Reviewers comment on Bunn’s previous

Marc Royce novel, Lion of Babylon
“Ðcscription is so vivid you can smcll thc lood and chokc on thc 
dcscrt sand. . . . 8unn’s lans will lcap lor this prccisc and intricatc 
talc ol crosscultural lricndship and loyalty in thc hcart ol thc 
Rcd Zonc.”
Publishers Weekly
“This cxciting, actionpackcd thrillcr lcaturcs a strong scnsc ol 
placc in its dcpictions ol thc pcoplc and politics ol thc Middlc 
¡ast. !t is surc to plcasc |8unn| lans and win him ncw oncs.”
Library Journal
´Sclcctcd by Library Journal lor thc 2011 8cst 8ook Award
“A lastpaccd, gripping thrillcr, Lion of Babylon is rich not only 
with advcnturc but also with visual dctails and dramatic, snapshot 
insights into thc Middlc ¡ast, its traditions, history, and pcoplc.”
Phyllis Tickle
Formcr Sr. Consulting ¡ditor at Publishers Weekly
“A phcnomcnal rcad. Lion of Babylon is lar morc than simply a 
grcat thrillcr. This book dclvcs into a scrics ol crucial issucs, and 
docs so with a scnsitivity that lclt mc litcrally stunncd. 8unn tclls 
a story that grips thc rcadcr and rcluscs to lct go. . . . Thc dcscrip
tions arc bcautilully craltcd, thc charactcrs vibrantly drawn.”
Keith Hazard
Ðcputy Ðircctor (rct.), C!A
“!t is a tcrrilic book, dccply moving with ncw insights into impor
tant conncctions bctwccn thc world’s laiths. . . . ! havc long 
admircd and apprcciatcd Ðavis’s work and ! will say ! think this 
is his lincst.”
Jane Kirkpatrick
Novclist and Spcakcr
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 1 4/20/12 1:06 PM
8ooxs  nv  Ð~vi s  8uxx
Rare Earth
Lion of Babylon
Gold of Kings
The Black Madonna
All Through the Night
My Soul to Keep
The Great Divide
Winner Take All
Imposter
The Book of Hours
Tidings of Comfort and Joy
Book of Dreams
Hidden in Dreams
Ac:s  ov  F~i :n´
The Centurion’s Wife
The Hidden Flame
The Damascus Way
Soxc  ov  Ac~ui ~´
The Meeting Place
The Birthright
The Sacred Shore
The Distant Beacon
The Beloved Land
Hvi vs  ov  Ac~ui ~  †
The Solitary Envoy
The Innocent Libertine
The Noble Fugitive
The Night Angel
Falconer’s Quest
´ with Jancttc Òkc † with !sabclla 8unn
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 2 4/20/12 1:06 PM
DAVIS
BUNN
RARE
EARTH
DAVIS
BUNN
5
Bethany to provide artwork for
title spread
5
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 5 4/20/12 1:06 PM
© 2012 by Ðavis 8unn
Publishcd by 8cthany Housc Publishcrs
11400 Hampshirc Avcnuc South
8loomington, Minncsota 55438
www.bcthanyhousc.com
8cthany Housc Publishcrs is a division ol
8akcr Publishing Group, Grand Rapids, Michigan
Printcd in thc Unitcd Statcs ol Amcrica
All rights rcscrvcd. No part ol this publication may bc rcproduccd, storcd in a rctricval 
systcm, or transmittcd in any lorm or by any mcans—lor cxamplc, clcctronic, photocopy, 
rccording—without thc prior writtcn pcrmission ol thc publishcr. Thc only cxccption is 
bricl quotations in printcd rcvicws.
Library ol Congrcss CataloginginPublication Ðata
8unn, T. Ðavis, 1952–
Rarc carth / Ðavis 8unn.
       p. cm.
!S8N 9780764210174 (hardcovcr : alk. papcr) — !S8N 97807642
09062 (pbk.)  1.  !ntcrnational rclicl—Kcnya—Fiction. 2.  Rclugcc camps—
Kcnya—Fiction. 3.  Mincs and mincral rcsourccs—Kcnya—Fiction.  !. Titlc. 
PS3552.U4718R37 2012 
813’.54—dc23  2012004411
Scripturc quotation in chaptcr six is takcn lrom thc Holy 8iblc, Ncw !ntcrnational \cr
sion¹. N!\¹. Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by 8iblica, !nc.

 Uscd by pcrmission 
ol Zondcrvan. All rights rcscrvcd worldwidc. www.zondcrvan.com
Scripturc quotations in chaptcrs thirtytwo and lortyscvcn arc takcn lrom thc Holy 8iblc, 
Today’s Ncw !ntcrnational \crsion¹. TN!\¹. Copyright © 2001, 2005 by 8iblica, !nc.™ 
Uscd by pcrmission ol Zondcrvan. All rights rcscrvcd worldwidc. www.zondcrvan.com
This is a work ol liction. Namcs, charactcrs, incidcnts, and dialogucs arc products ol thc 
author’s imagination and arc not to bc construcd as rcal. Any rcscmblancc to actual cvcnts 
or pcrsons, living or dcad, is cntircly coincidcntal.
Thc intcrnct addrcsscs, cmail addrcsscs, and phonc numbcrs in this book arc accuratc at 
thc timc ol publication. Thcy arc providcd as a rcsourcc. 8akcr Publishing Group docs 
not cndorsc thcm or vouch lor thcir contcnt or pcrmancncc.
Covcr dcsign by Kirk ÐouPoncc, Ðog¡arcd Ðcsign
12  13  14  15  16  17  18      7  6  5  4  3  2  1
Thcsc wcbsitcs arc hypcrlinkcd.
www.bakcrpublishinggroup.com
www.bakcracadcmic.com
www.brazosprcss.com
www.choscnbooks.com
www.rcvcllbooks.com 
www.bcthanyhousc.com
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 6 4/20/12 1:06 PM
This book is dcdicatcd to
Michelle and LeRoy Yates.
Ðcdicatcd in scrvicc,
wisc in counscl, strong in lovc.
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 7 4/20/12 1:06 PM
11
Bethany to provide artwork
for chapter openers
Chapter One
M
arc Roycc arrivcd at thc latcst Alrican crisis by way ol 
a Unitcd Nations choppcr. Hc was a lastminutc hirc, 
taking thc placc ol a man who had traincd hard lor thc rolc. 
