienmilésima y una diezmilésima del tamaño del átomo.El núcleo del átomo se descubre gracias a los trabajos realizados en la Universidad de Manchester. los cuales giran en diversas órbitas (niveles de energía) alrededor de un núcleo central con carga eléctrica positiva. y los neutrones que no poseen carga eléctrica. a través de la historia han surgido diversos modelos que han intentado dar respuesta sobre la estructura del átomo. Si designamos por "X" a un elemento químico cualquiera.

Al comportarse el electrón como una onda. El electrón puede acceder a un nivel de energía superior. En tal sentido. es difícil conocer en forma simultánea su posición exacta y su velocidad. este modelo sirvió de base para el modelo propuesto por su discípulo Neils Bohr. denominando a tales regiones como niveles de energía. para lo cual necesita "absorber" energía. por lo tanto.Modelo Mecano . Los electrones giran alrededor del núcleo describiendo órbitas circulares. ha servido de base a la moderna física nuclear. postula que los electrones giran a grandes velocidades alrededor del núcleo atómico. provocando que el átomo sea eléctricamente neutro. c. precipitándose finalmente hacia el núcleo. pues el movimiento de los electrones suponía una pérdida continua de energía. Este modelo. La carga eléctrica del núcleo y de los electrones se neutralizan entre sí. Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del átomo se concentra en un núcleo central muy diminuto de carga eléctrica positiva. una partícula con cierta cantidad de movimiento se comporta como una onda.a. Estos poseen una masa muy ínfima y tienen carga eléctrica negativa. marcando el inicio del estudio del núcleo atómico. sólo existe la probabilidad de encontrar un electrón en cierto momento y en una región dada en el átomo. Según De Broglie. pues tiene masa y se mueve a velocidades elevadas. b.Cuántico Se inicia con los estudios del físico francés Luis De Broglie. El Modelo de Rutherford El físico danés Niels Bohr (Premio Nobel de Física 1922). Para volver a su nivel de energía original es necesario que el electrón emita la energía absorbida (por ejemplo en forma de radiación).El Modelo de Bohr d. quién recibió el Premio Nobel de Física en 1929. si bien se ha perfeccionado con el tiempo. Sin embargo. las cuales determinan diferentes niveles de energía. el electrón terminaría describiendo órbitas en espiral. por lo que a Rutherford se le conoce como el padre de la era nuclear. Los electrones se disponen en diversas órbitas circulares. . El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado. el electrón tiene un comportamiento dual de onda y corpúsculo. por lo tanto. La idea principal del postulado se conoce con el nombre de Principio de Incertidumbre de Heisenberg. El Modelo de Thomson Basado en los resultados de su trabajo que demostró la existencia del núcleo atómico.

o bien como ocurre con frecuencia. el núcleo se estabiliza emitiendo un neutrón. Hoy en día se conocen más de 40 elementos radiactivos naturales. La causa que los origina probablemente se debe a la variación en la cantidad de partículas que se encuentran en el núcleo. es decir. es decir con Z = 83 o superior). y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una desintegración de partículas beta. es decir. Por arriba del número atómico 83. emitiendo una partícula beta. o bien absorbiendo el núcleo un electrón orbital. muy parecidos a los rayos X. Cuando el núcleo atómico es inestable a causa del gran número de protones que posee (ocurre en los elementos más pesados. con frecuencia. Gamma. Esto ocurre con la emisión de un electrón positivo o positrón. sino que era una propiedad radicada en el interior mismo del átomo. Tal radiación era penetrante y provenía del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba. Los rayos gamma son ondas electromagnéticas de gran energía. un núcleo de Helio (2He4) formado por dos protones y dos neutrones. todos los núcleos naturales son radiactivos. el físico francés Henri Becquerel investigando con cuerpos fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio). emitiendo una partícula alfa. la radiación gamma no posee carga eléctrica . La radiactividad del elemento no dependía de la naturaleza física o química de los átomos que lo componen. Se descubre que ciertos elementos tenían la propiedad de emitir radiaciones semejantes a los rayos X en forma espontánea. la estabilidad es alcanzada. que corresponden a los elementos más pesados. Por lo tanto. Marie y Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiación natural bastante más poderosas que el Uranio original. Cuando la relación de neutrones/protones es muy pequeña. entre estos el Polonio y el Radio. un electrón. Desintegraciones Alfa. o bien una emisión de positrones. Cuando la relación de neutrones/protones en un núcleo atómico es elevada. debe ocurrir una disminución en el número de protones o aumentar el número de neutrones para lograr la estabilidad del núcleo.•Radiactividad En Febrero de 1896. La radiactividad es un fenómeno que se origina exclusivamente en el núcleo de los átomos radiactivos. Beta. halló una nueva propiedad de la materia a la que posteriormente Marie Curie llamó "Radiactividad".

experimentando con tales procesos descubren la radiactividad artificial. ya sea positiva o negativa. son capaces de romper los enlaces químicos de las moléculas o generar cambios genéticos en células reproductoras. Por ejemplo. se forman en ella átomos radiactivos (como el Tritio y el Carbono-14) y se producen partículas alfa. Es clave en este proceso la aparición de los llamados aceleradores de partículas y de los reactores nucleares. electrones o positrones. por lo tanto. se componen principalmente de rayos gamma. los llamados rayos cósmicos blandos. y la radiación cósmica primaria (que llega a las capas más altas de la atmósfera) se compone fundamentalmente de protones. neutrones o protones. Si la energía de las partículas es adecuada. beta. pues se percatan que al bombardear ciertos núcleos con partículas procedentes de fuentes radiactivas estos se vuelven radiactivos. Desde el descubrimiento de los primeros elementos radiactivos artificiales. a.y su naturaleza ondulatoria permite describir su energía en relación a su frecuencia de emisión. Son radiaciones ionizantes los rayos X. Es así como. Cuando la radiación cósmica interactúa con la atmósfera de la Tierra. se transforma en un elemento que no existe en la naturaleza. La radiación cósmica (proveniente del Sol y del espacio interestelar) también es un tipo de radiación ionizante. •Radiaciones Son radiaciones con energía necesaria para arrancar electrones de los átomos. induciendo su desintegración radiactiva.Radiactividad Artificial Al bombardear diversos núcleos atómicos con partículas alfa de gran energía. . pues está compuesta por radiaciones electromagnéticas y por partículas con gran cantidad de energía. gamma y la emisión de neutrones.Radiactividad Natural b. el hombre ha logrado en el tiempo obtener una gran cantidad de ellos. las radiaciones alfa. Cuando un átomo queda con un exceso de carga eléctrica. entonces puede penetrar en el núcleo generando su inestabilidad y por ende. se dice que se ha convertido en un ión (positivo o negativo). Estos últimos son fuente importante de neutrones que son utilizados para producir gran variedad de radioisótopos. Los esposos Irene Curie y Frédéric Joliot. Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y cambios químicos con el material con el cual interaccionan. se pueden transformar en un núcleo diferente.

Los neutrones que escapan de la fisión. se encuentran en condiciones de fisionar otros núcleos pesados.a. Las radiaciones no ionizantes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los campos electromagnéticos y las radiaciones ópticas. al bajar su energía cinética.235. que los núcleos atómicos utilizados son de Uranio .Radiaciones No Ionizantes Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los átomos de un material. la luz visible y la radiación ultravioleta. utilizadas por las emisoras de radio en sus transmisiones. produciendo una Reacción Nuclear en Cadena.Radiaciones Ionizantes b. A raíz de esta división el núcleo se separa en dos fragmentos acompañado de una emisión de radiación. •Fisión Nuclear Es una reacción nuclear que tiene lugar por la rotura de un núcleo pesado al ser bombardeado por neutrones de cierta velocidad. Otros ejemplos son las ondas de radiofrecuencia. liberación de 2 ó 3 nuevos neutrones y de una gran cantidad de energía (200 MeV) que se transforma finalmente en calor. Entre las radiaciones ópticas se pueden mencionar los rayos láser. Cabe señalar. . y las microondas utilizadas en electrodomésticos y en el área de las telecomunicaciones. Dentro de los campos electromagnéticos se pueden distinguir aquellos generados por las líneas de corriente eléctrica o por campos eléctricos estáticos. los rayos infrarrojos. Estas radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoquímicos al actuar sobre el cuerpo humano.