Marc had littlc chancc ol succcss. ¡vcn his survival was in 
qucstion. Hc had spcnt a wcck in Nairobi hcaring this a dozcn 
timcs and morc cach day. Hc was not wclcomc, hc was not 
wantcd. Thc lour UN stallcrs sharing thc choppcr shunncd 
him. Thcy kncw Marc was cmploycd by Lodcstonc, a U.S. 
company contractcd to bring in cmcrgcncy supplics and do so 
lor a prolit. Thc UN stallcrs might nccd his company, but thcy 
still trcatcd Marc likc a pariah. Thcy chattcd among thcmsclvcs 
and studicd thc rising tidc ol mayhcm bclow thcm. Thcy did 
not cvcn acknowlcdgc his prcscncc. Marc was having too good 
a timc to carc what thcy thought. Hc was hcadcd back into 
action. !t was cnough.
Up ahcad, a ncw calamity had struck a rcgion alrcady dcv
astatcd by drought, laminc, and civil war. A volcano ncar thc 
bordcr bctwccn Kcnya and Uganda, dormant lor ccnturics, 
had cruptcd. Marc had bccn awakcncd in Nairobi two hours 
bclorc sunrisc with lrantic ordcrs to go out thcrc and makc 
things happcn.
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 11 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
12
Hc ignorcd thc glarcs as hc shouldcrcd his way in tight 
to thc window. Hc was not going to miss this lirst airbornc 
glimpsc ol his job. Thc basc ol Mount ¡lgon was just visiblc 
to his wcst, but thc pcak was lost to thc ash cloud. Ðircctly 
ahcad ol him was a ribbon ol lirc running lrom thc volcano’s 
ncw lissurc. Thc hillsidc was now split with vcins ol smokc 
and lirc, a wound ol violcnt hucs.
As thcy swoopcd in lor thc linal approach, Marc studicd thc 
advancing lava llow. Ahcad ol thc moltcn rock was a llood ol 
pcoplc and vchiclcs llccing thc ruincd city ol Kitalc. From his 
pcrch, Marc could scc thc rcmnants ol a shantytown that crawlcd 
its way up thc onccvcrdant slopc. Thc city had bccn llattcncd by 
thc carthquakc that had prcccdcd thc cruption. Vhcrc thc lava 
had not touchcd was only dust and rubblc. Kitalc was no morc.
Thcy landcd in a dry rivcrbcd wcst ol thc city. Thc UN rclicl 
workcrs jumpcd down and dcpartcd without a word. Marc 
had no idca whcrc to go. All hc had was a sct ol vaguc ordcrs, 
printcd that morning at Lodcstonc’s airport ollicc. Hc showcd 
thc shcct to thc choppcr pilot, who grinncd at his conlusion. 
“How long havc you bccn at this job:”
“¡ight days.”
Thc copilot slippcd oll hcr hcadphoncs so shc could cnjoy 
thc show. Thc pilot askcd, “Vhat kind ol training did thcy 
givc you:”
“!’vc had a wcck in Nairobi.”
Thc pilots cxchangcd a glancc. “And bclorc that:”
“! was an accountant. !n 8altimorc.”
Thc pilots wcrc laughing out loud now. “Vhy don’t you just 
hang tight, lct us lly you back to thc Nairobi airport. You can 
catch thc big silvcr bird back to sanityland.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 12 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
13
“Thanks, but !’vc got a job to do.”
“Man, you’vc got no idca what you’rc about to gct yourscll 
into.” Thc pilot pointcd out thc sunsplashcd windscrccn. 
“This placc will kill you.”
Marc shouldcrcd his backpack. “Any idca whcrc ! chcck in:”
Thc two pilots pointcd him toward a tcnt at thc bordcr 
ol thc landing zonc, thcn dismisscd him with a pair ol mock 
salutcs.
Vcrc it not lor thc ash lloating likc brittlc snow, thc Scp
tcmbcr air would havc bccn plcasant. Thc tcmpcraturc was in 
thc uppcr cightics, thc morning sky a chalky bluc. 8ut cvcry 
now and thcn a black cloud strcakcd abovc Marc’s hcad, vaguc 
shadows that promiscd dangcr to comc. And oll in thc distancc 
was a constant low rumblc that thrummcd through Marc’s 
boots.
!nsidc thc tcnt, Marc lound controllcd chaos. A woman 
worn down by latiguc and strcss inspcctcd his ordcrs. “You’rc 
anothcr mcrccnary:”
“!’m thc ncw supply olliccr lor Lodcstonc.”
“Vhat ! said.” Shc shot out a hand. “Passport.”
Marc had it rcady lor hcr. Shc chcckcd his lacc against thc 
photo. Thcn shc kcycd his namc into a computcr, squintcd at 
thc scrccn, and pointcd at thc dusty chaos. “Scc thosc supply 
trucks:”
Thc licld bcyond was a minicity ol supply mountains and 
rumbling trucks. “Ycs.”
“Four arc hcadcd lor thc Frcnch camp namcd hcrc in your 
ordcrs. Go chcck in with thc dispatchcr.” Shc inspcctcd him 
again, hcr gazc glinting with dark humor. “Ðon’t cxpcct looks 
and a smilc to gct you vcry lar out hcrc.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 13 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
14
“Vhat smilc:” Marc rcplicd, but thc woman had alrcady 
turncd away.
Thc lour trucks wcrc pilcd high with cornmcal sacks and 
watcr purilication systcms and mcdical supplics. Marc kncw 
bccausc hc had bccn givcn thc manilcst by a swcating dis
patchcr who scarccly cvcn glanccd at Marc’s crcdcntials. Thc 
man was simply glad to lind somconc willing to takc rcspon
sibility lor thc load.
Thc lcad truck was a \olvo with thrcc hundrcd thousand 
milcs on thc clock. Thc othcrs wcrc in cvcn worsc statcs ol 
rcpair. Marc’s scat was patchcd with duct tapc. Thc springs 
dug into his back with cvcry jouncing dip. Thc drivcr was a 
goodnaturcd Angolan whosc namc Marc had not caught. 
Thcy sharcd thc truck’s cab with two othcr young mcn, onc 
ol whom was stullcd into thc rcar crawl spacc. Two morc rodc 
pcrchcd on top ol thc load.
Thc drivcr spokc a lcw words in Marc’s dircction, laughcd 
at Marc’s lack ol undcrstanding, and turncd on thc radio. Thc 
volcano lormcd a hissing ovcrlay that drowncd out thc music, 
so thc drivcr slippcd in a tapc. Thc mcn drummcd thcir hands 
in timc to thc tunc and chattcrcd constantly. Thc air was com
prcsscd, thc mcn’s lragrancc an carthy spicc. Vhcn thcy turncd 
wcst onto thc main highway, Marc linally rclcascd his smilc. 
Hc was hcadcd in thc onc dircction hc truly rclishcd. Toward 
action.
Thc manilcst hc hcld was stampcd with thc cmblcm ol 
Marc’s company. Lodcstonc had rcccntly bccomc onc ol thc 
largcst supplicrs ol humanitarian cquipmcnt in Alrica. Thcirs 
was a spccialty scrvicc. Thcir clicnts includcd cvcry major aid 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 14 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
15
agcncy, along with thc Unitcd Nations. Vhcncvcr and whcr
cvcr a crisis cruptcd, thc agcncics turncd to lirms likc Marc’s 
to dclivcr cmcrgcncy supplics, and do so last.
8ut thcrc was a problcm. Ònc so largc it had rung alarm bclls 
cight thousand milcs away. Vhich was why Marc had bccn 
brought in. An outsidcr who somc thought had no chancc ol 
succcss and cvcn lcss ol survival. 8clorc dcparting lor Nairobi, 
Marc had bccn rcpcatcdly warncd ol unsccn locs who would 
makc it thcir busincss to assurc hc ncvcr madc it back alivc. 
Marc had rcspondcd that hc would havc had it no othcr way.
Now that hc was isolatcd by smokc and lirc and turmoil 
and Alrica, Marc wondcrcd at his habit ol landing in impos
siblc situations.
Trallic along thc main road to ¡ldorct movcd at a crawl. 
Ðircctly ahcad ol thcm wcrc crudc donkcy carts pilcd with 
larm implcmcnts and childrcn, with goats ticd to thc rcar gatcs. 
Thc animals lought thc ropcs and blcatcd as thcy wcrc pullcd 
lorward. Marc’s convoy rcmaincd on thc road lor ovcr thrcc 
hours and covcrcd lcss than tcn milcs.
Thcy thcn turncd north on what was littlc morc than a rut
tcd dirt track. A pair ol waisthigh signs with Rcd Cross camp 
namcs wcrc thc only indication ol lilc ahcad. A squad ol borcd 
soldicrs kcpt thc trallic lrom making thc turn, motioning it 
larthcr wcst with languid Alrican gcsturcs. Altcr cxchanging 
a lcw words with thc lcad drivcr, thc soldicrs stcppcd asidc.
Thc  vista  consistcd  ol  scrub  and  thc  occasional  thorn 
trcc. To thcir lclt, thc world was lost bchind a curtain ol 
doom. Òccasionally thcy camc upon crumblcd patchcs ol 
asphalt, but most ol thc road had long bccn washcd away. 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 15 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
16
Thcy travclcd through much ol thc day, crawling along at a 
brisk walking pacc. Marc ligurcd thcy might havc covcrcd 
twcnty milcs.
Thcy wcrc lar cnough lrom thc volcano not to scc many 
cindcrs, which was good bccausc thc rcgion lookcd boncdry 
to Marc. Now and thcn thc wind shiltcd just cnough to lling 
ash thcir way, blankcting thc low brush with a lalsc snow. Thc 
drivcr startcd coughing and motioncd lor Marc to roll up his 
window. Thc cabin quickly bccamc a lctid sauna.
Thcy passcd through a lorcst ol skclctal trccs, blcachcd a 
ycllowish whitc by thc drought. Vhcn thcy cmcrgcd on thc lor
cst’s othcr sidc, Marc watchcd as a dozcn spcctcrs appcarcd on 
thc road ahcad ol thcm. Thc womcn wcrc drcsscd in tribal robcs 
coatcd with ash. Thcy had wrappcd thc cdgcs ol thcir hcad
kcrchicls around thcir laccs, lcaving only thc cycs cxposcd. 
Vhcn thc truck blcw its horn, thc womcn stcppcd asidc slowly. 
Thcy carricd bundlcs ol lircwood and vicwcd thc passing truck 
through cycs rcd as livc coals.
Just as thcy arrivcd at thc camp’s bordcr lcncc, thc wind 
startcd pushing in lrom thc cast. As thc air clcarcd thcy 
rollcd down thcir windows and brcathcd dccply. Thc drivcr 
bccpcd his horn oncc. Thc camp guards pullcd back thc main 
gatcs, and thcy trundlcd insidc. Tcndrils ol ash blcw lrom 
thc ground, bittcr llurrics that stung thc cycs and lclt Marc’s 
mouth tasting ol old smokc and sullur. Thc camp was impos
sibly quict, thc carth blankctcd by scvcral inchcs ol volcanic 
powdcr.
Thc camp was a massivc shantytown, an cndlcss sprawl. 
Ðwcllings wcrc built lrom corrugatcd siding, plastic shccts, 
canvas tarps, thorn brush, anything. Somc had miniaturc lcnccs 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 16 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
17
surrounding bits ol land, Marc assumcd, lor chickcns or othcr 
animals. Childrcn stood and watchcd thcm pass, thcir lcct and 
lcgs turncd thc color ol old boncs.
Thcy roundcd a slight bcnd and camc upon a wall ol packcd 
humanity. Thc pcoplc blocking thc road prcsscd out ol thc way, 
thcir motions slow and grudging. Thcy cntcrcd thc camp’s 
ccntral compound. Thc hordc cncirclcd thcm, twcnty or thirty 
pcoplc dccp. Marc hcard a solt rumblc, likc anothcr volcano 
thrcatcning to crupt bcncath his lcct. Ònly this onc camc lrom 
thc pcoplc who now surroundcd thc trucks.
Thc drivcr and his matcs muttcrcd ncrvously.
“Stay cool,” Marc said soltly.
Thc drivcr glanccd ovcr. !t was unccrtain whcthcr hc undcr
stood Marc’s words. 8ut Marc’s tonc and cxprcssion wcrc 
cnough to calm him. His dcath grip on thc whccl cascd slightly.
!nsidc thc throng was an cmpty spacc, pcrhaps two hundrcd 
yards across. This ccntral zonc hcld an administrativc building 
ol unpaintcd concrctc blocks, a chapcl and schoolhousc, a mcdi
cal clinic, a bunkhousc and mcss hall, and a trio ol godowns, 
thc local word lor an opcnsidcd warchousc. Thc cntirc arca 
was rimmcd by pcoplc.
A squad ol soldicrs in swcatstaincd unilorms stood bclorc 
thc godowns. Four pcoplc in whitc gowns watchcd thcir truck 
through thc clinic’s mosquitonctting walls. Òthcrwisc thcrc 
was no movcmcnt. Just thc wall ol dark laccs and scowls and 
rcdrimmcd cycs.
Thcn a woman camc bounding out ol thc admin building. 