Cuando se logra la compresión deseada se eleva la temperatura del elemento. Ambos métodos buscan que la velocidad de las partículas aumente para así vencer las fuerzas de repulsión electrostáticas generadas al momento de la colisión necesaria para la fusión. El Confinamiento Magnético aprovecha el hecho que el plasma está compuesto por partículas (núcleos) con carga eléctrica. Estas reacciones liberan energías tan elevadas que en la actualidad se estudian formas adecuadas para mantener la estabilidad y confinamiento de las reacciones. Se sabe que si una de estas partículas interactúa con un Campo Magnético su trayectoria y velocidad cambian. La fusión nuclear se puede representar por el siguiente esquema y relación de equilibrio: 2H + 2H 3He + 1n+ 3. formando un núcleo atómico más pesado con mayor estabilidad. separados de su envoltura de electrones. lo que facilita aún más el proceso de la fusión.El proceso de la fisión permite el funcionamiento de los Reactores Nucleares que actualmente operan en el mundo. o bien un "Confinamiento Inercial". El confinamiento de las partículas se logra utilizando un "Confinamiento Magnético". quedando atrapadas por dicho Campo. Este proceso es propio del Sol y las estrellas. •Fusión Nuclear La fusión nuclear ocurre cuando dos núcleos atómicos muy livianos se unen.2 MeV . La energía necesaria para lograr la unión de los núcleos se puede obtener utilizando energía térmica o bien utilizando aceleradores de partículas. El Confinamiento Inercial permite comprimir el plasma hasta obtener densidades de 200 a 1000 veces mayor que la de sólidos y líquidos. se utilizan gases sobrecalentados que constituyen el denominado Plasma Físico. Para obtener núcleos de átomos aislados. es decir. pues se tratan de gigantescas estructuras de mezclas de gases calientes atrapadas por las fuerzas de gravedad estelar.

respecto de la partícula alfa. Su corto recorrido describe una trayectoria prácticamente en línea recta. por lo tanto. Cuando penetra la materia presenta un alto poder de ionización. Además. es decir la creación de iones positivos o negativos. formando verdaderas columnas de iones ( cuando penetra en un centímetro de aire puede producir hasta 30. emitiendo energía en el transcurso del proceso. En este proceso.000 pares de iones). Otra interesante reacción ocurre cuando una partícula beta colisiona con un positrón (electrón positivo). Interacción de las Radiaciones Alfa con la Materia La masa de las partículas beta (electrones negativos) es muy pequeña. su movilidad es mayor respecto de las partículas alfa. Este proceso recibe el nombre de "Radiación de Frenado". para después volver a su órbita original. Otro efecto que genera la radiación ionizante es conocido con el nombre de "excitación del átomo". su poder de ionización es inferior. Si una partícula beta se acerca a un núcleo atómico. Su poder de penetración en la materia es muy bajo y sólo es capaz de recorrer algunos centímetros en el aire.INTERACCION DE LA RADIACION IONIZANTE CON LA MATERIA El efecto inmediato de las radiaciones ionizantes al interactuar con la materia es la ionización. Durante su recorrido cambia fácilmente de trayectoria y su alcance y poder de penetración es mayor. La energía que ha perdido se transforma en rayos X. La excitación ocurre cuando un electrón salta a una órbita o nivel de energía superior. ambas partículas se aniquilan y desaparecen. liberando energía en forma de rayos gamma . La partícula alfa se compone de 2 protones y 2 neutrones. desvía su trayectoria y pierde parte de su energía (se "frena").

Interacción de las Radiaciones Gamma con la Materia 3. Los neutrones térmicos se pueden desintegrar. Algunos reactores pueden disipar el calor obtenido de las fisiones. como posteriormente se denominó a este reactor. Por lo tanto. A estos neutrones se les denomina "Neutrones Térmicos". El electrón arrancado producirá ionización en nuevos átomos circundantes. dando lugar a reacciones nucleares. El proceso por el cual los neutrones reducen su velocidad en forma gradual recibe el nombre de "Termalización" o "Moderación de Neutrones". 2. Un rayo gamma es capaz de sacar un electrón de su órbita atómica. bajo la atenta dirección del famoso investigador Enrico Fermi. . formando un protón y un electrón. Cuando un neutrón choca con un átomo le cede parte de su energía mediante la acción de choques elásticos (la energía total del sistema se mantiene constante) e inelásticos (la energía total del sistema no se conserva). o bien pueden ser absorbidos por los núcleos de los átomos circundantes. Interacción de los Neutrones con la Materia Los neutrones también carecen de carga eléctrica y no sufren la acción de campos eléctricos ni magnéticos. entonces el neutrón pierde una gran cantidad de energía. Como producto de los sucesivos choques el neutrón pierde velocidad en forma gradual. Tales características permiten que la radiación gamma sea capaz de traspasar grandes espesores de material y de ionizar indirectamente las sustancias que encuentra en su recorrido. otros sin embargo utilizan el calor para producir energía eléctrica. lo que volverá a suceder hasta que se agote toda la energía de la radiación gamma incidente. Al igual que la radiación gamma son capaces de atravesar grandes espesores de material. Mayor será la pérdida de energía mientras más se asemejen sus masas. los choques que aseguran gran pérdida de energía ocurren con los núcleos de los átomos de Hidrógeno. Su estructura y composición eran básicas si se le compara con los reactores actuales existentes en el mundo.200 metros/segundo. Por lo tanto. en un reactor nuclear se utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal producción de energía generada por las sucesivas fisiones. Es una instalación física donde se produce. REACTORES NUCLEARES 1. hasta alcanzar una magnitud de 2. no sufren desviaciones en su trayectoria como producto de la acción de campos eléctricos de núcleos atómicos o electrones. mantiene y controla una reacción nuclear en cadena. El primer reactor construido en el mundo fue operado en 1942.1. por lo tanto. como por ejemplo la fisión nuclear II. Si un neutrón colisiona con un núcleo atómico y sus masas son muy parecidas. Interacción de la Radiaciones Beta con la Materia Las radiaciones gamma carecen de carga eléctrica. en dependencias de la Universidad de Chicago (USA). De ahí el nombre de "Pila de Fermi". basando su confinamiento y seguridad en sólidas paredes de ladrillos de grafito.

siendo el más utilizado el Uranio bajo su forma isotópica de U235. que permite extraer con rapidez y facilidad la energía generada. Vasija 6. Núcleo 2. Barras de control 3. refrigerado por un fluido. El combustible en un reactor se encuentra en forma sólida. En algunos reactores el núcleo se ubica en el interior de una piscina con agua a unos 10 a 12 metros de profundidad. es alrededor del 0. Sin embargo. Las laminas se ubican en una especie de caja que les sirve de soporte. o bien al interior de una vasija de presión construida en acero.2. Elementos De Un Reactor Nuclear 1. como por ejemplo el Plutonio que es un subproducto de la fisión del Uranio. Generador de vapor 4. Contención de hormigón  El Combustible: Material fisionable utilizado en cantidades específicas y dispuesto en forma tal. Agua de refrigeración 10.  Barras de Combustible: Son el lugar físico donde se confina el Combustible Nuclear. es decir. ¿Que Es Un Reactor Nuclear? 3. Agua de refrigeración 11. Turbina 7. Condensador 9. En la naturaleza existe poca cantidad de Uranio fisionable. Presionador 5. hay elementos igualmente fisionables. generalmente agua.7%. El núcleo posee una forma geométrica que le es característica. por lo que en la mayoría de los reactores se emplea combustible "enriquecido". combustible donde se aumenta la cantidad de Uranio 235. Algunas Barras de Combustible contienen el Uranio mezclado en Aluminio bajo la forma de laminas planas separadas por una cierta distancia que permite la circulación de fluido para disipar el calor generado. Alternador 8. .  Núcleo del Reactor: Esta constituido por las Barras de Combustible.