Shc appcarcd to bc in hcr latc twcntics and was attractivc in a 
dishcvclcd manncr. Shc had a coltish manncr ol running, hcr 
long lcgs wcightcd by hcavy laccup boots. A rubbcr band only 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 17 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
18
partly managcd to control hcr dark brown hair. Shc grippcd 
Marc’s windowsill and addrcsscd him in lrantic Frcnch.
“Sorry,” Marc said. “Ðo you spcak ¡nglish:”
Thc woman dcmandcd, “Vhcrc arc thc soldicrs:”
Marc wavcd at thc trucks. “Vc’rc just dclivcring supplics.”
“! spokc on thc radio with thc coloncl. Last night and again 
this morning. ! lorgct his namc.” Hcr acccnt was almost comi
cally Frcnch, drawing thc r’s lrom somcwhcrc dccp in hcr throat 
and making z’s ol cach th sound: Ze radio wit’ ze colonel. “Hc 
promiscd morc soldicrs.”
“Thc basc camp is shccr chaos,” Marc rcplicd. “No onc said 
anything about soldicrs. ! ncvcr saw an olliccr. ! llcw in, thcy 
told mc to comc hcrc.”
Thc woman rclcascd his window so as to pull hcr hair away 
lrom hcr lacc. Marc rcalizcd shc was doing hcr bcst not to cry.
Shc took a pair ol raspy brcaths, thcn said quictly, “Vc arc 
all going to dic.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 18 4/20/12 1:06 PM
19
Bethany to provide artwork
for chapter openers
Chapter Two
W
hcn Marc stcppcd down lrom thc truck, thc surround
ing throng grcctcd him with a low growl. Hc prctcndcd 
not to hcar anything, though his bclly quivcrcd lrom ncrvcs.
Fcar addcd trcmors to thc Frcnch aid workcr’s voicc. “How 
can thcy scnd mc morc supplics and no stall: ! am thc only 
pcrson hcrc with authority. ! cannot control thc situation.”
Marc opcncd thc truck’s rcar gatc and unhookcd thc bungcc 
cords holding down thc mcdical supplics. Hc pullcd out thc 
ncarcst cratc. “Takc this.”
Shc did so only bccausc hc shovcd thc containcr into hcr 
arms. “Ðid you hcar a word ! just said:”
Marc pullcd out a sccond onc and startcd across thc ash
covcrcd carth. Hc kcpt his voicc calm. “! would advisc you to 
bc quict.”
Shc hurricd to catch up. “How dare you say such a thing. 
You havc no idca what !’vc—”
Marc smilcd chccrily. “Your tonc ol voicc is making things 
worsc.”
Thc mcdical clinic was an idcntical concrctc block struc
turc to thc chapcl and admin building and bunkhousc, only 
it had bccn cxpandcd by hooking opcnsidcd tcnts to thrcc 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 19 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
20
ol its lour cxtcrior walls. Marc slippcd through thc mosquito 
nctting lowcrcd to kccp out thc ash and askcd, “Vho spcaks 
¡nglish in hcrc:”
An attractivc young nursc in a swcatstaincd unilorm said, 
“! do.”
“May ! ask your namc:”
“Kitra.”
“! am Marc.”
Thc aid workcr bchind him clcarly dislikcd bcing ignorcd. 
“You Lodcstonc pcoplc arc all thc samc. You think you can 
buy your way out ol any crisis.”
Marc rcplicd, “! know you’rc scarcd. 8ut wc can gct through 
this intact.” Hc rcalizcd thc nursc was backing away lrom him. 
“Vhat’s thc mattcr:”
Kitra was darkhaircd with cycs ol cmcrald lirc. “You arc 
lrom thc Lodcstonc group:”
“That’s right.”
Hcr lacc now hcld an acrid mix ol lcar and loathing. “Gct 
out ol this tcnt.”
“Look, !’m hcrc—”
“Lcavc!”
A pair ol mcdical stallcrs startcd toward him. Marc sct thc 
cratc hc was carrying on an cmpty bcd and raiscd his hands in 
submission. Thc Frcnch aid workcr watchcd in bittcr triumph 
as Marc rctrcatcd.
A tall Alrican in a dark shortslccvcd shirt and pastor’s 
collar was waiting lor him. “Pcrhaps ! can hclp. ! am Charlcs 
Matindc, camp chaplain.”
Marc gcsturcd at thc laccs glaring through thc scrccn. “Vhat 
just happcncd in thcrc:”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 20 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
21
“Thc aid supcrvisor, hcr namc is \alcric. Shc is vcry lright
cncd and most ccrtainly out ol hcr dcpth.” Thc chaplain’s ¡n
glish was prccisc and hcavily acccntcd. Hc was in his lortics, 
tall and slcndcr in thc manncr ol a longdistancc runncr. “As 
lor thc nursc, shc has a pcrsonal issuc with your company.”
Marc askcd, “Vhat about you: Ðo you havc a problcm 
with Lodcstonc:”
“Ccrtainly not.” Charlcs indicatcd thc crowd ol pcoplc. “My 
conccrn is lor thcm. My qucstion is, can you hclp:”
Marc likcd that answcr as much as hc did thc chaplain’s 
stcady manncr. “Vho clsc is in chargc hcrc:”
Charlcs motioncd toward a middlcagcd Alrican who lcancd 
against thc sidc ol thc ncarcst godown. Hc cradlcd an AK47 
with such casc it was almost possiblc to ignorc thc rcadincss 
to his stancc. “Scrgcant Kamal.”
“!s thc scrgcant to bc trustcd:”
“Hc docs not havc cnough mcn. Hc complains. 8ut ycs, ! 
think hc is a good man, and his mcn agrcc.”
“Ðocs hc spcak ¡nglish:”
“A lcw words.”
“Vould you comc translatc lor mc, plcasc:”
\alcric cmcrgcd lrom thc mcdical tcnt, clcarly displcascd 
with how Marc was circumvcnting hcr authority. Shc lcll in 
bcsidc thcm and continucd with hcr complaints. “! was prom
iscd morc stall. ! was promiscd sccurity. Vc do not havc any 
way to protcct thc supplics wc havc now.”
Thc scrgcant scowlcd at \alcric, adding his own displca
surc to Marc’s. Thc woman wcnt silcnt. Scrgcant Kamal worc 
a khaki unilorm with bluc stripcs on his lapcls and slccvcs, 
dcnoting a soldicr in thc UNHCR brigadc. Vhcn thc chaplain 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 21 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
22
introduccd thcm, Marc drcw himscll up to lull hcight and gavc 
thc man a paradcground salutc. “Plcasc cxtcnd to thc olliccr 
my sinccrc rcspcct lor kccping things undcr control.”
Thc scrgcant undcrwcnt a rcmarkablc translormation. Gonc 
was his sullcn ragc, which Marc kncw was a noncom’s cus
tomary rcsponsc to thrcats ol any kind. Thc scrgcant smilcd, 
rcvcaling a mouth crammcd with ovcrly bright tccth.
Marc said, “Ask Scrgcant Kamal whcn thc last timc lood 
was distributcd.”
Thc chaplain rcplicd without asking. “Not sincc thc volcano 
cruptcd.”
“! nccd thc scrgcant to rcspond and lccl includcd.”
“Ah, ol coursc.” Charlcs spokc with thc scrgcant in what 
Marc assumcd was a local tonguc. Hc thcn rcplicd, “Thrcc 
days and counting.”
Thc aid workcr snappcd, “How could ! possibly dclivcr sup
plics whcn ! havc no idca ol what or who rcprcscnts which 
rclugcc lamily: Vc havc thousands ol ncw rclugccs arriving 
cvcry day. Vc wcrc promiscd machincs to makc !Ðs. Vc wcrc 
promiscd stall to makc propcr rccords. Vc wcrc promiscd 
guards.”
Marc turncd to thc aid workcr. “Your assistancc is no longcr 
rcquircd.”
\alcric gapcd at him. “Comment?”
Marc said, “You would hclp us a lot by rcturning to thc 
admin building.”
Thc chaplain actually smilcd.
“How dare—”
“Arc you ablc to lind it on your own,” Marc said, “or should 
! ask thc scrgcant lor an cscort:”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 22 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
23
Thc scrgcant trackcd \alcric’s angry rctrcat with cynical 
approval. Hc turncd back to Marc and noddcd oncc.
Marc askcd, “How many ablc soldicrs arc wc talking about 
hcrc:”
“Sixtccn,” Kamal rcplicd through thc chaplain. “Ònc undcr
strcngth squad.”
Marc scanncd thc arca. Thc tcnsion cmanating lrom thc 
anxious crowd was a palpablc lorcc. !t lclt to Marc likc a lingcr 
slowly drawing down on thc triggcr. “Vc don’t havc much 
timc.”
“No,” Charlcs quictly agrccd. “Vc do not.”
Hc likcd thc pastor’s calm. !t was thc manncr ol somconc 
who had long sincc givcn up worrying ovcr cvcrything hc 
could not control. Marc scnscd thc scrgcant hcld thc samc 
attitudc, so long as his supcriors gavc him dircction and at 
lcast a hopc ol survival.
Thc godowns, whosc tin rools wcrc supportcd by concrctc 
block pillars, wcrc crammcd to thc gills with supplics. Thc third 
was cmpty. Marc kncw without asking that thc scrgcant had 
masscd thc provisions into as small a spacc as possiblc to kccp 
lrom ovcrcxtcnding his squad. Marc askcd, “Vhich godown 
holds your oldcst pcrishablcs:”
Thc scrgcant uscd his machinc gun to point at thc godown 
to his lclt. Charlcs translatcd, “Thc mcaly sacks havc bcgun 
to smcll.”
“Òkay, hcrc’s what wc do. Vc pull thc trucks up to thc 
cmpty godown. You takc your mcn oll thc warchousc thcrc 
and dircct thcm to stand guard whilc wc ollload thc trucks.”
Thc scrgcant undcrstood immcdiatcly. “You will lct thcm 
stcal cvcrything:”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 23 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
24
“First ol all, thc supplics wcrc always mcant lor thcsc pcoplc. 
Nobody is stcaling anything. Sccondly, wc don’t havc cnough 
mcn to guard thrcc godowns.”
Thc scrgcant lookcd at thc surrounding throng lor thc lirst 
timc. “And thcy arc starving.”
Marc rclcascd thc laintcst wisp ol wrath. “That is absolutcly 
unacccptablc.”
Thc scrgcant turncd back, approval clcar in his dark gazc. 
Charlcs translatcd, “Kamal asks how long you will bc staying.”
“Ònc day bcyond as long as it takcs,” Marc rcplicd. “Lct’s 
gct startcd.”
Marc joincd thc guards standing around thc trucks. Hc 
hcld a Nambu machinc pistol that bclongcd to onc ol Kamal’s 
soldicrs who was down with gut rot. Marc had ncvcr likcd 
thc Nambu. Thc gun was cxcccdingly ugly, with a pig’s snout 
ol a barrcl and a curvcd clip long as his lorcarm. Thc clip 
was ovcrsizcd bccausc whcn thc wcapon was switchcd to lull 
automatic it thrcw out bullcts as last as mctal rain. Thc gun 
was polishcd with ycars ol handling, but thcrc was no rust 
and thc triggcr was lirm. Marc had no doubt it would lirc 
wcll. 8ut hc had no intcntion ol using it. Hc carricd it as a 
show ol authority.
8ccausc thc camp was about to blow.
Thc camp was run by thc largcst Frcnch aid agcncy. Alrica’s 
crisis camps wcrc scgmcntcd by agcncy and nation, to avoid 
languagc conlusion and duplication ol cithcr action or pcrson
ncl. 8ut whcn thc volcano had cruptcd, thc nation’s ministcr 
lor rclugccs had ordcrcd thc camp’s dircctors to takc ovcr thrcc 
othcr camps whosc own administrators wcrc trappcd in Kitalc 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 24 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
25
and prcsumcd lost. \alcric had bccn thc lonc aid workcr lclt 
in chargc, and was ovcrwhclmcd.
\alcric was obviously accustomcd to having any numbcr 
ol stall do whatcvcr shc wantcd. Ònly now thcrc was no onc 
around lor hcr to manipulatc, cxccpt lor thc pastor and thc 
scrgcant and a pair ol ovcrworkcd malc nurscs. Kamal scowlcd 
whcncvcr shc camc within rangc, and his mcn wcrc morc than 
happy to lollow his lcad. Thc camp cldcrs uttcrly dcspiscd hcr. 
Charlcs vicwcd hcr with amuscd condcsccnsion. Marc had no 
idca what opinion thc mcdical pcrsonncl had ol \alcric. Hc 
had not bccn pcrmittcd back insidc thcir tcnt.
Sincc thc othcr administrators had dcpartcd, thc camp 
had swcllcd lrom ninc thousand to somcwhcrc around thirty 
thousand pcoplc. This Marc lcarncd lrom thc pastor. Charlcs 
rcvcalcd a sharp but gcntlc wisdom that matchcd thc silvcr 
thrcads wovcn through his closccroppcd dark hair. Thc man 
posscsscd a quict dignity that Marc lound gcnuincly appcaling, 
cspccially as it rcmaincd untouchcd by thc currcnt crisis. As 
Marc scparatcd thc mcdical supplics and watcr purilication 
systcms lrom thc loodstulls, hc askcd, “Think maybc you could 
lind thc camp cldcrs:”
“That is simplc cnough.” Charlcs gcsturcd toward a clustcr 
ol oldcr mcn standing to thc right ol thc main road. “All but 
onc is thcrc. Thc othcr is laid up in thc clinic.”