capaces de capturar los neutrones que se encuentran en el medio circundante. o bien para sistemas de propulsión. Tipos De Reactores Nucleares Existen dos tipos de reactores:  Los Reactores de Investigación. las cuales se distribuyen en todas direcciones.  Blindaje: En un reactor se produce gran cantidad de todo tipo de Radiaciones. el agua pesada. desalinización de agua de mar. Para asegurar continuidad de la reacción en cadena. Generalmente las Barras de Control se fabrican de Cadmio o Boro. Hay dos tipos de reactores de potencia de mayor uso en el mundo: el Reactor de Agua en Ebullición y el Reactor de Agua a Presión: . 1. debe poseer gran poder de absorción calorífico y tener pocas impurezas. Se utiliza como Moderador el agua natural (agua ligera). Los materiales más usados en la construcción de blindajes para un reactor son el agua. Este sistema lo constituyen las Barras de Control. El fluido no debe ser corrosivo. el anhídrido carbónico. el Carbono (grafito). calefacción. el plomo y el hormigón de alta densidad. La captura neutrónica evita que se produzcan nuevas fisiones de núcleos atómicos del Uranio. cuyo espesor es superior a los 1. Se disminuye la energía cinética de los neutrones rápidos mediante choques con átomos de otro material adecuado.  Los Reactores de Potencia. es decir. se utiliza un adecuado "Blindaje Biológico" que rodea al reactor. etc. Para lograr este proceso se utilizan fluidos en los cuales se sumerge el núcleo. Barras de Control: Todo reactor posee un sistema que permite iniciar o detener las fisiones nucleares en cadena. procurar que los "nuevos neutrones" sigan colisionando con los núcleos atómicos del combustible.  Refrigerante: El calor generado por las fisiones se debe extraer del núcleo del reactor.5 metros.. el agua pesada. etc. Utilizan los neutrones generados en la fisión para producir radioisótopos o bien para realizar diversos estudios en materiales.. es necesario disminuir la velocidad de estas partículas (neutrones lentos). Estos reactores utilizan el calor generado en la fisión para producir energía eléctrica.  Moderador: Los neutrones obtenidos de la fisión nuclear emergen con velocidades muy altas (neutrones rápidos). Para evitar que los operarios del reactor y el medio externo sean sometidos indebidamente a tales radiaciones. Se puede utilizar de refrigerante el agua ligera. llamado Moderador.

El agua del circuito secundario. Posteriormente vuelve al reactor al ser impulsada por un bomba adecuada. Suecia y Alemania. Contención primaria de acero. Transformador. que se introduce en una turbina que acciona un generador eléctrico. 8. En el intercambio hay traspaso de calor a un circuito secundario de agua. Núcleo del reactor 2. Bomba. El refrigerante es agua a gran presión. 11. El vapor se produce a unos 600 °C. Condensador. 6. Utiliza agua natural purificada como moderador y refrigerante. el cual como se sabe. El moderador puede ser agua o bien grafito. Su combustible también es Uranio-238 enriquecido con Uranio-235.a. Francia y Japón. a. el cual pasa a un intercambiador de calor donde es enfriado y condensado para volver en forma líquida al reactor. facilita la generación de fisiones nucleares. producto del calor. El reactor se basa en el principio de que el agua sometida a grandes presiones puede evaporarse sin llegar al punto de ebullición. 12. Alemania. Barras de control 3. El vapor producido se introduce en una turbina que acciona un generador eléctrico. Como combustible dispone de Uranio238 enriquecido con Uranio-235. 1. Agua de refrigeración. es decir a temperaturas mayores de 100 °C. Presionador 5. 13. 10. Vasija. Alternador. Cambiador de calor (generador de vapor) 4. El vapor que sale de la turbina pasa por un condensador. El calor generado por la reacciones en cadena se utiliza para hacer hervir el agua. Reactor de Agua a Presión (PWR) Es ampliamente utilizado en Estados Unidos. donde es transformado nuevamente en agua líquida. . 9. Recinto de contención de hormigón armado. 7. Turbina. produce vapor. Reactor de Agua en Ebullición (BWR) Ha sido desarrollado principalmente en Estados Unidos.

7. aire). el agua pesada o el grafito. vapor de agua. Según el combustible utilizado. Bomba 9. Turbina. Según el moderador utilizado. Condesador 10. Agua de refrigeración. de Uranio enriquecido (se aumenta la proporción de Uranio en el combustible). Núcleo del reactor. 11. sales u otros líquidos. Cambiador de calor (generador de vapor). 4. 2. Vasija 6. Presionador 5. Alternador. Existen otros criterios para clasificar diversos tipos de reactores:     Según la velocidad de los neutrones que emergen de las reacciones de fisión. Las barras de control son accionadas por una serie de sistemas mecánicos. 2. un gas (anhídrido carbónico. Según el refrigerante utilizado. de tal manera de asegurar con rapidez la extinción de las reacciones nucleares. Recinto de contención de hormigón armado. . eléctricos u electrónicos. Hay reactores de Uranio natural ( la proporción de Uranio utilizado en el combustible es muy cercana a la que posee en la naturaleza). 8. 1. 12. Se utiliza como refrigerante el agua (ligera o pesada). Seguridad En Los Reactores Nucleares  Sistemas de Control. Transformador.1. Básicamente está constituido por las barras de control y por diversa instrumentación de monitoreo. Barras de control 1. Se puede utilizar como moderador el agua ligera. Se habla de reactores rápidos o bien reactores térmicos. Estos materiales pueden actuar en cierto tipo de reactores como refrigerante y moderador a la vez.

 Ciclo Del Combustible Nuclear . se privilegia ante todo la seguridad de toda instalación. temperatura. Se busca reducir al mínimo posible toda exposición a las radiaciones. 90 cm de espesor. a lo menos. en cierto tipo de reactores. La segunda barrera es la estructura que contiene al Uranio. La cuarta barrera la constituye el edificio que alberga al reactor en su conjunto. Constituido por una serie de barreras múltiples que impiden el escape de la radiación y de los productos radiactivos. Se conoce con el nombre de "Edificio de Contención" y se construye de hormigón armado de. La primera barrera. La tercera barrera es la vasija que contiene el núcleo del reactor. de tal forma de evitar cualquier escape de material activado  Concepto de Seguridad a Ultranza. etc.La instrumentación de monitoreo se ubica en el interior o en el exterior del núcleo del reactor y su finalidad es mantener constante vigilancia de aquellos parámetros necesarios para la seguridad: presión. no sólo en caso de accidente.. es un material cerámico que recubre el Uranio utilizado como elemento combustible. soportar grandes variaciones de presión y mantener una ligera depresión en su interior que asegure una entrada constante de aire desde el exterior. En los reactores de potencia se denomina vasija de presión y se construye de un acero especial con un revestimiento interior de acero inoxidable. Toda central nuclear se diseña y construye bajo el concepto de Seguridad a Ultranza. sino durante las operaciones normales de su personal. resistir fuertes impactos internos o externos.   Sistemas de Contención. nivel de radiación. Se utiliza para prevenir posibles escapes de productos radiactivos al exterior. se trata de las barras de combustible. es decir. es decir.