“Vill thcy spcak with mc:”
“Thcy will listcn. As lor talking . . .” Charlcs gavc an clo
qucnt shrug. “Thcy stoppcd spcaking to \alcric thc day bclorc 
ycstcrday.”
Marc stoppcd by thc ncarcst godown and hcltcd a sack ol 
grain. Thc cldcrs watchcd in unblinking silcncc as Marc and thc 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 25 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
26
chaplain walkcd ovcr. A dccp voicc roarcd lrom somcwhcrc to 
Marc’s lclt. Thc sound was lollowcd by a chorus ol rumblings. 
Marc could hcar thc pastor’s brcathing, quict gasps likc hc had 
just run a hard milc.
Marc sct thc grain down at thc cldcrs’ lcct and said without 
prcamblc, “! ollcr my solcmn apology lor thc hardships thcy 
havc laccd. ! thank thcm lor thc ordcr thcy havc maintaincd 
in thc camp dcspitc thc situation.”
Charlcs  translatcd  in  thc  samc  tight  brcaths,  ncrvous 
punchcs ol a lcw words cach. Thc cldcrs madc no sign thcy 
hcard him.
“My aim is to rclicvc thc worst nccd lor lood, and thcn sct 
up an cquitablc systcm to distributc thc othcr goods.”
Charlcs sccmcd to havc troublc linding cnough air to shapc 
thc words. Vhcn hc was donc, Marc said, “Tcll thcm thc lclt 
godown holds lood, and cvcrything can bc takcn. Now.”
¡vcn bclorc Charlcs linishcd translating, thc youngcst ol 
thc cldcrs turncd and liltcd his stall high ovcrhcad. Hc was 
a slcndcr man in his latc thirtics, with thc motions ol a tigcr 
and lcaturcs to match. Thcrc was no doubting his authority. 
Hc pointcd at thc godown and callcd. Thc cry was takcn up 
by a hundrcd voiccs, a thousand. All but thc cldcrs cruptcd in 
a tidc ol ashcolorcd robcs.
“Non, non, c’est ne pas—” Thc Frcnch aid workcr had thc 
good scnsc to scrcam hcr objcctions lrom thc admin building’s 
lront stcp. Shc shrickcd oncc morc at thc scrgcant, who paid 
hcr no morc attcntion than Marc or thc cldcrs.
Thc pcoplc rushcd thc godown lrom all sidcs. Thc nativc 
truckcrs stood on thcir vchiclcs and chattcrcd ncrvously as 
thc UN soldicrs lormcd a linc bctwccn thc lclt godown and 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 26 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
27
thc othcr supplics. 8ut thc pcoplc madc no attcmpt to brcak 
through thc phalanx.
Vhcn \alcric rcalizcd no onc paid hcr any attcntion, shc 
scatcd hcrscll on thc top stcp and smokcd and sulkcd. Marc 
ignorcd hcr and kcpt his attcntion on thc crowd. Thc pcoplc 
clcarcd thc warchousc with thc spccd ol locusts. Thcrc wcrc a 
lcw squabblcs, not many. Thc youngcst lcadcr protcctcd onc 
woman whosc sack was bcing tuggcd at by a pair ol tccnagc 
girls. Thc scrgcant ordcrcd two ol his mcn to shicld a trio ol 
childrcn struggling with a carton. From insidc thc mcdical 
station, paticnts rosc on thcir bcds whilc thc stall stood and 
watchcd.
Childrcn bcgan dancing about thc ccntral compound. Pack
cts ol Plumpy Nut llickcrcd mirrorlikc in thcir hands. Plumpy 
Nut was a truc succcss story, a combination ol Vcstcrn ingcnu
ity and Alrican nccd. Thc product rcquircd no rclrigcration, 
was crammcd with vitamins and protcins, cost lcss than thirty 
ccnts a portion, and suitcd thc locals’ tastcs. Marc had tricd it 
in Nairobi and thought it tastcd likc pcanut buttcr laccd with 
boilcd ham. 8ut thc childrcn lovcd it. And that was what 
mattcrcd most.
Thcn it was ovcr. Thc tcnsion was rclcascd. Thc camp wcnt 
quict. Marc rcmaincd whcrc hc was, stationcd by thc cldcrs, 
until woodsmokc rosc and blankctcd thc camp with thc lra
grancc ol cooking grain.
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 27 4/20/12 1:06 PM
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 28 4/20/12 1:06 PM
29
Bethany to provide artwork
for chapter openers
Chapter Three
T
hc altcrnoon was quict, thc hours vcry lull. Thc ccntral 
compound rcmaincd ringcd by thin wisps ol woodsmokc. 
An hour or so altcr thc grain was distributcd, thc wind dicd. 
Thc southwcstcrn sky was dominatcd by a giant pillar ol ash. !t 
rosc lrom thc carth, a looming mcnacc ol biblical proportions.
Marc prowlcd thc compound, mostly so thc pcoplc would 
bccomc accustomcd to his prcscncc. Hc and thc soldicrs and 
thc truckcrs sortcd through thc goods lilling thc othcr two 
godowns, both thosc hc had dclivcrcd and thc pilcs alrcady 
in placc. Thcrc wcrc no manilcsts that hc could lind, so hc 
borrowcd pcn and papcr and clipboard lrom thc mcdical tcnt 
and lashioncd lists ol his own. Thrcc timcs hc wcnt back to 
thc mcdical tcnt, twicc to dclivcr supplics and oncc morc to 
ask what clsc thcy rcquircd. Thc nursc namcd Kitra scowlcd 
at him cvcry timc Marc camc within rangc, but madc no movc 
to bar his cntry.
Vhilc thc mcdical stall discusscd what to add to thcir grow
ing wish list, Marc trackcd Kitra’s movcmcnts. Thc nursc had 
thc rarc ability to rcmain alluring cvcn whcn cxhaustcd and 
strcsscd, likc now. Marc did not mind hcr hostility, lor hc kncw 
thc rcasons. !n truth, hc kncw a grcat dcal about hcr. Shc was, 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 29 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
30
in lact, thc rcason hc had comc. Sooncr or latcr hc was going 
to havc to conlront hcr. 8ut not yct.
Thc oldcst loodstulls Marc shiltcd into thc nowcmpty 
warchousc. Thc soldicrs hullcd and discusscd thc task among 
thcmsclvcs, but did not objcct. Thc truckcrs lollowcd thc sol
dicrs’ lcad. Just as thcy wcrc complcting thc task, thc chaplain 
cmcrgcd lrom thc mcdical tcnt with a twopagc list ol supplics. 
“Vc managcd to contact thc doctors. Thcy addcd matcrials 
rcquircd by thc othcr camps whcrc thcy arc working.”
“Good idca.” Marc copicd thc itcms to his manilcst, thcn 
handcd thc mcdical stall ’s list back to Charlcs. “Tcll thcm 
to hold on to this, so thcy can chcck thcir ordcr against thc 
incoming supplics.”
“Thcy will ask whcn thcsc itcms should arrivc.”
“Soon. ! hopc.” Hc rosc to his lcct. “You mind translating 
lor mc:”
Togcthcr thcy approachcd thc truckcrs. Marc handcd thc 
manilcst to thc lcad drivcr, thcn cxtractcd two hundrcd dollars 
lrom his moncy bclt. “Tcll him thcrc’s anothcr livc bills lor 
him and his workcrs il hc can dclivcr this stull in thrcc days.”
Charlcs did so, thcn rcplicd, “Hc says, thc problcm is not 
him and not his trucks, but thc dcpot bosscs.”
“Tcll him to hang tight. !’m going to makc a couplc ol calls 
and gct him a namc.” Marc movcd ovcr to thc scrgcant and 
ollcrcd anothcr cash paymcnt. “Tcll Scrgcant Kamal, hc and 
his mcn wcrc a plcasurc to work with. This moncy is my way 
ol saying thanks.”
Thc scrgcant madc thc moncy disappcar. “This is paymcnt 
lor what wc havc donc, or what is yct to comc:”
Marc grinncd. “! am liking this man morc and morc.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 30 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
31
Charlcs askcd, “Am ! to translatc this also:”
“Surc thing.” Marc crosscd thc compound, climbcd thc stairs, 
and knockcd on thc admin building’s doorlramc. Hc could scc 
thc Frcnch aid workcr scatcd bchind thc dcsk on thc room’s 
oppositc sidc. 8ut \alcric gavc no sign shc was awarc ol him. 
Marc pushcd opcn thc scrccn door and cntcrcd. “!’vc shiltcd 
thc lood with thc closcst uscby datcs to thc cmpty godown.”
Shc continucd to starc out thc main room’s rcar window. Thc 
back arca was dominatcd by a massivc baobab trcc. 8cyond that 
stood a lonc concrctc hut, housing thc gcncrator and lucl tank. 
Marc could hcar thc gcncrator’s low throbbing through thc 
opcn window. Vhcn \alcric gavc no rcsponsc, Marc crosscd 
thc room. “! nccd to usc your satcllitc phonc.”
Marc hcltcd thc hcavy apparatus oll hcr dcsk. Shc glarcd 
at him, but did not spcak. Thc dcvicc was warm and slightly 
moist. Marc assumcd shc had just linishcd a call, probably 
complaining to somconc about what hc had donc. Hc wipcd 
thc phonc on his shirt and dialcd thc numbcr at thc top ol his 
own manilcst. Hc madc his rcqucst, got thc rcquircd namc, 
cut thc conncction, and rcplaccd thc phonc. “!’m thinking it 
would bc a good idca to dclcgatc rcsponsibility to thc cldcrs. 
And Charlcs, il hc’ll do it.”
“You arc hcrc a lcw hours and you think you know cvcry
thing.” Shc pluckcd a cigarcttc lrom thc pack on hcr dcsk. 
Thc largc ccntral ollicc stank ol stalc smokc. “How positivcly 
Amcrican.”
“!s thcrc a photocopy machinc or printcr that works:”
“! want nothing to do with you or your qucstions.” Shc lit 
hcr cigarcttc and blcw a long plumc toward thc rcar window. 
“Your supcriors at Lodcstonc must bc vcry proud.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 31 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
32
Marc scarchcd thc olliccs and lound a ncw printcrscanncr 
in thc sccond room. Hc took out his passport and madc lilty 
copics ol thc pagc with his photo. Vhcn hc rcturncd to thc 
lront room, \alcric was still thcrc, still blowing smokc at thc 
baobab trcc bcyond hcr opcn window. Marc lclt thc building 
without anothcr word.
Charlcs sccmcd to havc bccn waiting lor him, which Marc 
took as a good sign. Togcthcr thcy walkcd to thc collcction ol 
thrcc ramshacklc huts that madc up thc cldcrs’ compound. Thc 
buildings wcrc idcntical to all thc othcrs Marc saw, madc lrom 
plastic shccting and raggcd tarpaulins and dricd trcc limbs and 
thorn bush. Thc trio ol structurcs opcncd into a small inncr 
yard whcrc chickcns pcckcd. Thc cldcrs rcmaincd scatcd on 
littlc stools as Marc and Charlcs cntcrcd. Thc ccntcr stool 
was occupicd by thc youngcst ol thc group, thc man with a 
prcdator’s latcnt lorcc.
Marc handcd ovcr all but onc ol thc photocopicd shccts 
and launchcd straight in. “Thcrc arc bound to bc wcakcr and 
oldcr mcmbcrs ol this community who might not rcccivc 
thcir sharc. ! want you to takc rcsponsibility lor gctting thcm 
lood. !’d suggcst you usc thcsc printouts. Ònc ol you sign a 
photocopicd pagc and havc Charlcs do thc samc. Scrgcant 
Kamal and his mcn will hand ovcr a sack ol grain lor cach 
signcd lorm.”
Thc young chicl took thc pagcs, inspcctcd thcm, and cntcrcd 
into a solcmn discussion with thc othcrs. Twicc Charlcs intcr
jcctcd a lcw commcnts ol his own. Thc cldcrs studicd Marc 
intcntly.
Thc discussion wcnt on lor somc timc. Thcn thc lcadcr 
callcd out. Swiltly a pair ol stools wcrc brought. Thc chicl 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 32 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
33
gcsturcd lor Marc and Charlcs to scat thcmsclvcs. A clay pot 
ol somc mildly lcrmcntcd cow’s milk was brought. !t tastcd 
likc monthold cottagc chccsc and smcllcd lar worsc. 8ut 
Marc lollowcd Charlcs’s cxamplc and smackcd his lips ovcr 
thc putrid drink.
Thc lormalitics obscrvcd, Marc said, “! nccd to know what 
problcm to attack ncxt.”
Thc cldcrs sccmcd to havc bccn cxpccting this vcry statc
mcnt. Thcrc was a bricl cxchangc, a low murmur as thc clay 
pot madc its way around thc circlc. Charlcs translatcd, “Thc 
youngcr womcn and thc widows and thc loncly grandmothcrs. 