En todo el proceso se utiliza Uranio natural cuya composición isótopica es de aproximadamente: 99% de Uranio-238. en una piscina especialmente adecuada para ello. En esta etapa se extrae el mineral y se separa el Uranio que contiene. se aumenta la proporción de átomos de Uranio-235 con respecto al Uranio-238. es decir. Las varillas se apilan en un tubo fabricado de una aleación de circonio. dando forma al llamado Elemento Combustible.  Quinta etapa de Reelaboración. Posteriormente se eliminan las impurezas que aún contiene el mineral de Uranio obtenido en el proceso de separación inicial. Consta de las siguientes etapas:  Primera etapa de minería y concentración del Uranio.7% de Uranio-235 y 0.  Cuarta etapa de Uso del Combustible en un reactor. procesos aerodinámicos.  Segunda etapa de Conversión y Enriquecimiento. Posteriormente el Hexafloruro de Uranio se enriquece.006% de Uranio-234. intercambio químico o métodos de separación por láser. dejando como desecho los productos de fisión. por ejemplo el Plutonio. La concentración del mineral consiste en utilizar procesos físicoquímicos para aumentar los contenidos de Uranio a valores superiores al 70%. El Uranio concentrado se purifica por medio de sucesivos tratamientos en disoluciones y precipitaciones hasta que se convierte en un elemento llamado Hexafloruro de Uranio. utilizando procesos de difusión gaseosa. En las centrales de potencia el combustible gastado se almacena temporalmente en la propia instalación. Para ello se realiza una separación selectiva a nivel atómico. 0. Las pastillas cerámicas se colocan en el interior de unas varillas rellenadas con un gas inerte. Los Elementos Combustibles se introducen en el interior del reactor y forman parte del núcleo del mismo. lo que permite bajar la actividad de los productos de fisión de vida corta.El Ciclo del Combustible Nuclear son todos los procesos por los cuales se somete al Uranio desde que se extrae de la tierra hasta su utilización en el reactor y su posterior reelaboración o su almacenamiento como residuo. El Uranio presente en los Elementos Combustibles genera las fisiones que activan al reactor y a medida que transcurre el tiempo se gasta. El Uranio enriquecido se somete a presión y altas temperaturas para transformarlo en pequeños cuerpos cerámicos. ultracentrifugación. .  Tercera etapa de Fabricación de Elementos Combustibles.

El almacenamiento de los residuos puede ser temporal o definitivo. de vida corta). USOS PACIFICOS DE LA ENERGIA NUCLEAR Gracias al uso de reactores nucleares hoy en día es posible obtener importantes cantidades de material radiactivo a bajo costo. No se produce. que consiste en suministrar altas emisiones de radiación ionizante a un cierto grupo de insectos machos mantenidos en laboratorio. o bien por sus necesidades de almacenamiento. Los residuos radiactivos se pueden clasificar según su origen. con la tecnología nuclear es posible aplicar la llamada "Técnica de los Insectos Estériles (TIE)". Es así como desde finales de los años 40. se pueden almacenar en formaciones geológicas de mediana o gran profundidad (decenas a centenares de metros). la . por la vida media de los isótopos radiactivos que contienen (de vida larga. Agricultura Y Alimentación a. Es así como. También. Estas áreas se pueden clasificar en: 1. por su radiotoxicidad. Se procede entonces a la reelaboración del combustible con el objeto de separar el Uranio que aún es utilizable. líquidos.  Sexta etapa de Almacenamiento de Residuos. su nivel de radiactividad. por ende. Se sabe que algunos insectos pueden ser muy perjudiciales tanto para la calidad y productividad de cierto tipo de cosechas. los cuales son de utilidad en el funcionamiento de algunos tipos de reactores. Si no es posible llevar a cabo la reelaboración el combustible gastado se almacena en forma definitiva. los reactores de investigación poseen un núcleo pequeño con alta emisión de neutrones. Luego los machos estériles se dejan en libertad para facilitar su apareamiento con los insectos hembra. En muchas regiones del planeta aún se les combate con la ayuda de gran variedad de productos químicos.Se sabe que en el combustible gastado se ha consumido sólo una pequeña fracción del Uranio que contiene. su forma (sólidos. Es importante señalar. muchos de ellos cuestionados o prohibidos por los efectos nocivos que producen en el organismo humano. generando cantidades de residuos bastante menores en comparación a los reactores de potencia. se produce una expansión en el empleo pacífico de diversos tipos de Isótopos Radiactivos en diversas áreas del quehacer científico y productivo del hombre. y se puede realizar enterrándolos a distancias relativamente cortas respecto de la superficie terrestre (menos de 20 metros). El almacenamiento definitivo generalmente se aplica a aquellos residuos de alta actividad y vida larga. como para la salud humana. el control y posterior reelaboración del combustible gastado. por la intensidad de las radiaciones que emiten. en algunos casos. En el Proceso de reelaboración también se pueden aislar ciertas cantidades de Plutonio u otros productos de fisión. La reelaboración es compleja y demanda fuertes inversiones en plantas industriales de alta tecnología. Sin embargo. El almacenamiento temporal supone. II. que el volumen de residuos radiactivos producidos por una central nuclear dependerá de las características de orden técnico del reactor que los produce. gaseosos).

porosidad y dispersión de acuíferos. caudales de ríos. La irradiación de alimentos es aplicada en Chile en una planta de irradiación multipropósito ubicada en el Centro de Estudios Nucleares Lo Aguirre. Medicina a. siendo capaz de reducir en forma considerable el número de organismos y microorganismos patógenos presentes en variados alimentos de consumo masivo. Mutaciones. Es importante señalar. Los animales sometidos al tratamiento soportan durante un período más prolongado el peligro de reinfección siempre latente en su medio natural. Hidrología 3. En estudios de aguas superficiales es posible caracterizar y medir las corrientes de aguas lluvias y de nieve. con una demanda que obliga a su funcionamiento ininterrumpido durante los 365 días del año. El objetivo de la técnica. Vacunas Se ha extendido con gran rapidez el uso de radiaciones y de radioisótopos en medicina como agentes terapéuticos y de diagnóstico. luego de sucesivas y rigurosas repeticiones del proceso. d. En el mundo mueren cada año miles de personas como producto del hambre. Se han elaborado radiovacunas para combatir enfermedades parasitarias del ganado y que afectan la producción pecuaria en general. que la técnica de irradiación no genera efectos secundarios en la salud humana. permite cambiar la información genética de ciertas variedades de plantas y vegetales de consumo humano. De este modo. fugas en embalses. lo que ha permitido la expansión de sus exportaciones agrícolas. después de importantes y rigurosos estudios. Gracias al uso de las técnicas nucleares es posible desarrollar diversos estudios relacionados con recursos hídricos. Las radiaciones son utilizadas en muchos países para aumentar el período de conservación de muchos alimentos. velocidad. . es posible controlar y disminuir su población en una determinada región geográfica. identificar el origen de las aguas subterráneas. conexiones entre acuíferos. es la obtención de nuevas variedades de especies con características particulares que permitan el aumento de su resistencia y productividad. La irradiación aplicada a semillas. flujo. Control de Plagas. Conservación de Alimentos. En estudios de aguas subterráneas es posible medir los caudales de las napas. lagos y canales y la dinámica de lagos y depósitos. 1. b. b. cada vez existe mayor preocupación por procurar un adecuado almacenamiento y mantención de los alimentos. 2. dirección. se ha aplicado con éxito la técnica TIE para el control de la mosca de la fruta. por lo tanto. su edad. relación con aguas superficiales. c. En Chile.necesaria descendencia.

Hevesy. Riñón. Pulmón. Circulación sanguínea. Radioinmunoanalisis e. el pulmón. el Selenio . Medicina Nuclear Se trata de un método y procedimiento de gran sensibilidad utilizado para realizar mediciones de hormonas. en desechos agrícolas. de obtener a posteriori los espectros gamma que ella emite. en derrames de petróleo. La técnica más conocida recibe el nombre de Análisis por Activación Neutrónica. El procedimiento consiste en tomar muestras de sangre del paciente. 4. La técnica consiste en irradiar una muestra. Trato gastrointestinales. el hígado y el riñón. Medio Ambiente 6. virus de la hepatitis. Premio Nobel de Química en 1944. se obtienen terapias con exitosos resultados. fármacos y variadas sustancias.G. enzimas. Hígado. Industria e Investigación . Metabolismo. ciertas proteínas del suero. se utilizan radiofármacos como el Cromo . el estado de diversos órganos del cuerpo humano. Corazón. así como también. el cual permite obtener mediciones de gran precisión respecto de hormonas y otras sustancias de interés. c. La información espectral identifica los elementos presentes en la muestra y las concentraciones de los mismos.51 para la exploración del bazo. basado en los trabajos desarrollados en 1936 por el científico húngaro J. Con frecuencia se utilizan tratamientos en base a irradiaciones con rayos gamma provenientes de fuentes de Cobalto-60.75 para el estudio del páncreas y el Cobalto . 5. de tal forma. mediante imágenes bidimensionales (centelleografía) o tridimensionales (tomografía). Radiofarmacos Se administra al paciente un cierto tipo de fármaco radiactivo que permite estudiar. También. En terapia médica con las técnicas nucleares se puede combatir ciertos tipos de cáncer. De este modo se puede examinar el funcionamiento de la tiroides.57 para el diagnóstico de la anemia. Una serie de estudios se han podido aplicar a diversos problemas de contaminación como las causadas por el bióxido de azufre. Combinando el tratamiento con una adecuada y prematura detección del cáncer. agujas e hilos de Cobalto radiactivo. esferas internas radiactivas. en contaminación de aguas y en el smog generado por las ciudades. d. En esta área se utilizan técnicas nucleares para la detección y análisis de diversos contaminantes del medio ambiente. para finalmente procesar la información con ayuda computacional. donde con posterioridad se añadirá algún radioisótopo específico. las descargas gaseosas a nivel del suelo.En el diagnóstico se utilizan radiofármacos para diversos estudios de: Tiroides. así como el volumen y circulación sanguíneos.

lo que permite investigar diversas variables propias del proceso. al medir con precisión su actividad se puede inferir la edad de la muestra. Imágenes Se emplean técnicas isotópicas para determinar la edad en formaciones geológicas y arqueológicas. En el ámbito de la biología. distribuciones y concentraciones de elementos livianos en función de la profundidad en sólidos. velocidad de desgaste de materiales. dando un gran impulso a los trabajos de carácter genético. estudios de monocristales. que consiste en determinar la cantidad de dicho isótopo contenida en un cuerpo orgánico. la introducción de compuestos radiactivos marcados ha permitido observar las actividades biológicas hasta en sus más mínimos detalles. Instrumentación Es posible obtener imágenes de piezas con su estructura interna utilizando radiografías en base a rayos gamma o bien con un flujo de neutrones. defectos en sólidos. de espesor o bien de densidad. Una de las técnicas utiliza el Carbono-14. b. cambios de fase de líquido a gas. etc. Datación f. Investigación Utilizando haces de neutrones generados por reactores. es posible llevar a cabo diversas investigaciones en el campo de las ciencias de los materiales... velocidades en tuberías. Estas imágenes reciben el nombre de Gammagrafía y Neutrografía respectivamente. en piezas cerámicas. c. debida a la presencia de Carbono-14. se puede obtener información respecto de estructuras cristalinas. Por ejemplo. por lo tanto. etc. Trazadores Son instrumentos radioisótopicos que permiten realizar mediciones sin contacto físico directo. y son de gran utilidad en la industria como método no destructivo de control de calidad.. etc. en piezas metálicas fundidas. e. para análisis de humedad en materiales de construcción. Con estos métodos se puede comprobar la calidad en soldaduras estructurales. Entre otras variables. d. filtraciones. Se utilizan indicadores de nivel. La radiactividad existente. dinámica del transporte de materiales. se puede determinar caudales de fluidos. disminuye a la mitad cada 5730 años. Luego se detecta la trayectoria de la sustancia gracias a su emisión radiactiva. Se elaboran sustancias radiactivas que son introducidas en un determinado proceso. .a.

propano. en lo más profundo de antiguos lagos y océanos. se debe transportar a través de un tubo subterráneo. hasta los centros de consumo. así como también sus impurezas. El gas natural se formó hace millones de años cuando una serie de organismos descompuestos como animales y plantas.2. El gas natural se extrae de pozos subterráneos o submarinos. por sobre el 90%. denominado gasoducto (resultado de la suma de las palabras gas y ducto). proceso de extracción muy similar al del petróleo. quedaron sepultados bajo lodo y arena. en lo más profundo de antiguos lagos y océanos. La composición del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos. En la medida que se acumulaba lodo. Composición Típica del Gas Natural: Hidrocarburo Metano Etano Dióxido de Carbono Propano Nitrógeno Composición Química CH4 C2H6 CO2 C3H8 N Rango(en %) 91-95 2-6 0-2 0-2 0-1 Extracción y transporte. cuando en el yacimiento aparece acompañado de petróleo. o gas natural "no asociado" cuando está acompañado únicamente por pequeñas cantidades de otros hidrocarburos o gases. con predominio del metano. Se formó hace millones de años cuando una serie de organismos descompuestos como animales y plantas. arena y sedimento. El gas natural se puede encontrar en forma "asociado". Como generalmente los yacimientos de gas natural están alejados de las zonas urbanas. Formación del gas natural. Pero en ocasiones. y en proporciones menores etano. butano. se fueron formando capas de roca a gran profundidad. Es un energético natural de origen fósil. el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas sólidas que evitan que el gas fluya. quedaron sepultados bajo lodo y arena. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterráneas. pentano y pequeñas proporciones de gases inertes como dióxido de carbono y nitrógeno. . que se encuentra normalmente en el subsuelo continental o marino. transformaron lentamente el material orgánico en petróleo crudo y en gas natural.2 Gas Natural. La presión causada por el peso sobre éstas capas más el calor de la tierra. formándose lo que se conoce como un yacimiento. Posteriormente se le extrae el exceso de agua.

El gas era distribuido a los consumidores a través de una cañería de plomo de diámetro pequeño. Estas llamas eran manantiales de fuego. También se menciona el uso del gas natural en China hacia el 900 A. Los chinos perforaban sus pozos con varas de bambú y primitivas brocas de percusión. Pero en ocasiones. estado de Nueva York. se fueron formando capas de roca a gran profundidad. no se masificó su utilización. Hace miles de años. en Persia. la generación eléctrica. con el propósito expreso de buscar gas en yacimientos de caliza. transformaron lentamente el material orgánico en petróleo crudo y en gas natural. el comercio. formándose lo que se conoce como un yacimiento. probablemente encendidos por primera vez mediante algún relámpago. Quemaban el gas para secar las rocas de sal que encontraban entre las capas de caliza. sirvieron para alimentar los "fuegos eternos" de los adoradores del fuego de la antigua Persia.C. La gente quedó tan mistificada por las llamas que construyeron un templo a su alrededor. el sector residencial y el transporte de pasajeros.C. . procesos controlados y combustibles de alta confiabilidad y eficiencia. razón por la que el gas natural se mantuvo desplazado del desarrollo industrial por el carbón y el petróleo Usos del gas natural. el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas sólidas que evitan que el gas fluya. La presión causada por el peso sobre éstas capas más el calor de la tierra. la gente descubrió la existencia de llamas que salían de la tierra. Los primeros descubrimientos de yacimientos de gas natural fueron hechos en Irán entre los años 6000 y 2000 A. dónde le rendían culto al fuego. Ofrece grandes ventajas en procesos industriales donde se requiere de ambientes limpios. Estos yacimientos de gas. La primera utilización de gas natural en Norteamérica se realizó desde un pozo poco profundo en la localidad de Fredonia.C. Precisamente en China se reporta la perforación del primer pozo conocido de gas natural de 150 metros de profundidad en el 211 A. para cocinar e iluminarse. El gas natural era desconocido en Europa hasta su descubrimiento en Inglaterra en 1659. El gas natural tiene diversas aplicaciones en la industria.En la medida que se acumulaba lodo. en 1821. A lo largo del siglo 19. arena y sedimento. e incluso entonces. el uso del gas natural permaneció localizado porque no había forma de transportar grandes cantidades de gas a través de largas distancias. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterráneas.

el gas natural es utilizado como materia prima en diversos procesos químicos e industriales. los materiales básicos para diversos tipos de plásticos y fertilizantes. De manera relativamente fácil y económica puede ser convertido a hidrógeno. Aplicaciones del Gas Natural Sector Industrial Aplicaciones/Procesos Generación de vapor Industria de alimentos Secado Cocción de productos cerámicos Fundición de metales Tratamientos térmicos Temple y recocido de metales Generación eléctrica Producción de petroquímicos Sistema de calefacción Hornos de fusión Calefacción central Aire acondicionado Cocción/preparación de alimentos Agua caliente Cogeneración eléctrica Centrales térmicas Cocina Calefacción Agua caliente Aire acondicionado Taxis Buses Comercio y Servicios Energía Residencial Transporte de pasajeros Adicionalmente. o metanol. . los materiales básicos para diversos tipos de plásticos y fertilizantes. el gas natural es utilizado como materia prima en diversos procesos químicos e industriales. o metanol. De manera relativamente fácil y económica puede ser convertido a hidrógeno. etileno.En el siguiente cuadro se presentan algunas de las aplicaciones más comunes de gas natural: Adicionalmente. etileno.

■Energía geotérmica de muy baja temperatura. en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotérmico. Por consiguiente. suelo fracturado que permite una circulación de fluidos por convección. a 500-600 °C. Geotérmico viene del griego geo (Tierra). Las fronteras entre los diferentes tipos de energías geotérmicas es arbitraria. entre 0. La energía geotérmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 °C. normalmente entre 70 y 150 °C. pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos reparto de calor para su uso en calefacción y en refrigeración (mediante máquinas de absorción) ■Energía geotérmica de baja temperatura. Estas fuentes permiten explotar pequeñas centrales eléctricas. urbanas o agrícolas.1 Energía geotérmica.3 Energías no convencionales. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores. se produce vapor en la superficie y mediante una turbina. el calor radiogénico. literalmente "calor de la Tierra". la conversión vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor. y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie. y debe explotarse por medio de un fluido volátil. pero las fuentes de temperatura más baja son muy apropiadas para los sistemas de calefacción urbana. Esta temperatura está comprendida entre 150 y 400 °C. Se requieren varias condiciones para que se dé la posibilidad de existencia de un campo geotérmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables. y una fuente de calor magmático. ■Energía geotérmica de temperaturas medias. si se trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mínima está entre 120 y 180 °C. por ejemplo. La energía geotérmica es aquella energía que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. entre 3 y 15 km de profundidad. 3. etc. o depósito. de permeabilidad elevada. La energía geotérmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas más amplias que las anteriores. La energía geotérmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuíferos están a temperaturas menos elevadas. entre los que caben destacar el gradiente geotérmico. un acuífero. Esta energía se utiliza para necesidades domésticas. Los fluidos están a temperaturas de 50 a 70 °C. . Tipos de yacimientos geotérmicos según la temperatura del agua ■Energía geotérmica de alta temperatura. genera electricidad. La explotación de un campo de estas características se hace por medio de perforaciones según técnicas casi idénticas a las de la extracción del petróleo. y thermos (calor).3 y 2 km de profundidad. La energía geotérmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza.

se aprovecha el calor desprendido por el interior de la tierra. lo que evita contaminaciones. Un ejemplo. Francia. En la mayoría de los casos la explotación debe hacerse con dos pozos (o un número par de pozos). Hot Dry Rocks). Tipos de fuentes geotérmicas En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energía geotérmica de altísima temperatura. El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. puesto que el agua reinyectada contiene todavía una importante cantidad de energía térmica. tras haber enfriado el caudal obtenido. abandonado después de comprobar su inviabilidad económica en 1989. Las ventajas de este sistema son múltiples: ■Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento térmico. de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acuífero. Los programas HDR se están desarrollando en Australia. ■Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones. puesto que la cantidad total se mantiene. ■Tampoco se agota el agua del yacimiento. en Inglaterra. . por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor. fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en inglés: HDR.Esquema de las fuentes de energía geotérmicas. Alemania. pero con la tecnología existente no se pueden aprovechar económicamente esas fuentes. Suiza.

5. 7. etc. ■Aprovechamiento directo del calor. 6. es inferior al que se emitiría para obtener la misma energía por combustión.Ventajas 1. Ausencia de ruidos exteriores. amoníaco. sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. 8. 2. Sistema de gran ahorro. Contaminación de aguas próximas con sustancias como arsénico. 5. Deterioro del paisaje. No se puede transportar (como energía primaria). petróleo. tanto económico como energético. 4. tala de bosques. 3. ni construcción de conducciones (gasoductos u oleoductos) ni de depósitos de almacenamiento de combustibles. La emisión de CO2. 4. con aumento de efecto invernadero. gas natural y uranio combinados. Los residuos que produce son mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petróleo y el carbón. En ciertos casos emisión de ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido. Usos ■Generación eléctrica. No requiere construcción de represas. Inconvenientes 1. Los recursos geotérmicos son mayores que los recursos de carbón. No está sujeta a precios internacionales. Contaminación térmica.[cita requerida] 6. Es una fuente que evitaría la dependencia energética del exterior. . 2. pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No está disponible más que en determinados lugares. 3.

por la acción de un grupo de microorganismos. Italia. otros pueden agotarse y enfriarse.000 ppm a 51 ppm a/a. reduciendo la concentración de sal de 35. el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energía geotérmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidráulica. genera 2. presión atmosférica. a menos que se haga un cuidadoso manejo. Desalinización Douglas Firestone comenzó en la desalinización con el sistema evaporación / condensación con aire caliente en 1998. ■Refrigeración por absorción. entre ellos se encuentran: los desechos provenientes de animales . O sea que la recarga por reinyección. Extinción del calor Así como hay yacimientos geotérmicos capaces de proporcionar energía durante muchas décadas. UU. Desde ese tiempo. en 1904. cesando de dar energía geotérmica. Generación eléctrica Se produjo energía eléctrica geotérmica por primera vez en Larderello.2 En un informe.■Calefacción y ACS. 3.1 Inyección de agua En varios sitios. puede enfriar el recurso. Esto ha traído una discusión si los dueños de una planta son responsables del daño que un temblor causa. en 2001. quizás ayudado por la inyección del agua residual fría. En al menos una localidad.000 megawatt de los cuales EE. ciclo geotermal de evaporación condensación. El biogás es una mezcla de gases cuyos principales componentes son el metano y el bióxido de carbono. En 2005 se ajustó el 5º prototipo desalinizador “Delta T” que usa un ciclo de aire forzado caliente.2 Biogás. probando que el agua geotermal se puede usar económicamente para producir agua desalinizada. el cual se produce cono resultado de la fermentación de la materia orgánica en ausencia del aire. En la naturaleza se encuentra una gran variedad de residuos orgánicos a partir de los cuales puede obtenerse biogás. ha ocurrido que los depósitos de magma se agotaron. en la recarga del acuífero caliente.700 MW. el uso de la energía geotérmica para electricidad ha crecido mundialmente a cerca de 8. el enfriamiento fue resultado de pequeños pero frecuentes terremotos (ver enlace externo abajo). EL aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps de Oceanografía.

la temperatura. Aunque la composición del biogás varia de acuerdo a la biomasa utilizada. es decir. que confiere al biogás su poder calorífico. cerdos y aves. con el resultado de que los motores. su eliminación se ha hecho obligatoria para las mayores instalaciones. afectados por una corrosión y un atascamiento importantes. Para evitar estos inconvenientes.1% El metano.Los principales componentes del biogás son el metano (CH4) y el dióxido de carbono (CO2). CO2 27 – 45% •Hidrógeno. Veintiuna veces más activo que el gas carbónico. puede servir también para producir electricidad: un m3 de biogás equivale a medio metro cúbico de gas natural. residuos vegetales como pajas. oscila entre un 30 y un 60 %. pastos. es el gas que le confiere las características combustibles al mismo. Generalmente quemado en chimeneas.5 – 3% •Acido Sulfídrico.70% volumen •Bióxido de carbono. incoloro.10% •Nitrógeno. la presión atmosférica y el modo de captación. El valor energético del biogás por lo tanto estará determinado por la concentración de metano alrededor de 20 – 25 MJ/m3. CH4 54 . H2S 0. 5 kw/h. inodoro. su composición aproximada se presenta a continuación (Werner 1989): •Metano. su tenor en metano. ésta varía en función de las condiciones climáticas: según la humedad. N2 0. Efectivamente. principal componente del biogás. su explotación estaba limitada por los compuestos corrosivos del biogás y por su composición fluctuante. Desechos Agrícolas Y Animales Con Potencial Para Producir Metano . Composición del Biogas Con el termino biogás se designa a la mezcla de gases resultantes de la descomposición de la materia orgánica realizada por acción bacteriana en condiciones anaerobias. H2 1 .La composición de biogás depende del tipo de desecho utilizado y las condiciones en que se procesa. Hasta ahora. el biogás se mezcla generalmente con gas natural antes de ser utilizado en las centrales eléctricas. cuya combustión produce una llama azul y productos no contaminantes. el biogás contribuye también muy activamente al "efecto invernadero".domésticos como vacas. Por consiguiente. El metano es un gas combustible. comparado con 33 – 38MJ/m3 para el gas natural. hojas secas y basuras domésticas. deben someterse a un ajuste delicado.

las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. es factible procesar los desechos animales y residuos agrícolas que se encuentran presentes en el medio rural para producir gas combustible. Debe notarse que en los casos en que el estiércol es secado al medio ambiente. etc.Desechos Animales: Estiércoles. los que generalmente se reincorporan a los terrenos de cultivo.Residuos Forestales: Ramas. se pierde alrededor de un 50% del nitrógeno (Hohlfeld y Sasse 1986). En la practica.. los que se cargan en forma alternada. fósforo. Cuando el digestor es de carga diaria. el biogás se produce mediante el proceso de fermentación de la materia orgánica en ausencia de aire o sea en condiciones anaeróbicas. etc. orina. Cuando se trata de un digestor que trabaja a régimen de “lote”. no descargándose hasta después de dos o tres meses. cuando se vacía el residuo y se aplica al campo. los desechos mezclados con agua se introducen a un recipiente cerrado llamado digestor. desechos de frutas y vegetales. potasio. desechos alimenticios. Todos los nutrientes tales como nitrógeno. se carga todo de una sola vez. en este caso la cantidad de biogás producida es mayor en las primeras semanas y va bajando a medida que transcurre el tiempo. hojas. carne. buena parte del mismo. . desechos de tabaco. cortezas. bagazo de caña. .Residuos Agroindustriales: Aserrín. cascarilla de arroz. Debido a esto último. etc. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como amonio (NH4+). ¿Cómo se produce el Biogás? Como se señaló anteriormente. En el caso del nitrógeno. desechos de pescado. pajas. sin afectar el uso actual que se le da a estos materiales. quedando como residuo el proceso de lodo estabilizado que es un excelente mejorador de suelos con un alto valor fertilizante. . con objeto de disponer siempre de la cantidad requerida de biogás. . La utilización de los biodigestores además de permitir la producción de biogás ofrece enormes ventajas para la transformación de desechos: •Mejora la capacidad fertilizante del estiércol. el biogás se genera en forma continua durante todo el día. .Desechos de Rastros: Sangre. que es donde se realiza el proceso de generación de biogás. etc. etc.Residuos Agrícolas: Semillas. cama. magnesio así como los elementos menores son conservados en el efluente. como se verá más adelante. por lo que casi siempre se instalan varios digestores en “batería”. todos los días se carga con una cantidad dada de desechos mezclados con agua y del digestor sale un volumen de lodos fertilizantes igual al de la mezcla alimentada.

es necesario mantenerlas en condiciones que permitan asegurar y optimizar su ciclo biológico. Todos estos procesos se llevan a cabo simultáneamente dentro del digestor. Etapa: formación de ácidos 2da. al cual sólo se alimenta la materia prima en las condiciones adecuadas. A continuación se da una breve explicación de los parámetros que controlan el proceso. manteniendo la operación sencilla y sin complicaciones para el usuario. dependiendo del tipo de bacterias que se adapten y desarrollen. para que las bacterias formadoras de metano trabajen en forma óptima. se deberán buscar las mejores condiciones dentro de las posibilidades existentes en el sitio. se ha demostrado experimentalmente que alrededor del 85% de los patógenos no sobreviven el proceso de biodigestión (Hohlfeld y Sasse 1986). A continuación analizaremos detalladamente los parámetros que influyen directamente en la formación del metano. Temperatura El proceso se lleva a cabo en un amplio rango de temperaturas. esto no siempre en factible en el medio rural.•El efluente es mucho menos oloroso que el afluente. Etapa: formación de gases En la primera etapa la materia prima es atacada por las bacterias formadoras de ácidos. . Tomando en cuenta que las bacterias son el ingrediente esencial del proceso. mismas que convierten los desechos en compuestos más simples como los ácidos acético. En condiciones de laboratorio. se requiere mantenerlas a temperaturas que oscilan entre 30 y 60 grados centígrados. Es conveniente aclarar que a pesar de que es recomendable operar los sistemas lo más cerca posible de las condiciones óptimas para lograr una buena eficiencia de generación de biogás. La fermentación anaeróbica de la materia orgánica se lleva a cabo por la acción de diversas familias de bacterias. Por lo tanto. Usualmente se consideran dos etapas de dicho proceso: 1ra. En la segunda etapa los ácidos formados en la primera son convertidos a metano y bióxido de carbono por acción de otro grupo de bacterias. con temperaturas de 35 <C los fecales fueron reducidos en 50 – 70% y los hongos en 95% en 24 horas (Marchaim 1992). butírico y propiónico. Aunque el nivel de destrucción de patógenos variará de acuerdo a factores como temperatura y tiempo de retención. desde 15 hasta 60 grados centígrados. •Control de patógenos. Sin embargo.

En la práctica. es devuelta río abajo. Sin embargo. Rango Mesofílico (30-40 ° C): Las bacterias que se desarrollan en este rango de temperatura se reproducen fácilmente y pueden permanecer activas si no ocurren cambios súbitos de temperatura. Su desarrollo requiere construir pantanos. ya que se requiere de un control muy preciso. La temperatura óptima es de 35 °C y la mayoría de los desechos orgánicos se pueden digerir a esta temperatura produciendo biogás. La energía potencial. Todo ello implica la inversión de grandes sumas de dinero. es calentar el agua con la que se va a efectuar la mezcla. En la gran mayoría de los casos. no se controla la temperatura del proceso. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua. por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbón o el petróleo son baratos. y se trabaja a temperatura ambiente sin proporcionar calor al digestor. Tipos de Digestores •De lote (régimen estacionario) •De régimen semi-continuo •Horizontales de Desplazamiento •De régimen continuo 3. el mesofílico de 30 a 40 grados centígrados y el termofílico de 55 a 60 grados centígrados. La energía hidráulica se basa en aprovechar la caída del agua desde cierta altura. por ejemplo en calentadores solares. provocando un movimiento de rotación que finalmente. se transforma en energía eléctrica por medio de los generadores. en el que produce mayor cantidad de biogás que en el anterior y en tiempos más cortos.3 Energía Hidráulica. sobre todo en pequeños sistemas instalados en el medio rural. los digestores se construyen para evitar que se pierda mucho calor. Rango Termofílico (55-60 ° C): Este rango de temperatura. se distinguen dos rangos de temperatura. presas. durante la caída. en general sólo es usado en las grandes instalaciones a nivel industrial. y una vez utilizada. el peso de las consideraciones medioambientales y . canales de derivación. especialmente en climas fríos. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad. se convierte en cinética. Rangos Para el desarrollo óptimo del proceso. Una forma simple de aumentar la temperatura de operación y con ello la cantidad de biogás producido. y la instalación de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Las bacterias termofílicas son muy sensibles a los cambios de temperatura y en pequeños sistemas resulta antieconómico mantener esta temperatura controlada.

seguido del perfeccionamiento de la turbina hidráulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. unido a los hielos del invierno hacían necesaria la construcción de grandes presas de contención. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. pero fue con la Revolución Industrial. y especialmente a partir del siglo XIX. La primera central hidroeléctrica moderna se construyó en 1880 en Northumberland. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. controlados con válvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. cuando comenzó a tener gran importancia con la aparición de las ruedas hidráulicas para la producción de energía eléctrica. Poco a poco la demanda de electricidad fue en aumento. Los generadores están situados justo encima de las turbinas y conectados con árboles verticales. En 1920 las centrales hidroeléctricas generaban ya una parte importante de la producción total de electricidad. Gran Bretaña. La tecnología de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. por lo que las ruedas hidráulicas fueron sustituidas por máquinas de vapor con en cuanto se pudo disponer de carbón. El renacimiento de la energía hidráulica se produjo por el desarrollo del generador eléctrico.el bajo mantenimiento que precisan una vez estén en funcionamiento centran la atención en esta fuente de energía. La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo. El diseño de las turbinas depende del caudal de agua. El bajo caudal del verano y otoño. El agua se transporta por unos conductos o tuberías forzadas. las .

y las turninas Pelton para grandes saltos y pequeños caudales. la presa Grand Coulee. Zaire (97%) y Brasil (96%). Definición de energía hidráulica Energía que se obtiene de la caída del agua desde cierta altura a un nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas. La central de Itaipú. presas. Su desarrollo requiere construir pantanos. el peso de las consideraciones medioambientales centra la atención en estas fuentes de energía renovables. está situada entre Brasil y Paraguay. en Estados Unidos. Canadá obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidráulicas. por ejemplo. aunque el coste de mantenimiento de una central térmica. por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbón o el petróleo son baratos. Estas instalaciones se llaman de agua fluente.500 Mw y es una de las más grandes. Todo ello implica la inversión de grandes sumas de dinero. situada en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. y la instalación de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio.turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos. que dependen del embalse de grandes cantidades de agua. se inauguró en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Otras naciones en vías de desarrollo están utilizando este sistema con buenos resultados. cuando el caudal es uniforme. genera unos 6. En todo el mundo. debido al combustible. . Los países en los que constituye fuente de electricidad más importante son Noruega (99%). la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la producción total de electricidad. canales de derivación. estas pequeñas presas son la principal fuente de electricidad. sea más caro que el de una central hidroeléctrica. Además de las centrales situadas en presas de contención. La hidroelectricidad es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua. Una de ellas es la de las Cataratas del Niágara. las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canadá y Estados Unidos. En muchas regiones de China. Como referencia. en el río Paraná. En algunos países se han instalado centrales pequeñas. existen algunas centrales que se basan en la caída natural del agua. y su importancia sigue en aumento. A principios de la década de los noventa. Sin embargo.

El criterio para su clasificación es la altura de embalse o la altura de remanso de agua. . Por razones de índole económica y ecológica el agua se utiliza en su curso natural. puesto que las variaciones estacionales de las precipitaciones pueden hacer variar el flujo de agua. siendo embalsada mediante presas. Se pueden distinguir dos tipos de centrales: Centrales de baja presión: Son centrales hidroeléctricas situadas en corrientes de agua con desniveles de caída de 10 metros o superiores y se construyen intercalándolas en los cursos de los ríos o de los canales. mediana y alta presión.Centrales hidroeléctricas Todas las centrales hidroeléctricas aprovechan la corriente de agua que cae por un desnivel. Las centrales hidroeléctricas se dividen a grandes rasgos en centrales de baja. o bien se hace que el agua caiga desde una presa o dique. Estas centrales hidroeléctricas pequeñas tienen la desventaja de proporcionar una corriente eléctrica fluctuante. y por tanto la cantidad de agua disponible. Se utilizan desniveles naturales del terreno.

.Centrales de mediana o alta presión: Son centrales hidroeléctricas de acumulación o de bombeo (desniveles hasta 100 m. Las centrales hidroeléctricas de bombeo. Estas centrales disponen de zonas de embalse en forma de embalses de gran tamaño o zonas enteras de ríos en las que el agua se acumula durante períodos cortos (acumulación diaria) o más prolongados (acumulación anual). Las centrales hidroeléctricas de acumulación se construyen casi siempre en presas de valles. Por esta razón. las centrales hidroeléctricas de bombeo no pueden clasificarse en la categoría de plantas que aprovechan energías renovables. en energía eléctrica en horas de pico de carga.). por el contrario. son centrales que en las épocas de superproducción de energía eléctrica bombean el agua hasta un nivel más elevado para volver a transformar la energía potencial generada. y aprovechan el agua de cursos naturales renovables.

¿Cómo funciona una central hidroeléctrica? Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. las turbinas Francis y Kaplan se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos. Los generadores están situados justo encima de las turbinas y conectados con árboles verticales. La turbina Kaplan es semejante a una hélice de un barco. La rueda gira cuando el agua procedente del conducto forzado golpea sus paletas o álabes. Para la formación de un salto de agua es preciso elevar el nivel superficial de ésta sobre el nivel normal de la corriente. y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeños caudales. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. atajando el agua con una presa para producir el salto total . El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. controlados con válvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El diseño de las turbinas depende del caudal de agua. Las amplias palas o álabes de la turbina son impulsadas por agua de alta presión liberada por una compuerta. Turbina Kaplan Turbina Francis Turbina Pelton Las turbinas hidráulicas se emplean para aprovechar la energía del agua en movimiento. El agua se transporta por unos conductos o tuberías. La turbina Pelton es un modelo del siglo XIX cuyo funcionamiento es más parecido al de un molino de agua tradicional.

. .Las centrales de embalse tienen el problema de la evaporación de agua: En la zona donde se construye aumenta la humedad relativa del ambiente como consecuencia de la evaporación del agua contenida en el embalse. . evita importaciones del exterior. termina en un ensanchamiento llamado cámara de presión desde donde parte la tubería a presión que en conducción forzada..Es completamente segura para personas. A la salida de las turbinas..) . el agua pasa a un canal de desagüe por el que desemboca nuevamente en el río. El agua sale a gran presión por la tobera e impulsa los álabes que hacen girar un eje y el generador.Es autóctona y. . como consecuencia del estancamiento de las aguas.Genera experiencia y tecnología fácilmente exportables a países en vías de desarrollo.En el caso de las centrales de embalse construidas en regiones tropicales. animales o bienes. estudios realizados han demostrado que generan. efecto invernadero. . Ventajas e inconvenientes medioambientales Ventajas . mantenimiento y explotación. Se toma el agua en un punto y se devuelve a otro a una cota inferior. lleva el agua a las turbinas.Es renovable. . Las aguas del canal de derivación hay que conducirlas a las turbinas y.Altera el normal desenvolvimiento en la vida biológica (animal y vegetal) del río. En Brasil el brote de dengue fue asociado con las represas construidas a lo largo del río Paraná. . Inconvenientes .Requiere inversiones muy cuantiosas que se realizan normalmente en comarcas de montaña muy deprimidas económicamente. el agua desemboca directamente en la cámara de turbinas y. derivando a la vez las aguas por un canal de derivación de menor pendiente que el cauce del río. . grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades.Genera puestos de trabajo en su construcción.No genera calor ni emisiones contaminantes (lluvia ácida. en los saltos superiores a 12 m.utilizable en la misma presa o contribuir a este salto. en los saltos menores de unos 12 m. por consiguiente. para ello. .No se consume.

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