Thcy havc a problcm.”
“Thc most hclplcss,” Marc said, showing hc undcrstood. 
“Thc oncs with no man to protcct thcm.”
“Thc camp lacks many things, but thc most scrious nccd is 
cooking oil. Thcrc is lircwood. Thc lorcst you scc bcyond thc 
camp boundary has mostly dicd with thc drought. 8ut many 
ol thc womcn rclusc to go. Vc arc hcaring talcs.” Charlcs 
hcsitatcd. “This is a sad thing.”
“! am listcning,” Marc said. Hc did not know what hc was 
going to hcar, but alrcady his gut burncd with livc coals.
“Thc cldcrs suspcct somc ol thc mcn wait lor thc young 
womcn and dcmand scx in cxchangc lor granting thcm pas
sagc. Somc ol thcsc maidcns rclusc to cntcr thc lorcst. Thcy 
arc starving, cvcn whcn thcy now havc grain.”
Marc stood and madc a proccss ol dusting oll his pants, 
trying to hidc his ragc. “! will scc what ! can do.”
Thc cldcrs had thc samc rcdrimmcd cycs as cvcryonc clsc 
in thc camp. Thcy studicd him carclully. Thc youngcst linally 
spokc. Charlcs translatcd, “Thcy wish to know your namc.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 33 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
34
“Marc Roycc.”
“Thcy ask il you arc a chicl in your homcland.”
“Sorry. No.” Hc turncd to lcavc. “Just an accountant.”
At a signal lrom thc young chicl, Charlcs rcmaincd whcrc 
hc was as Marc rosc and dcpartcd. Gathcrcd in this circlc wcrc 
clcvcn cldcrs lrom livc dillcrcnt tribcs. Two wcrc in lact not 
ollicially cldcrs at all, mcrcly thosc sclcctcd to spcak. Ònly onc 
was a truc chicl, ol thc Luo. Hc was thc youngcst, not yct lorty. 
His namc was Philip. Philip had takcn this ncw namc whcn 
hc had turncd to Christianity. His clan had bccn animist lor 
ovcr a thousand ycars, worshiping thc sun and ccrtain trccs 
and thc hill known in ¡nglish as Kilimanjaro. Charlcs hcld 
this onc in somcthing akin to awc.
Thc cldcr lrom thc Ndcbclc tribc askcd, “Truly, this ncw
comcr is a man who looks at numbcrs:”
“Vhy would hc lic:” anothcr rcplicd.
Thc clay pot was passcd lrom hand to hand. Ònly a lcw 
drank. Among thc tall tribcsmcn ol thc Rilt plains, thc pot 
would havc bccn spiccd with lrcsh cow’s blood. Vhcn it camc 
to Charlcs, hc dippcd his nosc into thc pot’s opcning, thcn 
passcd it on. As a child, hc had bccomc physically ill mcrcly 
lrom thc odor. Hc still lound it laintly nauscating. 8ut hc had 
lcarncd to mask his distastc. Hc said, “Marc Roycc gcnuincly 
carcs lor thosc allcctcd by this latcst trial.”
“! scnsc this as wcll,” Philip said.
Thc lact that Philip had spokcn in agrccmcnt cndcd thc 
discussion. Ònc ol thc oldcr mcn askcd him, “Ðo you think 
hc is thc onc:”
“! only know what ! drcamcd,” Philip rcplicd. “You havc all 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 34 4/20/12 1:06 PM
Rar e Ear t h
35
hcard this. Many timcs. Sincc thc night a month and morc 
bclorc thc cruption.”
“Tcll us again.”
“A man arrivcs on a chariot. Hc cntcrs through thc camp’s 
lront gatcs in thc day’s high hcat.”
Thcrc was a rcspcctlul murmur, a rumbling dccp in thc 
chcst. A Kikuyu cldcr callcd lor a smokc. His scnior wilc 
approachcd, drawing a longstcmmcd clay pipc lrom a pockct. 
Shc uscd a curvcd knilc to parc shavings lrom a comprcsscd 
plug ol nativc tobacco. Shc lit a twig and pullcd dccply bclorc 
handing thc pipc to him.
Philip continucd, “Hc halts thc chariot and cntcrs through 
thc gatcs on loot.”
“This thc ncwcomcr did not do,” an cldcr said.
“Pcrhaps his cntcring on loot suggcsts a dccpcr mcaning,” 
Charlcs ollcrcd. Any who arc ollcrcd thc pot might spcak as 
an cqual. “A symbol.”
Thc cldcst among thcm rcspondcd, “8ut a symbol ol what:”
“Humility, pcrhaps,” a third said. “Òr a dcsirc to bc acccptcd.”
Thcrc was no impaticncc, no nccd to prcss lorward. Thc 
cldcrs countcd timc by a dillcrcnt clock. Thc story was lcss 
important than undcrstanding what rolc Marc Roycc might 
play in thc days to comc.
Vhcn thc othcrs wcnt silcnt, Philip said, “Vhcrc hc stcppcd, 
thc ash disappcarcd. Grass shoots rosc lrom thc carth. And 
thcn ! was liltcd up. High as an caglc’s llight ! rosc. And lar as 
! could scc, all thc carth bloomcd. Trccs whosc limbs arc now 
whitc as old boncs borc lruit. As ! awokc, ! hcard thc maidcns 
and thc childrcn singing thc harvcst song.”
“!t cannot bc this onc,” thc cldcst murmurcd. “A man who 
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 35 4/20/12 1:06 PM
DAVI S BUNN
36
dwclls in a room without windows and cats numbcrs as wc 
would mcaly brcad. This onc cannot bring thc rain. This onc 
cannot savc our land.”
“! saw what ! saw,” thc young chicl rcplicd.
“Ðid you scc his lacc:”
“! did not.”
Thc cldcst among thcm hcld up onc arm. His scnior wilc 
stcppcd lorward and hclpcd thc man to his lcct. Hc took thc 
clay pot a linal timc, drank dccply, and smackcd his lips. Hc 
lcancd hcavily on his canc as hc startcd toward his hut. Hc 
said as hc dcpartcd, “This ncw onc will stay only as long as hc 
can takc moncy lrom our plight. Hc will count his winnings, 
and hc will lcavc. Numbcrs arc thc whitc man’s lascination. Hc 
must lill thc lorms. Hc must count thc hcads. And whcn hc 
gocs, wc will bc as wc arc now. Sccking to survivc anothcr day.”
_Bunn_RareEarth_LH_djm.indd 36 4/20/12 1:06 PM

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful