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W. I.

Krijanowskaia (Rochester)

Bem Aventurados os Pobres de Esprito


Romance

Editora de livros K. Gudkov Cid. Nga (Letnia), rua Antonininskaia, N 11 Telefone N 32056

Bem-Aventurados os Pobres de Esprito J. W. Rochester esprito W. Krijanowskaia mdium

Ttulo original russo Blejermie Nichtchie Durlom Copynght 1998 1a Edio 3.000 exemplares direitos literrios desta traduo:

Livraria Esprita Boa Nova Ltda.


r. Aurora, 706 F. (011) 223-5788 Cep 01209-000 So Paulo S. P. Brasil

Traduo do original russo Victor Emilianovitch Selin Prefcio Thais Montenegro Chinellato Superviso Editorial Edith Nbrega Canto Ibsen Arte da Capa Studio Mais Mnica Trancho Gimenez Reviso de texto Srgio de Moura Santos Projeto Grfico e reviso de provas Solange Vaz Projeto Grfico e diagramao Maurcio A. Brando Fotolitos Simione Associados Pr-Impresso Impresso Centro de Estudos Vida e Conscincia Ed. Ltda.

ISBN 85-87091-01-8

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do livro, SP, Brasil) Rochester, John Wilmot, Conde de (Esprito). Bem aventurados os pobres de esprito / J. W. Rochester; [ psicografado por ] Wera Krishanowsky; [ traduo Victor Selin ]. - - So Paulo: Livraria Esprita Boa Nova, 1998. 1. Espiritismo 2. Mdiuns 3. Psicografia 4. Romance russo I. Krijanowskaia, Wera II. Ttulo.

98-4665 133.93

CDD-

ndices para catlogo sistemtico: 1. Romances medinicos : Espiritismo 133.93

Prefcio

John Wilmot, Conde de Rochester, foi um poeta satrico ingls, de vida dissoluta e vasta cultura, morto aos 33 anos. Em esprito, Rochester teria ditado mdium Wera Krijanowskaia, entre 1882 e 1920, 51 obras entre romances e contos, dezenas dos quais traduzidos para o portugus. Sua temtica comea pelo Egito faranico, passando por exemplo pela antiguidade greco-romana, pela idade mdia e pelo sculo XIX . Nos romances de Rochester, a realidade navega num caudal fantstico em que o imaginrio ultrapassa os limites da verossimilhana, tornando naturais fenmenos que a tradio oral cuidou de perpetuar como sobrenaturais. Ele revela o inaudito, o elidido, os pontos abissais da histria, da lenda e do pathos humano. Rochester um analista de estados de alma que sincretiza a histria com as paixes humanas, assentando-as em narrativas quase sempre vertiginosas nas quais o inslito e o misterioso so invariantes que assinalam seu estilo sem compor uma receita de entretenimento ligeiro, subordinada as formulas de mercado que orientam os romances populares. Aceitando ou no a obra de Rochester como psicografia, veremos que sua proposta de veridico afina-se com o iderio realista: de reproduo de uma sociedade e seus pontos de contato com cronologias histricas. Seus entrechos, rentes a realidade buscam a verossimilhana em digresses vertiginosas.

A referencialidade de Rochester plena de contedo sobre costumes, leis, antigos mistrios e fatos insondveis da histria, sob um revestimento romanesco, onde os aspectos sociais e psicolgicos passam pelo filtro sensvel de sua hiperblica imaginao. Em sua recriao da realidade, nenhum detalhe desprovido de interesse; atentando para o seu virtuosismo descritivo, observa-se que certas passagens constroem-se sobre um derramamento estilstico de inclinao romntica. Os parnteses descritivos de Rochester ora precipitam, ora retm o curso narrativo, verticalizando e esquadrinhando microscopicamente os espaos fsicos e psicolgicos. Ao lado da exploso dos dados emocionais, o autor ajusta as causas que determinam o comportamento humano e, por isso, nenhum dos personagens gratuito. Quanto a ao moral a que se propunham os realistas, Rochester oferece indcios quando induz o leitor a reflexo, repelindo simplificaes moralizantes e antiticas sobre o bem e o mal. A narrativa apenas, aparentemente, tangencia os atrativos dos textos folhetinescos, como o carter informativo que transparece nos desvos histricos ou nos fenmenos singulares que pem a cincia e as leis naturais. Enquanto os mitos persistem no produto folhetinesco, Rochester invalida-os em suas obras, redefinindo, por exemplo, figuras legendrias, como Jos e Moiss; ultrapassando as crnicas que os sacralizaram. Sua escritura combina a epopia e o drama. Rochester, na linha da imaginao romanesca do sculo XIX, aproxima-se do romance total, que enfeixa o dilogo, o retrato, a paisagem, o maravilhoso, desviando da fora mtica do heri para um passado mais longnquo que a idade mdia ( o espao eleito para a fuga dos romnticos ), o que h de dramtico em seu texto concentra-se na inexorvel e precria condio mortal do homem, no que ela tem de permanente e atemporal. A classificao em Rochester dificultada por sua expanso entre vrias categorias: terror gtico, romance sentimental, sagas de fa-

mlia, aventuras e incurses pelo fantstico. Sob sua natureza criadora o autor revela os arcanos de civilizaes que nos fascinam e apropria-se do que prosaico ou bizarro, recompondo episdios complexos e identificando relaes internas de tempo, espao, personagens, que compreendem seu contedo esttico, bem como o inventrio histrico, a recuperao do real e questes metafsicas ou filosficas que constituem seu contedo ideolgico. Remanejando frmulas narrativas do romance ao conto, Rochester vai revendo a espacialidade e a temporalidade, empreendendo uma viagem ao enigmtico, numa pluralidade de fatos revisitados na memria. A complexidade da transmigrao de um determinado grupo de espritos que se reencontra em sucessivas reencarnaes, no plano literrio converte-se numa migrao de personagens de uma obra a outra. Pode-se dizer que a sua literalidade atualiza ou reinterpreta questes universais, como conflitos de poder ou formao de valores, fazendo uma fuso do real e do imaginrio em atmosferas trgicas, cabendo ao leitor o esforo de preencher os vazios significativos (sobretudo quanto as leis de causa e efeito), reconhecendo nessa tarefa um dos atributos que um texto artstico apresenta em sua contextualizao do real. Assim, do ponto de vista lingstico e esttico, Rochester produz um discurso literrio e, do ponto de vista referencial e historiogrfico, reproduz uma realidade. Percorrendo a narrativa de Rochester, observamos que captulos de maior ou menor tenso alternam-se, produzindo expectativas num leitor enredado pela fragmentao narrativa, organizada fora de seqncia temporal linear. Sobre os personagens de Rochester, pode-se dizer que estes no existem a servio do enredo, para sustentar uma tese de ordem moralizante e criadora de identidades: eles pertencem a uma narrativa que sonda episdios histricos com instrumental literrio, de modo a no perder seus referenciais sob arranjos ficcionais (o que redundaria em

personagens moldados consoante o pblico que se pretende atingir, um dos paradigmas do folhetinesco). Rochester pe o leitor em contato com a forma inaugural do mito, no que diz respeito, por exemplo, ao enigma da esfinge ( surgida de quase delrio) e suas associaes reveladoras, fazendo emergir sentidos que ultrapassam o valor expressivo e denotativo do fenmeno, irrompendo no leitor o fascnio de seus segredos, como em O Chanceler de Ferro. A gnese do lendrio e do maravilhoso deita razes nas narrativas populares, que passaram da primitiva oralidade a literatura moderna atravs de um manancial de textos, de origem annima ou coletiva, proveniente do oriente e dos celtas. No fim do sculo XIX, manuscritos egpcios de trs mil e duzentos anos mais antigos que os textos indianos segundo Nelly Novaes Coelho, foram encontrados em escavaes na Itlia, pela egiptloga Mrs. D'Orbeney. Nesses manuscritos est o texto-fonte do episdio bblico Jos e a mulher de Putifar. Rochester, em O Chanceler de Ferro enriquece com detalhes este episdio, sem recorrer a solues de modernidade. Revelando as matrizes da depreciao da imagem feminina, que as narrativas populares encarregam-se de difundir, ele adentra os meandros que conduziram a mulher de Putifar a ser acusada de traio. Quando se refere aos judeus, em trs de suas obras, Rochester levanta os preconceitos que consolidaram muitos dos esteretipos que lhes so atribudos, numa pesquisa da tradio judaica e das marcas histricas que acompanham seu povo a muitos sculos, tendo sido ele judeu em passagens significativas, em diferentes culturas. Quanto ao foco narrativo, a obra de Rochester ora atravs do narrador onisciente, ora atravs de narradores nomeados, apresenta diferentes verses de um fato, segundo as perspectivas e licenas individuais de que as protagonizou. Dessa forma em romances como O Fara Mernephtah, Episdio da Vida de Tibrio ou A Abadia dos Beneditinos, uma determi-

nada ao vivida por vrios personagens captada sob diversos ngulos pelo leitor: o enfoque de cada narrador oferece uma observao material e subjetiva, traduzindo suas distncias interiores e sua vida psquica. Assim, por exemplo, vemos em Episdio da Vida de Tibrio, o depoimento de quatro personagens. A narrativa se constri sob diferentes repertrios, num movimento dialtico de fragmentao (por parte da narrativa) e sntese ( por parte do leitor ). Os pontos de vista em Rochester so construdos a partir de viso por trs e da viso com, segundo a definio de Jean Pouillon. O saber do narrador ostensivo: ele tudo sabe sobre a intimidade dos personagens, apropriando-se de seus pensamentos e atitudes. Essa cobertura totalizante atendia a uma preferncia dos leitores do sculo XIX, vidos pela densidade dos fatos. Como narrador onisciente, o autor projeta sobre os elementos fsicos e psicolgicos sua linguagem perita, verticalizando e adensandolhes os traos exteriores e interiores, compondo imagens feitas de metforas, antteses e hiprboles, polarizando no texto a fluidez e o congelamento de cenas com o mesmo impacto. Os personagens e o narrador sofrem uma simbiose de seus estados mentais, vivendo um pela palavra do outro. Seu efeito de realidade no se expressa em sua autoridade de narrador e sim em sua capacidade literria de reconstruo, de investigao, possibilitando novas interpretaes, permitindo que a fico e a realidade se confundam na relatividade das vozes de seus personagens, tocando a viso positivista do sculo XIX, em que a histria conta-se a si mesma, espelhando o mundo real pela linguagem. Sua exaltao sensorial apreende o mundo com os olhos do realista, acrescentando, s vezes, pulsaes romnticas, no apenas sentindo, mas vendo, apalpando, experimentando, levando o leitor a perceber que a sensao elemento fundamental no conhecimento do mundo.

Entre poeirentas plancies, templos msticos, arenas sangrentas e fumas hostis, Rochester atualiza, como os matizes de uma pintura, os ignorados espaos da histria. Seu empenho pictrico ope o descritivismo funcional do Realismo ao descritivismo decorativo do Romantismo, num compromisso do senso real com a imaginao. Nos textos de proposta realista, o testemunho subjetivoindividual romntico cede lugar ao depoimento objetivo e critico, julgando os fatos a partir dos valores condicionados socialmente impulsionados pelo pensamento cientfico e econmico, lembra Nelly Novaes Coelho. Rochester surge justamente num perodo de crise da representao simblica da arte e da fragmentao do indivduo que, como sujeito textual, no confere com o ideal pleno do heri, pondo em dvida os valores absolutos. Por ser depositria de preceitos espritas e levantar questes metafsicas com competncia, a fruio na obra de Rochester transcende a cotao da sensibilidade e o julgamento do gosto: o leitor divide-se entre o prazer da expanso subjetiva do autor e o ceticismo diante da objetividade dos laivos filosficos, cientficos e histricos que, se no surpreendem pelo real, surpreendem pelo lendrio. Seu universo imaginrio um excedente do real, atestando fenmenos produzidos pelo homem, desnudando mitos e decifrando enigmas. A combinatria desses elementos pelo jaez de sua escritura que permite o trnsito de Rochester alm da literatura esprita, possibilitando que seus romances encerrem uma sobreposio de textos que lhe do um estatuto ora documental, ora ficcional, ora fantstico. Thais Montenegro Chinellato So Paulo, 17 de Outubro de 1998
obs.: para aprofundamento do estudo sobre a obra de Rochester veja: O Esprito da Paraliteratura Thais Montenegro Chinellato ed. Rhadu -1989

Prlogo

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

distncia de uma hora de Prankenburgo, capital do ducado de mesmo nome, havia uma casa de campo, cercada por um vasto jardim. A macia casa de alvenaria de dois andares, enfeitada de ambos os lados por terraos com colunas, no se destacava por sua elegncia, mesmo sendo de pretensioso estilo italiano, mas, em compensao, o seu jardim era maravilhoso. A propriedade chamava-se Rosencheim e a quantidade de rosas que floresciam nas alamedas justificava inteiramente o nome. No dia em que comea a nossa histria, toda a casa fervia numa agitao extraordinria. A criadagem corria num vaivm, terminando apressadamente os preparativos para o almoo de gala. As rosas foram podadas para a confeco de guirlandas e para adornar as portas da casa e o embandeirado porto de ferro, inteiramente aberto. Embaixo dos carvalhos que rodeavam a comprida alameda da entrada, havia uma multido de curiosos; alguns deles pertenciam equipe de empregados de Rosencheim, outros eram moradores da aldeia que se distinguia ao longe. Afastado da ruidosa multido, estava sentado sobre a grama um velho e abastado campons que conversava baixinho com uma mulher de meia-idade, que evidentemente envelhecera prematuramente devido ao trabalho. Mas que surpresa! Eu achava mais fcil a Lua descer Terra do que voc visitar a cidade e conseguir encontrar-me aqui, tio Andr disse a mulher, rindo. Se no tivesse acontecido esta histria com a herana da qual lhe falei, claro que no teria abandonado o meu antigo ninho respondeu o velho, sorrindo. Mas se cheguei aqui, porque queria vla, tia Domberg, e tambm visitar a minha afilhada, que agora deve completar uns dezesseis anos. Quando fui ao seu antigo apartamento, l me disseram que Manchen est estudando em algum lugar e que voc trabalha para a senhorita Helena, que ir se casar. 12

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Sim, a sua me me contratou para lavar a loua e ajudar o cozinheiro, porque parece que os noivos vivero esbanjando. Aceitei esse emprego porque o trabalho de lavadeira muito penoso e j estou comeando a envelhecer. Descascar legumes mais fcil do que lavar roupa. Alis, espero em breve descansar e viver como fidalga. Vejam s! Ser que voc tambm, tia Domberg, est esperando uma herana? perguntou maliciosamente o velho. No nada disso! Veja bem, Manchen est terminando o curso na escola de bal, logo ir debutar no teatro do Gr-ducado e todos acham que ela ter uma carreira brilhante, porque ela linda como um anjo. Voc mesmo ir se convencer quando a vir. E ela me prometeu que, assim que arrumar um emprego, ir me chamar para trabalhar como governanta. Grandes esperanas, Domberg! Queira Deus que se realizem! Mas pode me dizer quem est se casando com a senhorita Helena? Apesar das disputas de vizinho entre mim e seus pais, tenho muito interesse por essa moa que vi crescer diante dos meus olhos. A propsito, ser que voc no sabe como esto a senhora Eguer e sua filha, aps a morte do baro? A sua propriedade foi vendida e a viva parece ter mudado para a cidade. Olhe, posso dar-lhe as mais precisas informaes, porque sempre lavei roupa para a senhora Eguer. Edith e Helena eram grandes amigas no comeo, mas ultimamente essa amizade acabou, por causa de um jovem de que ambas gostaram. E, obviamente, Edith o surrupiou de bem debaixo do nariz da outra, no foi? Ela linda! Mas claro que no! Edith no possui um centavo no bolso, enquanto que Helena, dizem que receber uma grande bolada e um dote grandioso. E ela quem se casar com ele hoje. E quem esse jovem to prtico e calculista? Um oficial hussardo, o baro Gunter Vallenrod-Falquenau, um jovem muito bonito e de ascendncia ilustre. Dizem que est cheio

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de dvidas, mas Helena est louca por ele e sua me sonha em ver a filha tornar-se baronesa. Mas esse oficial pode estar enganado em seus clculos! Eu soube pelo administrador de bens da senhora Rotbach que a situao financeira dela tambm precria notou Andrei. No me diga?! Em todo caso, ele ter o que merece por sua conduta traioeira com respeito pobre Edith, de quem foi quase noivo. A coitada da moa noivou por desespero com o baro Detinguen... Olhe, l vem de volta a comitiva do casamento. Venha comigo, tio Andrei! Vou coloc-lo num lugar onde poder ver a todos. Uma longa fileira de carruagens apareceu na estrada, vinda da cidade, e logo a primeira carruagem parou frente da entrada. Eram os recm-casados. O baro Gunter era realmente um jovem bonito, alto e esbelto e seu uniforme de hussardo destacava mais ainda a sua beleza. O rosto fino e aristocrtito, emoldurado por uma barbicha, tinha uma expresso de arrogncia e desdm. Entretanto, uma palidez doentia e um certo fastio, refletidos em toda a sua aparncia, indicavam uma vida agitada. O baro foi o primeiro a saltar da carruagem; ofereceu a mo esposa e seu olhar sombrio, deslizando indiferentemente sobre ela, dirigiu-se moa que descia da prxima carruagem. Mas a esposa pareceu no perceber aquilo; o baro suspirou e seguiu-a pela escada. A recm-casada era uma mulher alta e de compleio forte, que tinha uma aparncia bonita com o vu e o vestido de noiva rendado. Tinha um frescor na pele do rosto que poderia disputar em condies de igualdade com qualquer moa do campo; por entre os entreabertos lbios prpura viam-se dentes bonitos, fortes e de brancura deslumbrante. Porm os olhos penetrantes e maldosos e os traos vulgares do rosto, privados de qualquer graa, no refletiam nem bondade, nem inteligncia. Naquele momento, ela transpirava satisfao e ostensivo triunfo. 14

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Logo todos se sentaram mesa. Havia poucos convidados, mas estrelas e condecoraes, que enfeitavam os homens, e diamantes e rendas, que cobriam as damas, indicavam que os convidados pertenciam nata do mundo da aristocracia e do mundo financeiro. Quase em frente aos recm-casados, que ocupavam o centro da mesa, estava sentado um casal jovem ao qual a sociedade tambm dirigia felicitaes e brindes. Eram Edith Eguer e o baro vonDetinguen. O baro era um homem muito simptico de uns trinta anos, que no se distinguia pela beleza. Seus olhos azuis e tranqilos olhavam com indisfarvel adorao o rosto encantador da sua futura esposa. Edith era realmente fascinante. Ela era to esbelta, esguia e delicada, que parecia etrea. Seus traos no eram regulares, mas transpiravam um extraordinrio encanto e a cor do seu rosto era branca e transparente. Mas o que dava um encanto especial s suas feies eram os seus grandes olhos cinza-azuis, que brilhavam sombriamente sob grandes clios. Esse olhar e o desenho da pequena boca cor-de-rosa indicavam um carter sensual e autoritrio. Naquele momento ela parecia sofrer e estava muito irritada. E somente quando se dirigia ao noivo, um sorriso bondoso iluminava-lhe o rosto. O recm-casado tambm estava emocionado. Por vezes, seus olhos passavam rapidamente por Edith, mas ao encontrar seu olhar glido, o rosto do jovem oficial sofria uma leve contrao e seus lbios tremiam nervosamente. No se sabe se a baronesa Helena conseguiu captar uma dessas cenas mudas ou simplesmente sentiu o quanto era desfavorvel para si a comparao com Edith, o fato que olhou para ela com dio e comeou a amassar, embaixo da mesa, as rendas com as suas mos grandes e fortes com tanta fora que as rasgou. Depois do almoo, a noiva recolheu-se ao seu quarto para trocar de roupa. Ela colocava o chapu de viagem diante do espelho, quando a porta se abriu e Edith entrou no quarto. Vim para despedir-me. Minha me est com uma forte enxaqueca e quer voltar para casa disse ela num tom corts e frio. 15

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A baronesa corou fortemente. Depois de deixar que sua empregada sasse, aproximou-se da amiga e quis abra-la. Por que tanta frieza, tanta inimizade? Edith deu um passo para trs e mediu a recm-casada com um olhar de desprezo. Pare com esta comdia. Voc est muito enganada, se pensa que vou calar sobre tudo que sei. No posso sentir amizade por uma mulher que no poupou meios para possuir o homem que notoriamente no a ama e amado por mim. Gunter se vendeu; eu sei muito bem que a situao financeira dele no est boa. Depois de saber deste fato vergonhoso, deixei de am-lo e voc pode estar segura de que no ficarei no seu caminho. No vou fingir que a minha fenda fechouse hoje; mas, em compensao, vejo com satisfao que o seu marido trata-a com completa indiferena. Voc comprou o seu nome, mas no o seu corao! Acrescente a isto que voc enganou o baro no que se refere aos bens da sua famlia: eu sei que sua situao financeira no est nada bem. Para deitar poeira nos olhos de Gunter e poder fazer o seu dote, vocs empenharam no Dochman os diamantes de famlia e suas terras em Bless. Eu, obviamente, nada disse a ele. Isto uma mentira! uma calnia! exclamou Helena, enrubescendo de raiva e susto. O futuro mostrar se isto mentira! disse Edith. S que eu prevejo para voc continuou ela com um tom zombeteiro que o baro a far pagar caro, quando souber que foi vtima de uma fraude. E agora mais uma vez adeus e, espero, para sempre!... E sem esperar resposta, voltou-se e saiu do boudoir. O quarto ao lado estava vazio, mas no corredor Edith encontrou inesperadamente o noivo, que tambm estava indo vestir o traje de viagem. Ao v-la, Gunter empalideceu e, inclinando-se para ela, murmurou surdamente: Edith! Por tudo que santo, no me olhe com tanta frieza. Diga que me perdoa. A senhorita no sabe como estou sofrendo; e, mesmo assim, no pude agir diferente!... 16

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Os olhos brilhantes de Edith ficaram enevoados por instantes, mas sua voz estava totalmente tranqila, quando disse com frieza: Nada tenho a lhe perdoar, baro! Espero que hoje o senhor esteja fazendo aluses ao passado pela ltima vez. O senhor est casado e agora tem novas obrigaes; eu tambm, daqui a algumas semanas, vou me casar e deixar Prankenburgo. Assim, os nossos caminhos no mais se cruzaro. Mas, se o senhor acredita que preciso perdoar-lhe por algo, ento fao-o de todo o corao. Edith estendeu-lhe a pequenina mo enluvada que o baro apertou contra seus lbios. Uma hora depois, os recm-casados deixaram Rosencheim e viajaram a Npoles, o destino final da sua viagem de npcias.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

O outono j cobrira de ouro e prpura as alamedas sombreadas de Rosencheim. As rvores desfolharam e a terra encheu-se de folhas amareladas. Embora o ar permanecesse quente e os raios plidos do sol penetrassem atravs das nuvens, toda a natureza apresentava os traos da tristeza serena que caracteriza o outono. Numa rea circular coberta com areia, em frente ao terrao, estavam espalhados brinquedos: cavalo, espada, capacete e instrumentos de jardinagem. Um menino de nove anos, em traje de marinheiro, trabalhava aplicadamente na construo de um castelo de areia, enchendo seus basties com soldadinhos de chumbo, canhes e at cavaleiros. A alguns passos do castelo de areia, ao lado do banco onde estava sentada uma idosa governanta fazendo tric, havia um carrinho de beb com uma menina de trs anos. Ela era to mida que no aparentava nem dois anos. Ocupada com a batalha que se passava sua frente, a menina revirava distraidamente nas mos uma boneca que usava um traje medieval e um adorno alto na cabea. De repente o menino viu a boneca. De um pulo s, encontrou-se ao lado da menina e arrancou o brinquedo de suas mos. Dagmara, me d a Genevive de Brabant! Ela ser a rainha presa no castelo que estou tomando de assalto! exclamou ele. E sem esperar resposta, ps a boneca por entre os basties de areia e comeou a comandar em voz alta tanto o assalto como a defe-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sa, procurando imitar no somente os tiros de canho, mas tambm os gritos dos combatentes e dos feridos. Ser que no d para parar com esse barulho doido, Desidrio? ouviu-se uma voz irritada vinda do terrao. Por onde voam seus pensamentos, senhora Golberg? Por que no faz parar esse jogo insuportvel? A governanta corou e fez uma observao meia voz ao menino; este, dando mostras de aborrecimento, derrubou com um chute o castelo, junto com os defensores e assediadores. Depois, puxou o cavalo para si e comeou a arrancar os fios do seu rabo. A baronesa Helena Vallenrod-Fa1kenau chamou novamente a ateno do menino e voltou a bordar. Suas sobrancelhas e lbios bem cerrados indicavam claramente a raiva mal-contida. Nos anos que se passaram, ela ficara longe de ser bonita. O seu rosto tornara-se um pouco mais plido, mas as faces carnudas permaneceram vermelhas, dando-lhe uma colorao especialmente vulgar. Ela usava um simples vestido cinza e cobria a cabea com um leno preto de renda. O descontentamento e a preocupao que se refletiam no rosto da baronesa tinham seus motivos. A vida conjugal da famlia Vallenrod no era feliz. Gunter levava uma vida desregrada e era o protagonista de toda sorte de aventuras, que as amigas prestativas logo levavam ao conhecimento da esposa e, com isso, provocavam cenas pesadas e brigas constantes entre o casal. Por mais legtimos que fossem os cimes de Helena, o baro, que jamais amara a esposa, indignava-se com ela, chegando a ficar furioso e, finalmente, passou a sumir de casa por trs a quatro dias seguidos, apesar de todo o amor que devotava ao seu nico filho. Alm disso, aps a morte da me, a situao financeira da baronesa Helena ficara muito complicada. Ela nada sabia sobre os negcios do seu marido, mas tinha slidas razes para supor que semelhante modo de vida poderia consumir at uma fortuna bem maior. Como Gunter

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester conseguia sustentar a sua vida desregrada era positivamente um grande mistrio para ela. A pequena Dagmara era a afilhada do baro e o seu aparecimento na casa provocou cenas tempestuosas entre o casal, pois a menina era a filha da ex-amiga Edith, a quem Helena no perdoava por ter sido amada por Gunter. Desde o casamento elas no se viam, porque os Detinguen moravam numa cidade distante onde se desenrolou o fim do drama da vida do jovem casal. De natureza apaixonada, Edith se casara sem amor. A vida enclausurada do seu marido e a sua paixo pela cincia no satisfaziam as aspiraes dela vida mundana com que procurava preencher o seu vazio espiritual. Acabou acontecendo que Edith apaixonou-se por um oficial brilhante, o conde Victor Helfenberg, que tambm se apaixonou por ela e, apesar de todos os obstculos, os jovens logo se casaram. Mesmo aturdido por esse golpe, o baro Detinguen no vacilou nem por um minuto para dar o divrcio mulher que amava, colocando uma nica condio que deixasse a filha com ele. Edith concordou e a reprovao geral agravou-se com a renncia da me guarda da filha. J para o conde Victor esse casamento teve conseqncias desastrosas, pois f-lo romper definitivamente com os seus parentes. Essas desavenas tiveram efeito pernicioso na jovem condessa Helfenberg. Apesar do casamento feliz, a sua sade ficou abalada e alguns meses aps o nascimento de Dagmara, ela se apagou aos poucos. O conde ficou absolutamente desesperado. No se sabe se foi essa desgraa que o influenciou ou se a doena da condessa era contagiosa, mas a partir daquela data o conde caiu em estado doentio e, ao resfriar-se em manobras militares, apanhou uma tuberculose galopante e, um ano e meio aps a morte da esposa, tambm desceu sepultura. Sentindo a aproximao da morte, o conde pensava com tristeza na pequena Dagmara, que deixaria completamente rf e s no mun20

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester do, pois tinha brigado com todos seus parentes e no queria de modo algum pedir ajuda ao seu tio; a me de Edith tambm falecera. Nessa difcil situao, lembrou-se de seu amigo de infncia e colega de escola militar, o seu parente distante, baro Vallenrod. Apesar de que eles no se viam havia vrios anos, ainda assim o conde decidiu nome-lo tutor de sua filha. O conde nem suspeitava que Gunter amara certa vez a sua falecida esposa, e por isso ficou muito grato quando em resposta sua carta o baro veio pessoalmente e lhe assegurou que amaria e criaria Dagmara como sua filha. Tudo foi devidamente legalizado. E ento, apesar da raiva e protestos da baronesa Helena, a pequena condessa Helfenberg j havia mais de um ano morava sob o seu teto. Gunter amava muito a menina, cujos grandes olhos cinza com textura de ao lembravam-lhe Edith; mas a baronesa odiava a filha de sua rival e fazia-a sentir essa antipatia, mas de modo que seu marido nada percebesse. No dia em que reiniciamos a nossa narrativa, a baronesa estava sobretudo irada porque o baro, j havia cinco dias, no retornava a Rosencheim. Essa prolongada ausncia deixou-a to furiosa, que ela resolveu pregar ao marido um sermo que ele jamais ouvira. O rudo forte da carruagem fez a baronesa erguer a cabea. Ela num mpeto deixou de lado o bordado e, vendo Desidrio correr entusiasmado para o terrao, ao ouvir a carruagem se aproximando, gritou em tom autoritrio: Fique e continue brincando! Voc no vai receber seu pai... O menino, aborrecido, ficou perplexo e lanou um olhar de soslaio para a me; mas no se atrevendo a desobedecer, saiu andando devagar em direo governanta. Nesse instante apareceu no terrao o criado, trazendo um carto de visitas na bandeja de prata. Karl Eshenbach, tabelio leu Helena surpresa. Voc disse a ele que o baro no est em casa? Disse, baronesa. Ele, entretanto, insiste em ser recebido respondeu o criado. 21

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Est bem! Deixe-o entrar. Entrando na sala de estar, ela viu um senhor idoso e com aspecto doentio, que se levantou e inclinou-se respeitosamente. Senhora, peo magnnimas desculpas por ousar incomod-la. Mas, infelizmente, o senhor baro, com quem tenho um negcio a tratar, no se encontra em casa. Ontem noite, tambm no o encontrei no apartamento da cidade. Meu marido dever voltar logo, creio, por isso peo ao senhor que o aguarde. Se o negcio muito importante, posso tentar encontr-lo. Agradeo, senhora baronesa, mas no posso mais esperar. Um importante assunto de famlia me aguarda na Amrica e tenho exatamente o tempo de que preciso para chegar a Bremen e pegar o navio transatlntico. Por isso, resolvi aproveitar a sua bondade, pois trata-se de uma simples formalidade. A misso se refere pupila do seu marido, a condessa Dagmara von Helfenberg. A senhora sabe que o casamento do falecido conde Victor acarretou o rompimento total com os seus familiares. No obstante, o seu tio, conde Ebergardt, amava o seu sobrmho e est preocupado com o destino da filha dele, que herdou meios muito limitados. Por isso, ele resolveu dar pequena condessa o dinheiro que na poca estava predestinado ao conde Victor. Entretanto, ele no quer fazer isto abertamente para no provocar descontentamento por parte de seus filhos e, o que mais importante, de sua esposa, que tratava com especial hostilidade a senhora Detinguen. Como a soma destinada a Dagmara foi formada aos poucos com as economias particulares do conde, a sua famlia no poder pretender este dinheiro. Ento, eu trouxe comigo duzentos mil marcos que o velho conde est enviando para o baro, como tutor da menina. Aqui h uma carta: nela o conde Ebergardt pede ao baro Vallenrod que junte este dinheiro ao capital que ele j tem em mos. E como o marido da senhora no est em casa, peo a senhora baronesa que verifique os valores nesta pasta e passe-me um recibo, atestando que a senhora os recebeu para entregar ao seu esposo. 22

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dito isso, o tabelio tirou da maleta de couro uma pasta grande e uma carta, entregando-as baronesa. Mas claro, senhor Eshenbach, farei isso com prazer. Vou agora mesmo verificar os papis e lhe darei o recibo necessrio. Em poucos minutos tudo foi concludo. O tabelio leu com ateno o recibo da baronesa, fez uma anotao nele e guardou-o na carteira. Em seguida, despediu-se, agradecendo cordialmente dona da casa pela gentileza. A baronesa juntou o dinheiro e os ttulos, contou-os mais uma vez e trancou tudo na escrivaninha e depois, apoiando-se com o cotovelo na mesa, ficou pensativa, carregando o cenho. Que futuro brilhante esperava essa Edith, mulher estouvada. Se esses dois imbecis no morressem, o velho acabaria perdoandolhes pensava Helena. Esta menina repugnante que Gunter enfiou na nossa casa tem tanta sorte quanto a sua condigna me! Duzentos mil marcos! Junto com o que ela j tem far uma fortuna considervel. Devo cas-la com Desidrio. Ser um partido brilhante, pois o pobre menino no receber muito de ns. E com o que Gunter paga a sua boemia? Provavelmente, deve ter dvidas. Da minha parte as coisas tambm no esto indo bem, pois no barato administrar a casa do jeito que o baro gosta. preciso que a herana de Dagmara ponha em ordem as nossas finanas. Ela ser bonita como a me e o nosso menino no ir se opor. Enquanto isso, preciso aproveitar o rendimento deste capital para dar uma educao a Desidrio, digna de sua origem. Isto, claro, no muito agradvel ela deu um suspiro mas o que fazer? E alm disso, nunca ningum saber! Recostou-se na poltrona, fechou os olhos e a tal ponto concentrou-se em suas reflexes, que no ouviu o barulho de carruagem chegando. A carruagem entrou rapidamente no ptio e um oficial da guarda saltou para fora dela. Era um homem de meia-idade, e na sua cabea comeavam a aparecer os primeiros cabelos grisalhos. Nesse momento, o seu rosto enrgico e bondoso estava muito emocionado. Ele proi23

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester biu que o criado o anunciasse e dirigiu-se diretamente sala de visitas. O barulho da porta abrmdo tirou a baronesa da sua meditao. Descontente por ser incomodada, ela se levantou, dirigindo-se porta, mas ao ver o coronel Nzenburg, chefe do seu marido, Helena imediatamente adotou um aspecto gentil e estendeu a mo. Que surpresa inesperada, coronel! disse ela, sorrindo. Mas o senhor est sozinho! O meu marido no veio junto com o senhor? O coronel apertou fortemente a mo estendida e depois a levou aos lbios. Uma difcil luta interior refletia-se claramente em seu rosto plido. Finalmente, ele disse com esforo, baixo, e pausadamente: Eu vim sozinho, baronesa, e trouxe uma notcia triste! Imploro-lhe, senhora, que seja firme, pense no seu filho e procure colher a coragem necessria em seu sentimento materno para suportar com dignidade o golpe que caiu sobre vocs. A baronesa empalideceu. Dominada por um tremor nervoso, encostou-se na poltrona e exclamou com voz rouca: Pode falar, coronel. O que aconteceu com Gunter? Quero saber de tudo! O baro suicidou-se hoje s cinco horas da manh. Por esta razo, devo especialmente dirigir-me sua misericrdia crist e indulgncia com que temos de tratar as fraquezas do prximo. Alis, Gunter condenou a si prprio! Depois da noite que passou na divertida companhia da bailarina Maria Domberg, o baro foi para o quarto da anfitri e deu um tiro no prprio corao. Um grito de animal ferido escapou dos lbios da baronesa. Uma crise de nervos a derrubou, fazendo-a debater-se no cho, gritando, rindo e soluando ao mesmo tempo. O coronel correu para ajudar, querendo segur-la e levant-la, mas a baronesa o rechaava com as mos e ps com tanta fora, que ele desistiu da tentativa e tocou a campainha. Chegaram correndo o criado e a camareira; na mesma hora, Desidrio, achando que o papai tivesse chegado, apareceu na porta do terrao, mas vendo a me rolando no cho como louca e os 24

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester empregados tentando em vo levant-la, gritou e comeou a chorar alto. A cena era to desagradvel, que o coronel aproximou-se da criana e levou-a para o jardim. Aps acalmar Desidrio, ele pediu governanta que levasse as crianas e no as deixasse entrar no quarto da baronesa. Ao voltar sala de visitas, tirou duas folhas do seu caderno de notas e escreveu dois bilhetes. Ele j terminava de anotar os endereos quando na sala entrou o criado, todo vermelho e desolado. Foi bom voc chegar, Franz, pois eu j ia cham-lo para dar as instrues necessrias disse o coronel, entregando-lhe os dois bilhetes. Um voc leva ao doutor Arnold, o outro dever entregar ao tenente Nchter. Voc ajudar o tenente a transportar o corpo do baro da casa da senhora Domberg para o prprio apartamento. Evidentemente, voc no deve comentar aquilo que ir ver e ouvir! Entendeu? Ento o nosso baro morreu? murmurou o criado. Infelizmente, sim! Eu lhe probo tagarelar exatamente sobre os detalhes do seu falecimento. Mas como voc vai? Preciso deixar descansar os meus cavalos e esperar que a minha esposa chegue com o mdico. Eu selarei o cavalo do baro e irei o mais rpido possvel. Depois de algumas horas, chegaram o mdico e a esposa do coronel. Graas enrgica ajuda do mdico e das palavras de consolo da senhora Nzenburg, a baronesa recobrou a calma suficiente para poder levantar e vestir-se. Plida e trmula, ela sentou-se na carruagem junto com a esposa do coronel e Desidrio; o mdico e Nzenburg embarcaram na outra, e todos partiram para a cidade.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

II
A morte do baro Vallenrod-Falkenau emocionou toda a cidade e provocou as mais diversas conjecturas. A opinio pblica estava contra o baro e todos sentiam pena de sua esposa, que, como se sabia, no era feliz em sua vida familiar. O funeral foi realizado com as cerimnias de praxe. Os colegas e amigos acompanharam o falecido e renderam-lhe honras militares. A baronesa, mais calma, ouviu algumas sinceras condolncias e voltou para casa, acompanhada pela compaixo de todos. Com o rosto plido e desfigurado pela raiva, ela olhava com os olhos fixos e bem abertos para uma srie inteira de letras de cmbio e hipotecas que atestavam claramente que nada sobrara para ela. Rosencheim com toda a moblia, os mveis do apartamento da cidade, prataria, brilhantes e at o capital de Dagmara absolutamente tudo passara para as mos de agiotas. Para ela no sobrou nada, nem uma cadeira. Agora ficara claro o motivo do suicdio do baro. O esbanjador sem conscincia no quis passar pela desonra e runa total. Depois de aliviar-se um pouco com as lgrimas, Helena endireitou-se e ficou pensativa, colocando a cabea entre as mos. No tinha mais tempo para chorar e muito o que fazer para verificar o que ainda tinha. Restaram-lhe algumas jias e uns milhares de marcos, sobras da pequena herana deixada pela av, que ela gastou aos poucos com passeios, roupas e outras necessidades pessoais. Porm isso no era suficiente para garantir nem a subsistncia mais modesta; e a idia de apelar para a bondade de parentes e da vergonha que inevitavelmente passaria, fazia-a tremer, parecendo que um abismo sem fundo 26

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester se abria sob seus ps. Dominada por um tremor nervoso, Helena foi at a escrivaninha; tinha que contar exatamente o que lhe restara. Puxou maquinalmente a cadeira para junto da escrivaninha, abriu a gaveta e no mesmo instante estremeceu e jogou-se para trs. Seus olhos arregalados se cravaram no pacote de ttulos e dinheiro que o tabelio Eshenbach trouxera. O rosto plido ruborizou-se fortemente e os dedos trmulos reviravam os valores que prometiam riqueza, abundncia e futuro garantido. Uma idia tentadora passou como um relmpago pela cabea da baronesa. Ningum sabia da existncia desses duzentos mil marcos. E nem Eshenbach, nem o velho conde Helfenberg jamais pensariam em exigir o dinheiro de volta, porque o primeiro voltaria dos Estados Unidos s Deus sabe quando, e o outro no queria que os demais soubessem sobre o presente que fizera. Alm do mais, a visita do tabelio e a morte de Gunter foram muito coincidentes! Quem poderia provar, sobretudo depois de alguns anos, que aquele dinheiro no parara nas mos do baro e que ele no o gastara, como o fizera com o capital que Dagmara herdara do pai? Quanto mais ela pensava, mais fcil lhe parecia apoderar-se daquele dinheiro sem qualquer risco. verdade que aquilo seria um roubo, mas a necessidade estava forando-a a isso. Ser que ela poderia, por simples remorsos, sacrificar o futuro do seu filho? Condenar Desidrio misria, fechando-lhe qualquer caminho para uma carreira brilhante, s para preservar a situao da filha de sua rival que roubara dela, Helena, o corao de Gunter, iniciando com isso a desgraa que hoje a abalava?... Uma luta desesperada surgiu no corao da baronesa. Apesar de todos seus defeitos e egosmo, ela ainda no era uma criminosa e o roubo de uma propriedade alheia inspirava-lhe medo e repugnncia. O rosto desfigurado ora empalidecia, ora ruborizava-se e um tremor percorria o seu corpo. Mas os pensamentos servos subservientes do homem, executores espertos de desejos secretos e seus conselheiros traioeiros sussurravam-lhe mil desculpas. Finalmente, o horror 27

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester inspirado pela vida que ela teria pela frente venceu todas as hesitaes e abafou todos os seus remorsos. Ainda plida, mas firme e decidida, pegou a carta do conde Helfenberg e a queimou. E quando esta reduziu-se a cinzas, ela cuidadosamente as limpou e fechou a gaveta da escrivaninha. Dando um profundo suspiro, Helena levantou-se. O fantasma da pobreza e da humilhao fora afastado para sempre. Agora precisava somente tomar cuidado e agir de maneira a no despertar suspeitas. Reencorajada, ela comeou a andar pelo quarto e, depois de muito refletir, organizou o seguinte plano de ao. Comearia a viver do modo mais modesto; depois de algum tempo, ela se mudaria para a casa da sua velha, doente e rica parente da qual cuidaria e depois divulgaria boatos de que recebera a sua herana. Essa viagem dar-lhe-a a possibilidade de investir s ocultas o capital roubado. No dia seguinte a baronesa j comeou a pr o plano em execuo. No subrbio da cidade alugou uma casa simples com pomar e a mobiliou com o que havia lhe sobrado. Em seguida despediu todos os criados, deixando somente a bab e a cozinheira e vendeu tudo o que poderia ser considerado suprfluo. Ela agiu com tanta energia que nem haviam passado dez dias desde os funerais do marido e tudo j estava pronto e ela podia mudar-se para a nova casa. Depois que a baronesa se mudou para a nova moradia, toda a alta sociedade apressou-se a expressar-lhe a sua disposio amigvel e ateno. A baronesa recebia as amabilidades com lgrimas de gratido e devolveu as visitas a todos mas, fiel a seu plano, passou a levar uma vida mais modesta e solitria. Agora ela vivia somente para o seu filho, dedicando-lhe uma ternura ilimitada e mantendo-o sempre perto de si. Em compensao, ela passou a detestar Dagmara cada vez mais. A pequena rf, duplamente roubada, por seu marido e por ela prpria, era o memento mori vivo do seu crime. A presena da menina e a sua tagarelice inocente irritavam terrivelmente a baronesa. 28

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Por fim, a bab e Dagmara acabaram sendo definitivamente encarceradas em seus quartos. Para a felicidade de Dagmara, a bondosa Golberg gostava muito dela e se apiedava dela com todo seu corao: seno a pobre menina estaria muito mal. A honesta governanta ficou muito indignada quando no vero a baronesa partiu com Desidrio para a casa da sua tia enferma, deixando Dagmara sozinha. A baronesa aproveitou essa viagem para aplicar os duzentos mil marcos. A sua tia enferma faleceu e logo os amigos de Helena souberam que ela tinha deixado para a senhora Vallenrod uma soma bastante considervel destinada ao seu filho, que lhes garantia inteiramente uma vida folgada. A baronesa aproveitou essa graa do destino e viajou para fazer tratamento nos banhos de mar, voltando somente no outono j avanado. A governanta Golberg esperou at que a patroa voltasse e pediu-lhe frias de duas semanas a que tinha direito a cada dois anos. Golberg, como de costume, passava essas duas semanas na casa do seu genro, um pastor rural que morava bastante longe de prankenburgo. Em sua casa ela encontrou um simptico senhor de idade. Ele foi apresentado a ela como o baro Detinguen, mas esse nome no lhe disse nada. Sem suspeitar do interesse que despertava naquele visitante calado, Golberg contou com detalhes o suicdio de Gunter e, sobretudo, o que aconteceu depois. Todos admiram a resignao corajosa da baronesa e a sua bondade por manter em sua casa e criar a pequena Dagmara. Mas acho que ela est s cumprindo seu dever e cumprindo muito mal. Em lugar de tentar corrigir o mal causado pelo marido, que gastou o capital da menina, retribuindo com amor e cuidados, a baronesa a menospreza e at pretende deix-la sem a educao que a menina tem direito como condessa Helfenberg... Dagmara seria a filha do conde Victor? perguntou, estremecendo, Detinguen.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Sim, seu pai chamava-se Victor e pertencia a uma das mais nobres famlias. A baronesa aguarda que Dagmara complete seis anos para envi-la a uma escola profissional e fazer dela uma operria. Sem se acanhar com a presena da criana, a baronesa repete diariamente que, para ela, a menina uma estranha com quem no tem compromisso algum, que um fardo insuportvel e que no pode aliment-la e vesti-la eternamente. E sempre batendo na mesma tecla: Meu marido trouxe-a para esta casa contra a minha vontade, mas eu no posso mant-la. Quanto ao imprestvel Desidrio, ela no sabe mais como mim-lo concluiu, indignada, a honesta Golberg. Pelo menos, vejo que a pequena Dagmara tem uma defensora na pessoa da senhora notou o baro. Sim, mas pouco posso fazer por ela! Alis, verdade que gosto muito daquela menina encantadora e bondosa. Alm do mais, qualquer injustia me deixa indignada. Espere aqui, que vou mostrar-lhe a foto dela! Golberg saiu e voltou em seguida com a foto de Dagmara que fora tirada havia um ano, por vontade de Gunter, pouco antes de sua morte. Detinguen pegou o retrato com a mo levemente trmula e examinou-o por muito tempo. Depois, ele o passou para o pastor, que parecia confuso e no intervinha na conversa. Olhe, Gothold disse ele como ela parecida com a minha pequena Edith. O pastor assentiu com a cabea, mas nada disse. Pouco tempo depois, Detinguen despediu-se e foi embora. Voc foi falar sobre os Vallenrod e a sua pupila muito fora de hora! Ser que no sabe que a me de Dagmara foi esposa do baro, separou-se dele e casou-se com o conde Helfenberg? indagou o pastor. Percebendo a surpresa de Golberg, ele contou-lhe o drama que se desenrolara havia onze anos entre Gunter, Edith e a baronesa e tambm a histria da separao. 30

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Todos estes detalhes eu soube do prprio Detinguen, porque somos amigos e colegas de universidade. Eu entendo a emoo dele, pois Dagmara o retrato vivo de sua filha Edith, que faleceu no ano passado. Meu pobre amigo adorava a filha e a morte dela abalou-o demais. Lamento ainda mais pelo seu relato, que despertou aquelas velhas e penosas lembranas, pois Detinguen, dentro de alguns dias, dever viajar a Prankenburgo para tratar de uma herana deixada por um primo falecido. Ser que voc ouviu falar de uma tal Vila Egpcia? Mas claro! Quem na cidade no sabe da existncia dessa casa extravagante e daquele ser extico que morava l, como uma coruja! E era ele o primo do baro? Sim. O baro quer tomar posse da vila, antes de partir para uma longa viagem ao Egito e a ndia, que empreender junto com um velho cientista orientalista. Passou-se cerca de uma semana depois dessa conversa. A baronesa Vallenrod distribua na estante diversos bibels trazidos da viagem, quando lhe entregaram um carto de visita. Surpresa, Helena mandou pedir que entrasse o visitante e, um minuto depois, na sala entrou o baro Detinguen. O baro pediu desculpas por incomod-la e expressou seu profundo pesar a respeito da desgraa que a atingira. A baronesa imediatamente adotou um ar melanclico de resignao sua sina e enxugou algumas lgrimas inexistentes. Depois, por sua vez, perguntou o que trouxera o baro capital. Ele explicou, em poucas palavras, a herana que lhe coubera e em seguida exprimiu a vontade de ver Dagmara. A senhora Vallenrod at estremeceu de surpresa. Como?! O senhor quer ver a filha do conde Helfenberg e de sua ex-esposa traidora? E por que no? respondeu Detinguen, olhando severamente e com tristeza nos olhos perversos de Helena. verdade que Edith me ofendeu profundamente, e tambm no posso sentir amizade pelo 31

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester conde Helfenberg, que destruiu a minha felicidade; mas eles morreram e com os mortos no se ajustam contas, pois os dois j compareceram a um Juiz bem mais terrvel que pedir ao conde satisfaes por ter desviado do caminho do dever uma me e esposa e ela responder por portar-se mal comigo. Eu, entretanto, no posso alimentar nem maldade, nem raiva por uma criatura inocente que nasceu do casamento deles. A baronesa abaixou a cabea, pensativa, e depois de um momento de silncio, tocou a campainha e mandou que trouxessem Dagmara. Absortos pelas prprias recordaes, os interlocutores guardaram silncio e somente a chegada da criana tirou-os da meditao. Um pouco confusa, Dagmara parou a alguns passos da porta. O baro Detinguen ficou emocionado. Levantou-se num mpeto, pegou a menina nos braos e olhou para ela com os olhos cheios de lgrimas. Dagmara estremeceu, vendo-se nas mos de um estranho, mas pareceu no se assustar. Com o seu pequeno corao de criana sentiu inconscientemente que aquele estranho queria-lhe bem e, de repente, enlaou-se ao pescoo de Detinguen, apertou a cabecinha de cabelos ondulados contra a face dele, e enxugando-lhe as lgrimas, cochichou: No chore! Profundamente comovido, o baro estreitou a menina ao peito, beijou-a e voltou para o seu lugar, colocando Dagmara no colo. A seguir, virou-se para a baronesa Helena, que o olhava com um leve sorriso de desdm. O baro nem deu ateno a isso e a sua voz ficou severa quando disse: Quero fazer uma proposta senhora e tenho certeza de que ela ser aceita. Quero tomar Dagmara aos meus cuidados, para adot-la e fazer dela minha herdeira. A minha filha faleceu, eu fiquei completamente s e esta criana, pelo menos, dispersar a minha solido. Isto livrar a senhora da pupila do seu marido, que deve ser um

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester peso para a senhora, por ser filha de Edith. Alm do mais, ela no tem meios prprios, porque a sua fortuna foi esbanjada pelo baro. A baronesa ruborizou fortemente. Eu cuido e trato de Dagmara, como se fosse a minha prpria filha sussurrou ela. Detinguen por sua vez sorriu com desprezo. No duvido da generosidade da senhora, baronesa, mas no posso deixar de notar que a sua conduta no combina inteiramente com sentimentos matemos: a senhora foi viajar com seu filho e deixou a rf, que foi roubada pelo seu marido, nas mos de uma empregada, como um peso excessivo. A vontade expressa da senhora de mandar Dagmara para uma escola profissionalizante e priv-la, de tal modo, de uma boa educao, qual ela tem o direito indubitvel de nascimento, ainda mais estranha. bvio que o conde Victor no pretendia fazer de sua filha uma braal quando depositou a sua confiana no baro Vallenrod. Mas tudo isso faz parte do passado. Agora espero que a senhora aceite a minha proposta e mande juntar imediatamente as coisas necessrias para a criana at que eu compre novas. Se a senhora concordar, eu aguardo e levarei Dagmara comigo. A baronesa, que ouvia tudo com as faces coradas, levantou-se imediatamente. Mas, claro! Claro que no irei me opor felicidade que coube a Dagmara. Vou j dar as ordens necessrias. A baronesa tentava em vo falar tranqilamente e disfarar a raiva que a possua. Nesse instante a porta se abriu com estrondo e na sala entrou correndo Desidrio. O menino conhecia bem demais a me e percebeu imediatamente que ela estava furiosa e, por isso, ele, indeciso e confuso, parou porta. Vendo que a me saiu sem nada dizer, Desidrio aproximou-se do baro Detinguen e cumprimentou-o. O menino ficou extremamente surpreso ao saber que a sua amiga estava partindo para sempre, mas no expressou a menor contrariedade a respeito da futura separao. O verdadeiro filho do digno casa!! pensou o baro. 33

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Meia hora mais tarde, a pequena mala foi posta na carruagem do baro e Detinguen e Dagmara se despediram de todos. A menina estava alegre; ela ofereceu seus lbios rosados para Desidrio e as crianas se beijaram cordialmente. Quando a baronesa abaixou-se para beijar Dagmara, esta recuou e afastou-a com a mo. Contente com a alegria e confiana da menina, Detinguen f-la sentar-se ao seu lado na carruagem e cobriu cuidadosamente suas pernas com um cobertor de pelcia. Ele prprio estava feliz. Parecialhe que o passado penoso ficara para trs e que agora os olhos brilhantes de sua pequena Edith estavam olhando-o e, a partir de ento, iriam iluminar a sua vida solitria. Que seja abenoada a sua chegada minha casa! No quero saber quem foi o seu pai, querida criana que os Cus me enviaram. Cresa e, quando eu voltar, voc ser o apoio e alegria da minha velhice. A bondosa Golberg continuar a ser a sua educadora e eu terei a certeza de que ningum a considerar demais e a tratar mal. A Vila Egpcia, como chamavam a casa do baro Detinguen, tinha uma aparncia estranha e era de dimenses pequenas e de somente dois andares. Tinha seis quartos no piso inferior e cinco na parte de cima. A ala da vila que saa para o jardim tinha dois quartos decorados no estilo dos templos e palcios antigos do Egito. O primeiro quarto estava revestido por uma pintura estranha que imitava tapetes; um leito, algumas cadeiras e uma mesa de forma estranha, constituam todo o mobilirio; alm do mais, toda a moblia fora feita com madeira aromtica onde estavam espalhadas almofadas com franjas douradas. Havia duas estantes altas atulhadas de pergaminhos de papiro e in-flios volumosos encapados com couro. O quarto vizinho era ainda mais curioso. Era completamente escuro e fechava-se com porta de bronze; as paredes e o teto do quarto eram pintados de cor preta; nesse fundo sombrio destacavam-se fortemente escritos hieroglficos e quadros desenhados com cores vivas, mostrando a viagem de um esprito atravs dos horrores de Amentis e o seu comparecimento perante Osris e seus quarenta e dois juzes do 34

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester reino dos mortos. Toda a parede do fundo do quarto fora ocupada com a imagem de uma enorme serpente vermelha, que, em p sobre sua cauda, parecia desenrolar o seu corpo forte e dirigir ao espectador a sua goela ameaadora e olhos verdes reproduzidos com tanta vida, que pareciam luzir. O mobilirio desse quarto consistia de um pequeno altar, sobre o qual havia uma esttua do deus Anbis, com cabea de chacal, dois grandes bas de madeira junto parede e sete lmpadas de bronze penduradas no teto. A Vila Egpcia ficava a uma hora da capital e situava-se em local montanhoso, entrecortado por um profundo desfiladeiro no fundo do qual agitavam-se as corredeiras de um no. Aglomeraes de rochas distribuam-se quase em crculo regular e formavam uma espcie de parede ao redor do amplo vale, separando-o do resto da regio. O baro Detinguen decidiu passar alguns meses na sua propriedade, antes de partir para a longa viagem que havia muito tempo tinha planejado. Desejava visitar o Egito, esse pas de milagres e monumentos eternos, e tambm a ndia, o bero de todos os conhecimentos e religies, para aprender o snscrito e, se possvel, ser iniciado em cincias ocultas. Desde que Dagmara se mudou para essa casa, o baro no mais se sentiu sozinho e apegava-se cada vez mais sua queridinha. Nesse novo ambiente, cercada de amor, a menina comeou a desenvolver-se com rapidez inacreditvel. Golberg e a velha Brigitte no cansavam de elogiar o seu carter encantador. O baro comeou a organizar os seus negcios, fez o seu testamento, nomeando Dagmara a sua herdeira universal, e, finalmente, enviou uma carta para o seu amigo, o pastor Reiguern, pedindo-lhe que cuidasse da menina durante a sua ausncia. A resposta veio rpida e trouxe o consentimento do digno pastor e da sua esposa. Ficou decidido que Detinguen pessoalmente levaria Dagmara e a governanta para a sua nova moradia e, ao mesmo tempo, se despedira dos seus

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester amigos. noite, no dia da chegada deles casa do pastor, o baro e seus anfitries reuniram-se no escritno para acertar definitivamente todos os detalhes. Eu calculo ficar cinco anos ausente disse Detinguen. Entretanto, pode acontecer que eu no volte mais. Por isso peo a voc, Gothold, guarde para mim os seguintes documentos: a certido de nascimento de Dagmara, a certido de casamento dos seus pais e o atestado de bito deles. Eis aqui a cpia notarial do meu testamento. Deixo com voc tambm esta carteira com cinco mil marcos; este dinheiro para a educao de Dagmara e para casos imprevistos, como enfermidades e outras coisas. Finalmente, aqui est um cheque do meu banco. Voc receber de l uma soma de dinheiro para os gastos de manuteno da menina, conforme combinamos antes. Agora s me resta agradecer a voc e a sua esposa por prometerem amar e cuidar da minha menina como de sua prpria filha concluiu o baro, apertando firme as mos dos amigos. Ns que temos de agradecer-lhe por lembrar-se de ns! O senhor sabe como os nossos recursos so limitados e o seu pagamento generoso nos ajudar a educar tambm os nossos meninos respondeu emocionada a esposa do pastor e acrescentou: quanto ao amor, juro am-la como a prpria filha. Trabalhei cerca de dez anos como orientadora na Frana e Inglaterra, conheo os dois idiomas e vou ensin-los a Dagmara brincando. E eu disse o pastor cuidarei para que a sua alma permanea simples e sincera e cheia de f inabalvel no Nosso Pai Celestial.

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III
A separao do seu pai adotivo foi muito difcil para Dagmara. A menina apegara-se a ele a tal ponto que no queria larg-lo, pendurando-se ao seu pescoo. Por algumas semanas aps a partida do baro, a tristeza, o silncio e a ansiedade da menina preocuparam seriamente o pastor e a sua esposa; mas aos poucos ela foi se acalmando. O amor de toda a famlia reconfortou o seu corao saudoso e, aps um ano, Dagmara se sentia to bem na casa do pastor como se tivesse nascido l. Graas ao ambiente de amor e paz, vida regrada e ao ar puro da aldeia, Dagmara desenvolvia-se rapidamente. O seu organismo frgil ficou mais forte, e o seu carter comeou a apresentar traos que no se deixavam influenciar de modo algum por suas educadoras. Por exemplo, a menina no tinha nenhuma inclinao para economia domstica e a mulher do pastor teve de desistir de incutir-lhe amor por tric, cerzidura e cozinha. Dagmara no conseguia aprender a terminar razoavelmente o tricotar de uma meia ou preparar pastis, ainda que gostasse muito dos que sua professora costumava fazer. No! Ela no ser nunca uma verdadeira mulher, e dela no sair uma boa e sria dona de casa! O seu marido passar fome, a cozinheira ir roub-la, enquanto a desordem reinar na sua casa resmungava a esposa do pastor com um desespero cmico, recolocando no lugar as coisas espalhadas pela menina. Realmente, Dagmara distinguia-se pelo seu relaxamento e este defeito ficou especial-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mente evidente desde que sua bondosa governanta faleceu aps morar trs anos na casa do pastor. Ainda bem que Detinguen suficientemente rico para pagar uma camareira para ela e ser indulgente quanto paixo dela por roupas bonitas acrescentava Matilda, percebendo que a menina gostava muito de vestir-se bem. E realmente, um vestido ou chapu novo faziam Dagmara totalmente feliz e ela sempre escolhia as coisas mais caras. Alm do mais, era muito orgulhosa e a humildade crist era-lhe completamente estranha. Nela fala o sangue materno. Temos de procurar desenvolver a sua religiosidade, que ser a nica coisa a impedi-la de cometer erros dizia freqentemente o pastor, sinceramente amargurado, comeando com novo zelo a educao religiosa de sua favorita. Embora seus esforos tivessem maior xito que os de sua esposa, o pastor no estava satisfeito com o resultado. Dagmara de fato ouvia-o com ateno, sabia de cor contos e textos evanglicos da Bblia, mas faltava-lhe o enlevo e paixo por personagens do Velho Testamento e era isso que almejava seu professor. s vezes, at mesmo uma observao justa ou uma pergunta inesperada pareciam ao pastor um germe do ceticismo e lanavam-no ao desespero. Por outro lado, a menina era to sinceramente devota, honesta, franca e pura at o fundo da alma, que ele se consolava com a idia de que o tempo atenuaria aquelas tendncias contraditrias. Dagmara se dava muito bem com os filhos do pastor. Os meninos no tinham irms e, por isso, mimavam-na e, brincando, passavam para ela seus conhecimentos. O mais novo, Alfred, era um menino modesto e aplicado, gostava de botnica, desenho e arte e partilhava com ela seus conhecimentos; mas Dagmara se dava melhor com o outro, Lotar, que era uns sete anos mais velho que ela. Eles liam juntos obras de poetas, declamavam Shiller e Lessing. Quando Lotar entrou na faculdade e veio visit-los pela primeira vez usando botas

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester enormes, um bon de cores vivas e uma bandoleira no ombro, o corao da menina transbordou de respeito e profunda admirao. Os cinco anos que Detinguen marcara para realizar a sua viagem j haviam passado fazia muito tempo, mas em suas cartas ele nem mencionava a sua volta. Em compensao, descrevia entusiasmado os milagres da ndia, monumentos antigos e a populao do curioso pas. Para Dagmara, a leitura dessas cartas sempre era uma festa: ela as escutava com as faces rosadas e os olhos brilhando de alegria, e depois escrevia interminveis respostas, mostrando grande interesse por tudo o que se referia a Detinguen. A menina guardava recordaes to vivas e profundas do seu pai adotivo que o tempo no parecia apag-las. Quando o baro mandoulhe de Calcut o seu retrato, ela o pendurou-o cabeceira de sua cama, beijava-o, cumprimentava-o de manh e noite e se despedia dele. No sossegou enquanto no foi levada a um fotgrafo da cidade vizinha e mandou um retrato seu ao baro. Assim, os anos seguiam imperceptivelmente e, aos poucos, Dagmara transformava-se numa moa; ela completou quinze anos e era extremamente bonita, de altura mdia, bem proporcionada, com pequenos e delicados ps e mos. A esbelteza do corpo, a cor maravilhosa da ctis e os grandes olhos cinza-metlicos lembravam a sua me; mas os traos do rosto eram exclusivamente seus, apesar de toda a perfeio plstica, e mais enrgicos. Dagmara tambm comeou a dar-se conta da prpria beleza, porque chegavam aos seus ouvidos elogios descuidados e vrios olhares paravam nela com admirao. Certa vez, ao voltar da igreja, Matilda encontrou Dagmara diante do espelho. Depois de pr o chapu na cadeira, ela examinava-se cuidadosamente e armava a vasta cabeleira na fronte. A antiga cor loura do seu cabelo tomara uma colorao dourada mais escura que combinava com suas sobrancelhas escuras e clios grandes e felpudos.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Tia Matilda! Eu realmente sou bonita exclamou ela com feliz vaidade. Hoje, o tenente von-Khaguen, que est visitando o primo, passando diante de mim, disse: Veja como ela encantadora acrescentou ela, corando. A esposa do pastor sorriu. Esta frase trivial prova apenas que o tenente acha voc bonitinha, mas outra pessoa pode no concordar com a opinio dele. Em geral, toda mulher que se preza no deve dar importncia alguma a elogios casuais vindos de pessoas ociosas que os fazem s por costume. Ao notar que a moa ficara confusa e corada, a bondosa pastora acrescentou amigavelmente: Uma vez que tocamos neste assunto, eu direi o que penso da beleza em si. A beleza, claro, uma ddiva de Deus, mas frgil e transitria, e muito insensato orgulhar-se dela. O seu fascnio est na expresso virginal e pura que transpira de todo o seu ser. Nas pessoas gastas pelas tempestades da vida, voc causa a impresso refrescante de uma flor que acabou de desabrochar. Enquanto preservar essa harmonia espiritual, sempre ser linda; porque somente as paixes e os desejos insaciveis destroem e empanam a beleza mais brilhante. Nada h mais feio do que um rosto marcado pelo vcio; e no Deus nem a natureza que fazem o homem assim, mas ele desfigura-se com a prpria baixeza. Tem razo, tia! Vou lembrar-me de suas palavras. A partir de hoje, vou preocupar-me somente com aquela beleza que no teme nem o tempo nem acidentes! exclamou Dagmara, lanando-se nos braos daquela mulher maravilhosa. Algum tempo depois desse acontecimento, a paz e a monotonia do lugar foram interrompidas pela chegada de uma nova pessoa. O pastor recebera uma carta de uma parente que morava na capital. Ela comunicava que um amigo do seu marido, muito rico havia pouco tempo, arruinara-se de repente com especulaes arriscadas e acabara suicidando-se, deixando a sua nica filha sem meios de so40

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester breviver. Essa menina j estava com dezesseis anos, e fora muito mimada, acostumada a viver com luxo e a seu bel-prazer. A sua tia acolheu-a, mas o estado moral da menina era horrvel e ela percebia to pouco a sua nova situao, que a velhinha achou necessrio coloc-la numa famlia modesta e trabalhadora, longe do barulho mundano, na esperana de que a vida tranqila e os estudos exercessem influncia favorvel naquela alma jovem e que a preparassem para uma vida de trabalho e futuras privaes. A famlia do pastor Reiguern preenchia inteiramente essas condies e por isso a parente pedia ao pastor que aceitasse Dina em sua casa. Depois de muito pensar, o pastor e sua esposa consentiram, pois o pagamento oferecido era muito bom e era mais uma oportunidade de praticar o bem. Ento, Dina Valprecht instalou-se na casa do pastor e desde os primeiros dias causou uma pssima impresso nos seus novos tutores. Nem o pastor, nem a sua esposa suspeitavam at que ponto o mal tinha se enraizado nela. O pastor logo se convenceu de que seria impossvel inspirar a verdadeira f, a resignao e a aceitao naquela alma perturbada em que fervia a revolta amarga contra o destino. Mas ele receava especialmente que a proximidade de uma pessoa to cheia de caprichos pudesse exercer m influncia na pura e impressionvel Dagmara. Esta, inicialmente, ficou interessadssima na sua nova amiga e lamentava com ela a desgraa que abalara a recm-chegada. Mesmo assim, os modos rspidos de Dina, suas respostas atrevidas, o tom alto demais quando conversava e, principalmente, suas crises nervosas chocavam-na e assombravam-na. Acostumada ao rgido autocontrole, Dagmara no conseguia entender tal pusilanimidade e relaxamento, mas pela prpria bondade natural cuidava da sua nova amiga e escutava curiosa as histrias que abriam perante seu olhar ingnuo de criana um mundo completamente diferente.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Embora tivesse dezesseis anos, Dina j namorara. Quando estudava no colgio interno, ela foi noiva de um jovem oficial cuja famlia aristocrata olhava com benevolncia esse relacionamento, em vista do enorme dote de Dina Valprecht, que, alm do mais, era suficientemente bonita e justificava inteiramente a escolha do jovem. A morte trgica do pai cortou inesperadamente seu namoro. Ainda que o noivado no tivesse sido interrompido oficialmente, a partida inesperada do jovem oficial e o silncio da sua famlia indicavam claramente o rompimento. Por essa razo, a tia de Dina no hesitou um minuto em envi-la ao pastor, ciente de que o futuro lhe reservava a pobreza e o trabalho. Dina era a nica que no fundo do corao ainda alimentava esperanas de uma sada feliz; mas, um ms aps se mudar para a casa do pastor, recebeu uma carta da me do seu ex-noivo pondo fim a todos os seus sonhos de ter um partido brilhante. Ao ler a carta, Dina desmaiou, e depois teve uma forte crise de nervos. Dagmara, que nunca tinha visto ainda uma manifestao semelhante de dor espiritual, pensou que ela estava muito doente e, noite, esgueirou-se no quarto onde Dina estava deitada, vestida e soluando inconsolavelmente. Precisando desabafar sua dor com algum, sob a condio de segredo absoluto, ela contou a Dagmara os detalhes da horrvel traio de que fora vtima. Essa primeira imagem que, inesperadamente, lhe mostrava um mundo at ento desconhecido, onde somente o dinheiro tinha valor, assombrou e desencorajou Dagmara; mas o seu esprito sincero e orgulhoso precisou somente de alguns minutos para compreender e encontrar uma sada condigna. Agarrando a mo da sua amiga, ela tentou convenc-la ardentemente: Esquea-o, Dina! Ele no vale suas lstimas se a amava somente por seu dinheiro! A infelicidade abriu seus olhos e poupou-a de

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sofrer o resto de sua vida por causa de um amor falso, comprado com seu dote. Eu no preciso do amor dele, mas de sua posio explodiu Dina, levantando-se da cama. Herbert pertence alta sociedade e, com a minha beleza, eu poderia me consolar se ele me desposasse. Confusa, Dagmara guardava silncio, sem saber decididamente o que responder a tal declarao; mas nesse instante entrou a mulher do pastor. O seu rosto estava corado e parecia irritada. Devo pedir senhorita Dina que guarde para si suas convices amorais e que no suje o esprito puro de Dagmara. Sendo pura e franca, ela lhe deu um timo conselho: melhor criar independncia com os prprios esforos do que ansiar por um vergonhoso casamento comercial, humilhante para qualquer mulher que se respeite. Sem nada dizer, Dina deu-lhe as costas, virando-se para a parede e a senhora Reiguern levou consigo Dagmara e, depois de fazer algumas observaes sobre a noiva abandonada, proibiu sua pupila de conversar tais assuntos ntimos com ela. Na primavera o interesse de Dagmara tomou um outro rumo; era poca de provas de seus irmos de criao poca de preocupaes gerais e emoes. Finalmente, chegou a correspondncia comunicando que tudo correra bem e que Lotar chegaria dentro de dez dias; quanto a Alfred, este recebera um convite para ensinar os filhos de um catedrtico. As condies eram to vantajosas que ele aceitou e partiu para a Itlia com a famlia do professor para passar l as frias escolares inteiras. A chegada dos jovens estudantes sempre foi uma festa para a famlia do pastor. Tambm dessa vez a casa tomou aspecto festivo para receber Lotar. Vendo com que entusiasmo Dagmara fazia a guirlanda de plantas para enfeitar a entrada e o zelo com que enfeitava o quarto do seu irmo adotivo com valiosos bibels que Detinguen lhe enviava, Matilda disse baixinho ao ouvido do marido:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O que voc diria, Gothold, se a pequena condessa fosse um dia a nossa nora? Ficaria muito feliz, pois gosto de Dagmara como de minha prpria filha sorrindo respondeu o marido. S no sei se os dois sero felizes. E ser que bom para um pastor humilde e rural, como ser Lotar, ter por esposa esta pequena aristocrata, que j nasceu com o gosto do luxo e detesta cuidar de economia domstica? Mas, no vale a pena adivinhar o futuro, minha querida, e seja feita em tudo a vontade de Deus! No dia da chegada de Lotar, o pastor e Dagmara saram para encontr-lo na estao. Matilda ficou em casa, cuidando da torta e assando o peru, pratos prediletos do seu primognito. Dina no saa do quarto, demonstrando completa indiferena festa familiar que agitava aquele pequeno mundo. Mas essa apatia mudou rapidamente para um grande interesse quando, no almoo, ela conheceu Lotar. Ela ficou animada, foi muito gentil, e olhava-o s escondidas, com admirao. O jovem Reiguern era realmente um rapaz muito bonito, alto como a sua me, com uma vasta cabeleira preta, olhos grandes e escuros e rosto plido e regular, cheio de vigor. Matilda observava seu filho com uma preocupao indefinida. Parecia-lhe que ele no estava to alegre e despreocupado como costumava ser, que estava imerso em pesados pensamentos; mas, vendo que ele se animou e passou a tagarelar alegremente com as moas, seu corao materno tranqilizou-se. As relaes entre Lotar e Dina tornavam-se cada dia mais estreitas. Durante os passeios a p ou de barco, eles conversavam sem parar e a rf comeou a preocupar-se com a prpria aparncia. O vestido de luto cobriu-se de flores multicores que enfeitaram tambm com muito gosto a sua cabea e o corpinho do vestido. As suas jias foram retiradas dos estojos onde estavam guardadas at ento. Uma vez, durante o almoo, surpreso com o broche de safiras que ela usava, o pastor observou que tais jias no s no combinavam com o 44

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester luto da moa, mas tambm eram absolutamente sem propsito em um ambiente modesto onde no havia ningum que pudesse aprecilas. Dina corou e ficou amuada e, a partir daquele dia, passou a levar as jias na bolsa, colocando-as somente durante os passeios, longe dos olhares crticos do pastor e da esposa. Tal maneira de transgredir as ordens dos educadores desconcertava Dagmara, mas ela j se acostumara experincia e ao esprito prtico da amiga e, obviamente, no a entregava. Mas as surpresas no pararam por a: aos poucos ela comeou a perceber que Lotar e Dina procuravam fazer passeios a ss, ficavam calados quando ela se aproximava e desapareciam em algum lugar quando ela estava ocupada com as aulas de catecismo. Ela sentiu-se magoada, mas ainda tinha suas dvidas. Ser que ela poderia estar sendo demais na companhia da inseparvel companheira e do melhor amigo? Mas Lotar acabou dissipando a sua perplexidade, e certa vez tentou convenc-la a ficar em casa, porque ele queria mostrar Dina a gruta dos juzes livres e esse passeio longo a faria cansar-se demais. Dagmara satisfez o desejo dele, mas a partir daquele dia, nunca mais foi passear com os dois, negando-se a sair sob vrios pretextos. Passaram-se umas duas semanas desde a chegada de Lotar. Certo dia, de manh, Dagmara estava sozinha sob a sombra de um arbusto de lils lendo um livro; de repente, apareceu a esposa do pastor, que havia esquecido no banco seu tric e perguntou, surpresa: O que est fazendo aqui? Por que no foi floresta, junto com Lotar e Dina? Eles preferem passear a ss! Eles me deram a entender que sou demais e os deixo constrangidos. Nunca, nunca mais vou passear com eles! respondeu com voz trmula Dagmara, ruborizando. As faces de Matilda tambm coraram. Sem nada dizer, ela foi rapidamente ao escritrio do marido. O pastor preparava tranqilamente o sermo de domingo e fumava o seu comprido cachimbo. A esposa, emocionada, contou o que soubera de Dagmara e acrescentou:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Esta menina imoral pretende, evidentemente, virar a cabea do nosso menino inocente. Por favor, Gothold, aplique sua autoridade e ponha um fim a passeios a ss, porque podem levar a um escndalo. No se esquea de que esta menina imoral minha pupila! Mas acalme-se! Encontrarei imediatamente o par e vou faz-los entender disse o pastor, aps ouvir, com o cenho carregado, a esposa. O pastor vestiu-se rapidamente, pegou sua bengala e saiu. Para que lado foram Lotar e a sua dama? perguntou o pastor a Dagmara, que encontrou no caminho perto da casa. No sei! Eles costumam ir ao crrego respondeu ela. O lugar que Dagmara indicou ficava bem distante da casa do pastor. Era um recanto maravilhoso, cheio de carvalhos seculares, entre cujos troncos, com marulho carinhoso, corria um crrego num leito de pedra. Quando h muitos anos, o pastor chegara sua parquia junto com a esposa, ele mandara fazer l um banco de relva que era sempre muito bem cuidado. Ao aproximar-se desse lugar, cheio de boas recordaes, Reiguern ouviu vozes e, diminuindo o passo, aproximou-se cautelosamente. No banco, ele viu Dina. Ela estava sentada com uma coroa de miostis na cabea; havia uma corrente de ouro em seu pescoo com um medalho incrustado de rubis e brilhantes. sua frente estava ajoelhado Lotar e falava do seu amor com expresses apaixonadas. A moa enlaava-se em seu pescoo e, de vez em quando, os jovens trocavam beijos calorosos. O pastor ruborizou fortemente, franziu o cenho e sacudiu raivosamente a bengala. Seu filho no somente se atrevera a virar a cabea da moa que lhe era confiada como pastor, mas tambm estava estragando o seu novo traje, que se usava somente aos feriados e deveria servir at o prximo ano. uma ocupao muito agradvel, sem dvida, e faz honra a sua modstia, senhorita! Levante-se, papalvo, que brinca de Romeu e

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester suja as calas na grama mida! Agora entendo por que vocs no querem Dagmara em seus passeios. A voz tonitruante de Deus no apavorara tanto a Ado e Eva no paraso quanto a voz do pastor assustou os apaixonados. Lotar corou e levantou-se de um salto s e Dina jogou-se para trs, cobrindo o rosto com as mos. A repreenso do pai ofendeu profundamente o jovem, que respondeu com voz trmula e indignada: Dispense-nos de suas ofensas e suspeitas indecentes! Dina minha noiva; ela partilha o meu amor e consentiu em me dar a sua mo em casamento. Ah, ? Neste caso, tenho a honra de dar-lhes os meus parabns disse o pastor, inclinando-se zombeteiramente. Voc, provavelmente, construir uma cabana ao lado deste crrego e viver nela junto com sua esposa, alimentando-se de razes e bolotas? Isto ser muito potico! uma pena que aqui no cresam figueiras para que vocs possam se vestir quando gastar a roupa, porque no pretendo renov-la de modo algum acrescentou ele com desdm. Dina soltou um grito e desabou sobre o banco, fingindo desmaiar; Lotar correu para acudi-la, mas o pastor interps-se entre eles. Sob sua mo forte e severa, o desmaio passou como por encanto, e a moa levantou-se, soluando alto. Acalme-se, meu amor! A interveno grosseira do meu pai e o seu escrnio sobre os sentimentos mais sagrados no tm poder sobre o nosso amor! exclamou Lotar. Ento, a comdia acabou interrompeu severamente o pastor. Levante-se, senhorita, e v para casa! Espero que ache o caminho sem a companhia do cavalheiro. E voc, venha comigo sem discutir. Est entendendo? O jovem percebeu pelo olhar e pelo tom de voz do pai que este no estava para brincadeiras e seguiu-o sem dizer nada. No caminho para casa, filho e pai no trocaram nem uma palavra. Ao chegar ao

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester gabinete, o velho fechou a porta e, endireitando-se, disse severamente: Se voc no tivesse vinte e dois anos, eu tirana o chicote da parede, que voc j experimentou h cinco anos atrs, quando ousou ter namoricos com a filha do jardineiro. Eu esperava que, se voc no estivesse totalmente curado de sua leviandade, pelo menos, limitasse as suas aventuras cidade onde vive e na qual tem bastante tempo para entregar-se devassido. Mas, comear um namoro tolo com a moa que me foi confiada para criar simplesmente aviltante. Agora, oua a minha deciso e ordem. Jamais darei o meu consentimento para seu casamento com esta moa sem-vergonha e estabanada. Sendo coquete de nascena, ela, com o tempo, comercializar a prpria beleza e cobrir de infmia a famlia em que entrar. Ela no presta para esposa de um humilde proco rural e jamais se tornar uma boa e simples dona de casa. bvio que, depois do que aconteceu, vocs no podem ficar sob o mesmo teto. Por isso, voc partir hoje mesmo para a cidade no trem das onze; at chegar a hora, voc no sair do seu quarto e dever juntar as suas coisas. Eu probo qualquer correspondncia com ela, pois isso somente comprometeria os dois. Entendeu? Agora v para o seu quarto! Ouvindo o pai, Lotar ficou plido e por vrias vezes abriu a boca como se quisesse interromp-lo, mas toda vez ele se continha. Por fim, ele aproximou-se do pai e disse com voz entrecortada: Pai! Voc est errado desde o incio. No quero ser um pastor, porque no tenho vocao para essa profisso. Em vez de teologia vou agora estudar medicina. No posso ser um hipcrita e mentiroso, balbuciar preges e acreditar num Deus cuja existncia possvel, mas que no foi comprovada pela Cincia. Simplesmente, acho indigno ensinar s pessoas as tolices bblicas e exigir que elas acreditem. Ainda no ano passado eu queria lhe dizer isso, mas o medo de causar-lhe um desgosto me deteve. Mas agora no posso mais ficar calado.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O pastor ficou petrificado e o seu rosto, sempre fresco e rseo, comeou a empalidecer. Depois de um silncio curto, mas penoso, ele respondeu com a voz levemente trmula: Ser que o meu filho, a minha carne e o meu sangue, que est me declarando que no acredita em Deus e chama a Escritura Sagrada de tolices bblicas? O que aconteceu com voc, Lotar? De quem foi a influncia nociva que contaminou o seu esprito a tal ponto? Pois no foi na casa beata do seu pai que voc aprendeu a desprezar tudo que sagrado!... O pastor calou-se por um minuto e passou a mo na testa, mas depois endireitou-se e, medindo o filho com olhar severo e de desprezo, continuou: Estou longe de querer impedir a sua nova vocao: um padre ateu, que rejeita a religio, seria uma vergonha para a nossa honrosa funo. Seja um mdico, digno representante dos mdicos modernos, cnicos e cpidos, que extorquem de antemo o pagamento das consultas, colocam na parede a taxa de honorrios, protelam a doena dos ricos e negam-se a ajudar os pobres que no forem capazes de lhes pagar. Pai! Por que ofender pessoas respeitveis? O mdico, tanto quanto o pastor, um representante da paz, o consolo dos sofredores interrompeu Lotar, tremendo. Sim, se o seu corao est aquecido com a f em Deus e a Sua justia! Felizmente, voc no ficar constrangido com tais ninharias. Voc praticar livremente a sua medicina e ter o direito de, irresponsavelmente, tratar e matar pessoas. Os sofrimentos do prximo enchero a sua carteira e isto lhe dar a possibilidade de gozar de todas as coisas boas da vida. Agora, uma ltima palavra. Pelo dever de pai, continuarei enviando-lhe o dinheiro necessrio para o seu sustento e para pagar a universidade, mas eu o probo de passar pela soleira da minha casa.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Voc est praticamente me expulsando, pai! Mas eu no posso mentir e professar uma f que no tenho! disse Lotar, desesperado. No mais o verei! Uma pessoa que nega Deus e as escrituras sagradas no pode ser meu filho! V embora, saia! J ouvi o suficiente de voc respondeu o pastor, indicando a porta ao filho. Lotar saiu correndo do quarto. Estava todo trmulo e s percebeu a me quando ela o agarrou pelo brao e sussurrou com voz forada: Lotar, como voc nos magoa!... O rapaz lanou-lhe um olhar ardente. Meu pai me expulsa de casa porque no posso trair as minhas convices e ser pastor. Isso um despotismo sem precedentes! Mesmo o prprio pai no tem direito de impor ao filho uma carreira que este detesta! Ele no tem direito de escarnecer dos sentimentos mais sagrados do seu filho, insultar a mulher que ele ama e, depois de tudo isso, jogar-lhe dinheiro como esmola! No quero essa caridade! Vou trabalhar e estou disposto a sofrer, mas no aceitar qualquer coisa dele. Assustada com a sua agitao, a esposa do pastor tapou rapidamente a boca do filho com a mo e levou-o para fora. No quarto do filho ela o fez sentar-se ao seu lado no sof e disse, com tristeza e amor: Volte razo, Lotar! No repila, por orgulho inoportuno e criminoso, a mo do seu pai e a ajuda que ele lhe oferece! Esta ser a nica ligao entre vocs, que espero um dia faa voc voltar ao teto paterno. No, mame, no! No posso aceitar nada dele! D-me um pouco de dinheiro para comear e depois seguirei o meu prprio rumo. O que eu posso lhe dar uma ninharia, uns setenta e cinco marcos; e voc tem a sua frente um longo curso de medicina disse Matilda, magoada, secando as prprias lgrimas.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester No fique triste, mame! disse Lotar, mais calmo. Tenho alguns planos para o futuro. O temor de uma cena semelhante de hoje me fez ficar calado ou j no ano passado teria confessado que no gosto de teologia. Prevendo um futuro penoso para mim, eu j trabalhei neste inverno, graas ajuda dos meus amigos mdicos. E tive tanto xito nisso, que, trabalhando com afinco, pretendo entrar no segundo ano do curso no outono. Alm disso, o catedrtico Bern, que me patrocina e sabe dos meus planos, prope, se for necessrio, hospedar-me na casa dele na qualidade de instrutor de seus filhos, tambm futuros mdicos. Com o que ele pretende me pagar, poderei viver tranqilamente, esperando que chegue o outono. Agora, mame, por favor, traga a minha roupa. Quero partir o mais rapidamente possvel. J caa o crepsculo. O quarto de Lotar estava silencioso; a mala fechada e as gavetas abertas indicavam que tudo estava pronto para a partida, mas o viajante, deitado na sof e escondendo o rosto no travesseiro, parecia esquecido disso. Ele suspirava penosamente, deprimido com o peso dos ltimos minutos que passava sob o telhado paterno. No ouviu os passos leves na escada e nem percebeu quando a porta se abriu e na entrada surgiu Dagmara, indecisa. Estava muito plida e com os olhos vermelhos de lgrimas; segurava nas mos uma caixinha. Ao ouvir o seu nome, Lotar levantou-se; os olhos dele tambm estavam chorosos. voc, Dagmara? O que quer? perguntou, num tom cansado. A moa aproximou-se rapidamente dele. Lotar! Desculpe-me!. Sou a nica culpada de sua desgraa! exclamou ela, entre soluos. Voc, querida? Como assim?-perguntou Lotar, apertando-lhe amistosamente a mo. Dagmara contou rapidamente a sua conversa com a tia naquela manh e que julgava ter sido responsvel pela raiva do pastor e por tudo que aconteceu depois. 51

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ouvi sua conversa com titio e me culpei demais pela minha conduta tola. Mas, naquela hora eu estava brava por voc preferir Dina a mim concluiu Dagmara, traindo ingenuamente o seu primeiro cime de mulher. Lotar j tinha idade para entender esse trao do jovem corao feminino e, por isso, sentiu-se ao mesmo tempo confuso e lisonjeado. Sou eu quem deve pedir desculpas por ofend-la, querida Dagmara! Acredite em mim, eu amo voc! Acredite que eu continuo amando voc como antes, e de todo o corao. Quanto ao resto, possvel que este seja o meu destino e por isso eu a libero de qualquer responsabilidade respondeu ele, beijando a mozinha da moa. Acalmando-se um pouco, Dagmara sentou-se no sof e segurou pelo brao o seu irmo de criao. Se voc realmente desculpa a minha tagarelice boba, no deixe de aceitar aquilo que est nesta caixinha disse ela num tom brejeiro. Voc sabe o quo generosa a mesada de Detinguen. Jamais eu consegui gastar todo o dinheiro e economizei uns quatrocentos marcos. Pegue-os! Eles ajudaro voc a arranjar-se. Mas, no! Nunca! exclamou o estudante, corando fortemente e repelindo a caixinha. Lotar! No seja bobo e teimoso! implorava Dagmara. Tome este dinheiro, porque demais para mim. No preciso dele e, no entanto, ele livrar voc de muitos aborrecimentos. No sou sua irm? Que escrpulo tolo esse? Aceite como eu tambm aceitarei sem qualquer hesitao a sua ajuda, quando um dia precisar. O olhar confiante e bondoso, a voz terna e insistente da moa quebraram o orgulho de Lotar. Realmente, aquele presente inesperado poderia livr-lo de muitas dificuldades. Emocionado com a ateno dela, ele abraou Dagmara e eles se beijaram como verdadeiros irmos. Obrigado, querida maninha! Voc est me dando este dinheiro com tanta cordialidade, que aceito sem hesitao o seu presente generoso. S Deus sabe quando ns nos veremos novamente, mas eu 52

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester me lembrarei deste momento por toda a vida e ser-lhe-ei eternamente grato. A moa respondeu com um aperto ardoroso de mo e os dois por instantes ficaram em silncio. De repente, Dagmara inclinou-se e, olhando inquietamente nos seus olhos, perguntou indecisa: Por que voc no ama mais a Deus? Ser que no acredita mais em Sua bondade e onipotncia? Os olhos escuros de Lotar acenderam-se. Desejo de todo o meu corao que voc preserve a sua crena ingnua na Sua bondade e justia e jamais venha a usar o escalpelo crtico de Sua obra. Mas ento, guarde-se aqui, neste canto perdido, longe de qualquer contato com estranhos. Mas se voc encontrar outras pessoas, olhar o mundo com os olhos abertos, comparar tudo que atribuem a este Deus invisvel com aquilo que acontece na Terra, compreender por que no quis ser o Seu cultor. No por acaso o dito: Abenoados os pobres de esprito. Mas no estou suficientemente cego para acreditar sem entender e sou por demais honesto para enganar os outros, pregando incoerncias conscientemente. Dagmara estremeceu. Pareceu-lhe que a Terra comeava a balanar sob os seus ps, a face de Deus enevoava-se e a Sua magnitude e onipotncia ficavam empanadas. Percebendo o efeito que provocaram suas palavras, Lotar sentiu-se feliz por abalar a f simples, infundida na alma pura dela por seu pai. isso, Dagmara continuou ele. A f cega ensinada sobrecarrega a conscincia, paralisa a vontade e cria uma adorao ao tirano impiedoso que prescreve fraternidade, manda perdoar as ofensas e amar ao prximo, mas ao mesmo tempo, joga a pessoa desarmada no meio das feras selvagens, que se aproveitam e despedaam o simplrio que acreditou na fraternidade e amor ao prximo pregados pela religio, mas que no se aplicam em lugar nenhum.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Um pesado suspiro escapou do peito oprimido de Dagmara. O mundo que ela aspirava a conhecer o mais rapidamente possvel tomou, de repente, um aspecto monstruoso e repugnante. No se assuste antes do tempo, minha maninha consolou-a Lotar, levantando-se. possvel que o destino tenha piedade de voc e no a prive do paraso imaginrio que os seus olhinhos claros querem ver. Bem, hora de partir. Adeus, Dagmara! Seja feliz e no se esquea deste pobre exilado! Lotar a beijou. Agora v e chame Wilgelm para levar a minha mala. Lotar partiu sem se despedir de ningum e no deixando nenhum bilhete para Dina, que, voltando do bosque, soluava com um ar de vtima torcendo os braos e acusando o pastor de crueldade indigna. Matilda e Dagmara choravam em silncio. Parecia que uma nuvem de chumbo ficara suspensa sobre a casa, outrora to alegre e cheia de tranqilidade. Mas, os escndalos no pararam por a. Dois dias aps a partida de Lotar, Dina sumiu de madrugada, levando consigo um pouco de roupas e as suas jias. Furioso, o pastor partiu imediatamente com o resto de suas coisas para devolv-las senhora que havia lhe confiado a rf e para eximir-se de qualquer responsabilidade posterior. Reiguern supunha que Dina tivesse ido para a casa de sua tia. O que ele diria se soubesse que a insensata garota encontrara um jeito de conseguir o endereo de Lotar e mandara a carruagem lev-la da estao de trem diretamente para o apartamento dele. Ele no estava em casa e a hospedeira do estudante, viva idosa de um funcionrio pblico, surpreendeu-se extremamente com a chegada de algum to jovem e bonita. Mas o aparecimento de Dina no foi bem recebido por Lotar; a sua falta de tato e descaramento chocaram-no. Alm disso, os ltimos acontecimentos e a dura luta pela sobrevivncia que o aguardava deixaram-no mais sbrio, obrigando-o a encarar o caso com maior seriedade. Apesar do encanto que lhe causava 54

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester a beleza de Dina, ele percebeu que o amor deles era uma loucura, que se passariam ainda muitos anos antes que ele pudesse pensar em casar e que era muito provvel que a moa, habituada ao luxo, se sentisse infeliz no ambiente modesto que ele poderia oferecer-lhe. Lotar ento comunicou decidido Dina que, dentro de alguns dias, ele se mudaria, como mentor, para a casa do doutor Bern e, por isso, ela no poderia ficar na casa dele e devia pedir hospedeira que a levasse casa da sua tia. Essa declarao inesperada ps Dina fora de si. Gritando e chorando, ela exigiu um casamento inadivel, acusando-o de roubar seu corao para divertir-se e depois abandon-la, submetendo-a assim tirania e s acusaes da tia. Lotar permaneceu firme, mas a cena esfriou-o definitivamente e ele, involuntariamente, comeou a comparar o rosto de Dina, ardente e deformado de raiva, face inocentemente tranqila de Dagmara, com grande vantagem para a sua maninha. Lotar suspirou aliviado quando a carruagem que levava a filha do banqueiro desapareceu. Alm do mais, agora ele no estava em condies de namorar: precisava trabalhar bastante e lutar para abrir o caminho para a independncia e prosperidade.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

IV

Enquanto a rf, roubada e quase esquecida pela baronesa Vallenrod, crescia longe, esta continuava a morar em Prankenburgo e no se desviava nem um pouco do seu plano. Vivia com abundncia modesta, suficiente para manter-se em p de igualdade com as pessoas do seu antigo crculo de relaes. Era amada e respeitada na sociedade, que a considerava uma mulher generosa e de rara energia. A educao do filho ela levava muito a srio. Quando Desidrio entrou na escola militar, a baronesa Helena no despediu o professor do seu filho. Manteve-o e ele ia buscar o menino na escola aos domingos e fanados, acompanhava seus estudos durante as frias e estava sempre com ele quando Desidrio saa. Essa precauo tinha suas razes, pois, quando Desidrio entrou na adolescncia, comeou a manifestar bem cedo inclinao para as aventuras amorosas. E, nesse sentido, a baronesa era inexorvel. Ela no queria que seu filho se tornasse devasso como o pai e conduzia-o energicamente pelo caminho certo, removendo escrupulosamente todas as tentaes. Desde cedo ela incutia em Desidrio um profundo desprezo pela pobreza e at pela modesta abundncia que eles prprios gozavam. No se cansava de repetir que para algum portador de nome to eminente como o dele, qualquer posio mdia seria humilhante e que o dever dele consistia em contrair, com o tempo, um matrimnio con-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester veniente que dourasse seu antigo braso e trouxesse riqueza, a nica coisa capaz de lhe proporcionar considerao e respeito na vida. Moas bonitas e virtuosas, mas pobres, tambm foram sendo sistematicamente desmistificadas. Para a baronesa elas eram aranhas perigosas, que sempre aspiravam a, de modo imperceptvel, capturar um marido e por isso ele tinha de tomar muito cuidado em relao a elas. A baronesa tambm incutia no seu filho a reverncia para com qualquer representante do poder e riqueza, pois para fazer uma boa carreira, ele deveria reverenciar e bajular. Quando Desidrio foi promovido a oficial e designado para um regimento de hussardos, ele comprovou que as lies da sua me no haviam sido em vo. J havia alguns anos, Desidrio levava uma vida agradvel e desafogada de leo-de-salo, quando a sua ateno e tambm a ateno de toda a cidade foi atrada por rumores estranhos que corriam sobre a Vila Egpcia. Todos conheciam a vila, mas poucos eram os que visitavam o lugar, que gozava de m fama. Diziam que na casa, que permanecera vazia durante muitos anos, instalara-se um bruxo que nunca saa de l, mas, noite, a casa ficava iluminada por uma luz fosforescente, nas janelas corriam fogos vermelhos e, por vezes, ouvia-se um canto agradvel. Mas isso no era tudo. Esse desconhecido mago fazia curas milagrosas e tratava doentes que os mdicos recusavam. Esses boatos se confirmaram quando uma mendiga que todos conheciam e que fazia trinta anos estava paraltica foi curada. Ela contava em alto e bom som, para que todos ouvissem, que o seu filho a tinha levado num carrinho sua aldeia natal para uma festa religiosa anual. Uma chuva torrencial obrigara-os a parar diante da Vila Egpcia. L, um homem idoso com barba comprida e grisalha encontrou-a e, depois de perguntar sobre o seu traumatismo, mandou que a levassem a uma sala que tinha uma moblia que ela jamais vira na sua vida. L a mendiga adormeceu e, quando acordou, a sua doena desapareceu sem vestgios. Abandonando as muletas e o carrinho, ela voltou para 57

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester a cidade andando com as suas prprias pernas e, desde ento, glorificava por toda a parte o milagre que lhe aconteceu. Nem haviam cessado os rumores sobre essa ocorrncia, quando comearam a falar sobre um cego que recuperara a vista, depois sobre um gotoso que voltou a dominar novamente as mos e as pernas paralisadas, tambm uma criana que ficara curada quando estava para morrer devido a crupe e sobre outros milagres desse tipo. O clero inquietou-se, sentindo por trs de tudo isso relaes com o demnio; os mdicos alarmaram-se mais ainda porque a concorrncia do mago ameaava no somente abalar a sua autoridade cientfica, mas tambm tirar seus ganhos. Entretanto, um caso inesperado logo os acalmou. A esposa enferma de um banqueiro rico foi pessoalmente visitar a vila, esperando ser atendida; mas o seu carto de visita foi devolvido com a seguinte inscrio: Peo desculpas por no atend-la, mas a senhora rica o bastante para dirigir-se a luminares da cincia. Quanto a mim, s ajudo pobres infelizes, cuja cura no pode causar danos materiais aos mdicos. Esse caso aguou extremamente a curiosidade geral. Comearam a tomar informaes e ficaram surpresos quando souberam que esse mago morava na vila havia dois anos; soube-se tambm que o nome dele era baro Detinguen, que levava uma vida solitria junto com a sua filha nica, moa jovem e bonita que tambm nunca ia a lugar algum e que toda manh, tanto no inverno como no vero, andava a cavalo na companhia de um velho criado. Desidrio transmitiu todos esses rumores sua me, interpretando-os a seu modo. O nome de Detinguen nada dizia para ele, mas para a baronesa relembrou o passado penoso. A filha nica de Detinguen era certamente Dagmara, que ela considerava desaparecida para sempre. Esta ressurgia novamente em seu caminho e, ainda por cima, cercada de ateno geral. Os protagonistas destes boatos nem suspeitavam da curiosidade que provocavam e continuavam a levar a sua vida calma e solitria. 58

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Entretanto, antes de prosseguir a nossa histria, achamos que no seria demais olhar para trs, nos anos passados. Alguns meses depois do acontecimento que mergulhou em melancolia a casa do pastor Reiguern, este recebeu uma carta de Detinguen avisando que retornava da ndia e pedindo ao seu amigo pastor que levasse Dagmara para a Vila Egpcia, onde decidiu instalar-se definitivamente. Reiguern respondeu imediatamente, pedindo ao baro para deixar a moa em sua casa at a sua primeira comunho, na primavera. Esta festa realizar-se- em seis semanas ou, no mximo, dois meses aps a data de sua chegada escrevia o pastor. Espero que, apesar de sua impacincia para ver a sua filha adotiva, voc me conceda esta protelao. Eu me apeguei demais a esta moa e ficaria muito feliz em abeno-la num dia to significativo. O consentimento de Detinguen no demorou a chegar e veio acompanhado de uma carinhosa carta Dagmara e um brevirio com uma encadernao cara. Dagmara estava num estado de esprito muito estranho. Lamentava deixar a casa, onde passou onze anos, e a famlia qual se unira. Por outro lado, o corao atraa-a ao pai adotivo, que ela endeusava, apesar da longa separao e do mundo desconhecido no qual se preparava para entrar. Com esse estado de esprito, no dia da Ascenso, ela pela primeira vez ajoelhou-se diante do altar do Senhor e recebeu a comunho com venerao. Toda sua alma virginal estava cheia de f, entusiasmo e gratido pela graa concedida. Pura e clara, trajando um simples vestido branco, ela prpria parecia uma viso celeste. No mesmo dia, noite, a senhora Reiguern deveria levar Dagmara a Prankenburgo. Aps um modesto almoo de despedida, o pastor chamou-a ao seu gabinete. Estava srio e concentrado e Dagmara notou, surpresa, que sobre a mesa diante do Crucifixo estavam acesas duas velas e um livro luxuosamente encapado.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O velho pastor beijou a moa, depois conduziu-a at a mesa, fez com que ela se ajoelhasse e disse com voz emocionada e reverente: Minha cara criana! Amo voc profundamente, como se fosse minha prpria filha e no somente filha espiritual! Gostaria que a sua vida fosse tranqila, feliz e sem tempestades; creio firmemente que somente a f profunda e inabalvel ser capaz de conceder estes bens preciosos. Neste instante, quando vamos nos separar por muito tempo e talvez para sempre, acho necessrio dar-lhe alguns ltimos conselhos perante a face do nosso Pai, Jesus Cristo. Vivemos num tempo obscuro de negaes, rebaixa-se e despreza-se a pura e simples f que professavam nossos pais. Esta f j no satisfaz os espritos confusos. E isto significa que os arrebatados vcios humanos derrubaram a represa construda pela religio e a humanidade, assustada com o monstro que ela prpria invocou, procura uma outra fora, uma outra f para refre-lo. Percebendo que esto caindo num abismo e conscientes de terem perdido a ncora da verdadeira salvao, as pessoas apegam-se a diversas quimeras, mostrando novamente o milagre da mistura de lnguas. Cada homem cria a sua prpria religio e f e o seu prprio cdigo moral e j no quer entrar em acordo com o seu vizinho. Finalmente, as pessoas no conseguem mais se entender e, exatamente como na poca da torre de Babel, comeam a falar lnguas diferentes; todos se perderam no escuro labirinto de sofismas, cheio de abismos sombrios. Gostaria de preveni-la sobre este perigoso caminho; ainda mais porque pressinto que voc sofrer tentaes e diante de sua inocente viso abrir-se-o vrias teorias, brilhantes mas vazias. Iro abrir para voc amplo campo de pesquisas interessantes e perigosas no mundo misterioso que a sabedoria Divina ocultou de ns e onde nos proibiu de penetrar. Ento, minha filha, seja firme na hora dessas tentaes! Se voc precisar de apoio, dirija-se a mim. Preserve como o maior tesouro a sua f simples: somente ela lhe servir de farol e dissipar todas suas dvidas. Seja candosa e pratique o bem para si prpria! Seja pura para agradar a Deus e para salvar a sua alma; ame o prximo, no porque ele merea isso, mas porque esse o seu 60

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester dever. No se indigne com a insignificncia moral das pessoas e no as despreze, achando que voc melhor; e que a sua caridade e a ardente e pura f reguem as suas almas ressecadas como um orvalho vivificante. O pastor calou-se por um instante, sufocado de emoo, depois ergueu os olhos para o cu e continuou: Senhor, em suas mos eu entrego o esprito que me confiou! Como um jardineiro vigilante, cuidei deste germe jovem, tratando suas razes e galhos! Abenoe, Senhor, este meu trabalho! Que a sua criatura cresa, trazendo, como uma figueira, flores e frutos! Dagmara levantou-se, toda em lgrimas e lanou-se aos braos do velho pastor. Naquele momento parecia-lhe que a sua f era to forte, que ela no sentia medo de ataque algum... Aqueles momentos de despedida anuviaram o esprito de Dagmara e ela chegou a Prankenburgo com o corao apertado. Mas quando viu a vila, pitorescamente localizada num penedo, a impresso da penosa separao da casa do pastor desapareceu e Dagmara agora s pensava na alegria de encontrar novamente o generoso homem que a livrara das necessidades e preocupaes da vida, abrindolhe paternalmente a sua casa. Detinguen recebeu-a no saguo. A ternura sincera e carinhosa com que ele abriu seus braos para Dagmara dissipou imediatamente a sua timidez e ela correspondeu ao beijo do seu protetor com o mpeto da antiga menina. Que seja abenoada a sua chegada sob o meu teto, minha querida criana, enviada a mim por Deus como um raio de sol para iluminar e aquecer a minha velhice! disse com emoo Detinguen. Eles passaram para a sala de jantar e o baro agradeceu cordialmente senhora Reiguern pelos cuidados e amor para com a sua filha adotiva, convidando-a a passar alguns dias na casa. Mas a esposa do pastor recusou, dizendo que seu marido estava triste e solitrio, ao ficar sozinho na casa vazia aps a partida de Dagmara, sua ltima

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester alegria; tinha pressa em voltar para casa e decidiu partir no mesmo dia, noite. Ento Detinguen, que desejava conversar com a senhora Reiguern a ss, sugeriu que Dagmara fosse dar uma olhada nos seus novos aposentos preparados no andar superior e que aproveitasse para trocar o traje de viagem. A moa, cheia de alegria e curiosidade, seguiu o velho criado e este conduziu-a at a escada onde a encontrou uma criada jovem de uniforme bonito, a qual lhe beijou a mo e lhe disse que fora posta disposio da jovem senhorita. A escada em espiral, coberta com um grosso tapete, terminava numa pequena sala de recepes decorada com flores, e uma porta fechada com uma pesada cortina de pelcia cor de rom era a entrada para os aposentos de Dagmara. Os aposentos compreendiam um dormitrio, uma sala de estar e uma biblioteca ou gabinete. Ao lado da porta de entrada havia duas esttuas de bronze que representavam pajens; um deles segurava uma lmpada em forma de tocha, enquanto o outro segurava a cortina. Detinguen decorara os cmodos de sua filha adotiva num estilo gtico que combinava inteiramente com os vidros multicoloridos das janelas ogivais, as lavradas portas de carvalho e os tetos arqueados. Toda esta luxuosa decorao causava uma impresso um tanto severa e triste, somente atenuada por inmeras flores raras e bibels caros, espalhados pelas mesas e estantes. Dagmara, acostumada simplicidade puritana da casa do pastor, no se sentia vontade entre as poltronas com encostos altos e armrios lavrados como rendados. O que a desconcertava especialmente era a grande cama com cortinado de leito de brocado esverdeado. Porm, quando ela se aproximou da janela aberta, soltou uma exclamao de admirao. Daquela altura, diante dela estendia-se uma ampla e maravilhosa vista. De um lado via-se uma plancie com sua vegetao verde-escura e imponentes runas da Ordem dos Templrios, e junto ao sop, serpenteava a faixa amarela de uma grande es62

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester trada; ao longe, atravs da nvoa azulada, distinguia-se a cpula da catedral, as torres altas da cmara municipal e a massa branca das construes da capital. Dagmara ficou admirando a paisagem. Finalmente, ela estava em casa... Neste luxuoso abrigo aguarda-a uma vida tranqila e despreocupada; aqui, como na humilde casa do pastor, ela estar cercada de amor e ateno... Oh! Como o Senhor foi misericordioso e como arranjou maravilhosamente o destino da rf. Com que devoo ela sempre rezar para Ele! Vai dedicar toda a sua vida ao pai adotivo, vai am-lo e procurar alegrar a sua velhice, sem nunca esquecer a sua dvida de gratido ao pastor e sua esposa. A criada Jenni arrancou Dagmara de seus pensamentos, propondo-lhe trocar o traje; a moa rapidamente trocou-se e desceu correndo para a sala de estar. E ento, minha querida, voc ficou satisfeita com seus aposentos? Gosta deles ou deseja mudar alguma coisa? perguntou sorrindo Detinguen. Gostei de tudo, papai, de tudo que voc preparou para mim com tanto amor! respondeu alegremente Dagmara. Tudo to bonito e magnfico! Como posso merecer tanta bondade da sua parte? Voc j mereceu com o que acabou de dizer, comprovando-me a sua modstia e gratido. Voc no a minha filha de sangue, mas pressinto que o amor e confiana criaro entre ns uma ligao no menos forte respondeu o baro, emocionado. A senhora Reiguern partiu aps o jantar. Despedindo-se de sua maravilhosa professora, Dagmara soluava amargamente e por muito tempo no conseguiu acalmar-se, e Detinguen nada dizia, deixando-a desafogar-se chorando. De repente, ela assustou-se, preocupada com a idia de que a sua tristeza pudesse ofender o pai adotivo. Levantouse de um salto da poltrona e correu para ele. Enlaando-se em seu pescoo e apertando a face mida contra a face do baro, ela perguntou, preocupada:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Papai! Voc no est bravo comigo por chorar tanto pela partida da tia Matilda? Agora que estou aqui, voc pode achar isto uma ingratido da minha parte. Mas, no pude me conter. Ela e o tio sempre foram muito bons para mim! Detinguen a fez sentar-se no banco ao seu lado e, sorrindo, respondeu, passando a mo com carinho na sua cabea: No, minha querida, no estou nem um pouco bravo. E, ao contrrio, sinto-me feliz, vendo que voc sabe valorizar o amor que lhe dispensado. A separao sempre difcil, e ainda que na minha casa voc viva mais luxuosamente, espero que jamais esquea a famlia honesta que a ama e onde foi criada. Ento, no disfarce as lgrimas que honram voc! Agora, minha criana, v e descanse de todas as preocupaes do dia de hoje. E, realmente, Dagmara estava to emocionada que, ao voltar ao seu quarto, no conseguiu dormir por muito tempo. O novo ambiente a impressionara demais, excitando a sua imaginao e, quando finalmente adormeceu, teve um sonho estranho. Ela se viu dormindo numa cama grande, iluminada pela luz suave e azulada de um balo brilhante e transparente, e ela parecia estar em seu interior. De repente, sua cabeceira apareceu um anjo de extraordinria e encantadora beleza. Todo o seu ser irradiava uma luz ofuscante, mas as suas asas eram escuras e elevavam-se sobre a cabea, como uma nvoa escura. Ele segurava numa mo uma tocha e na outra uma espada flamejante. Este ser misterioso inclinou-se sobre ela e olhou-a com um olhar to penetrante que ela estremeceu. Depois, abaixando a tocha, ele incendiou o balo transparente que a cercava e que queimou estalando. Dagmara teve a impresso de que um sopro de ar frio a transpassou completamente e, em seguida, ela foi tomada por uma correnteza de fogo. Enquanto ela, muda de horror, olhava para o anjo, este pronunciou com uma voz profunda: Eu queimei a ingenuidade da sua f para abrir a sua mente para uma nova luz. Darei a voc asas para que possa elevar-se acima da rude e cega humanidade; vou revelar-lhe leis desconhecidas e a 64

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester iluminarei com luz espiritual, que lhe permitir ver atravs do corpo carnal e ler os pensamentos dos homens. Voc se tornar receptvel s vibraes do bem e do mal; o calor espiritual do bem ir aquec-la, mas voc tremer de frio ao tocar o mal. Com estas palavras, ele tocou-lhe a testa com a espada flamejante e Dagmara sentiu algo como um raio que atravessou o seu crebro. No mesmo instante, o ambiente que a cercava abriu-se como cortina e ela viu uma aglomerao de estranhos seres que se lanaram ao seu encontro. Terrivelmente assustada, ela caiu de joelhos e exclamou, implorando: Anjo terrvel! Deixe-me com a minha f ingnua e no abra para mim os abismos do mundo invisvel! Tenho medo de cair l. O anjo nada respondeu e, abrmdo as suas potentes asas, elevouse no ar, agitando a atmosfera com tanta fora, que pareceu a Dagmara ter sido carregada como um gro de poeira e arrastada pelo turbilho. Para onde?... Ela no soube dizer, pois logo acordou, coberta de suor frio. Que sonho horrvel! murmurou ela. E, levantando-se rapidamente da cama, correu para o Crucifixo pendurado na parede e rezou ardentemente. Em seguida, um pouco mais calma, ela deitou novamente para dormir e, desta vez, acordou bem tarde. Dagmara viu o baro somente durante o desjejum. Quando ele perguntou se ela havia dormido bem, a moa contou-lhe o sonho. Detinguen escutou com visvel prazer e depois disse , sorrindo: Esta viso, minha querida criana, tem um significado profundo e me comprova que voc est predestinada a ser iniciada nos grandes mistrios. A dor que voc sentiu comprova como difcil obter o verdadeiro conhecimento e como penoso livrar-se de preconceitos. Acredite, minha filha, somente a cincia faz o homem ser independente da sociedade de pessoas vulgares, de suas falsas amizades, de sua curiosidade ociosa e do contato perigoso com seus vcios. O ignorante corre atrs do ouropel mundano e procura contato com 65

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pessoas to cegas e pervertidas como ele, porque tem a necessidade de preencher com algo a sua vida vazia. J o sbio carrega dentro de si prprio uma inesgotvel fonte de satisfao e eu sinto, Dagmara, que voc tem capacidade para ser iniciada nesta elevada cincia. Se voc quiser estudar, ficarei feliz em ser seu professor. Mas sem a sua boa vontade haver escurido por todos os lados: tanto dentro de voc prpria quanto ao seu redor... Mas claro, papai, eu quero estudar; especialmente se voc for o meu instrutor respondeu Dagmara e seus olhos comearam a brilhar. Terei prazer em orient-la nos estudos! Ento, comearemos a trabalhar com voc, assim que eu fizer o plano dos nossos estudos. Certa manh, cerca de uma semana aps essa conversa, o baro convocou Dagmara ao seu gabinete de trabalho. De l, os dois subiram por uma escada em caracol para a torre, cuja sala redonda estava cheia de estantes com livros diversos e rolos de papiro antigo. Aqui se encerra uma partcula daquela cincia infinita, cuja cartilha ns pretendemos aprender disse o baro com um alegre sorriso. Aviso-lhe que necessrio ter muita pacincia. Alis, espero que voc venha a se interessar pela cincia que serve de base a todas as outras cincias que desejo lhe transmitir. Esta cincia a Histria, mas a Histria verdadeira. Aquela que descoberta nas runas de cidades mortas, sob a picareta de pesquisadores e no somente nas lendas que obscurecem a nossa mente. E o baro no se enganou. A Histria dos povos desaparecidos e suas culturas absorveram completamente a ateno de Dagmara. A ndia, Babilnia, Egito renasceram diante dos seus olhos encantados e Detinguen, que pessoalmente visitara todos esses lugares, ilustrava suas aulas com histrias vivas e descries de gigantescas cidades em cujas muralhas desenvolviam-se os destinos do mundo antigo. Dagmara ouvia-o com interesse palpitante e um tremor nervoso percorria o seu corpo quando o baro colocava em suas mos alguns objetos, dizendo: 66

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Esta estatueta pertence poca de fundao do templo na Babilnia, restaurada por Nabucodonosor. Este amuleto tem cinco mil anos e foi tirado do peito de uma mmia. Esta flor seca foi retirada de uma grinalda, feita na poca de Moiss por alguma mulher para enfeitar o corpo de seu filho. O tempo passava para Dagmara como num conto de Mil e uma noites. Ela lia ou escutava as histrias profundamente interessantes de Detinguen, cativada pelos novos horizontes que se abriam perante a sua mente, e sentia-se feliz. Entretanto, se a Histria dos povos despertou-lhe grande interesse, esse interesse duplicou quando passou a estudar doutrinas religiosas e o seu olhar admirado aprofundou-se na escurido dos sculos, seguindo milhares de curvas do pensamento humano no seu longo e lento conhecimento do Pai do Universo. Agora Dagmara via a unidade da Divindade em Suas manifestaes mais diversas e freqentemente, durante a orao da noite, sentia-se confusa. O Deus misericordioso, simples e humano que satisfazia a sua mente de criana, comeava a tomar a medida gigantesca de toda a existncia, sendo inconcebvel na Sua manifestao; atrs do azul do Seu trono, abria-se o mistrio do Universo, sem comeo nem fim. Agora o antigo Deus, a quem ela simplesmente adorava e nem tentava conhecer, parecia-lhe terrvel. Com mo corajosa levantou a cortina que O cobria, tentando penetrar nos mistrios do infinito e da fonte do poder invisvel e misterioso. E, de repente, descobriu, horrorizada, que o mal reinava por toda a parte, que todas as foras da natureza serviam de armas de destruio e que era possvel invocar os habitantes do universo invisvel, seres dotados de uma certa vontade e de maldade infernal. Dagmara ainda no vira esse mundo misterioso, mas o seu professor lhe disse: Voc ver esses seres do outro mundo e os dominar porque eu irei arm-la com a fora que os subjuga. 67

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dagmara ansiava por essa iniciao com curiosidade e horror. O prprio Detinguen apaixonou-se por essas pesquisas conjuntas, percebendo, com profunda alegria, como o esprito da moa se desenvolvia rapidamente. Ele admirava a inteligncia flexvel de Dagmara e a sua natureza pura, bem dotada de foras misteriosas com as quais ele sabia lidar. Ele prprio suportou nove anos de uma rgida iniciao num templo na ndia, sob a direo de um sbio ancio, cuja confiana e amor ele soube cativar. Sendo um trabalhador escrupuloso e incansvel, um paciente e bem desenvolvido idealista, o baro era o verdadeiro tipo de adepto antigo e penetrou profundamente, com todas as fibras da sua alma, no estudo das cincias ocultas, desenvolvidas na Antigidade e tratadas com menosprezo em nossos dias. Apaixonou-se por esses conhecimentos, vivia somente deles e, apesar do seu profundo amor por Dagmara, levava-a consigo ao labirinto do invisvel, decidido a faz-la uma sacerdotisa dos mistrios e aproveitar as capacidades que ela possua para penetrar mais profundamente no mundo misterioso que o atraa como um abismo atrai aquele que olha dentro dele. Dagmara no entendia o perigo que a ameaava e nem suspeitava do isolamento a que seria condenada pela sua condio especial. Ela no imaginava que esses conhecimentos e convices iriam afast-la da sociedade, se lhe fosse destinado viver l, e na qual as pessoas no conseguiriam entend-la. Dagmara no percebia que j estava levando uma vida solitria, que estudava e lia obras que no combinavam com a sua idade e compreenso e que estava enriquecendo a sua inteligncia com conhecimentos demasiadamente grandes para sua cabecinha de dezenove anos. Essa vida exclusivamente intelectual refletiu-se at na sua aparncia exterior e o seu rosto, antes rosado e encantadoramente infantil, ganhou uma expresso concentrada e severa e nos seus grandes olhos cinza brilhava a mente de uma pessoa adulta. At aquele dia, pai e filha sentiam-se felizes e estavam satisfeitos com a sua vida solitria sem preocupar-se com o que acontecia fora 68

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de casa. Eles nem imaginavam que os favores prestados a alguns infelizes atraam a ateno geral e que, por todos os lados, estavam sendo vigiados por curiosos que ansiavam penetrar naquela vila, apelidada pela sociedade de Castelo Brosselion e conhecer o mago Merlin e a sua filha, a fada Viviana. A visita da esposa do banqueiro foi o primeiro aviso, mas Detinguen rejeitou aquela proposta to energicamente, que pensou ter-se livrado de qualquer outra tentativa indiscreta. Infelizmente, logo percebeu que estava errado. Ele nem suspeitava que se encontrava s vsperas de mais um ataque perigoso, de outro gnero. No regimento onde servia Desidrio, havia um jovem oficial amado por todos os companheiros, graas a seu carter aberto e brando e Vallenrod era o seu melhor amigo. E eles tinham o apelido de os inseparveis. Para extrema consternao de seus colegas de regimento e desgosto profundo das damas da capital, esse jovem bonito e amvel estava doente havia cerca de um ms. Um tumor cresceu em seu rosto, causando-lhe dores agudas e resistia a qualquer tratamento. Apesar de todas as pomadas e esparadrapos, o repugnante tumor continuava a crescer e as expresses preocupadas dos mdicos indicavam que eles estavam impotentes para lutar contra ele. A doena misteriosa do conde Saint-Andr servia de inesgotvel tema de conversas no clube de oficiais. Em que anda pensando tanto, Vallenrod? Ser que se apaixonou? Ou talvez, os credores esto lhe apertando? Por que anda concentrado feito uma coruja? perguntou um dos oficiais. Pare de falar besteira! Estou pensando no pobre do SaintAndr, que est cada dia pior. Um dos seus olhos j est completamente fechado e o nariz parece o meu punho; mas o pior de tudo que o tumor est descendo para a garganta e ameaa sufoc-la. E os malditos mdicos no conseguem ajud-lo e s falam de cirurgia. Ah! Se esse monstro do Merlin resolvesse cur-lo! Mas, infelizmente, ele s tem atrao por pedintes observou um jovem oficial. 69

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas que grande idia! exclamou Desidrio, dando um soco na mesa. O Merlin vai curar o Phillip e basta! Mas como voc vai obrig-lo? perguntou ironicamente um dos companheiros. Ele no. Vou obrigar a fada Viviana a convencer o pai. Uns dias atrs, eu dei um jeito para encontr-la em seu passeio. Eu lhes juro que nunca vi um rosto com cor to maravilhosa e olhos to lindos. E que formas! E Desidrio, entusiasmado, beijou a ponta dos prprios dedos e todos riram. Ento, usando a desculpa da doena de Saint-Andr, voc quer abrir caminho at a fada e seduzi-la? No nada disso! Iremos todos juntos, como uma comisso. Eu somente serei o orador. A proposta original do baro Vallenrod foi aceita por unanimidade. Na manh seguinte, os jovens oficiais reuniram-se perto da vila e ocuparam uma posio tal, que, quando Dagmara voltasse do passeio, passaria por eles. E no tiveram de esperar. Logo apareceu a amazona, acompanhada pelo velho criado. Ao ver que oficiais barraram a estrada em toda a sua largura, a moa refreou o cavalo e uma expresso de descontentamento perpassou no seu rosto. Ser que os senhores podem deixar-me passar ou devo voltar atrs porque a pacfica estrada est sendo ocupada pela fora militar? perguntou Dagmara, medindo com olhar zombeteiro o oficial que vinha frente do cortejo. Os representantes cumprimentaram-na respeitosamente, inclinando a cabea. Depois Desidrio saiu frente e disse com uma nova reverncia: Nobre fada Viviana, gentil proprietria do castelo Brosselion! No nos julgue mal! Se tomamos a liberdade de det-la aqui porque queremos implorar a sua proteo. Um de nossos companheiros est muito doente. Os mdicos foram incapazes de ajud-lo e que70

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester rem recorrer cirurgia, cujo resultado provavelmente ser fatal. Sobrou-nos uma nica esperana, que o seu pai, cujos conhecimentos extraordinrios curaram muitos sofredores. Pedimos senhorita a gentileza de ser a nossa intermediria e que passe a seu pai o nosso pedido coletivo. Um sorriso alegre perpassou pelo rosto fresco de Dagmara. Eu s posso simpatizar com seu procedimento, inspirado pelo amor ao prximo. Mas vocs devem compreender que no posso prometer pelo meu pai. Conversarei com ele e passarei o seu pedido. Mas a quem devo mandar a resposta se ele consentir? Para mim! apressou-se a responder Desidrio. Aqui est o meu carto de visitas e o endereo. Dagmara olhou com curiosidade para o carto e leu: baro Desidrio von Vallenrod-Falkenau. Ela levantou a cabea e olhou com maior ateno para o oficial. O nome Desidrio despertou nela uma vaga lembrana. Ela esquecera a sua estadia na casa da baronesa, sobre a qual ningum jamais lhe falava, mas o nome do amigo de infncia ficou vagamente em sua memria. A imagem do menino, quase apagada na sua memria, parecia to pouco com o brilhante oficial sua frente, que ela nem se esforou para lembrar o passado. Cumprimentou levemente com a cabea os jovens oficiais e dirigiu-se rapidamente a galope para casa. E ento? Eu no disse? Ela no fascinante? Agora ganhamos a causa do pobre Phillip! exclamou Vallenrod, triunfante. Tem toda razo! Ela maravilhosa! Voc tem de conseguir do velho Merlin o consentimento para casar-se com ela. verdade que ela definha na solido! O mago lhe dar uma caixinha cheia de p mgico e voc ter tanto ouro, quanto tinha Aladim do livro Mil e uma noites, e nunca mais precisar apelar para sua severa mezinha. A sua idia no to m! Vou pensar nisso quando a conhecer melhor respondeu Desidrio, rindo de todo o corao.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester noite, o jovem oficial recebeu um bilhete lacnico com os seguintes dizeres: O enfermo dever aparecer na minha casa sozinho, entre oito e dez horas da noite. Ludvig von Detinguen. Depois de ler o bilhete, Desidrio levantou-se rapidamente do sof. Eram j seis e meia e no tinha um minuto a perder. Ele encontrou o doente deitado de roupo no seu quarto. Um algodo cobria o seu rosto e ele estava de pssimo humor. Deixe-me em paz! Eu nem penso em entregar-me s mos desse charlato. Alm disso, ser que posso sair numa noite to mida? resmungava o conde, virando o rosto para a parede. Mas no conseguiu dissuadir Desidrio com essas ninharias. Voc ser um tolo se no aproveitar esta oportunidade nica de curar-se! No me diga que prefere morrer sob o bisturi do cirurgio? disse ele energicamente. Sem prestar ateno ao companheiro, Desidrio mandou o ordenana preparar a carruagem. Como seu amigo, eu protesto contra a sua loucura continuou ele. Alm disso, o simples bom-tom o obriga a vir comigo, pois a filha de Detinguen, a nosso pedido, intercedeu por voc junto ao pai. Ela bonita? perguntou o conde, cedendo um pouco. Encantadora! S que, com essa aparncia, voc no conquistar o seu corao. Portanto, levante e vista-se! Um quarto de hora mais tarde, enrolado como mmia, SaintAndr embarcou na carruagem com Desidrio, que decidiu ir com ele e aguardar no veculo at que o doente sasse da casa do mago. No saguo o conde foi recebido pelo velho mordomo que o conduziu a uma pequena sala de visitas, na qual havia uma mesa preparada com ch, conhaque e biscoitos. Sirva-se do ch e aquea-se, senhor, enquanto o baro no vem disse o velho, saindo. O conde comeou a examinar com curiosidade a sala luxuosamente mobiliada em estilo gtico. Nas paredes havia alguns quadros de pintores famosos e nas estantes vasos antigos e raros. Esse exa72

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester me foi interrompido pela chegada do baro, cuja aparncia impressionou muito o conde. Por um minuto o baro observou o rosto inchado e desfigurado do rapaz e, em seguida, disse com benevolncia: -Tentarei cur-lo, conde, mas para isso preciso da sua completa obedincia. Entendo. Estou inteiramente ao seu dispor. Neste caso, siga-me. Eles passaram para o gabinete, cujas paredes negras estavam cobertas de escritos hieroglficos. A lmpada pendurada no teto iluminava o quarto e sua luz avermelhada refletia na gua do recipiente colocado sobre um suporte de pedra. Numa banqueta junto parede, havia um traje de linho branco, cuidadosamente dobrado. Tenha a bondade de despir-se completamente, conde, e vestir esta tnica branca. Assim que o senhor se trocar, chame-me. Tambm retire do rosto o algodo e os curativos disse Detinguen, desaparecendo por trs de uma porta coberta por uma cortina e que parecia estar guardada por uma esfinge alada. Ficando s, Saint-Andr coou atrs da orelha. Mas que estranho! O meu rosto est doendo tanto que s falta gritar e este homem manda-me despir-me e passar frio neste traje leve! Mas que demnio este Detinguen! Mas, aguarde-me, feiticeiro! Se no me curar, vou fazer a sua fama! E, mesmo resmungando, o conde despiu-se. Mal colocara a tnica de linho, quando a cortina se abriu e Detinguen entrou no quarto. Ele tambm havia trocado o seu traje por uma longa vestimenta branca; portava sobre a cabea um adorno de sacerdote egpcio e trazia no pescoo uma corrente de ouro com um medalho enfeitado de pedras preciosas. Lave o rosto e as mos na gua deste recipiente disse ele ao jovem oficial. Mas fui proibido de molhar o tumor observou Phillip, desconfiado. 73

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Faa o que estou mandando e nada tema! ordenou rispidamente Detinguen. O conde obedeceu como se dominado pela vontade do baro. O contato com a gua fez Phillip sentir picadas por todo o corpo, e uma terrvel dor no olho e na parte da cabea afetada pelo tumor. Entretanto, ele no ousou falar nada, pois o olhar duro do baro parecia subjug-lo definitivamente. Em seguida, silenciosamente, ele pegou a vela que Detinguen lhe entregou e dirigiu-se ao quarto contguo. Entraram numa grande sala iluminada por uma lmpada acesa no fundo do recinto sobre um pequeno altar, em cujos lados havia dois trips com carves em brasa. Num nicho, diretamente em frente ao altar, havia uma esttua coberta com um pano branco, cujos contornos desenhavam-se fracamente na penumbra. A mesa do altar estava bem iluminada pela lmpada. Sobre ele viam-se uma taa, um espelho, uma espada larga e brilhante e alguns outros objetos que Phillip no teve tempo de observar, porque o baro conduziu-o diretamente mesa do altar e mandou que se ajoelhasse. E ele obedeceu, apesar do horror sobrenatural que o dominava. Detinguen cobriu o rosto do oficial com um pano vermelho e colocou por cima uma poro de uma substncia preta que, provavelmente, acendeu, pois o conde ouvia o estalido de fogo e sentiu um forte e resinoso odor. O baro, nesse momento, elevando e baixando o tom de voz, pronunciou algumas palavras rtmicas num idioma desconhecido para Phillip. Em seguida, mandou o conde levantar-se e ofereceu-lhe a taa contendo um lquido avermelhado. Saint-Andr no conseguiu definir se era gua ou vinho, mas o efeito do lquido foi to forte que ele balanou e cairia no cho se Detinguen no o amparasse. Depois o baro praticamente levou-o nos braos at o leito e deitou-o nas almofadas. Phillip sentia-se muito estranho. Ele no estava dormindo e tinha todos os sentidos, mas no conseguia fazer o mnimo movimento 74

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e nem emitir nenhum som. Seu corpo todo estava paralisado e somente o crebro funcionava, enquanto uma dor aguda atormentava a parte do corpo afetada pelo tumor. Horrorizado e mudo, o conde olhava para a figura alta de Detinguen ao seu lado. Estendendo as duas mos sobre a cabea de Phillip, o baro continuava a sua cano estranha, ora murmurando palavras incompreensveis, ora levantando a voz fortemente. Parecia ordenar e exigir algo; as veias de sua testa incharam, os olhos dele brilhavam como fogo e todo o corpo irradiava uma luz azulada que se concentrava nas pontas dos dedos, de onde saam raios brilhantes. Aps um certo tempo, que pareceu uma eternidade ao conde, Detinguen pegou a espada do altar e aproximou-se do leito. Ele vai matar-me! Ca nas mos de um louco passou como um raio pela cabea do jovem oficial, horrorizado. O conde ainda no conseguia mexer-se. Ento, a espada abaixou e ele sentiu a lmina queimando-lhe a face e a testa; pareceu-lhe que o sangue jorrou e cobriu o seu rosto e pescoo, mas no teve tempo para pensar nisso, pois a sua ateno foi completamente absorvida por uma incrvel viso. Detinguen recuou e levantou a espada, em cuja ponta, soltando gemidos surdos, um ser vivo contorcia-se como uma serpente. A estranha criatura no tinha contornos ntidos, o seu corpo parecia uma massa negra e gelatinosa, atravessada por uma faixa cor de sangue; a cabea repugnante e sem forma lembrava a de um ano com olhos verdes e fosforescentes de cobra. Aproximando-se dos trips, o baro jogou um punhado de certa erva que queimou imediatamente com chama luminosa e na qual Detinguen por vrias vezes mergulhou a ponta da espada. A criatura misteriosa, pendurada na espada, torcia-se, soltando gemidos agudos e lastimosos e, finalmente, transformou-se numa fumaa cor de sangue, enchendo o quarto com um odor putrefato. A ateno do conde estava to absorta naquele espetculo extraordinrio, que nem percebeu que, com a disperso da fumaa, volta75

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester va-lhe o domnio das mos e ps. Somente quando passou instintivamente a mo na testa, notou que o seu estado paraltico passara. Soltando um profundo suspiro de alvio, solevantou-se no leito e, ainda no conseguindo falar, olhava em silncio para Detinguen, que limpava tranqilamente a espada. Ao ver que o doente se recuperara, o baro aproximou-se dele. O senhor est curado disse ele. Escapou de um mal que ia destru-lo! Os frutos de nossos abusos, meu jovem, por vezes adquirem uma forma surpreendentemente real. Detinguen inclinou-se e cochichou algumas palavras ao ouvido e Saint-Andr atirou-se para trs, soltando um grito rouco. Ficou completamente plido e todo o seu corpo tremia como se tivesse febre. Quem o senhor? um deus ou demnio? Como sabe o que est somente na minha conscincia? exclamou Phillip, fora de si. A minha cincia mostrou-me a causa da doena que precisava combater respondeu tranqilamente Detinguen. No se deve esquecer, conde, de que os crimes e abusos cometidos na escurido nem sempre passam impunes, mesmo que as pessoas no os vejam. Portanto, seja prudente em seus atos para no atrair a Nmesis das leis desconhecidas. Agora, vista-se! O senhor est completamente curado. Como um bbado, balbuciando mecanicamente palavras de agradecimento, Phillip retornou ao gabinete de trabalho, trocou de roupa e saiu junto com o baro. Um criado aguardava-os no corredor com o capote do conde. Adeus! disse Detinguen, estendendo-lhe a mo. O conde apertou-a convulsivamente e saiu, quase correndo, esquecendo o algodo e suas faixas. A pacincia de Desidrio sofreu um penoso teste. Ele achava que seria convidado a entrar, quando soubessem que acompanhava o seu amigo, mas nada disso aconteceu e ele foi obrigado a ficar sentado sozinho e amuado na carruagem em frente porta fechada, por mais de duas horas. Estava furioso e xingava a si prprio e a Detinguen, 76

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester quando finalmente a porta se abriu e Saint-Andr saiu correndo da casa . Ao ver o amigo, iluminado claramente pelas lanternas da entrada, Desidrio ficou completamente estupefato e esqueceu a irritao. O rosto do conde, mesmo muito plido, no mostrava nenhum sinal daquele tumor repugnante que o deformara horrivelmente durante tantos meses. Phillip! Voc ficou curado! um verdadeiro milagre! gritou ele. Quando o conde entrou apressadamente na carruagem sem nada dizer, ele acrescentou: Como gostaria de conhecer esse homem misterioso, que possui conhecimentos to extraordinrios! Ele!... Ele ... um demnio! exclamou Phillip, apertando a cabea com as mos. Notando a perplexidade de Desidrio, ele continuou, recompondo-se com dificuldade: No me pergunte nada agora! Talvez mais tarde lhe conte o que aconteceu. Aps trocar de roupa, Detinguen foi para a pequena sala de visitas onde costumava passar as tardes com a sua filha. Dagmara estava janela e acompanhava com os olhos a carruagem, cujo rudo das rodas ainda se ouvia ao longe. E ento, papai? Curou o oficial? perguntou ela, com curiosidade. Sim, curei-o! S que ele espalhar por toda cidade que sou um bruxo e tenho parte com o demnio! Ora, isto ser uma terrvel ingratido da parte dele! exclamou Dagmara com indignao. O baro sorriu com desprezo. No existe animal mais ingrato que o homem! S o homem possui a capacidade especial de pagar cada favor, cada ajuda com calnia ou infmia. Mas isto, claro, no significa que no devemos fazer bem s pessoas, no pela sua gratido pois no podemos exigir 77

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester deles aquilo que no podem dar mas para cumprir o dever imposto a ns pelo Senhor. Quando voc entrar na sociedade e se defrontar com as pessoas, minha querida criana, entender isso e tambm as grandes palavras de Jesus Cristo: ...pedirs um po, mas te daro uma pedra. Essa pedra o egosmo deles que no permite nenhum culto, seno o do seu prprio eu. Mas no se deve mostrar o espelho da verdade a esses invlidos morais, repugnantes e cobertos de tumores espirituais, pois so cegos em relao s suas fraquezas e se gabam desdenhosamente de suas fendas. Por isso necessrio que os saudveis e que enxergam estendam-lhes a mo amiga, pois trata-se de dbeis mentais. Muito obrigada pela obrigao to agradvel de ajudar esses miserveis para receber em troca vrias insolncias disse Dagmara com uma careta. Detinguen sorriu. Felizmente, para no assustar os salvadores, todos esses tumores espirituais so encobertos com vestidos modernos e elegantes, casacas ou uniformes. Acontece tambm que, quanto mais brilhante for a sua aparncia externa, mais contaminados estaro internamente. Ladres e assassinos encontram-se no somente nas prises. Os infelizes que furtam sob a presso da fome ou assassinam sob influncia dos vapores de vinho so, freqentemente, menos perigosos do que os elegantes malfeitores freqentadores de sales da sociedade, que encobrem seus crimes com ouro e ttulos. Eles so bajulados e at engrandecidos pelos mesmos atos que a lei pune severamente quando so cometidos por algum pobreto! Dagmara deu um suspiro. Papai, voc diz com freqncia que me predestinou para trazer aos homens a luz da verdade superior. Confesso que esta misso comea a assustar-me. Voc acabou de dizer que os homens so traioeiros e ingratos, pois eu no me sinto suficientemente candosa e indulgente para sacrificar-me por eles. No geral, no entendo a justia que permite oprimir os fracos ou bondosos, e que d fora, poder 78

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e xito aos maus. Para mim, particularmente, as pessoas ainda nada fizeram de ruim, mas como j os conheo to bem por voc e com tudo que li, creio que estou bem armada contra a maldade deles. O baro balanou a cabea. As suas armas so ainda muito fracas, minha cara criana, e o seu corao honesto estremecer quando se chocar com o vcio e calnias e as lnguas venenosas a ferirem como estilete. As pessoas a odiaro, pois voc ser uma viva reprimenda aos seus atos vergonhosos. Mas necessrio passar por tudo isso, pois somente na luta que o esprito testa as suas foras e prepara-se para o combate. O rosto de Dagmara anuviou-se. Mas por que exatamente eu tenho de assumir esta misso, deixando o abrigo pacfico ao seu lado para iluminar pessoas que me odiaro por causa disso? Apoiando-se na mesa, Detinguen olhava para o espao com um olhar estranho e indefinido. Veja, minha filha, existe uma lei terrvel, estabelecida pela vontade desconhecida! Esta lei escolhe as almas e impe-lhes o dever irrevogvel de trazer luz escurido, para fazer lembrar s pessoas o quanto elas so fracas e insignificantes. Como o trovo e o relmpago que limpam o ar demasiadamente denso, assim tambm a voz dessas pessoas, dirigidas e inspiradas por esta fora terrvel, soa como um trovo, sacudindo a conscincia e despertando o renascimento religioso e social. Esta mesma lei ou a mesma vontade inabalvel cria tambm as circunstncias que transformam pessoas simples e bondosas em profetas da sua poca, arrancando-as da simples e pacfica felicidade para jog-las no centro da tempestade que abala a humanidade. Muitas vezes o seu campo de atividade restrito, mas o objetivo sempre o mesmo. O mal no pode causar sofrimentos para as foras do reino celestial dos princpios, ele retorna de volta ao ambiente de onde surgiu. A epidemia fludica que contamina o ar, os corpos e almas, grassa entre os homens; vcios de todos os tipos contaminam as pessoas, privando-as de qualquer noo da verdade, arrastando-as 79

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester destruio. Este mal reina igualmente nos palcios e nos casebres. E nestes locais que surge, fatalmente, um portador da luz da verdade; ele deve seguir e aclarar a escurido, deve iluminar, apesar das dificuldades que encontrar. Como ele v, ento obrigado a dizer aos cegos que o cercam o que est vendo. Toda pessoa reflete como num espelho os seus princpios e convices. Assim tambm, este arauto da verdade no conseguir esconder a sua luz interior, que transparecer em seus atos e palavras. Contra a sua vontade, ele torna-se a palavra viva da verdade, o profeta das grandes verdades professadas por ele e, qualquer pessoa que dele se aproximar ser atingida em maior ou menor grau por sua luz. Mas para isso o profeta deve pessoalmente misturar-se na multido e sacrificar-lhe toda a bondade e luz que tiver. Tais portadores da luz so sempre infelizes. A multido os odeia e enlameia como os bandidos, acostumados a assaltar em becos escuros, que detestam e procuram destruir as lmpadas cuja luz revela e ilumina os seus crimes. Papai! Parece-me que esta lei extraordinria e no est de acordo com a justia de Deus! notou Dagmara, escutando o baro com ateno. Detinguen sorriu. Sim, assim parece do limitado ponto de vista humano! Eu prprio no conseguia achar uma justificativa para a lei da caridade estabelecer tal diviso entre a luz e a escurido. Mas o que se h de fazer? O homem impotente ante a fora cega e terrvel que o empurra para dentro do grande mecanismo do universo; seja um tomo do mal ou do bem, eles so igualmente necessrios para o equilbrio das grandes correntes de atrao e de repulso que sustentam o movimento cclico universal. Cada tomo tem que produzir tanta quantidade de bem ou de mal, de luz ou escurido, quanto for necessrio para que tudo esteja em equilbrio. E cada pessoa leva a sua cota de sacrifcios e de trabalho para a ordem perfeita do universo, que nos

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester abarca de todos os lados, nos tritura um contra o outro com amor e dio, e desse amlgama disforme de sentidos variados deve surgir um fogo que ir aquecer e iluminar. E esta ciranda prossegue eternamente, de vida em vida, de reino em reino, de esfera em esfera, arrastando consigo todos os seres vivos que gritam, gemem e resistem, incapazes de seguir o fluxo comum. Mas se tal partcula for grande demais para passar pela mquina, ela cai imediatamente e depois se levanta outra vez com a nova onda. E assim continua at que ela se transforme e no mais sirva para a esfera correspondente. por isso que h tanto sofrimento em toda parte. Tudo morre, transforma-se e aparece numa existncia nova, mais capaz de prosseguir na vertiginosa corrida para um objetivo desconhecido. O baro calou-se. Dagmara nada comentou e um sentimento penoso e amargo apertou-lhe o corao. O futuro claro e cheio de esperanas que projetava para si logo anuviou-se. Por trs da cortina do destino ocultavam-se leis desconhecidas, sofrimentos e a incontrolvel aspirao a um objetivo desconhecido... Ela levantou-se com um suspiro penoso, despediu-se do pai e recolheu-se ao quarto. Triste, ajoelhou-se para fazer a orao da noite e as lgrimas brilharam nas suas faces rosadas. Oh! Como o pastor estava certo quando lhe disse: Preserve a sua f simples e ingnua se quiser que a sua vida seja poupada de tempestades. Agora, neste infinito com leis imutveis que se abriu diante dela, ela tinha dificuldade de encontrar Deus.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

A cura milagrosa do conde de Saint-Andr alvoroou a cidade e, durante a semana, ele era o assunto principal. Em todos os sales, as pessoas ansiavam ver o heri desta aventura e saber dele os detalhes da cura extraordinria. Mas logo todos se desiludiram porque o jovem insistia em manter silncio sobre tudo que lhe aconteceu na Vila Egpcia e a sua aparncia mudou tanto, que era difcil reconhec-la. Plido, pensativo e calado, Phillip se esforava para ficar s; nem Desidrio conseguia extrair algo dele e morria de curiosidade. Certa manh, ao voltar das aulas, Vallenrod acompanhou o amigo at a casa dele e, aps o desjejum, que o conde nem provou, Desidrio sentou-se no sof e acendeu um charuto. Por alguns instantes, ele ficou observando o conde, que andava pelo gabinete, pensativo, e, no agentando mais, exclamou: Oua aqui, Phillip! Se voc quiser que eu continue seu amigo, no me atormente com o seu silncio! Desde que sarou, voc mudou terrivelmente. Ser que esse Merlin demonaco no lhe retirou a alegria, o amor s mulheres, s farras e a tudo aquilo que embeleza a nossa vida? Se voc no est preso a algum juramento, ento lhe imploro, conte-me o que aconteceu! O conde parou, ficou em silncio por instantes e respondeu:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Est bem! Voc sempre foi discreto e bom companheiro. Por isso vou revelar-lhe toda a verdade. Voc mesmo vai perceber que o acontecido comigo supera a mais prodigiosa imaginao. E o conde contou em detalhes o que viu, e acrescentou: Aps ponderar friamente sobre tudo isso e, com base no que me contou Detinguen, cheguei concluso que as nossas ms aes atraem sobre ns certos seres especiais que podem nos engolir como bacilos da clera ou tsica. Tem certeza de que no foi alucinao ou de que voc foi vtima de algum truque? perguntou Desidrio, empalidecendo. Saint-Andr meneou a cabea. O fato evidente de eu estar curado prova que no fui vtima de mistificao. Alm disso, Detinguen revelou-me algo que ningum poderia saber e que me convenceu dos seus conhecimentos extraordinrios. Voc me diria o que ele lhe mostrou? Phillip vacilou por alguns instantes. Depois, comeou a falar e seu rosto foi ficando ruborizado. J que comecei, ento vou confessar-lhe tudo! Tenho plena confiana na sua discrio. Juro pela minha honra que serei mudo como um tmulo! Est bem! E agora, oua. O meu pai j completou sessenta anos; alm disso, devido a um acidente de caa, seu rosto est bastante desfigurado. E tudo isso no o impediu de aps vinte anos de viuvez casar-se pela segunda vez, com uma moa de dezoito anos. Minha madrasta uma mulher muito bonita, coquete e voluptuosa. Voc percebe que tal matrimnio, desigual em todos os sentidos e baseado somente em cobia, no poderia satisfaz-la. Como sabe, este vero passei as frias com meu pai e, infelizmente, agradei minha madrasta. Percebendo isso, eu deveria ter partido imediatamente, mas no o fiz; e quando o meu pai ficou seri83

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester amente doente, o diabo me tentou e esqueci que a condessa Gertrudes era a esposa do meu pai... A partir desse momento fatal, passei a sentir-me mal, mas pensava que era dor de conscincia. Entretanto, o meu estado piorou cada vez mais e, por fim, transformou-se naquele tumor estranho que no cedia a nenhum tratamento. E ento, aquele homem extraordinrio explicou-me que tal mal era a encarnao fludica do meu erro. Sem o saber, transgredi algumas leis que desconhecia e estas me castigavam! Graas a Deus, esta lio no foi em vo. Quero me redimir e conhecer estas leis secretas que controlam nossas vidas. Para isso vou ser aprendiz do baro Detinguen. Tambm quero! Por favor, arranje isto para mim quando estiver com ele! exclamou Desidrio, animado. Voc? No acredito que sua me aprovasse esta inteno. Ela detesta Detinguen e o chama de extravagante. E da? O que me interessa o seu maravilhoso conhecimento! replicou Desidrio, franzindo o cenho. Est bem! Transmito seu pedido ao baro e hoje mesmo, noite, lhe trarei a resposta. Estou indo para l agora mesmo e Phillip olhou para o relgio Detinguen respondeu minha carta, comunicando que estar me esperando s seis horas... Vallenrod aguardava o amigo, j pronto para sair. E ento? Ele concorda em nos ensinar? A voc, no! Diz que no chegou ainda a hora da sua iniciao. Quanto a mim, ele concordou, mas com alguma dificuldade. A vontade do jovem baro Vallenrod de visitar Detinguen aumentou mais ainda, a partir do momento em que este no o aceitou como aprendiz. O carter de Desidrio possua a caracterstica de, teimosamente, desejar conseguir a qualquer custo o que lhe era proibido e desprezar o que j tinha ou o que lhe ofereciam. E para satisfazer esta teimosia, ele era incrivelmente insistente.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Os relatos do amigo sobre as interessantes experincias presenciadas pessoalmente atiavam ainda mais o desejo. Alm disso, a beleza de Dagmara deixou-o muito impressionado e ele estava irresistivelmente atrado pela Vila Egpcia. Apesar dos anos que se passaram, ele lembrava-se bem da companheira de brincadeiras infantis, da menina Dagmara, que um dia foi levada embora por um desconhecido. Ao saber que a fada Viviana era a filha adotiva de Detinguen, Desidrio concluiu que a moa, provavelmente, era a sua amiga de infncia e decidiu esclarecer esta questo. Certa vez, durante o almoo, ele perguntou de repente: Diga, mame, com que direito Detinguen levou embora aquela menina que estudava comigo? Por que voc a entregou a ele? Uma expresso de profundo desgosto passou momentaneamente pelas feies da baronesa, mas a pergunta pegou-a de surpresa, sem dar-lhe tempo para inventar uma mentira. Alm do mais, seu filho no era mais um menino e ela no ousava recusar explicaes que ele podia facilmente conseguir de terceiros. Ento contou, em poucas palavras, que conhecera um pouco a me de Dagmara, mulher coquete e vulgar, que casou com Detinguen por interesse, imaginando ser ele muito rico. Mais tarde, percebendo seu engano e no suportando viver com um homem que, j naquela poca, se ocupava de misticismo, a baronesa seduziu um amigo do pai de Desidrio, fazendo-o apaixonar-se por ela e casar, apesar da oposio da famlia. Arruinados pelo prprio perdularismo, o conde e a esposa morreram, e a rf foi adotada pelo bondoso Gunter. Quando Detinguen perdeu a prpria filha e, aparentemente, perdoou a mulher que o abandonou, pediu-me autorizao para adotar Dagmara. Eu no pude recusar, pois ele garantia a ela um futuro independente, o que eu no poderia fazer. Aparentemente, ele gosta muito dessa criana e talvez no queira que algum fale a ela sobre a sua passagem por uma famlia estranha. Portanto, vou pedir-lhe que, quando a encontrar, no tente lembrar-lhe a antiga amizade entre vocs. 85

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester No esquecerei este conselho, mas gostaria de conhecer Detinguen, pois o seu conhecimento extraordinrio me interessa muito. Desidrio! Peo-lhe que deixe esse homem em paz e pare de ocupar-se com estas maluquices! No acredito nos boatos sobre esse charlato. E suas visitas podem ser entendidas de forma bem diferente! exclamou a baronesa, cujo rosto se cobriu de manchas vermelhas. Percebendo que o filho ficou mordendo as pontas do bigode e nada respondeu, ela continuou: Voc no gostaria que o seu interesse por Detinguen fosse interpretado como causado por Dagmara. Se ela parecida com a me, ento deve ser bonita. Ela linda! Mas, alm de beleza, ela possui algo encantador. Seus olhos claros refletem uma conscincia que no condiz com a idade; e, em certos momentos, parece-me que seu olhar de ao atravessa a pessoa como uma espada. O rosto da baronesa expressava desconfiana e dio. Um dos motivos para evitar o seu encanto que ela no tem posses! observou surdamente a baronesa. J lhe falei que Detinguen nunca foi to rico como todos pensavam; e depois, disseram-me que suas viagens e experincias alqumicas acabaram por arruin-lo; isto significa que Dagmara no partido para voc. E tem mais. No quero que voc se interesse pela filha adotiva desse mago suspeito. Portanto, seja cuidadoso nas suas visitas, j que no pretende obedecer-me e evitar de ir l. Desidrio nada respondeu, permanecendo sentado, apoiando-se na mesa. A explicao da me teve nele o efeito de um balde de gua fria. A beleza e a extraordinria delicadeza de Dagmara atraam-no muito, mas este sentimento ainda no havia adquirido forma. Ao saber da pobreza da moa, todo aquele encanto pareceu desvanecer-se. Por favor, mame, mande acordar-me s oito horas. Devo estar pronto s dez. Vai a algum lugar noite? 86

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Vou casa dos Domberg. Hoje aniversrio de sua filha e ela est dando um baile demorou para responder Desidrio. Ser que os jovens do seu crculo freqentam a casa daquela mulher? Mas claro! O filho dela entrou para o nosso regimento. O prprio prncipe Otton-Friedrich disse hoje que espera ver-me na casa da senhora Domberg. E isso equivale a uma ordem. Ser que o prncipe pretende casar a sua filha ilegtima com algum da alta sociedade? Sem dvida! Todos sabem como ele gosta daquelas crianas e Berta ir, obviamente, receber um rico dote. A baronesa ficou por um certo tempo observando a figura esbelta e o rosto bonito e atraente do filho. Talvez voc esteja na lista dos pretendentes! Essa senhorita interessa-se por voc? Um sorriso de desprezo e vaidade insinuou-se nos lbios de Desidrio bem possvel! Em todo caso, j me fizeram entender que a vaga de ajudante-de-ordens do duque Franz visto que o conde Leven dever aposentar-se pode ser facilmente minha, o que no seria nada mau. Ah! Parece que este negcio est sendo conduzido s claras. E a moa bonita? Bem, no feia! Mas a beleza dela rude e sem delicadeza; alm disso, ela mimada e se vangloria muito do seu duvidoso parentesco com o prncipe. Resumindo uma pessoa vulgar de alma e corpo, mas ser muito rica! E que importa a quem devo vender-me, se o que vale o dinheiro e no a nobreza e qualidades morais da futura esposa! E sem esperar resposta, Desidrio deu a volta e saiu do quarto. A baronesa foi para seus aposentos, caiu no div e cobriu o rosto com o travesseiro. Apesar de todo seu cinismo e ambio, ela no suporta-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester va a idia de ver Desidrio casado com a filha da decada que arruinou o pai dele, levando-o ao suicdio. Uma terrvel ironia do destino murmurou, cerrando os punhos. Logo o seu pensamento se distraiu e concentrou-se em Dagmara, este memento mori viva. Ser que ela aparecer novamente em seu caminho!... Oh, meu Deus! Se Desidrio gostar daquela menina que seu pai e eu... ser terrvel. Melhor seria ele casar com Berta Domberg do que com a filha de Edith! resmungou ela, e seu rosto inchado transfigurou-se numa expresso de incontida raiva. Maria Domberg, candidata sogra do jovem baro Vallenrod, era a filha daquela mesma faxineira que trabalhava na casa de Helena no dia do seu casamento. Desde a sua estria no palco, a danarina obteve grande sucesso e fez rapidamente uma brilhante carreira. Isto freqentemente acontece com pessoas daquele tipo, que vivem da devassido e no recuam diante de nada. O prncipe Otton-Friedrich apaixonou-se por ela e a danarina conseguiu adquirir uma ilimitada influncia sobre este seu amante de alto escalo, que no se importava nem com a sua devassido quase ostensiva e nem com o carter detestvel. Ambos os filhos Friedrich e a filha, que ela pretendia transformar em baronesa Vallenrod tiveram uma tima educao. Mas, a formao moral a educao do corao e dos sentimentos no podiam receber da me devassa, sada do restolho do povo. A filha parecia muito com ela e era bonitinha, provocante e vida por dinheiro e honrarias. O prncipe procurava, entre os jovens da alta sociedade, um marido para sua amada filha; mas tambm aqui ele se defrontava com grandes dificuldades. Os jovens ricos e com ttulos permaneciam surdos s suas indiretas. Ento, a sua escolha recaiu sobre Desidrio Vallenrod, cujas posses pequenas e linhagem antiga apresentavam as condies desejadas. 88

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A vaga de ajudante-de-ordens junto ao duque foi lanada como a primeira isca para o jovem oficial e o convite pessoal para o baile de aniversrio de Berta foi mais do que uma indicao direta do que pretendiam dele. Quando Desidrio chegou ao baile, j havia uma multido de convidados. Ele foi subindo a escada, enfeitada com passadeiras, folhagens exticas e esttuas, com uma estranha sensao. A senhora Domberg, ao lado do seu augusto amado, recebeu Vallenrod com particular benevolncia. O prncipe chamou imediatamente o jovem Domberg, que conversava perto dali com outro oficial e ordenou-lhe que apresentasse o baro irm. Berta Domberg era o oposto do irmo. Enquanto ele era plido, taciturno e deprimido, a moa era cheia de vida, sentindo-se altura de sua brilhante posio. E a julgar pelo olhar ousado e cheio de curiosidade e tambm pela forma como recebeu Desidrio, percebia-se que ela j sabia das intenes dos pais. Com incrvel desembarao para sua idade, Berta comeou a conversar com o baro, conseguiu mant-lo perto de si e arranjou um jeito de danar a sua primeira dana com ele. Surpreso com a autoconfiana da moa, Desidrio correspondia de forma contida e amvel aos seus trejeitos coquetes. Desempenhando o seu papel, o baro, por sua vez, examinava Berta com curiosidade. A jovem era muito parecida com a me mas tinha muito menos graa natural; era bonita mas vulgar, e seu rosto no refletia inteligncia nem bondade. Os braos grandes e fortes e as palmas das mos largas indicavam a sua origem plebia. Uma sensao de peso e um calafrio interior apertaram o corao de Desidrio: a imagem da mulher dos seus sonhos e que chamaria de sua era bem diferente. Os olhos negros e penetrantes de Berta e sua voz sonora e aguda inspiravam-lhe quase repulsa. Obviamente ele jamais sentiria por ela algo mais que fria indiferena e, sem o perceber, comeou a compar-la a Dagmara, cuja imagem apareceu em sua mente. Diante de seus olhos surgiu, como viva, a graciosa ama89

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester zona cujos movimentos transpareciam extraordinria delicadeza, e, no fino e aristocrtico rosto de grandes e inteligentes olhos, congelouse uma expresso de orgulho e desprezo. O baro suspirou e, com certo esforo, afastou de sua mente essa imagem tentadora de sua mente. Ele no podia deixar-se dominar por aquela imagem, pois o destino o conduzia a um caminho absolutamente diferente.

A partir daquele dia, Desidrio comeou a ser convidado com freqncia casa da Sra. Domberg para almoos, festas e recitais. Em outras palavras, tentavam abertamente atra-lo para o seu crculo ntimo. Berta, por sua vez, demonstrava claramente que ele a agradava. A baronesa Vallenrod parecia insatisfeita e ofendida, mas no se opunha s freqentes visitas do filho casa da danarina aposentada e, aparentemente, conformava-se em silncio com a preparao do acontecimento. Em compensao, Saint-Andr observava com crescente desaprovao o comportamento do seu amigo e a atitude da baronesa em relao a esse matrimnio, que parecia horrvel ao conde, deixava-o profundamente indignado. Certo dia, o conde props a Desidrio passar uma tarde com um amigo doente, mas aquele recusou o convite, dizendo que tinha sido convidado casa dos Domberg, onde seriam discutidos os temas dos quadros vivos que pretendiam montar em breve. Saint-Andr levantou-se e comeou a andar pelo quarto; finalmente parou diante do amigo e disse com recriminao: Desidrio, voc no se envergonha de correr toda hora para esse covil de lobos e curvar-se diante da desavergonhada amsia do duque, cujo verdadeiro lugar seria numa casa de deteno, se o amante de alto escalo no a protegesse do justo castigo da lei? Voc vai se vender por to pouco? Acredite, voc merece muito mais! Eu teria nojo de encostar nessa riqueza, acumulada com predatoriedade, 90

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester usura e devassido. No venda a sua alma, Desidrio! Deixe que algum oportunista com passado duvidoso e um nome desconhecido case com a filha da Sra. Domberg. Ela no merece o baro VallenrodFalkenau! Um rubor cobriu o rosto de Desidrio. Num sopeto, jogando fora o charuto, respondeu com amarga irritao: Para voc, Phillip, fcil falar, pois rico e no tem problemas de dinheiro. Alm disso, fico surpreso com a sua suscetibilidade: houve tempos quando voc procurava nas mulheres no somente uma benfeitora! O conde aproximou-se do amigo e abraou-o, com um olhar caloroso e fraternal. Voc tem razo, Desidrio! Antes eu tambm procurava somente diverso e este passado no me permite critic-lo por negociar a prpria conscincia. Mas, gosto de voc e queria dividir a verdade que me abriu os olhos. Comecei a estudar as grandes leis que nos dirigem e compreendi como horrvel o nosso modo de vida. Dando liberdade aos baixos instintos, ns empurramos a nossa razo at o nvel de uma simples sagacidade animal, tornando-a incapaz de se elevar a interesses maiores. Acredite-me, a vida nos dada no para que embruteamos, tornando-nos animais e rastejemos diante do vcio, por ser ele poderoso e humilhar o bem. Somos vis at para ns prprios, mentimos e adulamos por no termos coragem de chamar as pessoas e coisas pelos seus verdadeiros nomes. verdade que sou rico, mas j comeo a perceber que as coisas no se restringem ao ouro. Desidrio, permita-me como seu melhor amigo pagar todas as suas dvidas secretas e, quando voc estiver livre delas, deixe esta sujeira e desista desta vida sem objetivo pela qual pagaremos muito caro depois. Desidrio ouvia calado. Estava plido e nervoso. Vejo que Detinguen j o influenciou fatalmente. Todos vo ach-lo meio doido respondeu ele, com riso forado. Saint-Andr sorriu. 91

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester S porque percebo o quanto estamos dissolutos? bem possvel! Alis, para mim decididamente no faz diferena. Considero a influncia de Detinguen benfica. Quando entro na casa dele, todas as minhas preocupaes e interesses mesquinhos ficam l fora. Naquela casa no existe nada para impressionar, tudo igual, limpo e simples. No meio daquela tranqilidade imutvel, at a menor das almas encontra paz. Ah! Agora entendo. a fada Viviana que transforma a Vila Egpcia num cantinho de paraso terrestre! exclamou Desidrio, soltando uma gargalhada. Phillip enrubesceu. Voc est errado! A fada Viviana tem um efeito benfazejo sobre mim, afastando com a sua presena todos os sentimentos ruins; quando ela olha com aqueles olhos lmpidos e claros, ento, acredite, qualquer cumprimento vulgar estanca nos lbios e a virgindade, que transpira de todo o seu ser, afasta todos os pensamentos sujos. Talvez eu tambm sentisse essa influncia benfica, se fosse admitido nesse crculo privilegiado observou Desidrio, com um profundo suspiro. Farei o que puder para conseguir permisso e apresentar voc. Obrigado! S que minha me no deve saber disso. Ela no quer que eu visite Detinguen.

Uma semana depois, o conde declarou, todo radiante, que conseguira a to almejada permisso e que Detinguen convidava ambos para um almoo. Desidrio ficou muito satisfeito. Preparando-se para ser apresentado fada Viviana ,ele se vestiu meticulosamente, pois o que mais o atraa a esse encontro era a beleza de Dagmara.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Detinguen recebeu os jovens com sua costumeira hospitalidade. Ao cumprimentar Desidrio, ele segurou-lhe a mo e olhou de modo estranho o rosto do jovem oficial. E ento, baro? Ser que o senhor percebeu em mim algo terrvel como aquele tumor do Phillip? perguntou Desidrio, tentando dissimular a preocupao que o assolou. Pode zombar! O senhor vem de um mundo onde zombam de tudo respondeu calmamente Detinguen. Mas, eu vejo algo. Vejo o senhor por duas vezes ferido mortalmente, deitado entre estas paredes e lutando contra a morte... Mas, vou sobreviver? perguntou Desidrio, muito impressionado com aquelas palavras. Oh, sem dvida! O senhor passar por tudo isto e muito mais respondeu Detinguen, com um sorriso enigmtico. A chegada de Dagmara mudou o rumo da conversa. Num vestido branco de casimira, com uma fita azul-clara nos abundantes cabelos escuros, ela parecia a Desidrio ainda mais atraente do que como amazona e esta impresso aumentava medida que conversavam. Dagmara no se destacava pela beleza clssica, mas representava um perfeito tipo aristocrtico: transpirava graa e delicadeza e sua mente flexvel e seus conhecimentos extraordinrios davam s suas palavras beleza e interesse especial. Ao conde, que via freqentemente, Dagmara tratava quase como amigo, sem o mnimo sinal de coquete, o que irritava vagamente Desidrio; ele emburrava toda vez que Dagmara dirigia a palavra ao conde, olhando-o direta e astutamente. Aps o almoo, Detinguen sugeriu a Dagmara que mostrasse aos convidados o museu da casa. Saint-Andr levantou-se imediatamente e, pegando um candelabro aceso, disse, sorrindo, que, na qualidade de ajudante do guardio do museu, ele se encarregaria de iluminar o caminho da fada Viviana. E quem teve a idia de chamar-me de Merlin? perguntou Detinguen, com um sorriso.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Todos respondeu Desidrio, contando em tom humorstico todos os boatos que corriam sobre a Vila Egpcia e seus misteriosos habitantes. Conversando alegremente, os jovens passaram por um longo corredor e, em seguida, Dagmara apertou uma alavanca. Abriu-se imediatamente uma macia porta disfarada em baixos relevos e Desidrio, surpreso, viu-se numa grande sala mal-iluminada pela luz tremeluzente das velas. Fiat lux! disse alegremente Saint-Andr, girando um boto. E nas paredes e no teto acenderam-se lmpadas eltricas, iluminando com clareza armrios e vitrines que se estendiam ao longo das paredes e diversos recipientes e esttuas colocados sobre as mesas; no centro da sala havia algumas caixas douradas compridas, cobertas de hierglifos. Nitidamente orgulhosa da impresso que aquela maravilhosa coleo provocou em Desidrio, Dagmara conduziu-o de vitrine a vitrine explicando, com desembarao de arqueloga, as antigidades assrias, srias, gregas, egpcias, etc. colecionadas pelo seu pai adotivo. Vallenrod ouvia atentamente e fazia perguntas, curioso, sem tirar os olhos da pequena boca rsea, que lhe revelava todo o mundo antigo. A moa explicava tudo com tal simplicidade, que parecia no perceber os extraordinrios conhecimentos que possua. Aqui esto os objetos que podem ser os mais interessantes da nossa pequena coleo disse Dagmara, dirigindo-se a uma das caixas que se encontravam no meio da sala. Ela levantou a tampa de madeira, uma tampa de vidro e depois um vu de tecido. Todos os presentes viram um rosto escuro, quase negro e perfeitamente conservado de um jovem de aproximadamente vinte e cinco anos. Vejam! O clssico pas dos milagres conservou para ns restos mortais de pessoas contemporneas da gigantesca civilizao, cujos restos admiramos disse ela, olhando para Desidrio com seus maravilhosos e inteligentes olhos. 94

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ele, com um misto de curiosidade e repugnncia, debruou-se sobre a mmia. Quem ter sido ele? Ser que o prantearam, quando, to jovem e belo, ele repousava em Osris? Seria interessante se ele desejasse responder a esta pergunta! observou Desidrio. Seu nome era Khnum. Sua funo sacerdote do Sol. Vivia na cidade de Tel-el-Amarna, a assim chamada capital dos dissidentes, fundada pelo fara Amenfis IV1. Quanto infelicidade que provocou com a sua morte, na ausncia de fatos comprovados, podemos admitir algumas suposies. O belo Khnum foi morto com uma punhalada no corao; ainda percebe-se o ferimento. Mas quem poder dizer de quem foi a mo que desferiu o golpe: um fantico religioso ou um adversrio ciumento? concluiu Dagmara, com um sorriso. E a senhorita no sente medo ou repugnncia ao tocar este cadver? perguntou Desidrio. Oh, no! Khnum no me parece um cadver respondeu a moa, com simplicidade. Mas, o senhor, pelo jeito, estaria mais interessado nesta maravilhosa mmia de mulher! No verdade? Isto no melhor do que um belo sacerdote? acrescentou ela, com malcia. A senhorita acertou! Eu nunca trairei a minha preferncia por damas. A jovem egpcia estava realmente ainda bela, tinha um rosto bem formado e clssico e usava compridas tranas, negras como o azeviche; no seu peito brilhava um formidvel amuleto de esmeralda em forma de escaravelho e a conversa naturalmente passou para talisms. Detinguen tinha uma grande coleo de talisms de todas as pocas. Depois, pelo fato de o corpo da egpcia ter sido encontrado no
(1) Akhenaton (que se traduz por "o esprito atuante de Aton"), cujo nome inicial foi Amen-hotep IV (ou, na verso helenizada, Amenfis IV), foi um fara da XVIII Dinastia egpcia. A historiografia credita esta personalidade com a instituio de uma religio de cunho monotesta entre os egpcios, numa tentativa de retirar o poder poltico das mos dos sacerdotes, principalmente aqueles do deus Amon da cidade de Tebas. Para concentrar o poder na figura do fara, Akhenaton instituiu o deus Aton como a nica divindade que deveria ser cultuada, sendo o prprio fara o nico representante dessa divindade. (Nota do digitalizador)

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mesmo nicho do corpo do sacerdote, os jovens imaginaram um verdadeiro romance. O tempo passou to depressa em tais conversas, que todos ficaram espantados quando o antigo relgio de parede bateu meia-noite. Desidrio, ao se despedir, recebeu de Detinguen o convite para visit-los. Voc tem razo, Phillip! Naquela casa existe uma atmosfera especial. L voc se sente muito bem exclamou ele, extasiado, assim que entraram na carruagem. verdade. L reina uma atmosfera de inteligncia, que reanima e rejuvenesce, se posso expressar-me assim respondeu o conde. Agora voc se convenceu de que possvel passar uma noite alegre e agradvel sem bebedeiras, carteado ou conversas fteis acrescentou amigavelmente.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

VI

Certa manh, aps o servio, Phillip props a Desidrio um passeio a cavalo. O dia estava lindo e Vallenrod concordou com prazer. Os jovens cavalgaram em silncio, cada um imerso nos prprios pensamentos. O conde falou primeiro. Desidrio! Quando iro anunciar o seu noivado com Berta Domberg? perguntou ele, olhando atentamente para o rosto preocupado e desgostoso do amigo. Desidrio puxou as rdeas com tamanha fora, que seu cavalo relinchou e empinou. Nada ainda foi decidido disse ele, com irritao. Mas estou extremamente surpreso com o seu interesse por este negcio! No voc que vai casar com Berta Domberg! Jamais faria isto respondeu calmamente o conde. Mas diga-me, Desidrio, voc conhece os detalhes da morte de seu pai? No! Mas h muito tempo desconfio que existe um mistrio sobre este triste acontecimento disse Desidrio, enrubescendo. Minha me sempre manteve silncio sobre tudo o que se referia morte do meu pai; e eu no me sentia vontade de ficar perguntando sobre isso a terceiros. Sua morte deixou sobre mim uma pesada e indelvel impresso: ainda lembro como minha me maldizia o falecido parada diante do seu caixo! Na poca pensei que fosse o desespero pela nossa runa provocada por meu pobre pai; mas agora, comeo a

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester desconfiar que existiam outros motivos. Se voc conhece a verdade, Phillip, ento imploro-lhe revele-a para mim! difcil para mim, mas sinto-me na obrigao de abrir-lhe Os olhos. Uns dois anos antes de morrer, seu pai, j endividado mas no falido, comeou a freqentar assiduamente a casa da Sra. Domberg. Apesar de ela ser amante do prncipe Otton-Friedrich, como era notrio, mesmo assim correu um boato geral acusando-a de uma ligao secreta com o baro Gunter, bonito e famoso por sua generosidade. Isto coincidiu com a poca em que o prncipe Otton-Friedrich se desentendeu com a danarina e foi embora da capital. No mesmo ano da viagem do prncipe, seu pai suicidou-se com um tiro, na casa dos Domberg durante um banquete que se transformou numa verdadeira orgia. Eu soube de todos estes detalhes atravs do meu tio, que participou do banquete. Seu pai se portava estranhamente: ou ficava loucamente feliz, ou ficava taciturno e silencioso, bebendo sem parar. Aps o jantar, ele saiu da sala e somente o tiro de revlver, que ecoou dos aposentos da Sra. Domberg, fez todos lembrarem-se dele. Meu tio e mais algumas pessoas correram para l, mas seu pai estava cado na cama, esvaindo-se em sangue. Ele havia desferido dois tiros no prprio peito, mas o primeiro tiro foi abafado pelo barulho da festa. Percebendo a palidez de Desidrio, Saint-Andr acrescentou: Desculpe-me por trazer estas tristes recordaes, mas fao-o porque gosto de voc. Desidrio estremeceu e murmurou surdamente: Obrigado por avisar-me enquanto ainda no tarde. E virando repentinamente o cavalo, galopou para casa. Chegando l, Desidrio trancou-se no quarto e proibiu ser incomodado. Ele estava tomado por uma excitao febril, e em sua alma fervia um caos de diferentes e amargos sentimentos. A imagem de seu pai surgiu diante dele como real, com o rosto plido, desiludido ou cansado da vida, com ocasional e estranha expresso de sofrimento. Ao mesmo tempo, lembrou as contnuas brigas e cenas que aconteciam entre o falecido e sua me. De repente, ele estremeceu e passou a 98

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mo pela testa mida. Sua me, que sabia daquele passado, concordava em silncio que ele Desidrio casasse com a filha da horrvel mulher que a envergonhara, sendo como todos diziam, a amante do seu marido e em cuja casa seu pai se matara!... Desidrio procurava em vo explicar aquele comportamento. Com fundo suspiro, sentou-se escrivaninha e pegou a grande foto do pai, tirada no ano de sua morte, que a baronesa havia deixado na gaveta da velha cmoda onde ele, por acaso, a encontrou. Ele ficou olhando a foto por longo tempo e depois, voluntariamente, comeou a comparar a bela cabea de Gunter ao retrato, na parede, da baronesa em seu vestido de noiva. At o prprio filho podia perceber que aquela mulher, nova e frgil mas vulgar, no possua nenhum encanto e delicadeza, que so parte essencial da beleza feminina. Ser que o pai se sentia infeliz com isso e fugia do prprio lar, procurando o esquecimento em todo tipo de devassido?... Cobriu a cabea com as mos, procurando pensar e tentando avidamente encontrar alguma coisa que lhe indicasse a pista certa. De repente, estremeceu e bateu com a mo na testa. Ele lembrou-se de algo que encontrara havia dois anos e de que havia esquecido totalmente. Entre as coisas que restaram com a baronesa, aps a devastao que se seguiu morte do marido, havia um pequeno armrio. Certa vez, Desidrio o encontrou casualmente no depsito: ele lembrava-se bem do armrio, pois o pai sempre guardava l doces e bugigangas. E o baro Vallenrod no se esqueceu do seu achado. Quando ele, aps a reforma montava os seus aposentos, exigiu tambm aquele armrio, limpou-o de velhas garrafas e lixo e colocou-o no seu gabinete para guardar valores e perfumes. Mas, durante a limpeza, Desidrio apertou por acaso um boto oculto, tomando-o por um prego. Imediatamente abriu-se um compartimento secreto, no qual ele viu uma pequena caixa com as iniciais do falecido baro. No encontrou a chave e um sentimento estranho o conteve de contar me sobre o seu achado. Depois, ele acabou esquecendo-se de tudo isso. 99

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Sem perder um minuto, Desidrio correu para o armrio e tirou do compartimento secreto aquele objeto que tanto o interessava. Quando o encontrou pela primeira vez, apesar da curiosidade, teve pena de quebrar aquele objeto delicado. Mas agora, sob forte excitao e desejo de saber de qualquer forma o motivo fatal da morte trgica do pai, ele queria ver o seu contedo de qualquer jeito. Sem vacilar, Desidrio pegou um canivete e quebrou a fechadura. Com as mos trmulas, retirou da caixa um pacote de cartas amareladas pelo tempo, amarrado com uma fita, uma luva que parecia de mo de criana, algumas rosas secas e um ramo de jasmim. Seu corao batia fortemente quando ele tocou aquelas coisas to caras ao falecido. Morrendo de curiosidade, ele abriu lentamente o envelope e de l caram duas fotografias descoradas pelo tempo. Numa delas estava seu pai, mas essa imagem em nada parecia com a foto da escrivaninha. Nessa foto ele parecia feliz, despreocupado e cheio de esperanas. Depois Desidrio debruou-se avidamente sobre a outra foto feminina e exclamou surdamente: Dagmara! Mas a iluso desvaneceu-se imediatamente. A fada Viviana no podia ser o original daquela foto, mesmo que os traos fossem os mesmos. O rosto da moa da foto, vestida num delicado traje de baile, transpirava orgulho, conscincia da prpria beleza e fortes paixes indisciplinadas; aquela beleza devia encantar e receber a admirao de todos. Desidrio ficou apreciando a mulher que seu pai amava; agora ele o entendia cada vez mais e o desculpava. Apesar do seu amor pela me, Desidrio era obrigado a confessar que ela no podia competir com o original da foto. Sem dvida, Dagmara era a filha daquela mulher encantadora, que seu pai nunca conseguiu esquecer, que foi acompanhada para o tmulo pelo conde Helfenberg e que foi to amada por Detinguen que, em sua homenagem, adotou a filha do seu rival. 100

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Por fim, ele deixou a foto de lado e abriu as cartas. Inicialmente, leu uma srie de bilhetes que eram assinados ou por Edith ou pelo seu pai. Esses bilhetes estavam cheios de frases de amor, alegria e esperana de felicidade prxima. Depois, vieram duas longas cartas. Numa delas, o baro era sutilmente repreendido pelo silncio e longa ausncia; a outra carta estava cheia e acusaes diretas. Gunter, j faz trs semanas que voc no aparece e nem d notcias O

que acontece? Ser que voc est doente, ou ocupado com os negcios, ou devo acreditar no que todos esto falando e eu prpria j comeo a desconfiar, mesmo me envergonhando disso? Ser verdade que voc est se vendendo a Helena, que sempre teve inveja da minha felicidade e recorre aos mais baixos truques para possu-lo? Ser que voc esqueceu as juras de amor a mim e colocou venda o seu corao!? Ainda no estou certa disso, Gunter, mas cuidado! Se o seu silncio continuar, vou expuls-lo do meu corao, como um patife e vagabundo que, em vez de conseguir a prpria independncia atravs do trabalho, est se vendendo uma criatura traioeira que voc no ama, s para conseguir luxo e conforto. Se isto for verdade, ento v viver com a mulher que o comprou, e eu invoco sobre voc o castigo dos cus. Que seja esmagado pelo cabresto que voc prprio vestiu.
Respirando pesadamente, Desidrio abriu o ltimo bilhete, que continha somente algumas linhas: Baro, estou devolvendo, junto com o bilhete, as suas cartas mentiro-

sas juras de amor e a sua foto, que, por direito, pertence sua futura esposa. Tenha a bondade de devolver a minha foto, pois no quero que ningum a tenha, alm do meu noivo, o baro Detinguen.
Com as mos trmulas, Desidrio ps de volta na caixa todas aquelas lembranas do drama secreto, guardando-a novamente no compartimento oculto do armrio. Ele decidiu no falar me sobre aquilo, mas a imagem dela, em seu esprito, manchou-se consideravelmente. Ela, atravs de intrigas, roubou o noivo da amiga, enquanto ele seu pai vendeu-se para a infelicidade de ambos e a maldio de Edith o perseguia. Ele, ento, para calar o arrependimento e a consci-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester ncia, irrefletidamente levava uma vida desregrada, e, num choque de insanidade, gastava a fortuna pela qual sacrificou a sua felicidade. Depois, o pensamento de Desidrio passou para Dagmara. Agora ele no mais se surpreendia com a repugnncia que a baronesa tinha pela filha de sua rival e tambm compreendia o amor do pai por aquela menina O retrato vivo daquela que ele perdeu por sua prpria culpa. Para Desidrio, a jovem deixou de repente de ser estranha e lhe parecia que certos ns secretos os uniam. Ele foi tomado de uma incontida vontade de ver seu rosto encantador e os maravilhosos olhos lmpidos e claros cujo olhar desvanecia quaisquer maus pensamentos. Depois comeou a pensar em Berta Domberg. No, ele no iria casar-se com ela isto estava definitivamente decidido mas cortar de repente as relaes com a ex-danarina era difcil e arriscado. Raciocinando friamente, Desidrio decidiu afastar-se paulatinamente. Ele nunca duvidou que, apesar de todos os cuidados, tal ofensa aos Domberg lhe custaria a vaga de ajudante-de-ordens. Entretanto, a sua revolta era to grande, que ele decidiu ser firme e soltou um pesado suspiro, dando adeus s esperanas que se desvaneciam. Mas certo dia, o prncipe-herdeiro, uma criana de quatro anos, de repente, adoeceu perigosamente de pneumonia. Foram chamados os melhores mdicos e tentados todos os meios indicados pela cincia, sem resultado. A doena da criana piorava a cada hora e os mdicos finalmente declararam que no havia qualquer esperana de salvar o paciente. O duque, que adorava o filho nico, ficou desesperado, enquanto que Lusa-Adelaide mulher superficial e volvel, que usava o seu amor maternal como um novo enfeite enlouquecia, chorava, gritava e desmaiava, deixando as pessoas prximas sem saber o que fazer com ela. Desidrio tambm participava ativamente dos acontecimentos. Desde a manh, ele tivera uma idia que no se decidia expor. Mas,

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester quando o desesperado e mortalmente plido duque saiu do quarto do filho doente e declarou que no havia mais esperanas, o baro decidiu-se. Vossa Alteza! disse ele, cordialmente. Desculpe-me por ousar importun-lo nesta difcil hora, mas considero minha obrigao lembrar-lhe que por perto mora um homem cujos conhecimentos incrveis e secretos aparentemente possuem foras desconhecidas. Estou me referindo ao baro Detinguen. Permita-me consultar o baro, j que os sbios doutores reconheceram-se incapazes de salvar a valiosa vida do herdeiro do trono. O duque levantou-se rapidamente e seus olhos brilharam. Ele se agarrou quela fraca luz de esperana, como um afogado se agarra a qualquer palha. Mas claro! Agradeo-lhe, Vallenrod, pelo sbio conselho. Meu Deus, como no me lembrei disso? E agora, meu amigo, no perca um minuto: mande preparar a carruagem e v buscar Detinguen. Se necessrio, fustigue os cavalos! J passava da meia-noite, quando a carruagem com os cavalos exaustos e cobertos de espuma branca estancou diante dos portes fechados da Vila Egpcia. Foi difcil convencer o velho porteiro a deixar entrar um visitante quela hora to imprpria, mas o nome do duque funcionou tanto com o porteiro como com o mordomo e, minutos depois, Desidrio foi levado ao gabinete de Detinguen, onde, em poucas palavras, transmitiu o pedido do duque, implorando ao baro vir imediatamente ao palcio, pois o infeliz pai depositava nele todas as esperanas. Detinguen concordou sem pestanejar. Vestindo-se rapidamente, colocou numa grande caixa alguns frascos com tampas douradas, caixinhas com ps, maos de ervas secas, um recipiente de porcelana, velas de cera e um pequeno trip. Depois, seguiu Vallenrod, que insistia em carregar a valiosa caixa que despertou nele um vivo interesse. Quando Detinguen chegou ao palcio, o duque andava impacientemente pelo gabinete. 103

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Agradeo a sua vinda! disse, apertando-lhe a mo. E, sem esperar pela resposta, levou o baro ao quarto do doente. L, em volta da cama da criana, estavam as babs e algumas plidas e desconsoladas damas. O mdico havia sado do quarto para atender duquesa, que tivera um ataque de nervos. Detinguen debruou-se sobre a cama do doente e o duque, ao ver a criana deitada, imvel e mal respirando, virou-se e exclamou, com voz contida: Ele est morrendo! O senhor me chamou tarde demais observou Detinguen, tocando a cabea, o peito e os braos da criana doente mas, mesmo assim, no acho a cura impossvel. S que pediria a vossa alteza e a todos os presentes para sarem do quarto, deixando-me a ss com a criana e o baro de Vallenrod, que no se opor em me ajudar quando for necessrio. O duque saiu imediatamente, levando consigo todos, inclusive as babs, e Detinguen ficou sozinho com Desidrio, extremamente interessado no que iria acontecer ali. O baro abriu a caixa e, enquanto retirava de l dois frascos e uma caixinha, pediu a Vallenrod para encher uma bacia com gua, colocar os carves que trouxeram sobre o trip e acend-los. Quando isto foi feito, o baro jogou na gua um pedao de uma substncia vermelha e adicionou algumas gotas de um lquido incolor. O trip foi colocado na cabeceira da cama da criana doente e Detinguen jogou sobre os carves uma poro de erva e algumas pitadas de ps de diferentes cores que retirou de diversos saquinhos de seda. A erva acendeu-se, estalando, iluminando o quarto e espalhando um forte, resinoso e vivificante odor. Molhando um pedao de tecido com a gua, que assumiu uma colorao rsea, Detinguen enxugou o rosto e todo o corpo da criana. Por um minuto, Detinguen ficou observando a criana doente e, em seguida, acendeu aos ps da cama o candelabro de sete velas, elevou os braos sobre a criana e estancou. O baro estava de costas para Desidrio, mas este, de repente, sentiu 104

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester uma grande fraqueza nas pernas. Depois foi dominado por tal sonolncia que se sentou na poltrona e encostou a cabea, pesada como chumbo no seu espaldar. Mais tarde, Desidrio no soube dizer se dormiu ou quanto tempo demorou aquele estado de torpor. Quando voltou a si, sentiu frio e lhe pareceu que um vento soprava sobre ele, como se a janela do quarto estivesse aberta. Essa sensao desapareceu rapidamente e toda a sua ateno concentrou-se sobre Detinguen, que se debruava sobre o enfermo, colocando em sua boca colheradas da mesma gua rsea que havia passado em seu corpo. Naquele momento o baro levantou a cabea e fez-lhe um sinal para aproximar-se. Vallenrod ficou surpreso ao ver que a palidez mortal da criana havia desaparecido, uma abundante transpirao cobria todo o corpo e a respirao regular indicava um profundo sono. Sim, ele est dormindo! Agora no h mais perigo. Efetuou-se uma reao completa respondeu Detinguen muda pergunta estampada nos olhos de Desidrio. Entretanto, chegamos no momento exato. Se tivesse passado uma hora a mais, eu nada poderia fazer acrescentou com um sorriso. Que cincia fantstica! Como deve ser maravilhoso ter o poder de salvar a vida humana e secar as lgrimas de infelizes! murmurou Desidrio, apertando calorosamente a mo do baro. No rosto de Detinguen apareceu um claro e triste sorriso irnico. Meu entusiasmado rapaz, ento foi sua a idia de trazer-me at aqui? E com isso prestou-me um pssimo favor! No h rosas sem espinhos e, agora que salvei a criana, sobre mim ir desabar toda a multido de mdicos. Com raiva da prpria incapacidade, eles comearo a inventar mentiras e calnias para denegrir a verdadeira cincia a cincia que eles desprezam e afastam, mas que a nica a fazer milagres e que realmente d armas e foras aos seus servos dedicados para lutarem com sucesso contra a morte.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas o acontecido desta noite mostrou claramente a ignorncia deles, para ousarem falar muito respondeu Vallenrod, ajudando Detinguen a guardar na caixa os objetos trazidos. Terminado isso, o baro abriu a porta do quarto contguo. O casal real estava a ss. A jovem duquesa, que chorava silenciosamente, levantou-se imediatamente da poltrona e quis ver o filho, mas Detinguen segurou-a pelo brao. Silncio, vossa alteza! O seu filho est salvo, mas o organismo est to abalado que precisa de repouso absoluto. Podemos nos aproximar em silncio e olh-lo? perguntou o duque. Sem dvida! Vo e vejam que o pequeno prncipe no corre mais nenhum perigo. Aps ver a criana, o duque, extasiado e radiante, aproximou-se de Detinguen e abraou-o fraternalmente. No encontro palavras para expressar-lhe a minha gratido disse ele emocionado. O senhor prestou-me um favor que no tem preo. No esquea que eu sou seu devedor por toda a vida! As suas palavras so para mim o pagamento mais do que suficiente pelos meus esforos. Mas permita-me, vossa alteza, fazer mais uma ltima prescrio sobre o enfermo. Pegue este frasco; seu contedo deve ser diludo em gua e dado criana para beber assim que ele acordar. Pode me dar! Farei isso eu mesmo! disse o duque, feliz. Confirmando as previses de Detinguen, os mdicos no ficaram muito entusiasmados com a rpida e boa recuperao do pequeno prncipe. Ofendidos e irritados, ficaram pensativos em volta da cama da criana. Mas como admitir que uma cincia diferente da deles havia conseguido aquele milagre? Eu bem que avisei a sua alteza que no organismo da criana sempre se escondem foras desconhecidas! observou venenosamente o mdico-chefe. E o seu colega, professor Hente, acrescentou com empfia: 106

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester E eu no previ que haveria uma crise e que ela poderia ser benigna? Em todo caso, agora ser fcil curar completamente a criana. Quando estas palavras chegaram aos ouvidos do duque, este desandou a rir e contou isto a Detinguen, que fez mais algumas visitas ao seu pequeno paciente, que se recuperava rapidamente.

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VII

Cerca de trs semanas aps estes acontecimentos, chegou o dia de aniversrio do prncipe herdeiro e o casal real resolveu comemorar festivamente o seu restabelecimento. Detinguen ficou extremamente surpreso ao receber o enviado especial, que entregou para ele e sua filha o convite para a festa. O bilhete da duquesa, que acompanhava o convite, era to amvel e carinhoso que era praticamente impossvel recusar. Mas esta honra pouco agradava ao baro. Absorto em seus estudos, ele desprezava a sociedade. J Dagmara ficou entusiasmada e aguardava com impacincia o dia em que diante dela finalmente abrir-se-iam as portas daquele mundo desconhecido que ela tanto queria conhecer. E quando, no dia da festa, Dagmara entrou saltitante no gabinete de Detinguen para mostrar a sua linda roupa nova, ele olhou-a com amor e um indescritvel ar de tristeza. O infortunado e distante passado acordou em sua memria. Diante dele danava Dagmara, feliz e orgulhosa de sua beleza, mostrando o seu vestido de seda de cor azul-clara, bordado com rendas brancas e buqus de miostis e uma coroa dessas flores enfeitando seus lindos cabelos negros e cacheados. Voc est adorvel, minha pequena coquete! disse Detinguen com um bondoso sorriso. Mas, ainda falta algo no seu traje. Espere que eu vou complet-la.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ele abriu a gaveta da escrivaninha, retirou de l um estojo e entregou-o a Dagmara. Ela abriu impacientemente o estojo, soltou um grito de felicidade ao ver um maravilhoso colar de prolas orientais e pulou ao pescoo do baro num impulso de gratido. Este balanou a cabea, perguntando: No me diga que voc d tanto valor a este enfeite? Isto no um enfeite, papai, mas uma coisa maravilhosa e cara! Quando se entra na sociedade, ento agradvel enfeitar-se. Alm disso, voc sabe como eu gosto de prolas. No palcio, a jovem duquesa recebeu a adolescente condessa Helfenberg com especial ateno. A duquesa props a Dagmara participar do bazar e pediu a autorizao de Detinguen. O baro foi obrigado a concordar, percebendo o olhar indcil e suplicante da filha adotiva e o fez com um profundo suspiro. Pensativo, encostou-se a uma coluna e ficou observando os presentes entretidos em animada conversa. Ele se sentia mal, o ar parecia pesado e sufocante no meio daquela festiva e barulhenta multido, envolta em interesses vulgares. Olhava com tristeza para Dagmara, sua pupila e filha em esprito, educada na pura atmosfera da cincia e do saber superior. Enquanto isso, parado pequena distncia da festiva e barulhenta reunio, Desidrio no tirava os olhos dela, aparentemente inebriado com o estranho encanto que transbordava de todo o seu ser. Realmente, Dagmara destacava-se sobremaneira de outras jovens e adolescentes, plidas, cansadas e descoradas, pela cor brilhante do seu rosto, seu extraordinrio frescor e pela mente desenvolvida que fulgurava em seus olhos. De repente, Detinguen estremeceu e o seu olhar preocupado comeou a passar de Desidrio para Dagmara e de volta.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O que so estas correntes que se entrecruzam entre eles? Seriam traos anlogos em suas frontes? Ou reflexos indicativos de relaes que aconteceram em outras vidas? pensou ele. Repentinamente, ele foi tomado por um forte desejo de ir embora e levar Dagmara consigo, livrando-a da influncia daquele novo ambiente. Mas, imediatamente, suspirou e baixou a cabea. Imbecil! Como ouso tentar livr-la do seu destino, destas poderosas correntezas que iro despoj-la de suas ingnuas iluses? Minha pobre Dagmara! Voc estar s entre esta multido que ir odi-la se no conseguir arrast-la para a prpria imundcie e rebaixla ao seu nvel. Mas, quem sabe? Pode ser que ela algum dia me critique por ter-lhe dado tanto poder de assimilao e perspiccia, colocando-a intelectualmente acima do ambiente em que ter de viver. Tomado por uma vaga sensao de perigo, o baro saiu da pequena sala de estar e, aproveitando o momento certo, despediu-se alegando cansao e saiu do palcio levando consigo Dagmara. Como o baro j havia pressentido, a sua visita corte abriu uma brecha e agora ele j no poderia enclausurar-se como antes. J Dagmara transformou-se em assdua freqentadora do crculo da corte. Certa vez, ao voltar para casa, ela contou a Detinguen tudo o que ouviu e acrescentou: surpreendente como todas aquelas pessoas s pensam em casamento! No importa o assunto que comecem, ele sempre acaba no casamento. H alguns dias, a duquesa comeou a perguntar-me se estou apaixonada por algum e de quanto ser o dote que voc dar por mim. Parecia um interrogatrio! Eu ri e respondi que voc ainda no expressou vontade de vender-me e penso que dificilmente eu poderia ser comprada. Bravo, minha querida! respondeu Detinguen, puxando Dagmara para si e beijando-a na testa. Voc respondeu muito bem! S o pensamento de que algum poderia casar com voc s pelo dinheiro j me estremece o corao. Como poderia haver felicidade en110

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester tre um casal que est ligado pelo clculo e no pelo amor? Voc est entrando no mundo, minha pobre criana, e na sua idade o amor muito traioeiro; portanto, seja cuidadosa, cuide bem do seu corao e no confie nas pessoas. Voc ainda no sabe como so espiritualmente malficos aqueles senhores jovens de corpo mas velhos de corao e quanta impiedade, egosmo e vcios se ocultam sob a delicada aparncia do homem mundano! Voc bela demais para no atrair a ateno dos homens, que em sua maioria esto acostumados a vitrias fceis. Assim, ao deparar-se com a sua virtude, um desses homens poder casar facilmente com voc; mas ele indubitavelmente ir vingar cruelmente a prpria derrota. Voc pagar caro pela aquisio de sua valiosa pessoa e ter uma amarga desiluso quando retirar a mscara do rosto jovem e atraente que esconde a careta de stiro. Tudo isto ir causar-lhe grande sofrimento. Ento, repito, seja cuidadosa. Dagmara ficou cabisbaixa. difcil relacionar-se num mundo de desconfiana e enxergar inimigos em todos sua volta. E se aqueles pontos de vista foram sugestionados pela desiluso e desconfiana prprias da velhice? Naquele instante, Saint-Andr entrou no quarto. Ele estava muito plido. Pelo seu semblante e olhar perdido, percebia-se que ele ouvira as palavras de Detinguen, e este perguntou com um sorriso: O senhor ouviu a nossa conversa? O conde enrubesceu, mas respondeu sem vacilar: Sim... e peo encarecidamente desculpas pela minha indiscrio. Durante alguns minutos ouvi suas palavras que, infelizmente, foram mais do que justas. No passei eu prprio por todos os abismos do vcio quando a vossa benfeitora mo me arrancou desta lama? Mas, parece-me que o senhor exagera os perigos que podem ser encontrados neste nosso, infelizmente, depravado mundo. As bases morais e a imaculada pureza da alma da condessa Dagmara iro proteg-la contra quaisquer fraquezas; seu orgulho, energia e o intelecto

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester extraordinariamente desenvolvidos, estaro de guarda contra quaisquer erros. Mesmo que digam que o amor tudo perdoa e suporta, condessa, estou convencido de que a senhorita deixar imediatamente de amar uma pessoa que no pudesse mais respeitar! Ele se inclinou e seu olhar penetrante tocou os claros olhos de Dagmara, que o olhava pensativa. Detinguen balanou a cabea e uma estranha expresso soava em sua voz quando ele observou: A vida, meu querido Phillip, cruelmente zombeteira! Ela costuma nos provar toda a nulidade das nossas posturas, obrigando-nos a assumir a mais repulsiva para ns; a pessoa que desdenha a traio, a vida com certeza a ligar dita traio; e o orgulhoso ela com certeza obrigar a curvar-se precisamente diante de quem este despreza. A vida, com esperteza diablica, obriga-nos a suportar aquilo que condenamos com nosso esprito e intelecto. Eu admito, papai, que no geral voc est certo e a nossa fraqueza humana frequentemente nos obriga a negociar com a conscincia disse Dagmara com animao. Mas, na minha opinio, existem circunstncias em que tais fraquezas so inadmissveis; por exemplo: no se deve casar com um homem que se despreza, mesmo se, por infelicidade, apaixonar-se por ele. Isto, alis, impossvel, pois o amor se baseia no respeito e ambos so inseparveis. Mas, condessa, a senhora est esquecendo que existe um ditado popular que diz que o amor tudo suporta e perdoa observou o conde Saint-Andr. Mas no a traio e nem vcios. Uma mulher direita deveria renegar toda a sua base moral para apaixonar-se por tal homem. Percebe-se agora, Dagmara, que voc nunca se apaixonou e no conhece este sentimento poderosssimo que quebra todos os nossos princpios, como se fossem gravetos e nos submete sua vontade, sem perguntar se gostamos disso ou no. nas unies matrimoniais que impera esta lei incompreensvel, criando surpreendentes situa-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester es e gerando uma atrao irresistvel entre pessoas que tudo parece separar e, mesmo assim, eles, frequentemente contra a prpria vontade, continuam atados um ao outro. O mais tragicmico que ambos imaginam estar agindo livremente. Das desconhecidas profundezas do seu ser, surgem os auxiliares do destino que criam iluses e incutem esperanas que nunca se realizaro, mas que inexoravelmente conduzem ao objetivo estabelecido pelo incompreensvel e impiedoso destino. Como resultado, muito comum vermos pessoas de bem casarem com pessoas devassas e mulheres puras como anjos virarem esposas de egostas depravados que no sabem am-las nem dar-lhes o devido valor. Ouvindo voc, papai, eu sinto calafrios! Mas, apesar de suas agourentas palavras, eu me permito ignorar o destino e declarar que s vou casar com o homem ideal! exclamou Dagmara, com uma sonora risada. Tome cuidado! Pois o destino, s por castigo, pode arranjarlhe como marido o mais imprestvel dos idiotas respondeu alegremente Detinguen. Todos riram. Depois a conversa derivou para outros assuntos e no podia deixar de fora o baile de mscaras, que era a coqueluche do momento. Dagmara contou que, para aquele baile, a duquesa inventou uma loteria na qual seriam sorteados os homens e a dama que ganhasse o cavalheiro designado a ela pelo destino teria de ficar a festa toda com ele. A est a oportunidade para voc testar a jocosidade do destino. Se ela escolher para voc algum notrio pndego como o baro de Vallenrod observou Detinguen. Ah, no! Eu prefiro o Heiguenbriuk retrucou Dagmara, s gargalhadas. Os interlocutores a acompanharam, pois ela se referia a um rapaz louro, rosado, imberbe e extremamente tmido, apelidado de querubim. 113

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Finalmente, chegou o dia da festa. O grande salo de recepes do palcio foi transformado num fundo de oceano. Nas paredes colocaram-se quadros com longnquas paisagens ocenicas. Em todos os cantos viam-se estranhas grutas, gigantescos galhos de corais e enormes algas marinhas. Por toda a sala foram distribudas cadeiras em forma de rochas e conchas que foram sendo ocupadas pelos convidados, trajando as mais estranhas fantasias. Somente o duque e sua me, sentados na primeira fileira, contentaram-se com uma simples fantasia de domin. O fundo do salo estava oculto por uma cortina que estampava ondas do mar e, quando ela foi levantada, apareceu um mgico e peculiar quadro vivo que provocou frenticos aplausos. De um lado do cenrio, havia uma galera espanhola de popa em madeira trabalhada e dourada. A galera estava tombada de lado, com o casco arrebentado. A tripulao, vestida com trajes pomposos da poca de Velsquez, estava dispersa em poses pitorescas por entre os escombros de mastros e cordames. Algumas sereias pareciam vagar por entre os afogados, examinando-os com curiosidade. Em frente ao navio destroado, sobre um tablado alto, estava o trono da rainha do mar, que era interpretada pela prpria duquesa. Ela estava inteiramente enrolada em gaze e sobre a sua cabea havia uma coroa de flores com lmpadas eltricas ocultas; os raios de luz refletiam no fundo rseo da concha que servia de trono. As sereias formavam belos grupos em volta e aos ps de sua rainha. Este belo quadro foi iluminado em seqncia com fogos de artifcio brancos, amarelos, azuis e verdes. De repente, as figuras, at ento imveis, adquiriram vida; as ninfas e sereias, como uma revoada de borboletas, espalharam-se pelo navio e comearam a retirar dele diversos objetos, que colocavam sobre rochas e folhas de enormes flores. Quando o bazar ficou pronto, a rainha desceu do trono e, por mmica expressiva, deu a entender que convidava para a festa todos os habitantes das profundezas e, atravs de sorteio, escolheria os cavalheiros para as suas damas. 114

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A seu sinal, os pequenos delfins trouxeram dois vasos: num deles estavam nomes masculinos, no outro os femininos. A duquesa retirava um bilhete de cada vaso e dois trites, ao som das trombetas, anunciavam os nomes dos pares que ficariam unidos por toda a festa. Comeou uma divertida procisso que provocou a gargalhada geral. Diante dos convidados, passavam solenemente polvos, tartarugas, peixes de todos os tipos e at esponjas. Oferecendo o brao s encantadoras sereias, eles conduziam-nas ao centro do salo e enfileiravam-se para danar a polonaise que abriria o baile. Os afogados foram distribudos por ltimo e um deles foi sorteado para Dagmara. Ao ouvir o nome de Desidrio, o rosto encantador da sereia enrubesceu e ela, emocionada, aproximou-se do seu afogado. ordem da rainha, ela e suas colegas deveriam ressuscitar as vtimas do desastre. Muitos obedientemente ressuscitavam, como por exemplo, o querubim, que se levantou rapidamente mal a dama lhe encostou um dedo; mas muitos, e entre eles, Desidrio, insistiam em no ressuscitar por mais que as sereias constrangidas insistissem. A duquesa, que naquela noite estava muito alegre, ria at as lgrimas, e finalmente, ordenou: Para estes cadveres teimosos devem ser tomadas medidas extremas! Edda, Rosa e Hermnia, beijem a testa dos pobres afogados. Este fluido vivificante ir obrig-los a ressuscitar. As jovens inicialmente ficaram encabuladas. Mas logo a jovem condessa Edda von-Raven, dengosa e excntrica, decidiu-se rapidamente e encostou os lbios nas negras mechas de cabelo do seu cavalheiro, que imediatamente abriu os olhos e, de joelhos, beijou o vestido e depois a mo de sua encantadora salvadora. As outras sereias, seguindo o exemplo, ressuscitaram rapidamente os seus afogados. Somente Desidrio permanecia deitado, inerte e Dagmara, agitada, debruou-se sobre ele, indecisa. Ela percebia que um vacilo prolongado poderia compromet-la, pois aquela simples brincadeira adquiriria um significado mais profundo. Mesmo assim, ela no conseguia decidir-se e um estranho sentimento de repulsa passou em sua alma. De 115

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester repente, ela teve uma idia. Pegando rapidamente o seu leque de penas, fez com ele uma leve ccega nas narinas do baro. E, imediatamente, um forte espirro anunciava que o ltimo afogado fora ressuscitado. Na sala houve uma exploso de gargalhadas, e o duque gritou alegremente: Bravo, fada Viviana! isto que eu chamo de sada diplomtica de uma situao crtica. S Desidrio no conseguia rir: o seu amor-prprio foi ferido e ele ficou numa situao ridcula diante dos presentes. E foi derrotado por aquela insolente garotinha! Mas ele era demasiadamente mundano e experiente dissimulador para demonstrar a raiva que o sufocava e, por isso, foi o primeiro a rir e rapidamente ps-se de p. Condessa, a senhorita fica me devendo disse alegremente, beijando a mo de Dagmara. E ela nem suspeitava que o tom seco e as veias inchadas na testa eram sinais de profunda ira; Dagmara tambm no percebeu o seu olhar venenoso e pungente enquanto conversava com as damas. Terminada a primeira dana, Desidrio deixou a sua dama e o resto da noite tratou-a friamente, insistindo em cortejar a filha de um diplomata estrangeiro. Inicialmente Dagmara ficou chateada e sentiu-se ofendida, apesar do seu sucesso com outros cavalheiros que, um atrs de outro, convidavam-na para danar. O mais ardoroso dos fs era Fritz Domberg. Desidrio, apesar da raiva, no perdia de vista a dama que abandonou e ficava especialmente aborrecido com a corte de Domberg. Ele desprezava o jovem colega pela sua origem e sempre teve em relao a ele uma frieza contida, o que os mantinha afastados. Dagmara captou um desses olhares de desprezo, mas a baronesa Shpecht, sentada perto dela tambm era muito observadora. Enquanto Domberg foi buscar sorvete, ela comentou, rindo, com a vizinha: 116

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Parece que Vallenrod ainda no perdoou Domberg. Mas eles esto brigados? surpreendeu-se Dagmara. No, mas Domberg roubou dele uma atriz de circo. Fritz Domberg rico, enquanto Desidrio obrigado a pagar mais com sentimentos do que com o bolso. Os homens no esquecem tais coisas.

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VIII

Passaram-se seis semanas desde o baile de mscaras. Dagmara continuou a visitar a corte, mas com menor assiduidade. Ela voltou aos seus estudos e a sociedade mundana desiludiu-a de tal forma que, de tempos em tempos, ela prpria se surpreendia com isso. Domberg continuava a cortej-la e, aparentemente, procurava uma oportunidade para apresentar-se a Detinguen. J Desidrio s apareceu uma nica vez na vila, numa visita oficial como enviado da duquesa. Tal era a situao quando ocorreu algo inesperado. Detinguen e a filha trabalhavam na torre, no quarto cujas janelas davam para a estrada que levava cidade. De repente, Dagmara olhou pela janela e exclamou. Santo Deus!... Pai, veja!... Um cavalo disparou e est arrastando o cavaleiro. Ambos correram para a janela e viram como os outros dois cavaleiros tentavam em vo alcanar o cavalo raivoso. De repente, dos portes da vila surgiu um homem, segurou as rdeas que se arrastavam pelo cho e agarrou-se ao pescoo do cavalo. Alguns instantes depois, o animal estancou. O salvador era o jovem cavalario de Detinguen e os dois cavaleiros oficiais hussardos que, apeando dos cavalos, aproximaram-se do colega ensangentado e com uniforme rasgado: a sua perna ainda estava presa ao estribo. Detinguen e Dagmara desceram rapidamente da torre. Quando saram ao porto, o ferido j tinha sido levantado e colocado no banco 118

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de jardim. Um dos oficiais segurava-o enquanto o outro enxugava o seu rosto ensangentado. o baro Vallenrod! Oh, meu Deus! Ele morreu!... exclamou Dagmara com d. Enquanto Detinguen dava as ordens necessrias para levarem o ferido para dentro de casa, um dos jovens oficiais contou a Dagmara que eles acompanhavam Desidrio ao pavilho de caa, servio do duque e o baro montava um cavalo que comprara havia poucos dias. Todos aconselharam-no a no mont-lo, pois at o antigo dono no escondia o forte temperamento do animal. Desidrio, entretanto, contando com a sua percia e experincia de ginete, caoou de todos os avisos. E, realmente, durante um certo tempo o cavalo se comportou bastante bem. Mas no caminho de volta do pavilho, o cavalo se assustou repentinamente com o vendedor de panelas de ferro e disparou sem obedecer s esporas nem ao chicote. Depois, com um salto inesperado para o lado, jogou o cavaleiro para fora da sela e arrastouo consigo. O ferido foi colocado num dos quartos no andar trreo; e enquanto o despiam, Dagmara correu at o gabinete do pai para preparar os ungentos e faixas. Detinguen descobriu na cabea de Desidrio uma profunda e perigosa fenda; ele tambm estava com o brao e a perna deslocados e o corpo coberto de arranhaduras, fendas e machucados. Balanando a cabea, Detinguen comeou por recolocar no lugar o brao e a perna, enfaixou a cabea e cobriu o corpo do paciente de compressas. Terminando o trabalho, pediu aos oficiais que voltassem imediatamente cidade para chamar os mdicos e tambm providenciar a transferncia do ferido para a casa dele. Eu fiz tudo o que dependia de mim para prevenir uma perigosa infeco. O resto trabalho de mdicos e da me do ferido acrescentou o baro, apertando as mos dos oficiais, que agradeceram calorosamente a sua ajuda.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O ferido caiu num pesado coma, respirando com dificuldade e por vezes emitindo gemidos de dor. Detinguen, de cenho franzido, andava pelo quarto, enquanto Dagmara preparava calada uma beberagem refrescante, por vezes olhando para o ferido com profunda compaixo. Toda vez que Detinguen reparava naqueles olhares, ficava ainda mais taciturno. O acontecido no lhe agradava nem um pouco. Como mdico, ele compreendia perfeitamente que transferir o ferido para a cidade era praticamente impossvel e, por outro lado, no queria deix-lo em casa por causa de Dagmara, cujo corao juvenil poderia criar um perigoso afeto pelo paciente. Desidrio era suficientemente belo para agradar a uma mulher e suficientemente vaidoso e superficial para aproveitar o tempo de convalescena e conquistar o corao de sua bela enfermeira. Aquilo seria uma agradvel diverso para ele, mas para Dagmara seria uma amarga desiluso, pois ela era demasiado pobre para que aquele digno representante da dourada juventude, narcisista, depravada e avarenta casasse com ela. Envolto em seus pensamentos, Detinguen sentou-se junto mesa onde a moa continuava a preparar a beberagem e, de repente, o corpo do baro comeou a tremer; sua cabea foi jogada sobre o espaldar da poltrona e a sua respirao ficou pesada e intermitente. Dagmara debruou-se sobre ele, assustada. Ela j conhecia aquele estranho estado do baro, quando diante dele abria-se uma viso do futuro e de seus lbios saam palavras profticas. Naquele instante Detinguen arregalou os olhos penetrantes e vtreos e, agarrando a mo da moa, murmurou surdamente: No tenha pena dele! Tenha cuidado com o homem que est deitado l, semimorto, para que ele no seja fatal para voc! Seria melhor que ele tivesse morrido do que cruzado o seu caminho! E eu j no estarei mais aqui para proteg-la... Ah! Se fosse possvel saber de antemo todos as obscuras voltas do destino o ser humano conse-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester guiria fugir deste abismo que o atrai como o fogo que atrai as borboletas e as queima. Dagmara, plida e trmula, ouvia essas entrecortadas mas significativas frases e naquele momento sentia um quase dio por Desidrio. s vezes este sentimento estranho e inexplicvel ilumina o esprito do homem como um raio que ilumina o cu, alertando sobre a ameaa de perigo e obrigando a tremer de medo diante do desconhecido. Mas o homem acredita somente naquilo que ele prprio quer e s se lembra do raio proftico quando o trovo ribombar e a tempestade se desencadear sobre ele, como castigo por ignorar o aviso do destino. Tal tipo de raio reforou a vaga desconfiana e a surda repulsa que por vezes despertava no esprito de Dagmara a presena de Desidrio. Era algo indefinido, quase um sentimento de dio. Pai! dizia ela, encostando os lbios na mo de Detinguen, quando ele estremeceu e endireitou-se. Eu nunca vou me separar de voc! Nunca vou amar ningum e nem casar com o homem que voc diz ser fatal para mim e que ir nos separar! Sem nada responder, Detinguen abraou-a carinhosamente. Algumas horas depois, chegou o cirurgio da corte acompanhado de outro mdico e uma enfermeira. Mas o estado de Desidrio piorava nitidamente e, aps um cuidadoso exame, ambos os homens da cincia declararam que o seu estado era irremedivel. Eu no sou mdico, mas me parece que ele pode ser salvo observou Detinguen. O cirurgio-chefe sorriu com desdm. Dizem que o senhor um mago. Pode ser, baro, que a sua cincia misteriosa consiga parar a inclemente morte que bate porta deste quarto, mas ns simples mortais devemos reconhecer a nossa incapacidade de salvar este jovem. O crnio est fendido e a perda de sangue enorme; portanto, tudo aponta para uma inflamao cerebral, cujo resultado ser fatal. Vejo-me na obrigao de avisar 121

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester a baronesa Vallenrod sobre o estado desesperador de seu filho. Darlhe esperanas significaria somente reforar o choque que a espera. A baronesa est viajando. Mas o conde Saint-Andr comprometeu-se a avis-la do infeliz acidente assim que ela voltar, hoje noite acrescentou o outro mdico. O dia transcorreu com dificuldade. Desidrio teve febre e delirava, contorcendo-se na cama. Por vezes seus altos gemidos chegavam ao gabinete de trabalho onde Detinguen, preocupado, andava taciturno de um canto para outro, parando a cada vez que a voz do paciente chegava at ele. Por fim, ele jogou-se na poltrona e fechou os olhos. Meu Deus! O que fazer? A vida deste homem est em minhas mos. Mas devo eu salv-lo, sabendo que isto ser fatal para Dagmara? Meu Deus! O destino cruel quis que ele quebrasse a cabea diante dos meus olhos e trouxe-o para morrer justamente sob o meu teto!... Estou na posio de um homem que v algum se afogando e deixa-o morrer por no querer molhar as mos. Ah, minha cincia! Voc, sabedoria de mago que aceitei como benfica est pronta para fazer de mim um criminoso! Por que fui ter este conhecimento fatal, que me condena a tal sofrimento?... Por que no conservei a f pura, a simples credulidade que tudo espera do Cu... Sim, Reiguern estava certo: somente a f que traz felicidade! Oh, Jesus o mais misericordioso e sbio dos enviados divinos! Somente agora compreendo a profundidade de Suas palavras: bem-aventurados os puros de corao e os pobres de esprito! O quarto ficou em silncio por muito tempo, quebrado somente pelos profundos suspiros do velho. De repente, Detinguen estremeceu. Um sopro leve passou pela sua face e uma voz surda, como se chegando de muito longe, sussurrou-lhe ao ouvido: Voc um cego! Em vez de perceber nisto uma provao, culpa a cincia; mas no esquea que, em relao a esta ltima, voc tem obrigaes. Seu dever aplicar o conhecimento em todo lugar onde se deparar com algum doente.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Detinguen permaneceu sentado imvel, prestando ateno ao leve crepitar que se ouvia no quarto e que por instantes transformavase num harmnico e longnquo badalar de sino. A luz da lmpada sobre a escrivaninha apagava-se aos poucos e o abajur azul-claro jogava profundas sombras e, perto da janela, comeou a formar-se uma nvoa fosforescente. De repente, a pesada cortina da janela se abriu, deixando entrar um raio de luar que iluminou a esbelta figura de cera de um homem vestido de branco. O rosto do estranho visitante, bronzeado e ostentando uma pequena barba negra e crespa, destacava-se por sua incrvel beleza. Os grandes olhos negros e penetrantes brilhavam tanto que era difcil suportar por muito tempo seu olhar; a mo transparente com finos dedos segurava as dobras macias, sedosas e finas de sua tnica; no seu dedo indicador havia um anel com uma pedra que brilhava como safira. Ao v-lo, Detinguen levantou-se e, com os braos em cruz, fez uma profunda reverncia. Mestre! Voc veio pessoalmente para tirar-me as dvidas? Voc sentiu a tristeza da minha alma? Oh, diga-me, ordene! Devo ou no, a servio da cincia, executar este ato misericordioso e salvar o corpo j condenado destruio? O misterioso visitante balanou a cabea. No, no vim aqui para ordenar, mas sim conversar sobre as dvidas que obscurecem seu esprito. Voc tem medo de acionar a roda do destino e coloc-la em movimento fatal? esta concluso humana que o detm? Sim, mestre, pois prevejo conseqncias fatais para um ser que amo muito! respondeu surdamente Detinguen. Se o caso fosse somente comigo, no vacilaria em salvar a vida deste homem! Mas voc sabe que adquiri o conhecimento muito tarde e o meu corpo, desgastado pela idade, j no possui mais a fora vital capaz de provocar a corrente poderosa que estanca e afasta o fluido destruidor da morte. Voc sabe quem eu devo utilizar para salvar o ferido. Tenho eu 123

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester o direito de utilizar a vtima para salvar o carrasco? Tenho eu o direito de sacrificar uma criatura pura e inocente, cheia de nobres aspiraes, para livrar da morte um homem egocntrico, glido de corao e estragado por influncia da sociedade devassa, que provocar uma tempestade destruidora na vida de sua salvadora? Mestre! Nos pratos da balana foram colocadas duas vidas e ambas tm direito existncia. Mas qual delas devo condenar: uma ao sofrimento, e a outra aniquilao? Ordene, mestre, e pela fora do seu saber superior, o seu servo ir obedecer-lhe! O misterioso visitante novamente balanou a cabea. Voc se engana! Eu no tenho o poder de decidir o destino das pessoas. Eu prprio sou somente um servo das leis superiores que tudo dirigem. Tal como voc, eu tambm aceitei o lema: Aplique o conhecimento que lhe foi transmitido onde aparecer a ocasio!. Voc prev um futuro de sofrimentos e grandes provaes para sua filha e acha que no tem o direito de sacrific-la para salvar o seu futuro algoz? Mas tem certeza de que ela somente uma vtima e no uma devedora, condenada a pagar uma velha dvida? Ou voc se esqueceu das existncias passadas e da terrvel e implacvel lei do Karma: quem gera com uma m ao uma certa corrente crmica, deve arcar com as conseqncias. No o acaso, mas a ao desta lei que colocou Dagmara frente a frente com o baro Vallenrod e juntou sua volta todos os personagens do drama do passado no qual voc tambm tomou parte. No tenho permisso para desvendar-lhe os pormenores do que se passou; mas saiba que voc e sua filha jogaram na lama um homem que, ainda hoje, sente por voc um surdo dio, e neste corpo, ele adquiriu e desenvolveu muitas daquelas ms qualidades que, atualmente, voc lhe apregoa. Por dio e lucro vocs acabaram matando aquele que agora podem salvar. Eu lhe probo qualquer aluso sua filha sobre o que acabei de revelar-lhe! Ela se aperfeioou no espao e, antes de reencarnar novamente, decidiu redimir terminantemente a sua culpa para libertar-se do fardo do passado. Mas a lei crmica terrvel pelo fato de nunca deixar a pessoa saber o 124

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester que houve e o que ir acontecer, e esta obrigada a extrair de dentro de si foras e compreenso para resolver o problema: pagar o mal com o bem, amar aquele a quem odiava, sacrificar-se e superar o egocentrismo que provoca a indignao. A pessoa, muitas vezes, no consegue suportar a sua provao; mas para Dagmara esta provao atenuada pela sua compreenso do mundo invisvel e da alta cincia que revela a lei que dirige os nossos destinos. No me diga que voc to presunoso que acredita ter foras para parar ou postergar a fatalidade? No se iluda! O destino inaltervel. Ele nos persegue como se fosse a nossa prpria sombra, encontrando sempre para as provaes tipos, situaes ou ferramentas e gerando os sofrimentos necessrios para a aniquilao da carne e a libertao do esprito dos grilhes corpreos. No lugar do perseguidor que voc quiser eliminar, aparecero outros dez. O que est predeterminado deve realizar-se para que o esprito teste as foras adquiridas na sua luta perene. Eu lhe contei. Agora, voc dever julgar e decidir como cumprir a sua obrigao. Voc tem ainda trs noites para decidir se deseja servir cincia... A luz do dia j se esgueirava atravs da cortina entreaberta da janela, quando Detinguen acordou do profundo sono. Ele endireitouse vagarosamente, enxugou a testa molhada de suor e encostou-se na mesa. Nesse instante, chegou aos seus ouvidos o gemido surdo do ferido e ele estremeceu. Oh! Por que eu no permaneci ignorante? Esta traioeira e maliciosa cincia! Por que fui levantar o vu que ocultava os mistrios? murmurava com amargura. Depois, o baro chamou o velho mordomo e, vestindo-se, foi ver o ferido. A enfermeira queixou-se de que o paciente passara uma noite muito agitada e declarou que o mdico, que fazia pouco havia se retirado, no deu nenhuma esperana de recuperao. Detinguen, calado, aproximou-se da cama e, franzindo o cenho, comeou a olhar para o paciente, deitado em pesado coma. Seu rosto ardia, os lbios estavam ressecados e os olhos afundados. O barulho

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de rodas de carruagem chegando arrancou o baro de seus tormentosos pensamentos. Ele saiu rapidamente do quarto e dirigiu-se sala de visitas, imaginando que havia chegado a me de Desidrio. Dagmara entrou na sala ao mesmo tempo que ele e o abraou. Ela estava muito plida e, aparentemente, passara a noite em claro. Perguntou imediatamente sobre o paciente, mas Detinguen no teve tempo de responder-lhe, pois entrou um dos criados para informar da chegada da baronesa von-Vallenrod e do conde Saint-Andr. Dagmara dirigiu-se amavelmente recm-chegada, mas de repente estancou e ficou confusa, olhando-a de maneira hostil. Aquela mulher alta, gorda, de rosto inchado e vulgar, com um olhar frio e severo, despertou imediatamente nela lembranas adormecidas. Ela lembrou que essa mesma mulher era o espantalho de sua infncia e isto ento significava que Desidrio era exatamente aquele menino com quem ela brincava quando vivia na casa dessa mulher. Todos esses pensamentos e recordaes passaram como um raio na mente de Dagmara, enquanto Detinguen amavelmente cumprimentava a baronesa Vallenrod. Permita-me, senhora, apresentar a minha filha e lamentar que, somente devido a esta triste situao, tenho o prazer de receber a sua visita disse ele de modo amvel mas contido. Pela aparncia calma da recm-chegada, o baro concluiu que ela ainda no sabia da verdade. Pois , foi um acontecimento lamentvel respondeu calmamente a baronesa. Foi um caso terrvel! A senhora j sabe do grave estado do seu filho? Devo inform-la disso antes de conduzi-la a ele. O rosto rosado da baronesa empalideceu imediatamente. Disseram-me que ele se machucou um pouco e o senhor me fala de estado grave. Oh! Fui enganada!... Ele morreu? exclamou a baronesa, apertando convulsivamente as mos de Detinguen.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Calma, minha senhora! Seu filho ainda est vivo e vou lev-la at ele; mas o estado dele desesperador e necessita de repouso absoluto. A baronesa ficou parada por instantes, toda trmula; de repente, sua volumosa figura oscilou e caiu na poltrona num forte ataque de nervos. Ela enlouqueceu, soltando gritos, rindo histericamente e arrancando seus prprios cabelos. Detinguen pediu para Dagmara buscar um remdio apropriado, enquanto ele prprio, com a ajuda de Saint-Andr, segurava a baronesa. A moa, assustada, correu at o laboratrio e trouxe alguns fortes remdios que fizeram a baronesa voltar a si. Quando ela prometeu controlar-se para no ter manifestaes de infelicidade to agitadas, Detinguen levou-a ao quarto do paciente, mas ao ver o filho terrivelmente mudado, ela fraquejou novamente. Caindo de joelhos diante da cama, ela encostou o rosto no cobertor e tentava conter o choro convulsivo que estremecia todo o seu corpo. Era, provavelmente, a primeira vez que esta mulher, m e egosta sentia-se profunda e sinceramente infeliz; o olhar ausente de Desidrio feriu-a bem fundo no corao. Dagmara, que os seguia em silncio, apertou-se a Detinguen. No seu corao generoso e bom surgiu uma profunda solidariedade e ela esqueceu o sentimento hostil e de repulsa que tivera pela baronesa quinze minutos atrs. Seus olhos estavam cheios de lgrimas quando ela olhou suplicante para Detinguen e sussurrou emocionada: Papai! Ser que a nossa cincia no pode salv-la? Quantas Vezes j tiramos pessoas dos braos da morte? Ser que desta vez no conseguiremos? Detinguen estremeceu e, abraando Dagmara, respondeu em voz baixa e trmula: Ns tentaremos salv-lo. O dia transcorreu sob grande tenso. A baronesa ocupou um lugar na cabeceira do leito de Desidrio, mas em vez de ajudar a enfer-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester meira, s atrapalhava, tendo crises de desespero, ao menor gemido do paciente, que ameaavam transformar-se a qualquer instante em ataques histricos e lgrimas no paravam de jorrar de seus olhos. tarde a senhora Vallenrod ficou to fraca que o mdico achou por bem dar-lhe um forte narctico e ordenou-lhe que fosse imediatamente dormir. Bastante contrariada, a baronesa obedeceu, e depois de Detinguen jurar que ele pessoalmente manteria o paciente sob observao, ela se retirou conduzida por Dagmara para um quarto preparado para ela. Apesar da desgraa, a baronesa olhava com curiosidade a jovem que, com voz baixa e calma, dava as ltimas ordens aos criados quanto arrumao do quarto da hspede. Ela muito parecida com a me pensava a baronesa. Dagmara parece mais sria, mas to perigosa quanto Edith. Se Desidrio no estivesse to doente, nem deveria ficar por aqui. E quando Dagmara retirou-se aps desejar-lhe boa-noite, a baronesa acompanhou a sua formosa e delicada figura com um olhar sombrio e hostil. Dagmara foi para o seu quarto e, trocando o vestido por um simples penhoar branco de casimira, dispensou a camareira, sentou perto e ficou pensando. No tinha sono e uma multido de lembranas veio-lhe mente. Com uma clareza doentia ressurgiram as cenas penosas e os maus tratos que recebia da baronesa e do filho, que nunca perdia a oportunidade de jogar nela a culpa de todas as suas travessuras. Com o desenrolar do novelo, uma lembrana trazia outras. Por fim, ela lembrou-se de um fato particularmente amargo da sua infncia que aconteceu uns dias antes de sua partida e que a impressionou muito. Desidrio quebrou um grande vaso chins, de que a baronesa gostava muito e, querendo fugir da responsabilidade, correu imediatamente para a me, dizendo que Dagmara quebrara o vaso. A baronesa ficou possessa e castigou cruelmente Dagmara, chamando de mentiras deslavadas todas as desculpas da inocente crian128

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester a. No satisfeita com o castigo imposto, a baronesa deixou-a trancada por um dia inteiro sem comida. Somente noite, quando a baronesa foi com o filho ao teatro, a bondosa Golberg libertou-a, deu-lhe comida e carinho. A amarga ira encheu o corao de Dagmara, e ela energicamente tentava afastar estes sentimentos. Deus a tirou das mos de sua perseguidora, e premiou-a com anos de vida feliz e pacfica por aqueles meses de sofrimento. Agora, o Pai Celestial enviava-lhe mais uma oportunidade de cumprir o Seu grande mandamento e pagar o mal com o bem. Como poderia ela, em tais condies, ficar guardando um msero rancor? A entrada de Detinguen interrompeu os pensamentos de Dagmara. Percebendo a palidez e o ar preocupado do pai, Dagmara correu para abra-lo e perguntou: Voc est doente, papai? Ou o nosso paciente piorou? No, minha criana, no! Vim buscar voc para realizarmos o encantamento que dever parar a morte do corpo condenado de Desidrio respondeu, srio, Detinguen. Mas antes, devo mais uma perguntar-lhe se voc quer me ajudar e se concorda em sacrificar a sua vitalidade para salvar a vida dele. Mas, claro que sim, papai! respondeu sem vacilar Dagmara. Eu cederei de bom grado a minha vitalidade para salvar esta jovem vida e tambm salvar para a baronesa, de quem no gosto, o seu nico filho. As foras superiores nos dizem para que sejamos misericordiosos com o prximo. Vamos, papai, aja conforme as leis da sua cincia. Confio totalmente em voc. Detinguen, calado, apertou-a contra o peito e juntos saram do quarto.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Uma hora depois, Detinguen dispensou a enfermeira, dizendolhe que cuidaria sozinho do paciente e, mais tarde, Dagmara se juntou a ele. Enquanto o baro colocava na mesa o contedo da caixa que trouxera consigo, a jovem, encostando-se aos ps da cama, observava o paciente cujo plido rosto j parecia ter a marca da morte. E aquele bondoso e piedoso olhar pareceu provocar um efeito revigorante, Desidrio abriu os olhos e murmurou: gua! Dagmara deu-lhe a beberagem preparada pelo pai e ele, revigorado, agarrou-lhe a mo e sussurrou, olhando-a com splica: Salve-me! O seu pai pode fazer isso. Eu quero viver! A vida to bela! Dedicarei todo o resto da minha existncia a provar-lhe minha gratido. Confie em Deus! O senhor vai viver e meu pai ir cur-lo respondeu Dagmara com a sua caracterstica bondade infantil, piedosamente apertando-lhe a mo. Um sorriso desdenhoso e indescritivelmente amargo passou pelo rosto de Detinguen. Sua voz soou severa, quando ele disse, aproximando-se do paciente: A gratido, meu jovem amigo, um dos mais raros dons dos cus. Em geral, a pessoa esquece o bem obtido, logo que no precisar mais dele. Mas este no momento para discusses filosficas. Feche os olhos e fique deitado tranquilamente. Sem se ocupar do paciente, Detinguen fez Dagmara sentar-se numa poltrona perto da cabeceira da cama e executou alguns passes sobre sua cabea. Momentos depois, a garota caiu em sono profundo, jogando a cabea para trs. Detinguen colocou ento sobre a mesa um recipiente com gua, prendeu em sua borda uma vela de cera, torceu as suas pontas em forma de ferradura e acendeu-a Em seguida, levantou as mos e concentrou-se com tal tenso que as veias incharam em sua testa. Alguns instantes depois, aproximou-se de Dagmara, deitada e desfalecida, pegou sua mo fria e imvel e colocou-a 130

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester na mo do ferido. Abriu um frasco de formato estranho e borrifou com o seu contedo a cama e o vestido da moa, sussurrando palavras rtmicas e incompreensveis. Um estranho e sufocante aroma inundou o quarto. A partir do momento em que a mo da moa foi colocada na mo de Desidrio, este foi tomado por um profundo torpor. Ele estava completamente consciente mas no podia mexer-se. Aos poucos, foi sentindo como um frescor fortificante que comeou a preencher o seu corpo. O peso na cabea enfraquecia aos poucos, a fenda j no doa tanto, e todo o corpo comeou a suar abundantemente, o que o aliviava sobremaneira. Ele percebeu que da mo de Dagmara saa uma corrente vivificante, passando como uma torrente de fogo por suas veias em direo ao corao e batendo nele com tal fora que ele sentia estremecer. Desidrio sentia como o fluxo quente enchia-o de nova vida; seus pulmes alargavam-se, os nervos fortaleciam-se e as foras se renovavam. Com um suspiro de enorme alvio, Desidrio abriu os olhos. Seu primeiro olhar recaiu em Dagmara. Ela jazia plida e imvel como um cadver, e parecia que toda a vitalidade do jovem organismo havia passado para o corpo do paciente. Nesse minuto, Detinguen pronunciou com voz baixa e solene: A morte os ligou e a morte os separar. A fuso dos elementos ir atra-los um ao outro; que a sua unio seja de amor e no de dio! O grande mistrio das foras ocultas realizou-se! Os pensamentos de Desidrio comearam a misturar-se e ele, quase imediatamente, caiu num profundo e fortificante sono. Ento Detinguen levantou Dagmara e levou-a para seu quarto. Colocando-a na cama, ele comeou a massagear as suas mos e ps, que estavam frios, executou alguns passes sobre a sua cabea e, em seguida, despejou em sua boca o contedo do frasco que trazia no bolso. O torpor de Dagmara desapareceu rapidamente. Seu rosto readquiriu a costumeira cor delicadamente rsea e logo a respirao tranqila e uniforme mostrou que ela estava dormindo profundamente. Detinguen olhou-a com amor, mas em seu rosto permanecia a preo131

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester cupao e a sua voz tinha uma profunda tristeza quando ele sussurrou: Obedeci lei da iniciao. Que este ato de alta cincia no se transforme em ato diablico. No dia seguinte, chegaram os mdicos e constataram perplexos que o paciente tivera uma reao milagrosa e incompreensvel. A inflamao desaparecera completamente e a fenda, mesmo que ainda dolorida, j no oferecia nenhum perigo e precisava somente de simples curativos para fechar-se em definitivo. Desidrio, feliz e grato, declarou que devia a sua cura exclusivamente cincia misteriosa do baro. Os mdicos deram de ombros, mas no retrucavam, e o velho cirurgio-chefe confessou com sinceridade: No podemos ir contra os fatos. Uma certa magia que ns, simples mortais, desconhecemos, realizou este milagre com o senhor. Atesto isto sem qualquer explicao. Agora, s posso receitar-lhe simples curativos, tranqilidade e silncio total para que o restabelecimento completo acontea sem dificuldades. A baronesa ficou muito feliz e expressou ao baro o seu ardente reconhecimento. Ela visitava o filho todo dia, sentando-se ao lado de sua cama; mas medida que a recuperao avanava, as suas visitas comearam a rarear. E quando Desidrio levantou da cama pela primeira vez, ela quis lev-lo para casa. Detinguen ops-se a isto, dizendo que a cabea do paciente ainda no podia suportar nem o menor estremecimento e a baronesa cedeu; mas alguns dias aps, ela disse ao filho que iria ausentar-se por duas semanas para visitar uma amiga muito doente. Na realidade, a baronesa de Vallenrod no suportava a presena de Dagmara. Embora a moa no demonstrasse nenhuma raiva, e nunca dissesse uma nica palavra sobre o passado, s a presena dela j irritava a baronesa. As semanas seguintes foram para Desidrio como um sonho encantado. Ele no s sentia que estava se recuperando fisicamente 132

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mas tambm o seu esprito se deliciava com a paz e um interesse intelectual que ele nunca havia experimentado. Pela primeira vez na vida ele estava numa pacfica e saudvel atmosfera de uma verdadeira vida familiar e as horas passavam imperceptivelmente em conversas agradveis e sempre instrutivas. Agora ele entendia o deslumbramento que Saint-Andr experimentava na companhia do venerando sbio e de sua filha. Com ingnuo egosmo, ele ficou feliz quando seu amigo foi repentinamente chamado pelo pai para resolver problemas familiares e ele pde deliciar-se sozinho da companhia de Detinguen e, principalmente, de Dagmara. A encantadora garota despertava nele um interesse cada vez maior. A doena aproximou-os involuntariamente e criou entre eles relaes amigveis que lhes lembravam a infncia, mesmo que nenhum do dois jamais tivesse falado do passado. A baronesa voltou da viagem e Desidrio restabeleceu-se definitivamente, mas, no conseguia decidir-se a deixar a vila. Ele percebia que os encantos de Dagmara eram perigosos, pois na sua opinio, ela no era suficientemente rica para casar com ele e, alm disso, sua me nunca aprovaria essa unio. E, apesar da voz da razo, ele no ia embora. Quando Saint-Andr voltou, ficou bastante surpreso com a atitude do amigo e, sem acanhamento, disse-lhe que estava mais do que na hora de ele sair de l. Se por bondade e delicadeza, o baro e sua filha no lhe do a entender que voc deve ir embora, ento voc mesmo deveria perceber que a sua presena excessivamente prolongada nesta casa est comprometendo a condessa Helfenberg. E isto uma retribuio muito malcriada pelo favor que lhe fizeram. Desidrio, enrolando a ponta do seu bigode, olhou de forma suspeita para o amigo, mas nada respondeu e... ficou. Alguns dias mais tarde, Saint-Andr retomou o assunto, mas desta vez num tom menos amigvel.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A sua permanncia aqui j est servindo de troa a todos e motivo das mais animadas discusses. Berta Domberg acha que voc ficou noivo observou ele. Um forte rubor cobriu a face plida de Vallenrod. Que bobagem! Eu nem penso nisso! Tenho certeza disso. Mas, mais um motivo para acabar com todos estes maldosos boatos respondeu secamente o conde. Devo dizer-lhe que, ontem, na casa da baronesa Shpecht, a sua me disse que no sabe como arrancar o filho das garras do feiticeiro, que o mantm aqui na esperana de captur-lo para sua pupila, enquanto esta testa em voc a fora de suas poes mgicas. Todas as mexeriqueiras da cidade estavam l, e isto obviamente garantir a divulgao suficiente da fama que Dagmara e seu pai adquiriro pela sua amizade. A voz de Saint-Andr soava com irritao e desprezo e Desidrio, ferido em seu orgulho, saltou da poltrona raivoso. Mas isto uma detestvel mentira! No posso acreditar que minha me pudesse dizer palavras to injustas e de pouco tato! exclamou irado. Voc poder verificar isso facilmente. S estou transmitindo o que ouvi no clube de oficiais respondeu secamente o conde. No dia seguinte Desidrio deixou a casa hospitaleira onde lhe salvaram a vida. Da parte de Detinguen e sua filha a despedida foi amigvel e da parte de Desidrio foi calorosa. Ele recebeu o convite de visitar a vila quando o seu servio e as obrigaes mundanas o permitissem. Ao chegar em casa, ele sentiu um estranho vazio e a lembrana de Dagmara perseguia-o de forma doentia. A calnia espalhada pela me era extremamente desagradvel e, mesmo que ele nem pensasse em casar com Dagmara, a idia de que Saint-Andr pudesse faz-lo deixava-o furioso. Ele comeava a sentir uma certa hostilidade pelo conde e j alimentava um dio por Friedrich Domberg, que cortejava Dagmara abertamente. 134

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Apesar da cena agitada com a me, Desidrio continuou a freqentar assiduamente a vila. Dagmara recebia-o amigavelmente como tambm o baro, que no prestava ateno a boatos; mas Vallenrod, para desarmar as ms lnguas e esconder da sociedade as suas intenes, passou tambm a freqentar a casa dos Domberg. Ele manobrou com tanta percia, que logo ningum mais sabia se ele preferia Berta ou Dagmara. Tal era a situao, quando surgiu na cidade uma nova beldade que atraiu a ateno do jovem pndego. O posto de engenheiro-chefe das minas de carvo, prximas capital e de propriedade do duque, foi ocupado por um nativo do norte, um certo Von Rambach. Antes, ele administrara com sucesso grandes minas e ficou famoso com o livro que escreveu sobre extrao de carvo. Sua indicao provocou uma surda insatisfao entre os engenheiros locais e ele foi recebido com hostilidade, mas Rambach parecia no notar isto. Era um homem entre quarenta e cinco e cinqenta anos, mope, pouco comunicativo, desajeitado, e to ocupado com a prpria especialidade, que, para ele, nada existia alm disso. A sua esposa, em compensao, foi reconhecida por todos como muito amvel e encantadora. Dina VonRambach era uma mulher da sociedade e era to alegre e amvel quanto o seu marido era calado e contido. Visitando a todos, obrigou toda a cidade a falar dos seus luxuosos vestidos. Logo a sua sala de visitas transformou-se no centro dos maiores representantes do mundo financeiro e burocrtico e, principalmente, da juventude dourada, da qual fazia parte Desidrio Vallenrod. E foi por ele que Dina Von-Rambach ficou sabendo da Vila Egpcia, que a espantou pela sua original arquitetura e por que l moravam Detinguen e sua filha adotiva. Como? Ento Dagmara Helfenberg mora aqui? surpreendeuse Dina. Ela minha amiga de infncia, e vou visit-la amanh mesmo. Tenho as melhores lembranas do seu carter maravilhoso. Desidrio no via por que para ele poderia ser desagradvel a possibilidade de uma amizade entre Dagmara e Dina Von-Rambach e 135

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester ofereceu-se para acompanh-la, mas Dina recusou sua proposta, dizendo que preferia ir sozinha e avisar Dagmara por carta da sua visita. Quando, no dia seguinte, Dina chegou vila, Dagmara viu-a da janela e correu para receber sua antiga amiga no saguo. Enquanto elas se dirigiam sala de visitas, ambas olharam-se com curiosidade. Como voc ficou linda, Dina! exclamou Dagmara. E que maravilhoso chapu! Vejo que seus gostos no mudaram nem um pouco acrescentou, rindo. Da semente de Carvalho s pode nascer um Carvalho. Eu permaneci excntrica como sempre. E voc, minha pequenina santinha transformou-se em fada Viviana, a dona do castelo Brosselion respondeu alegremente Dina. Diga-me, continua a manter contato com a famlia dos Reiguem? perguntou ela, aps um instante de silncio. Claro que sim! Ns nos correspondemos regularmente e no vero passado o tio e a tia vieram visitar-nos. Eles envelheceram muito e se sentem solitrios. Felizmente, Alfredo foi designado como auxiliar do tio Gothold. Isto foi uma grande alegria para eles. E por onde anda o filho mais velho Lotar? O que aconteceu com ele? perguntou surdamente Dina. Com ele no tive nenhum contato desde que saiu do pastorado. Ouvi dizer que se formou mdico e j goza de tima reputao. Dina passou a mo no rosto, como se quisesse espantar um pensamento incmodo e, em seguida, mudou de assunto. Com a sua peculiar animao, contou a Dagmara que, aps fugir da casa do pastor, ela ficou alojada na casa de outra parente uma mulher severa e sria que a vigiava como a uma prisioneira. E foi na casa daquela mulher que ela conheceu o marido, aceitando casar-se com ele para livrar-se daquela situao. Ernest um molenga. Avarento, ciumento e insuportvel. Mas aceitei ser sua esposa, para obter o status de mulher casada; alm disso, a sua riqueza seduziu-me. Infelizmente, em vo! No recebi o 136

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester quanto imaginava. Digamos que o matrimnio tem algumas qualidades; mas ele tambm uma humilhante escravido. muito difcil pagar o po de cada dia obtido desta forma acrescentou Dina. E com uma franqueza que provocou um mal-estar em Dagmara, ela contou algumas cenas desagradveis de sua vida conjugal. O dio ao marido, que soava em cada palavra, espantou e entristeceu a jovem. Pobre Dina! Vejo que o luxo e os prazeres no lhe trouxeram felicidade. Mas por que no esperou? Talvez encontrasse uma pessoa de que gostasse. Parece-me horrvel viver com uma pessoa que voc odeia. Os olhos negros de Dina faiscaram e ela soltou uma sonora gargalhada. A ira e a tristeza soaram em sua voz quando disse: Minha ingnua fada Viviana! E voc ainda acredita no amor? Isto s possvel dentro das paredes do seu castelo encantado; na vida real as pessoas so dirigidas pela ambio, clculo, hipocrisia e sensualidade. A nica satisfao verdadeira que a vida nos d a riqueza e a vingana. Dagmara, voc no imagina a alegria que se sente quando conseguimos vingar-nos de algum que nos ofendeu. Lembra que tive um noivo antes da minha mudana para a casa do pastor? Quando meu pai faliu e morreu, a famlia dele deu-me as costas com desprezo. Imagine que, no ano passado, encontrei-o em Berlim. Ele sempre foi loucamente apaixonado por mim e se arrastou aos meus ps, como um verme, implorando o perdo. Eu permaneci impassvel e senti-me triunfante, vendo o seu sofrimento. Lembro-me tambm de outro homem, o Reiguern! Ele prometia casar comigo, mas depois, achando-me incmoda, mandou-me ficar com a tia. A voz de Dina soava com dio e seus dentes brancos mordiam nervosamente o lbio inferior. Lembre-se, Dagmara, de que todos os homens so cruis, egostas devassos e traidores. Contra eles a mulher tem o direito de utilizar todo tipo de esperteza e mentira. O seu famoso amor nada mais do que uma baixeza calculada ou um capricho momentneo. E, so137

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mente quando voc comear a pagar-lhes na mesma moeda, passando a mal-tratar e enganar da mesma forma que eles nos enganam e, depois, jog-los fora como um leno usado somente ento voc ser feliz, todos a admiraro e eles comearo a arrastar-se aos seus ps e permitiro com prazer que voc os chute. Os olhos de Dina faiscavam sombrios e o dio e a amargura deformaram o seu bonito rosto. Dagmara olhava-a com horror. Sua natureza pura e harmnica era incapaz de descer ao abismo cavado no esprito sensual de Dina pelas ms tendncias naturais do gnero humano e da esperteza. Dina percebeu o que Dagmara sentia e, agarrando-lhe a mo, apertou-a sofregamente. Eu lhe inspiro medo e repulsa, no verdade? Isto porque voc permaneceu com a alma pura e sem vcios, pois o seu benfeitor comps a essncia do seu carter. Mas o ideal que voc almeja e que no existe na Terra far de voc uma infeliz. E voc, desarmada, cair sob os golpes dos maus. Creia-me, no sou mais aquela doida pensionista: Sou uma mulher madura pela experincia e no pela idade. J bebi da taa dos prazeres da vida, por vezes com paixo, por vezes com dio, e convenci-me de que se deve sempre estar alerta, sempre pronta para defender-se dos inimigos que nos cercam. Cada uma das pessoas que lhe aperta a mo com sorrisos e adulaes a jogar na lama e a caluniar assim que voc virar-lhes as costas. Todos vo invej-la em tudo at em seus pecadinhos que condenam no por temerem o mal, mas somente porque no podem competir com voc ou porque esto impossibilitados de pecar. No me repudie, Dagmara: sinto-me bem demais na atmosfera pura que a cerca. Perto de voc no preciso fingir, nem mentir e isto, s vezes, muito difcil. Nas ltimas palavras de Dina percebia-se verdadeiramente todo o caos que reinava em sua alma. Dagmara, comovida, beijou-a solidariamente. Venha visitar-me sempre! Juntas tentaremos restaurar o equilbrio do seu esprito. 138

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas, espero que voc tambm me visite. No vou permitir que fique definhando no seu velho castelo. Voc ir trabalhar no meu aperfeioamento, enquanto eu vou arm-la para a luta da vida respondeu Dina j recomposta e readquirindo rapidamente o bom humor. A partir desse dia, as amigas passaram a encontrar-se assiduamente. Apesar do abismo que separava suas opinies e convices, elas se aproximaram, discutiam, julgavam uma a outra, mas sem qualquer amargura ou ressentimento. A energia de Dina e sua grande experincia em relao ao mundano e da vida em si influenciavam Dagmara, apesar desta desaprovar muitas atitudes da amiga. Dina, por sua vez, apegou-se sinceramente a Dagmara, que era a nica pessoa cujo conselho ouvia e pelo qual estava pronta a sacrificar algo. Essa proximidade no agradou nada a Desidrio e ele, certa vez, expressou a Saint-Andr a sua surpresa sobre Detinguen permitir que sua filha visitasse uma pessoa to leviana e de reputao duvidosa. Concordo com o baro, cuja opinio que a condessa Dagmara no precisa temer nenhuma contaminao moral. J a sua influncia pura pode ser benfica para a senhora Rambach respondeu calmamente o conde. E a conversa mudou para outros assuntos. Desidrio ocultou a insatisfao e mais tarde, com a sagacidade que lhe era peculiar, evitava encontrar as duas amigas juntas, visitando-as separadamente. Entretanto, um dia o infeliz acaso trouxe Dagmara casa de Dina, justo quando l se encontrava Vallenrod. A conversa ficou amena e Desidrio retirou-se rapidamente, alegando problemas no servio. Mal ele saiu, Dina soltou uma forte gargalhada. Notando o espanto de Dagmara, ela observou ironicamente: Voc percebeu como o pobre baro ficou calado e sisudo? Ele estava se sentindo como uma raposa que caiu na armadilha. E por qu? 139

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Porque, em sua presena, ele deve portar-se como Cato, e isso o impedia de fazer o papel de conquistador na minha frente. Preciso contar-lhe que ele quer ser meu amante e... Ela calou-se por um instante, percebendo que o rosto de Dagmara enrubescera. Ah! Est com cimes, querida? Bem, neste caso prometo-lhe que, para sua satisfao, vou bot-lo pra correr. Mas claro que no! No me interessam as aventuras do tenente Vallenrod. E se voc quer sujar-se, arrumando um amante, para mim pouco importa quem ele seja. No importa o que digam, mas amo a vida, o amor e brilhantes. E o pensamento de ter um amante h muito no me assusta. Mas, Deus me livre escolher o Desidrio, quando percebo que isto no lhe agrada! Francamente! E para qu? Posso troc-lo pelo conde de Stal. Ele mais rico e o principal mais generoso que Vallenrod. Voc enxerga nele inmeras qualidades ideais? E eu lhe digo que igual aos outros e ainda pior, porque quer deliciar-se sem abrir a carteira, pensando que s a pessoa dele j suficiente. Este tipo de homem no ter sucesso com mulheres que se respeitam. E eu, decididamente, no farei nenhum sacrifcio, desistindo do seu amor desinteressado. Dagmara nada respondeu e baixou a cabea. Realmente, ela tentava encontrar em Desidrio boas qualidades, pelo fato de ele agradar-lhe mais do que os outros; e agora uma voz interior soprava-lhe que Dina estava certa. Este sentimento ficou mais forte quando ela percebeu que Desidrio repentinamente comeou a tratar Dina com dio mal disfarado. Criticava a sua falta de moral, sentia pena do marido e dava a entender que ela saa com um dos seus colegas. Dagmara achou que era seu dever avisar Dina dos boatos que corriam sobre ela, mas esta s fez rir. Caluniando-me, o senhor Vallenrod tenta vingar-se da derrota. E eu zombo de sua fria. Ah, se voc visse a cara do conquistador

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester irresistvel quando mantive a minha promessa e botei-o para fora de casa!

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

IX
Naquela poca, uma notcia inesperada deixou Dagmara muito preocupada e provocou longas discusses na corte do duque. O velho mdico do duque faleceu e todos esperavam que o lugar do falecido fosse ocupado pelo seu genro e assistente; mas Franz-Erich nomeou para aquele alto e bem remunerado posto um mdico muito jovem que obtivera grande notoriedade, graas a algumas curas incrveis. Este escolhido do destino no era outro seno Lotar Reiguern que, afortunadamente, conseguira salvar a filha do duque, j beira da morte. Ao saber da nomeao do amigo de infncia, Dagmara ficou felicssima e foi imediatamente visitar Dina para contar a novidade. Mas a preocupao e a palidez desta obrigaram Dagmara a refletir e chegar concluso que Dina ainda guardava pelo seu ex-namorado um sentimento que no saberia dizer se era amor ou dio. A chegada do novo mdico-chefe, sua apresentao corte e as visitas tudo isso foi tema dos assuntos da cidade durante uma semana. Uns no cansavam de elogiar o conhecimento, amabilidade e a bela aparecem do recm-chegado; outros, em sua maioria partidrios do pretendente ao cargo, criticavam o jovem mdico de todas as maneiras, acusando-o de materialista, ateu e radical, transformando-o quase num criminoso nacional e inimigo do duque. Dagmara irritavase com tais crticas, lanando-se ardentemente em defesa do amigo e aguardando com impacincia ver pessoalmente em que ele se transformara depois de todos aqueles anos. 142

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Finalmente, uma semana depois, uma luxuosa carruagem parou em frente Vila Egpcia e o criado entregou a Dagmara o carto de visitas do doutor Reiguern. Contente, ela ordenou que o recebessem e correu ao seu encontro. Encontraram-se no gabinete anexo sala de visitas. Finalmente voc apareceu, Lotar! Eu j imaginava que voc havia esquecido-se de mim! exclamou, estendendo-lhe ambas as mos. O rapaz segurou-as e por vrias vezes levou-as aos lbios. Voc me repreende por algo em que tambm no acredita. Mas antes de desmentir a sua no-merecida suspeita, permita-me agradecer por esta recepo to amigvel que nem ousava esperar respondeu Lotar, olhando-a com gratido. Dagmara riu. Voc no tinha motivos para imaginar que iria receb-lo com cerimnias. Venha comigo! Quero mostrar-lhe a sala de visitas e a biblioteca. Meu pai est ocupado no laboratrio, e no posso agora apresentar voc a ele; mas fica para o almoo e, enquanto lhe sirvo o desjejum, ns conversaremos. Isto se concordar em ser nosso prisioneiro. Entrego-me inteiramente sua disposio e, se me permitir, ficarei aqui pelo tempo que Tanhauser passou na gruta de Vnus. Dagmara, que subia a escada sua frente, virou-se e ameaou-o com o dedo em riste. Nota-se que o amor ocupa seus pensamentos. No toa que dizem que voc virou a cabea de todas as mulheres da cidade. Alis, isto desculpvel: voc um rapaz muito bonito. Pelo amor de Deus, Dagmara, no fale assim! Mesmo que a sua opinio seja lisonjeira para mim, ela j foi dita por tantas bocas pouco simpticas que, francamente, estou farto. Calma! Nem sempre vou mim-lo com elogios respondeu ela, rindo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Aps o desjejum, os jovens passaram para a pequena sala de visitas. Dagmara pediu-lhe que contasse o que acontecera durante todo aquele tempo de separao. Lotar descreveu de forma sincera e entusiasmada todas as peripcias de sua vida de trabalho, lutas, infortnios e, finalmente, o triunfo, quando chegou ao topo, adquirindo a independncia financeira. Quando terminou o seu relato, houve um prolongado silncio. De repente, Dagmara aproximou-se e perguntou: Lotar! Por que no faz as pazes com o seu pai? A pobre tia sofre muito com o desentendimento entre vocs. Reiguern suspirou profundamente. Meu pai no quer isto. Ele no pode perdoar as minhas convices anti-religiosas e tambm o fato de ter trocado a carreira de pastor pela medicina. Entretanto, ser que d para comparar a msera subsistncia de um pastor de aldeia posio brilhante que conquistei e que me dar a independncia e tranqilidade na velhice? E voc continua a no crer em Deus? perguntou baixinho e timidamente Dagmara. O jovem mdico levantou a cabea e seus olhos flamejaram. Mais do que nunca, duvido da Providncia. preciso ver como vejo todo dia a morte, sofrimentos e misria sob todas as formas. preciso visitar todos aqueles horrveis covis onde vegetam e morrem os desafortunados para no acreditar na inveno da misericrdia divina. Eu no poderia ser um sacerdote, pois o sacerdote que vem para consolar estes infelizes, falando-lhes de misericrdia que no existe e de justia que a mais cruel das injustias, ou ainda prometendo o distante paraso como recompensa pela vida, que foi um inferno para eles. E ainda ameaa a menor queixa com a ira celestial que condena e dizima estes pobretes, antes mesmo que eles pequem. No, eu nunca vi um Deus justo e bom; por todo lugar, o destino do homem dirigido pelo cego, bruto e impiedoso acaso. Dagmara baixou a cabea. Ela lembrou das dvidas que perturbavam a sua conscincia, medida que o seu conhecimento aumen144

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester tava e transformavam a sua idia inicial do Deus patriarcal, bondoso e simples, a Quem dirigia as suas preces infantis. Dagmara!... Voc tambm no acredita em Deus como antes! exclamou Lotar, captando a expresso estranha no rosto da moa. A jovem levantou a cabea e o seu olhar lmpido e tranqilo como um raio de luz iluminou os olhos sombrios e flamejantes do seu interlocutor. No, Lotar, eu creio em Deus com todas as foras do meu esprito, mas entendo-O de forma diferente da que achava anteriormente. Agora, para mim, Ele j no mais o Deus do Velho Testamento: parcial, vingativo e intolerante, ou seja, uma imagem distorcida do Ser Supremo, na forma que criaram para si as pessoas, rebaixando-O ao nvel de seus interesses vulgares e dotando-O de suas prprias ambies e fraquezas. No! O Deus que venero uma fora criadora que dirige o universo, um Ser Supremo que no pode ser compreendido pela nossa fraca mente. Ele paira sobre este universo infinito e incomensurvel como Ele prprio, em permanente criao e mantm a ordem e a harmonia que ns vemos por todo lugar no infinito com suas leis imutveis. A vontade Dele, que no podemos entender, dirige com igual distino a vida e o destino, tanto de uma nebulosa quanto de qualquer tomo; as leis qumicas estabelecem a permuta de todas as substncias, mas a existncia destas leis imutveis garante a harmonia de suas inter-relaes, pois estas leis so as mesmas para tudo no mundo, desde o tomo at as estrelas. Isto significa que Deus no julga e nem condena. O prprio homem transgride as leis s quais submetido, alterando com isso o equilbrio e transformando-se em vtima da prpria desordem. Os grandes pensadores dos templos chamaram Deus de Indefinvel. Aquele que sempre existiu e no tem fim. Deste ponto de vista, Deus o inicio de tudo que existe, de cuja grandeza temos somente uma vaga idia, que est longe demais das nossas misrias humanas e no pode ser confidente das nossas tristezas. Apesar disso, existe uma ligao direta de ns com o Ser Supremo a prece 145

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sincera e fervorosa, um impulso de nossa alma, que originria de Sua respirao e que atravs de purificao e sofrimento, almeja retomar novamente fonte de origem. O rosto encantador de Dagmara animava-se medida que expunha a sua crena e a luz do conhecimento superior luzia em seu olhar. Lotar ouvia-a em silncio, como se estivesse encantado. A grandeza desse conceito filosfico de Deus deixava-o perplexo; abalava as suas convices materialistas e enfraquecia as armas cunhadas contra o Jeov de Moiss. De onde aprendeu isto? Quem lhe ensinou tal conceito de Deus? Sou pupila do meu pai adotivo, que passou muito tempo na ndia, estudando a sabedoria dos antigos. Diante das grandes verdades ensinadas e comprovadas por esta cincia antiga, o atesmo derrete como cera no sol. Lotar, aquela benfica no-existncia que aparentemente consome a existncia humana com um gs decomposto no existe. A alma humana indestrutvel e eterna, como Aquele que a criou; e a morte simplesmente um tipo conhecido de transformao de matria, que passa, sob certas condies, do estado slido para gasoso. Voc sabe que na natureza nada se perde, transformandose e vivendo sob nova forma. Acrescente aos seus estreitos conhecimentos a cincia do ocultismo, estude o enorme campo do espiritismo, a funo capital da influncia do esprito sobre o corpo e ento voc obter a verdadeira chave para aliviar realmente o sofrimento humano. Meu pai no mdico, mas cura doenas reconhecidas como incurveis pela sua medicina. Lotar ouvia-a com os olhos brilhando. Tudo o que me disse por demais interessante. Voc est abrindo para mim idias novas e surpreendentes, que coloco acima do palavreado vazio clerical com o paraso chato e o inferno infantil. Estou querendo, cada vez mais, conhecer o seu pai adotivo. Voc o ver no almoo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Espero que ele me permita visit-los mais vezes, para descansar do meu trabalho cansativo. Muitas vezes me sinto s e fraco. Voc sabia que aqui na cidade mora Dina, sua antiga paixo? S que ela est casada com o engenheiro Rambach! informou Dagmara, sorrindo maliciosamente. Um sorriso de desprezo passou pelos lbios do jovem mdico. Numa das casas que visitei, encontrei a senhora Rambach, mas fiz de conta que no a conhecia. Por qu? Voc ainda sente raiva por ela ter casado? Eu sei que voc era louco por ela e queria casar. Felizmente no o fiz e ela foi suficientemente esperta para casar sem me esperar respondeu zombeteiramente Lotar. Mas Dina muito bonita e tem muitos admiradores. At demais! Ouvi sobre isso boatos no muito lisonjeiros ao seu marido. Alm do mais, ela no me agrada. Seus modos so muito espalhafatosos e seu olhar demasiadamente atrevido. Mesmo sendo um materialista, nas mulheres eu procuro ideais e aquele imperceptvel encanto benfico. Pobre Dina! Ela ficar muito desapontada quando perceber quo severamente voc a julga. Suspeito que ela guarda de voc as melhores recordaes disse Dagmara, rindo. Mas venha! J esto chamando para o almoo e meu pai no gosta de esperar. A partir desse dia, Lotar virou um assduo visitante da vila e passava l todas as suas tardes livres. Nessas visitas sempre comeavam barulhentas mas amigveis discusses entre o velho sbio ocultista e o jovem ateu, cada um defendendo as prprias teorias. Lotar ficava vermelho e nervoso quando Detinguen afirmava que todos os mdicos so ignorantes, que tateiam na escurido da matria e se negam terminantemente a iluminar esta escurido com a luz da alma. Saint-Andr por vezes estava presente s discusses, mas a sua participao sempre era modesta. Ele passou a diminuir as suas visitas a Detinguen. O rapaz percebia que o seu sentimento por Dagmara

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester assumira dimenses perigosas e, como a garota tratava-o como um irmo, ele receava dar maior vazo a seu amor, que o deixaria infeliz. J Desidrio continuava a visitar a casa de Detinguen. S que agora ele era motivado pelo surdo cime do jovem mdico, mas, para evitar suspeitas comprometedoras, ele com a sua tpica racionalidade e ambigidade continuava a cortejar Berta Domberg. Desidrio executava to bem suas manobras que as comadres da cidade se atrapalhavam e no conseguiam decidir qual das duas moas tinha maior chance de ser a escolhida. Dagmara era muito observadora e percebeu que Saint-Andr a amava e, por isso, analisava seriamente o prprio corao. Ela se afeioou muito quele simptico rapaz, mas, infelizmente, s sentia por ele amor fraternal e o pensamento de casar com ele repugnava-a. Quanto a Desidrio, ela sentia algo bem complexo, que por vezes no entendia. Em sua presena, ela sentia um surpreendente bem-estar e parecia que dele emanava uma vitalidade, enchendo-a de novas foras e energia. Quando Desidrio deixava de aparecer por alguns dias, ela era dominada por um torpor e um estado de nervos crescente que desapareciam imediatamente com a chegada do rapaz. Ela chegava a adivinhar a sua vinda pela sensao agradvel de calor e um tremor interior que a irritavam, ainda que, aps esses indicadores infalveis da chegada do baro, seguisse-se um bem-estar geral. Um acontecimento inesperado convenceu ainda mais Dagmara de que Desidrio tinha sobre ela uma inexplicvel influncia. Certa vez, numa reunio no palcio da duquesa enviuvada, a alta roda ocupava-se do jogo da moda adivinhao de pensamentos. Desidrio desempenhava o papel principal, pois as suas ordens eram mais bem executadas pelos sugestionados. Dagmara, pensativa e nervosa, recusou-se a participar das experincias e estava sentada distncia, quando dela se aproximou Vallenrod que, sorrindo, levantou as duas mos e bradou: Caprichosa fada Viviana! A senhorita se nega a participar do nosso jogo? Neste caso, ordeno-lhe que durma! 148

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dagmara sentiu algo queimando o seu corao e uma corrente de fogo percorreu o seu corpo. Sentiu-se tonta, o olhar apagou e sua cabea caiu sobre o espaldar da poltrona. Desidrio, surpreso com o efeito inesperado da sua brincadeira, debruou-se rapidamente sobre a adormecida e pegou na sua mo. Certificando-se de que ela se encontrava num estado de completa catalepsia, ele assustou-se e tentou despert-la o mais rapidamente possvel com passes magnticos. Conseguiu faz-lo com certa dificuldade, pois a duquesa e os outros presentes atrapalhavam, criticando-o por tentar experincias to perigosas. Quando Dagmara acordou, sentiu uma terrvel fraqueza e recebeu friamente as desculpas do baro, que afirmava que no queria e nem previa aquela situao inesperada. Em seguida, ela foi rapidamente para casa. A partir daquela tarde, Dagmara sofreu uma estranha mudana. Todo o seu amor-prprio se ressentia, ao pensar que estava submissa ao misterioso poder de um homem em quem no confiava, percebendo instintivamente que, apesar da amabilidade e visitas constantes, ele no a amava com sinceridade. Entretanto, mesmo convicta disso, ela ansiava pela sua presena e o olhar e aperto de mo de Desidrio pareciam influir nos seus fluxos vitais. Dagmara se perguntou, assustada, se aquilo no seria um amor inconsciente pelo baro, mas logo convenceu-se de que o seu esprito estava livre e que somente seu corpo estava escravizado por alguma fora poderosa, que a vontade e orgulho no conseguiam vencer. A descoberta dessa situao teve um efeito terrvel em Dagmara. Ela emagreceu, ficou plida, perdeu o apetite e o seu estado nervoso era preocupante. Desidrio logo percebeu a influncia que tinha sobre Dagmara, e por vaidade, convenceu-se de que provocava uma forte paixo na moa. Detinguen, entretanto, vigiava Dagmara com sombria preocupao, conhecendo bem demais a causa psquica e fsica do seu estado. Ele prprio tambm estava doente. A doena do corao, da qual pa149

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester decia havia tempos, comeou a piorar: s vezes ele sentia tonturas e uma forte dor no peito quase o impedia de respirar. Certa vez, um ataque semelhante ocorreu com ele na presena de Reiguem. O jovem mdico ajudou-o e depois observou num tom de brincadeira mas srio: Querido baro. Apesar de todo o respeito que tenho pelo seu conhecimento, gostaria de servir sua e minha cincia. Permita-me auscult-lo e depois prescrever-lhe alguma beberagem insuportvel que o senhor engolir com desprezo. O senhor dever fazer isso por Dagmara e por seus amigos. O baro sorriu. Estamos ss e posso dizer-lhe com sinceridade que, para a doena que tenho, no existem remdios. Para a morte, quando chegar a hora, qualquer cincia intil. E digo-lhe mais. No tenho mais do que oito ou dez meses de vida. Ausculte-me e ir convencer-se de que estou certo. Lotar, aps examinar o paciente, ficou plido e, em silncio, encostou-se na escrivaninha. E ento, meu amigo? Por seu semblante percebo que o meu diagnstico estava correto. Entretanto, quero a sua opinio sincera continuou Detinguen, apertando amigavelmente a mo do mdico. Pensa que tenho medo da morte? Acredite-me, ela assustadora somente para os ignorantes, que imaginam que tudo termina no tmulo e que o seu ser transforma-se em nada. Para mim, a morte uma transformao peridica, uma conhecida fase da vida, necessria para o aperfeioamento do esprito. S no gostaria que Dagmara soubesse do meu estado. Seria muito difcil para ela. Dagmara, s voltas com o seu problema espiritual, evitava a sociedade, alegando que a doena do pai lhe tomava todo o tempo. At Dina ela passou a ver mais raramente e nem percebeu a mudana ocorrida no carter e maneiras da amiga. Dina ou mergulhava no turbilho de prazeres, surpreendendo a todos com suas artes, vestidos e

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester denguices, ou trancava-se em casa, isolando-se, inacessvel aos inmeros admiradores desesperados. Essa inconstncia de carter teve incio a partir do dia em que recebeu a visita de doutor Reiguem. Lotar foi visit-la como mdico, convidado por Dina para ver o marido, que se resfriara seriamente. O jovem mdico fingiu no reconhec-la, mas quando ficaram a ss no gabinete, aonde foi conduzido pela senhora von-Rambach para prescrever a receita, Dina tocou a sua mo e perguntou com voz trmula: Senhor Reiguem! O senhor no me reconhece ou no quer reconhecer? Lotar levantou a cabea e o seu olhar calmo e glido suportou o ardor dos brilhantes olhos de Dina. Pensei que no seria agradvel senhora se eu a reconhecesse. Mas por qu? Nunca me arrependo dos meus atos e no considero crime acalentar sonhos que, na verdade, foram destrudos rapidamente pela realidade. Lotar ficou um pouco sisudo e respondeu, evitando o periclitante tema: A senhora tem razo. Os sonhos da adolescncia devem desvanecer-se pela razo que a senhora chama seriamente de realidade. Eis a receita. Por favor, d este xarope ao seu marido nos horrios prescritos. Amanh eu volto. Volta como mdico ou como velho conhecido? perguntou Dina, com um sorriso forado. Reiguem fez uma reverncia. J que a senhora permite, no deixarei de aproveitar este amvel convite. A partir desse dia, comeou uma estranha relao entre os exapaixonados. O doutor aparecia frequentemente nas recepes na casa de Dina e percebia que ela se consumia de paixo por ele. Mesmo assim, ele nunca passou dos limites da razo contida, permanecendo surdo e cego a todos os seus avanos. No que tivesse receio de cair 151

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester na rede da perigosa sereia, mas que havia um novo e poderoso sentimento que o deixava indiferente a todas as sedues de Dina Rambach. Esse sentimento era por Dagmara. Sua delicada beleza, sua alma pura e orgulhosa, e a mente extraordinariamente desenvolvida tudo isso encantava o jovem mdico e em seu esprito calou fundo o desejo de torn-la sua esposa. Ele encarava Saint-Andr, Domberg e Vallenrod com olhar ciumento, entretanto, logo percebeu que precisava preocupar-se somente com o asqueroso Desidrio, que odiou pela preferncia que a moa lhe dava. Todavia, o que mais irritava Lotar eram os boatos que corriam sobre Dagmara e Vallenrod. Este ltimo passou a freqentar cada vez menos a casa dos Domberg e a cortejar abertamente a condessa. E o fazia sem nenhum cuidado, pois sabia que nem Detinguen e nem sua filha nada fariam para domin-lo. Esta era a situao quando, um dia, Dagmara voltou do passeio antes da hora costumeira e soube pelo velho mordomo que SaintAndr e Desidrio estavam no gabinete de Detinguen, aguardando a volta dele da cidade. Antes de subir para seus aposentos para trocar o traje de amazona, Dagmara dirigiu-se ao gabinete. Ela queria dizer aos jovens que seu pai voltaria dentro de uma hora e oferecer-lhes algo para comer. O grosso tapete abafou o som de seus passos e, absorta nos prprios pensamentos, ela no prestou ateno conversa em voz alta, que provinha do gabinete. De repente, Saint-Andr pronunciou o nome dela, fazendo-a estremecer e parar indecisa a alguns passos da porta. E eu repito, se voc uma pessoa honesta, ento vai pr um fim a esta comdia indigna. Todos aguardam o anncio de seu noivado e os companheiros acham que sua obrigao. Voc manobrou espertamente entre Berta e a condessa, mas finalmente deixou a Domberg. Isto perfeitamente compreensvel, pois voc acredita que a

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sua posio com o duque est bem firme. Neste caso, voc deve se declarar Dagmara dizia Saint-Andr com amargura e irritao. A voz de Desidrio tremia de raiva, quando ele respondeu: Ora essa! Quero ver quem ir obrigar a declarar-me, se no tenho nenhuma inteno de casar! Se no tem tal inteno, ento preserve a reputao da moa e no finja ser seu pretendente. Voc levou este jogo longe demais. Se no quer que as pessoas honestas considerem-no um patife, deve casar com a condessa Helfenberg, isto , se ela o aceitar como marido. Ah-Ah! respondeu Desidrio com um riso irnico, que repercutiu mal em Dagmara. Aquela pequena exclamao continha tanta autoconfiana e vaidade, no permitindo nem sombra de dvida quanto aceitao da proposta, que o rosto da moa ficou vermelho. Dagmara correu para seus aposentos e, jogando-se no div, chorou convulsivamente. Um sentimento de indescritvel tristeza e de amor-prprio ferido apertou o seu corao. Apesar do que diziam de Vallenrod, Dagmara acreditava que ele a amava e procurava neste sentimento um alvio para a humilhante conscincia de ser escrava de sua fora oculta. Se ele a amasse, esta estranha priso no seria um grande mal e ela se submeteria de bom grado. Apesar da instintiva desconfiana que por vezes despertava ela se consolava, sonhando com o futuro e vendo em Desidrio qualidades espirituais to atraentes quanto a sua aparncia externa... E agora, de repente, ela fica sabendo que ele no a ama, usandoa como cobertura para o seu jogo duplo, que deveria garantir para ele a vaga de ajudante-de-ordens e, ao mesmo tempo, livr-lo de Berta Domberg. Dagmara franziu o cenho e em seus olhos acendeu-se um sombrio fogo. Ento, Dina estava certa: sob a luxuosa embalagem, o baro escondia um corao frio, um egosmo cego e vaidade. Se agora ele a pedisse em casamento, iria faz-lo por insistncia dos companheiros, para preservar a reputao dela, que comprometera arbitrariamente... E ele no tinha dvidas de que seria aceito com entusias153

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mo o expressivo riso de Desidrio soava zombeteiro em seus ouvidos. Com o rosto em brasa, Dagmara pulou do div. Vou mostrar-lhe que ele no nem um pouco irresistvel e que no quero o seu sacrifcio. Vou deixar que continue livre para todas as suas futuras sujeiras! pensava ela, andando nervosa pelo quarto. Mas esse nervosismo foi passageiro e, parando diante da pia da toalete, Dagmara lavou o rosto com gua fria. Ela sentiu um vazio interior, seu universo de sentimentos e esperanas desmoronou e desapareceu num abismo sem fundo. Mas a sua alma, bondosa e disciplinada na arte do autodomnio no vacilou; uma hora depois ela apareceu na sala de visitas e nada, exceto a palidez, demonstrava a tempestade que havia passado em sua alma. Ela conversou como sempre, e os dois oficiais saram sem suspeitar que ela ouvira a sua conversa. Ao voltar para casa, o baro trancou-se em seus aposentos e, por muito tempo, estudou o problema que o preocupava. Era difcil evitar o casamento, devido opinio pblica e isto significava que devia submeter-se. Quanto ao assentimento de Dagmara, ele no duvidava disso nem por um segundo. A garota era sem dvida encantadora, honesta e lhe agradava muito, tambm devia levar-se em conta o seu poder oculto, que seria muito importante, principalmente a partir do instante em que tal poder estivesse inteiramente sua disposio. Alm disso, ela era to ingnua e confiante que nunca iria incomod-lo. Ele poderia continuar a sua costumeira vida de solteiro, com liberdade ainda maior, pois livrar-se-ia do rgido controle da me. Esse inesperado pensamento fez Desidrio endireitar-se. Ele percebeu que se livraria de uma incmoda e cansativa carga e saltaria para a liberdade. claro que ele amava muito a me e reconhecia seus cuidados, amor e sacrifcios, mas ela sufocava-o, obrigando a relatar-lhe as suas faanhas e constantemente inventar mentiras para relaxar a sua vigilncia ciumenta. Ele sempre sentiu a sua mo pesada segurando fir154

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester memente a carteira. verdade que ela no ligava para suas aventuras amorosas e nunca o repreendeu por faanhas que a sua prpria conscincia rotulava timidamente como ms e indignas; mas tal condescendncia da me era um prmio demasiadamente pequeno por sua tirania geral e a liberdade irrestrita era infinitamente prefervel. Apesar da inabalvel deciso de casar, Vallenrod passou uma semana sem aparecer na Vila Egpcia. O motivo disso que no tinha coragem para contar me sobre a sua deciso. Ele temia a sua ira, sabedor do dio que a baronesa nutria pela filha de sua antiga adversria, que no perdoou nem no tmulo por Gunter am-la... Mas, um dia, ele ordenou que selassem o seu cavalo e foi tomar o desjejum, decidido firmemente a falar com a me. Ele quase no tocou na comida, tomando apenas alguns copos de vinho. A baronesa observava-o em silncio e finalmente perguntou: O que voc tem, Desidrio? Estou observando h alguns dias que voc est muito estranho. Est com dvidas ou problemas no servio? Desiluses amorosas? E por que ontem voc no foi casa dos Domberg? J a terceira vez que voc declina indelicadamente o convite deles. Na minha opinio, voc deve dar um basta a isso e declarar-se Berta. Ela um partido brilhante. A maravilhosa propriedade Erlengof foi adquirida em nome dela. Desidrio levantou-se, colocou o copo na mesa e disse surdamente: Eu nunca vou casar com a filha de uma ignbil porca que nos arruinou e em cuja cama meu pai suicidou-se. Minha esposa ser a Condessa Dagmara von Helfenberg. Eu a comprometi e devo casar-me com ela. A baronesa endireitou-se; seu rosto plido cobriu-se de manchas vermelhas e os lbios trmulos negaram-se a obedecer. De repente, ela jogou-se sobre o filho, agarrou-o pelo brao e, agitando-o com fora, gritou com voz sibilante e irreconhecvel: Patife! Idiota vulgar! Para que foi seduzir aquela meninota? J no lhe chegavam as suas amantes? 155

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Desidrio afastou a mo da me e, recuando, disse com olhar flamejante: Eu no a seduzi e nem tinha inteno de faz-lo! O meu jogo duplo para manter a vaga de ajudante-de-ordens e enganar a Domberg obrigou-me a comprometer Dagmara! Vou agora vila e volto de l noivo! Prepare-se para isso! Minha deciso inabalvel. No esquea que voc deve minha vida Detinguen e sua ira gratuita faz voc simplesmente bisonha. E, sem esperar pela resposta, saiu correndo de casa, montou no cavalo e galopou para a vila. A baronesa, vendo-se s, comeou a correr feito louca pelos quartos e, por fim, teve um forte ataque de nervos. Caiu no div, soltando fortes gritos e risadas agudas que deixaram a camareira aterrorizada, imaginando que ela havia enlouquecido. A rpida corrida ao ar livre acalmou um pouco Desidrio. Chegando ao bosque que ficava a caminho da vila, ele conteve o cavalo e virou para uma trilha fora da estrada. A trilha era mais longa mas, em compensao, no tinha poeira. Imerso nos prprios pensamentos, Desidrio ia a passo lento quando, de repente, ouviu o tropel de outro cavalo e, por entre as rvores, viu Dagmara que se aproximava, vindo da direo oposta pela mesma trilha. Nervosa e triste, ela ordenou que lhe selassem um cavalo e decidiu dar um passeio sozinha, como fazia sempre que queria ficar s. Ao ver o baro, ela ficou levemente emburrada. Aquele encontro no lhe agradava, mas Desidrio no deu a mnima importncia a aquele mau sinal. Ele percebeu com vaidade que Dagmara estava mais plida e magra e que nos cantos de sua boca surgira uma amarga dobra. Ah! pensou ele. Ela est triste com minha longa ausncia. Mas mesmo sem a mnima vontade da minha parte, vou agora dissipar esta sombria preocupao e transformar o lrio em uma rosa. E, 156

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester convenhamos, ela no nada m acrescentou ele, com ar de conhecedor, admirando a formosa e esguia figura de Dagmara. Estocando o seu cavalo, ele aproximou-se rapidamente da jovem. Condessa disse ele, depois dos cumprimentos permita-me acompanh-la at a vila. Eu estava dirigindo-me para l na esperana de encontrar a encantadora anfitri sozinha. Precisamos conversar sobre um assunto muito importante e gostaria de faz-lo o mais brevemente possvel. Dagmara estremeceu imperceptivelmente, mas sua voz estava firme, quando respondeu: Pode falar, baro. Neste instante o bosque est to vazio quanto a minha sala de visitas. O que quer me dizer? Uma profunda ruga surgiu na lisa testa de Desidrio. A resposta de Dagmara e o seu tom no lhe agradaram nem um pouco. Vejam s! Esta garotinha ainda quer exibir-se, quando sei que est ardendo e definhando espera de minha declarao. Ela me paga! Este pensamento passou momentaneamente na cabea do baro, mas o seu rosto expressava a mais profunda ternura. Aproximando-se de Dagmara, ele pegou-a pela mo e murmurou com a voz carinhosa, que tantas vezes o ajudou a atrair em sua rede mulheres incautas que ele queria possuir: Eu te amo, Dagmara! Se o quisesses, j terias notado isso h muito tempo. Decidi finalmente declarar-me; peo-te a mo para tornar-te a companheira da minha vida. A jovem ouviu-o cabisbaixa. Ela tentava captar naquelas palavras uma nica nota de sinceridade, ou um impulso do corao. No encontrando nada parecido, sua alma encheu-se de severa amargura e ela respondeu friamente: A sua proposta me lisonjeia, baro, mas no posso aceit-la. A senhorita no me quer? murmurou Desidrio, no acreditando nos prprios ouvidos.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester No quero, pois no posso ser esposa de um homem que vai casar comigo somente por questo de honra e por insistncia de seus companheiros disse Dagmara, sublinhando cada palavra e olhandoo com desprezo. Desidrio empalidecia e ruborizava. Foi invadido por uma fria insana; parecia-lhe ter recebido uma bofetada. Conteve-se com dificuldade e disse por entre os dentes: Condessa! A sua rejeio uma ofensa para mim. Com que direito faz isso? Os olhos cinzentos de Dagmara escureceram e o seu olhar srio encarou desafiadoramente os olhos indignados de Desidrio. Pelo direito incontestvel de dispor de minha prpria pessoa. Mas vou expor-lhe a razo da minha negativa. No preciso de que casem comigo por questo de honra, porque no me acho comprometida com as suas constantes visitas. E, para livr-lo de quaisquer suspeitas quanto falta de nobreza em relao mulher cuja reputao, em sua opinio, o senhor manchou, posso anunciar abertamente que o senhor pediu a minha mo em casamento e eu recusei. O senhor est livre, baro Vallenrod! No sou mais necessria para livr-lo de Berta Domberg, e eu mesma considero o senhor livre de quaisquer obrigaes para com a minha pessoa. E, sem esperar a resposta, ela virou rapidamente o cavalo e galopou para longe. Desidrio permaneceu imvel no lugar. Sua cabea girava e uma terrvel fria interior quase o impedia de respirar. Nunca antes a sua vaidade sofrera to duro golpe; e o papel de vtima submissa do cumprimento da honra que ele pretendia desempenhar no deu certo. Alm disso, ele estaria numa situao ridcula se a verdade fosse revelada. E aquela fraca e ingnua meninota que o amava ele tinha certeza disso ousou dizer-lhe no e demonstrar-lhe o seu desprezo! Naquele instante um profundo dio por Dagmara encheu seu corao e ele cerrou os punhos, mordendo nervosamente os lbios. Mas quem poderia ter contado tudo a ela, abrindo-lhe os olhos e transformando 158

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester o seu amor em inimizade e desprezo, pois ela certamente o amava? Aquele olhar lmpido, que nunca mentia, confirmou isso inmeras vezes. Apesar da raiva, Desidrio sentia tambm uma amarga tristeza, pois desde que perdeu Dagmara, ela adquiriu aos seus olhos um valor especial. Andando pelos arredores por algumas horas, Desidrio retornou cidade. Seu cavalo estava exausto e ele, depois do prolongado passeio, parecia calmo, mas s externamente. Alm do mais, ele no conseguia decidir-se a voltar para casa e, ento, foi direto casa de seu companheiro, que festejava a sua promoo a tenente, com grande almoo e bebedeira. Quando Desidrio chegou, todos os presentes, entre os quais algumas atrizes, j estavam sentados mesa e receberam-no com gritos de boas-vindas. O banquete era farto e o vinho corria a cntaros. Desidrio, levado pelo ambiente animado e alegre, bebia copos e mais copos, superando a todos com o seu comportamento livre e gracejos picantes. Aps o banquete, todos passaram para o salo de visitas. Primeiro comearam a cantar e tocar, depois danaram e jogaram cartas; enquanto isso a bebedeira prosseguia. J eram cerca de trs horas da madrugada quando todos saram. Dois criados levantaram Desidrio da poltrona com dificuldade, conseguiram vesti-lo no uniforme e o enrolaram no sobretudo do patro, pois o sobretudo do baro fora levado por engano por um dos convidados. Em seguida, colocaram-no numa carruagem e ordenaram ao cocheiro lev-lo para casa. Plida e com lbios cerrados, a baronesa Vallenrod, cheia de fel e raiva, aguardava a volta do seu filho. Ela estava parada junto janela que dava para a rua, o que lhe permitia ver de longe a chegada de algum. Onde estaria ele? No possvel que ficasse na casa de Detinguen at quela hora. Provavelmente, alguns companheiros o arrastaram para uma farra, que sempre o deixava num estado horr159

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester vel no dia seguinte. A baronesa odiava tais reunies e, preocupada com a sade do filho, castigava-o, privando-o de subsdios. Desidrio sabia disso e, cuidadosamente evitava ser visto pela me aps as oferendas a Baco excessivamente grandes. Pois, por mais absurdo que fosse tal despotismo materno, ele tinha de obedecer. Dessa vez, entretanto, ele perdera completamente a capacidade de pensar e, por isso, deixou que o levassem para casa. Quando a carruagem parou na entrada da casa, a baronesa percebeu que suas suspeitas no a enganaram. Levantou-se para chamar o estafeta, mas depois mudou de idia e foi rapidamente sala de visitas para receber o filho no saguo, com um sermo sentido. Ela ouviu Desidrio subir as escadas com dificuldade; depois, a mo trmula comear a procurar o buraco da fechadura sem conseguir acert-lo com a chave. Finalmente conseguiu e entrou no saguo, jogando ao cho o sobretudo, que mal se mantinha sobre os ombros. De repente, ele viu a me e algo parecido com surpresa passou pelo seu plido e desfigurado rosto ao v-la de p quela hora. Ele encostou-se na parede, pois as pernas trmulas recusavam-se a obedecer-lhe e, com o olhar turvo, ficou encarando-a . A baronesa olhava-o, muda de raiva. Tudo aquilo significava que ele voltava de uma bebedeira e naquele instante estava incrivelmente parecido com o seu finado pai. Quantas vezes Gunter voltou para casa no mesmo estado, com o uniforme desarrumado, camisa aberta, olhos afundados e vtreos a personificao da boemia. Ao lembrar disso, Helena estremeceu e cerrou os punhos. Certa vez, quando Desidrio tinha dezesseis anos e freqentava a academia militar, ele voltou para casa completamente bbado; naquela ocasio, a baronesa agarrou o chicote das trmulas mos do filho e deu-lhe uma violenta surra que este no esqueceu por muitos anos. Ela faria isto novamente e com prazer, mas Desidrio j no era um menino e o espancamento j passara para a histria.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Parece que voc comemorou bem o seu noivado! Embevecidos pelo triunfo, Detinguen e sua futura esposa receberam-no bem! disse ela com voz trmula de raiva. Os olhos de Desidrio acenderam-se. Acalme-se! Ela no quis casar comigo respondeu roucamente. No quis casar com voc? repetiu a baronesa, desconfiada e ofendida, desta vez, no orgulho materno. Ela uma dbil mental? Provavelmente! respondeu Desidrio, com leve ironia. Em seguida, ziguezagueando e segurando-se nas cadeiras, ele se arrastou para o quarto. A baronesa o seguiu, ouvindo-o dar encontres nos mveis e tirar as botas com forte rudo; depois disso veio o rudo de vidro quebrado e tudo silenciou. Ento a baronesa voltou em silncio ao seu quarto. Ento ela no o quis para marido!... Ser que no o ama? Ou tal resposta foi sugerida a ela pelo diablico orgulho herdado da me? pensava ela, despindo-se e esquecendo que, se Dagmara visse Desidrio do jeito que ele estava naquele momento, teria ficado feliz com a prpria deciso. Graas a Deus que tudo aconteceu assim e me livrei dela. E devo desculpar esta arte do meu filho. Isto absolutamente natural depois de tal ofensa sua vaidade. Pois . Deus sabe o que faz concluiu a baronesa as suas elucubraes, esticando-se prazerosamente no leito.

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Dagmara voltou para casa extremamente agitada. Estava satisfeitssima por ter dito no a Desidrio e jogado na sua cara a hipocrisia e a baixeza de seus atos e descontado aquele desdenhoso Ah Ah!. Mas, ao mesmo tempo, sentia-se cansada, nervosa e atormentada por uma tristeza que nunca havia sentido antes. Quando Detinguen chegou, percebeu imediatamente pelo brilho febril dos olhos, lbios tremendo de nervosismo e palidez de Dagmara, que acontecera algo. Ele desconfiou que aquela agitao fora provavelmente provocada pela declarao de Desidrio e, querendo certificar-se disso, sentou-se perto de Dagmara e perguntou, abraando-a carinhosamente: Voc est nervosa, minha querida criana. O que aconteceu? Voc sabe que sou seu melhor amigo e que pode confiar em mim! Eu sei, papai! Eu estava aguardando-o ansiosamente para dizer que hoje Vallenrod me props casamento e eu no aceitei... Detinguen estremeceu e seu rosto ficou sombrio. E por que voc decidiu esta questo to importante sem me consultar? Porque sabia de antemo que voc iria aprovar o que fiz. Papai ele uma pessoa indigna, do tipo daqueles que voc me falou. Voc prprio no gostaria de ver-me casada com algum que no poderia respeitar.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Com o rosto vermelho e olhar faiscante, Dagmara contou-lhe tudo o que acontecera entre ela e Desidrio. Detinguen ouviu com ateno e levantou-se, com um profundo suspiro. S posso aprovar o que fez, minha querida criana. A sua dignidade feminina fez voc agir assim. E retirou-se para o gabinete, alegando ter um trabalho inadivel. Mas, em vez de trabalhar, comeou a andar pelo quarto com o semblante sombrio e preocupado. Por fim, jogou-se na poltrona e cobriu o rosto com as mos. E ento, o ato de alta sabedoria transformou-se em ato diablico! Como pude ligar esta vida juvenil quele patife? Ser que tinha o direito de agir assim, sem seu consentimento e sem revelar-lhe toda a verdade? Confessar agora seria impossvel e sem sentido! O crime est feito. Abusei da confiana de um ser inocente e entreguei-a em sacrifcio minha cincia. Como um Sheilok, eu obriguei-a a pagar com o seu prprio corpo o bem que fiz. Ele levantou de supeto da poltrona e, agitado, comeou novamente a andar pelo quarto. Eis o drago que guarda a entrada para o mundo desconhecido, que resolvi estudar. Ele deixou-me entrar e fiz-me seu aprendiz mas, em troca, fui obrigado a entregar-lhe o que tenho de mais precioso. E quantos inocentes morreram nas garras do minotauro insacivel, chamado cincia! Ns adeptos das cincias ocultas, criticamos a cruel vivisseco dos cientistas modernos, que atravs do sofrimento do ser vivo, tentam compreender os segredos da ao da matria. E ns somos melhores? Nem um pouco! Somos somente mais sofisticados. Sob o nosso bisturi, em vez de sangue, corre a prpria essncia da vida; utilizamos sem vacilar a fora vital do ser e o fazemos sofrer, para despertar aqueles eventos misteriosos que devero fazer a turba ingrata e imbecil crer na vida aps a morte. Assim j se fazia nos templos. Hoje, o irracional rebanho humano critica e odeia de todas as formas os infelizes que possuem o dom destas misteriosas capacidades, e somente porque eles lhes permitem conhecer o mundo 163

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester invisvel. Mas que direito tenho de julgar, se eu prprio sacrifiquei um ser delicado e puro a um homem que ir pisar a quem ele deve a vida? O abismo atraiu-me! Vou desaparecer e estarei inacessvel ao julgamento humano; mas o mal que fiz sobreviver a mim, e quem ir pag-lo com sofrimento imerecido ser um ser inocente. Oh! Como so felizes os pobres de esprito... E com um rouco gemido, Detinguen caiu no div e cobriu a cabea com travesseiros. Passou-se bastante tempo at que ele levantou-se de repente e com ar de cansado. Devo ver como ela est! Uma grande excitao de ambas as partes pode ter conseqncias perigosas. O baro acendeu a vela e dirigiu-se ao quarto de Dagmara. J amanhecia, mas o quarto estava completamente escuro, graas s espessas cortinas fechadas. A fraca luz noturna era insuficiente para ilumin-la. Detinguen aproximou-se silenciosamente da cama e iluminou cuidadosamente a adormecida. Sobre a almofada, Dagmara dormia to plida quanto a branca cambraia de sua camisola; mas aquele estranho sono era muito parecido com desmaio, pois as suas mo estavam frias e a respirao quase imperceptvel. Eu estava certo, ela est em completo e profundo transe murmurou Detinguen. Colocando a vela sobre a mesinha de cabeceira, ele comeou a executar passes mgicos. Pela forte tenso da fora de vontade, as veias da sua testa incharam e ele comeou a suar, mas Dagmara permanecia como morta. Respirando pesadamente, o baro sentou-se e enxugou o rosto. A idade e a doena tiraram de mim as ltimas foras. No tenho vitalidade suficiente para este jovem organismo pensou, abatido. Um minuto aps, levantou-se decidido e tirou de dentro da roupa algo parecido com um talism em forma de estrela em cujo centro estava incrustada uma pedra semelhante a diamante, mas com brilho 164

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e reflexos muito mais fortes. Levantando com um gesto imperioso o talism, Detinguen pronunciou um encantamento rtmico, levantando e baixando a voz. Aps alguns minutos, da parede perto da janela comeou a levantar-se uma nuvem avermelhada, cujo movimento obedecia exatamente ao canto do invocador. Aumentando e condensando-se aos poucos, a nuvem tomou a forma semitransparente de um homem que parecia levantar-se da cama. Apesar do reflexo avermelhado, seu rosto estava mortalmente plido at sob a luz vermelha que o iluminava, os olhos afundados nas rbitas e exalando um sufocante odor de mistura de vinho e sangue. Detinguen recuou como se recebesse um forte golpe. Seu animal! Seu animal, embebido de elementos de alcoolismo e devassido, volte para onde veio! exclamou o baro, diante da apario, levantando o brao num gesto imperioso. Mas a estranha apario, aparentemente no o percebendo, passou silenciosamente por ele e desapareceu nos cortinados da cama. Santo Deus! Ele mais forte do que eu! exclamou Detinguen, j sem foras, encostando-se no mvel e fechando os olhos. Mas essa fraqueza foi passageira. O baro recuperou-se e correu para a cama. A apario havia sumido e ele, com a mo trmula, constatou que o corpo de Dagmara estava novamente morno e flexvel. O rosto encantador adquiriu a cor rsea e a respirao normal e profunda atestava que agora ela dormia um sono reparador. Ah! murmurou Detinguen com lbios trmulos. Se at aquela carnia fludica foi capaz de levantar a fora vital, ento sintome intil com a minha cincia. A natureza venceu-me. Detinguen virou-se e saiu do quarto quase correndo. Chegando aos prprios aposentos, sentou-se na poltrona e com as duas mos apertou o peito onde o corao batia fortemente. O terrvel cansao e a forte emoo provocaram um ataque da sua doena. Duas horas mais tarde, a camareira despertou Dagmara. Muito assustada, ela contou que o velho Jos, preocupado com o amo, que

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester no chamava para vestir-se, entrou no gabinete e viu o baro deitado e desacordado no tapete. Sem saber o que fazer, ele imediatamente enviou um emissrio a cavalo para chamar o doutor Reiguern e ordenou a ela, Jenni, avisar a senhorita sobre o acontecido. Dagmara, assustada e plida, vestiu rapidamente um penhoar e desceu para o gabinete do baro. Detinguen j estava deitado no div, e Jos tentava reanim-lo sem sucesso. Mas Dagmara era aprendiz de Detinguen. Com calma e deciso, difceis de se esperar de uma garota impressionvel ela examinou o pai. Conhecia os ataques a que seu pai sofria e sabia que meios devia utilizar. Correu imediatamente para o laboratrio e trouxe de l uma caixa com remdios. Primeiramente, friccionou os braos e as tmporas do paciente com uma certa essncia, enchendo o quarto com um aroma estimulante; em seguida, aps injetar algumas gotas no paciente, ordenou que trouxessem carves em brasa e jogou sobre eles um punhado de ervas para que Detinguen pudesse aspirar a fumaa. Um minuto depois, o baro moveu-se e abriu os olhos. Ao ver Dagmara, plida e chorosa, debruada sobre ele, uma expresso de profunda amargura passou-lhe pela face. Enfim voc voltou a si, papai! Que susto levei! exclamou alegremente a jovem, beijando-lhe carinhosamente a mo. Como est se sentindo? acrescentou. Fiquei to assustada, que nem sei se usei os medicamentos certos. Voc escolheu-os maravilhosamente bem, minha fiel enfermeira! J me sinto muito melhor. Agora d-me mais um copo d'gua com dez gotas do contedo deste frasco lils. timo! E, para reforar, vou beber um copo de vinho, mas somente daquele que est trancado no meu cofre secreto. Pegue a chave e encha o copo com o cantil de opala. Mas no se esquea de colocar tudo de volta no lugar. Meia hora mais tarde chegou Reiguern. Ele examinou o baro, que j havia recuperado as foras depois de beber o copo de vinho. Depois, ao cumprimentar Dagmara, que, preocupada, enchia-o de perguntas, disse, com um sorriso forado:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Minha querida e maravilhosa colega! Voc nada deixou para mim. O estado do baro bastante satisfatrio dentro do que possvel na presente situao. Dou-me por vencido diante dos estranhos, mas, sem dvida, eficientes remdios que voc utilizou. A sua cincia mais limitada do que a minha, porque o senhor admite somente a matria respondeu com um sorriso, Detinguen. Estas cincias so irms, e quando se unirem para trabalhar em conjunto, iluminaro o mundo inteiro com uma intensa luz. Eu vejo aqui ervas, extratos, ps ou seja, uma farmcia. Tudo isso me atrai tanto quanto o fruto proibido. O senhor permitiria satisfazer a minha curiosidade? Com prazer! Dagmara, mostre a caixa ao seu amigo. O senhor poder abrir todos os frascos e cheirar o seu contedo, exceto estes dois frascos negros, pois seu aroma mortal. Assim que Lotar examinou, cheirou e apalpou tudo, ele ficou srio e pensativo. Vejo aqui amostras de uma flora desconhecida e ingredientes que nenhum dos nossos qumicos jamais analisou. Confesso sinceramente que nesta hora sinto-me um completo ignorante. No posso revelar estes segredos a no-iniciados. O senhor somente riria de muitas coisas se lhe contasse a sua utilidade. Quanto a isso, as nossas opinies divergem enormemente disse Detinguen. Em seguida, ele ordenou a Dagmara para fechar a caixa e lev-la ao laboratrio. Quando o mdico foi embora, o baro adormeceu e acordou somente noite. Ele se sentia bem mais animado e ordenou que lhe trouxessem algo para comer. Depois, conversou alegremente com Dagmara, mas perto das onze horas mandou-a dormir. V, minha filha, e durma em paz! Estou me sentindo muito bem. Posso afirmar que a doena ir deixar-me em paz por algum tempo. J tomei os remdios necessrios e logo tambm irei dormir.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ficando s, Detinguen ficou profundamente pensativo. Quando soaram as doze horas, ele levantou-se e entrou no santurio. Vestindo uma tnica de linho, acendeu um candelabro de sete velas e os carves dos trips onde jogou um punhado de p, que queimou com chama colorida, perfumando o ambiente. Caindo de joelhos diante do altar, ele levantou-se em seguida e, levantando os braos, comeou a cantar uma estranha cano. Passara-se cerca de um quarto de hora. De repente, na frente do baldaquim de veludo sobre o altar, apareceu uma nuvem fosforescente e piscaram raios coloridos. Um sopro de ar quente e perfumado passou por Detinguen e, sobre os degraus do altar, ele viu o mesmo misterioso visitante que j lhe havia aparecido uma vez. Como da primeira vez, a apario estava usando uma tnica transparente de um branco ofuscante; e os grandes e luminosos olhos do desconhecido fitavam Detinguen com olhar profundo e inquisidor. Saudaes, mestre! disse o baro, curvando-se respeitosamente. Quero informar-lhe que a matria da minha imagem terrena est se destruindo. No temo a hora quando o meu eu espiritual abandonar este invlucro corporal, mas gostaria de preparar-me para isto. Um iniciado no pode morrer como um homem comum. A morte no deve peg-lo de surpresa e ele prprio deve ir ao seu encontro. Peo-lhe uma graa, mestre! Diga-me o dia e a hora em que o esprito do seu aprendiz ir elevar-se ao espao! Voc tem razo. Temer a morte tpico de ignorante, que em sua cegueira, agarra-se carne e tem medo da destruio que ele acha que vem aps a morte, se a sua vida no est ocupada pelas brutas necessidades corporais respondeu o desconhecido, com a sua voz surda e metlica. A hora do seu renascimento espiritual aproxima-se e chegar em seis semanas; na quinta-feira, dia trinta de abril, virei busc-lo meia-noite. Esteja calmo! A grande passagem ser somente um sono leve e agradvel, como o sono de um cansado viajante aps longa caminhada. Saiba que a prpria vitalidade corta os cordames que a prende matria bruta. Somente aquele que teme a 168

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester destruio, na grande hora, agarra-se velha roupa e, horrorizado, vacila entre as duas foras que disputam a sua vtima. O tempo que lhe resta mais do que suficiente para acertar as suas coisas terrenas. Alm disso, voc deve utiliz-lo para passar as ltimas instrues sua fi1ha. Trs dias antes de sua morte voc deve inici-la naquilo para o que ela est totalmente capacitada. citao do nome de Dagmara, o rosto de Detinguen ficou sisudo e uma expresso doentia e amarga distorceu os seus lbios. O desconhecido levantou a mo. Eu vejo a sua preocupao, dvidas e arrependimentos. Ser que voc esqueceu que arrepender-se daquilo que est feito o mesmo que pegar gua com peneira; duvidar significa desarmar-se. O iniciado deve temer somente uma coisa transgredir as leis cujo poder e imutabilidade ele compreende. A moa que voc ama segue seu caminho, sob a influncia do karma que ela prpria criou por seus atos e desgnios durante longos sculos do passado; e o sofrimento atual o crisol pelo qual dever passar a sua pura e bondosa alma para testar as suas foras, superar as ltimas fraquezas e elevar-se para uma esfera superior. para essa grande batalha que voc vai prepar-la; deve adverti-la sobre o perigo do rancor e da dvida, e cobri-la com a couraa dos sbios contra as flechas envenenadas com que vo feri-la os seres inferiores. A sua misso consiste nisso e no em vos arrependimentos! E agora, at a hora da sua libertao. A apario fez um sinal de despedida com a mo e, empalidecendo, dissipou-se no ar. Com o rosto expressando grande alegria e entusiasmo, Detinguen caiu de joelhos e rezou fervorosamente. Depois, voltou para o seu quarto e adormeceu em paz. Nos dias seguintes o baro ocupou-se ativamente para colocar em ordem todos os seus negcios. Ele teve um encontro com o tabelio e escreveu algumas cartas, que lacrou e guardou na escrivaninha. Terminado isto, suspirou aliviado e iniciou com ardor a segunda parte da misso: passar os ltimos ensinamentos Dagmara. Todo dia, desde a manh, Detinguen e a moa dirigiam-se ao laboratrio. L e 169

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester no quarto contguo, que Dagmara ainda no conhecia, trabalhavam no inventrio do contedo de muitas caixas e armrios, que eram a farmcia do venerando sbio. Tudo foi dividido em trs categorias: na primeira estavam os frascos e ps, na segunda plantas e razes e, finalmente, na terceira ungentos e metais. Cada medicamento recebeu uma etiqueta com o nome, propriedades e mtodo de utilizao. A estes dados, Detinguen acrescentava explicaes verbais que Dagmara anotava cuidadosamente e que a interessavam extremamente. Vendo o seu esforo, o baro sorria bondosamente. Pois , minha cara criana! Estou abrindo-lhe um grande campo de atividade: atividade beneficente e cheia de interesse cientfico. Voc estar em condies de no somente estudar e curar as doenas externas e internas do corpo, tratadas com tanta imperfeio pela medicina moderna, mas tambm as doenas do crebro, possesses, encantamentos ou seja, todo o campo dos males espirituais, uso e mau uso das foras ocultas, no pesquisadas e desprezadas pela cincia moderna. Somente o hipnotismo, que os cientistas no podem negar, j trouxe muitas surpresas, mesmo que represente um nfimo ramo da enorme rvore do mundo desconhecido para eles. V estes cadernos? Neles reuni a lista das misturas necessrias, que voc conhece, mas muito superficialmente, isto , a teoria de tratamento por aroma, cor e som. Eles lhe indicaro o grau da doena e meios que devem ser aplicados. Estes sete vidros, cada um com uma cor especial do prisma, contm uma substncia muito valiosa que deve ser utilizada com cuidado. Estes extratos so compostos de sucos de frutos, folhas e razes, cultivadas por um mtodo muito especial, sob a influncia das constelaes, influncias benficas que eles devem oferecer. Uns floriam sob os raios escaldantes do sol, outros sob os raios prateados da lua e, finalmente, outros que nunca viram a luz e cresceram na profunda escurido das cavernas. difcil descrever o que se passava na alma de Dagmara naqueles dias de muito trabalho. s vezes, os novos horizontes que se abri170

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester am diante dela ofuscavam-na, fazendo esquecer-se de tudo. Mas, freqentemente era assolada por pensamentos sombrios que enchiam seu corao de tristeza. Ela via e sentia que seu pai estava morrendo; em seu olhar j se notava aquela estranha expresso que indicava a prxima separao da alma do corpo. Aquela mesma expresso, mas num grau muito inferior, ela havia observado em seus animais de estimao: no pssaro, no esquilo e em dois pequenos cachorrinhos. Todos eles, quando morriam em suas mos, olhavam-na com o mesmo estranho olhar, cheio de tristeza, afeio e despedida, que d ao animal agonizante uma expresso humana. Naquele momento solene, o animal, aparentemente, consegue extrair de dentro de si a fagulha Divina, que cochila subconscientemente durante o seu estado animal. No ser humano, o fogo que anuncia a separao do esprito da matria aparece to nitidamente que Dagmara no podia estar enganada e a infelicidade que se avizinhava encontrava-a fraca e desarmada. Mesmo assim, ela tentava ser forte e estudava com afinco todos os procedimentos mgicos para a preparao de remdios, anotando meticulosamente todas as indicaes de Detinguen. Certa vez, eles estudavam juntos o uso de diferentes essncias. O baro retirou de um cofre secreto uma pequena e aparentemente antiga caixinha dourada, cuja tampa estava enfeitada com pedras que Dagmara no conhecia; o interior da caixinha era coberto por um esmalte cujas faixas estavam pintadas das cores do arco-ris e no fundo havia um frasco chato e volumoso com uma pesada tampa de ouro. Dagmara inclinou-se, por curiosidade, para melhor examinar o frasco feito de uma substncia parecida com madreprola mas transparente como cristal, permitindo ver o lquido no seu interior que parecia ouro lquido. Um aroma pesado mas fortificante enchia a caixinha. Veja s, papai! Parece at que desta caixinha a gente aspira vida! exclamou ela. Maravilhosa comparao! Esta substncia quase a prpria vida respondeu Detinguen, sorrindo. Em casos de gangrena, mordi171

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester da de cobra, animal raivoso ou envenenamento, ou seja, em todos os casos de decomposio do sangue, este lquido faz milagres, restabelecendo os elementos vitais, bastando para tanto que o corao ainda esteja batendo. Mas este remdio deve-se utilizar com muito cuidado, pois uma dose excessiva mata com a rapidez de um raio e a etiqueta no frasco contm todas as indicaes necessrias. Voc deve economizar bem este remdio. A tampa feita de modo a deixar passar uma nica gota por vez e que deve ser diluda com gua na proporo indicada. Mas, repito, use este remdio somente em casos extremos e esconda-o at do seu marido. No mesmo dia, tarde, Detinguen e Dagmara estavam a ss no gabinete. Percebendo que a jovem estava distrada, o baro colocou a mo sobre a sua cabea e perguntou afetuosamente: Em que est pensando, minha querida filha? Em voc, papai e sobre a incapacidade da cincia que, apesar da sua onipotncia, no consegue devolver-lhe a sade e nem prolongar-lhe a vida! exclamou Dagmara, derramando amargas lgrimas. Detinguen olhou-a com amor e solidariedade. Minha querida! J faz muitos anos que esta cincia mantm a minha vida. Se os meus dias no podem ser prolongados alm dos limites normais, ento devo culpar somente a mim e no ao conhecimento sagrado. Comecei tarde demais a vida de sbio e na juventude, como tantos outros, gastava minhas foras e a essncia vital. Agora elas acabaram e o desgastado mecanismo da mquina corporal deve parar. Mas, querida filha, vou aproveitar o assunto para dar-lhe alguns conselhos. H muito tempo que pretendia faz-lo mas nunca me decidia. Espero que voc fique firme e me escute com aquela calma que eu tenho direito de exigir da minha pupila. Vou tentar, papai! murmurou Dagmara, levando aos lbios a mo do ancio. Eu, realmente, devo despedir-me de voc, fisicamente, mas para seu consolo e manuteno vou deixar, em primeiro lugar, uma modesta poupana, suficiente para garantir a sua independncia; em 172

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester segundo, deixo algo muito mais valioso o conhecimento que lhe abrir um vasto campo de trabalho til. Voc estar em condies de amenizar o sofrimento do prximo; e fazer o bem um enorme prazer. Mas para aprender a dar-lhe o devido valor e utiliz-lo, preciso submeter-se s condies especficas correspondentes. Em primeiro lugar, no fale a ningum do seu conhecimento, pois ir despertar somente inveja e calnias. Use-o somente em pobres, humildes e desafortunados, dos quais o cruel destino retirou os ltimos meios de vida e para os quais a sade equivalente ao po de cada dia. Leve a salvao e a luz aos miserveis casebres e covis! E vendo suas lgrimas secarem e a esperana renascer, voc sentir uma paz e alegria que sero a sua recompensa por muitas e inevitveis contrariedades da vida. Tente o quanto possvel evitar pacientes ricos e fortes. Seus sofrimentos geralmente so frutos de vcios e abuso de prazeres, e, por isso so um castigo merecido; e alm disso, so amenizados pelo conforto e certeza de um futuro garantido. E o principal, no procure entre eles algum ideal. Absortos exclusivamente na parte material da vida, eles no so capazes de compreend-lo e nem se dignam a procur-lo. Quando digo materialista, no estou me referindo s pessoas que negam Deus, e so vaidosos adeptos de uma cincia limitada; materialista um escravo da carne, dos prazeres baixos e instintos animais, que, com suas paixes desenfreadas, rebaixa a prpria dignidade humana da qual tanto se vangloria. So espritos indisciplinados cruis como animais selvagens e que no reconhecem nenhuma lei, exceto a da satisfao das prprias vontades, desprezando ao mesmo tempo qualquer obrigao, qualquer f e qualquer amor puro e desinteressado. A relao com tais pessoas difcil para o ser humano purificado. Principalmente quando ele est encantado pelo sonho, enlevado pelo entusiasmo da pregao e cego pela prpria luz, imaginando que consegue iluminar e transformar estes escravos de Mammon (N. do trad.: deus da Fortuna dos antigos srios e judeus), cuja auto-estima 173

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e tendncia aos vcios mais dura que o granito dos obeliscos. Ai do idealista que no perceber que esta mudana deve ser feita lentamente e com a frieza de um cirurgio e a pacincia de uma formiga. Devese semear um solo no preparado sem nenhuma esperana de colheita. terrvel o momento quando cai a venda que cobre a viso do entusiasmado sonhador e diante dele aparece, em toda a sua nudez, a asquerosa realidade, a achincalhada realidade do cotidiano, despida de tudo o que cobria e enfeitava a sua misria. Ai daquele que, nesse difcil momento, deixar cair das mos o seu facho de luz, pois o fogo, ao se apagar, queimar a ele prprio, deixando somente um cadver vivo que o esprito abandonou. sobre este desastre espiritual que queria preveni-la, minha querida filha! Dagmara, plida e trmula, ouvia-o e, de repente, lgrimas jorraram de seus olhos. Pai! exclamou ela, com certo rancor. Por que voc me tirou a minha f simples e a feliz ignorncia, inculcando em mim esta moral inaplicvel e esta procura de um ideal que nunca vou encontrar? Agora voc est indo embora e deixando-me sozinha nesta multido que ir odiar-me e ofender-me e da qual estou separada por convices incompreensveis para ela. No seria melhor morrer do que saber de antemo que vai ser vencida e infeliz? Esta exploso de infelicidade e tristeza da filha fez o corao de Detinguen apertar-se dolorosamente, pois a acusao era justa. Ele tirou dela tudo e, em troca, no deu nada. Ele a separou dos seus semelhantes e na hora da luta, a abandona sozinha somente com o que ela aprendeu. Mas, trazendo memria a clara imagem do mago e suas ltimas palavras, ele afastou energicamente a fraqueza momentnea. Endireitando-se rapidamente, ele agarrou a mo de Dagmara e com a voz firme e convincente disse: Tudo o que voc desabafou a amarga verdade, minha filha! As pessoas vo-na odiar, invejar, caluniar e no vo entend-la. Entretanto, voc no pode evitar esta luta, esta tortura moral, quando a dvida e a indignao contra os seus carrascos inesperados entraro 174

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester em luta com a f adquirida e o conhecimento das leis inabalveis, disputando a sua alma desesperada. Qualquer pessoa deve passar pelo crisol destes sofrimentos e, se nesta difcil hora ela sair vencedora, abandonar o nosso sombrio inferno, libertar-se- dos grilhes da carne e elevar-se- s claras regies do reinado da verdade eterna. para esta vitria que voc deve preparar-se e, depois, lutar. Deixando atrs de si a turba que a ofende, voc elevar-se- altura do seu conhecimento, como numa luminosa biga, esclarecida e apaziguada com o puro ensinamento dos magos ao qual, somente ento, dar o devido valor. Voc no mais precisar levar a luz s pessoas; voc a arvorar como Moiss fez com a cobra de cobre, e quem se aproximar desta luz com f, ficar curado de suas fendas e renascer para uma nova vida. Mas quem no crer, voltar a cair na escurido da redeno e de novas provaes. exatamente assim, minha querida, que se deve entender a misso dos grandes e pequenos pregadores da verdade: suportar sozinho a provao com sofrimento, queimar o corpo para renascer das cinzas como um ser desapaixonado que no mais odeia e no se distrai com sonhos irrealizveis, mas, devido harmonia dos sentimentos, delicia-se, inabalvel, com a suprema bemaventurana da alma humana, aplicando seu conhecimento no para indivduos, mas para toda a humanidade. Se voc me entendeu bem, ento enfrentar corajosamente as provaes que a aguardam, pisando em espinhos e desprezando a dor e as feridas s para alcanar o luminoso objetivo. Dagmara ouvia-o, ruborizando e empalidecendo. Ela entendeu as palavras de Detinguen; mas aquela humanidade qual ela devia sacrificar o seu conhecimento e trabalho e pela qual iria passar por grande desespero no seu trabalho, no tinha para ela uma forma definida e no a atraa. Repentinamente, surgiu nela um sentimento nico: despertou a vontade de felicidade, amor e f em seus semelhantes, nsia pelo idealismo, que enfeita tudo que lhe caro e ao qual as pessoas se aficcionam, sofrendo, mas sem perder a esperana. E por que exatamente ela deve desistir de tudo, isolar-se, matar todas as 175

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester suas iluses e tudo isso pela humanidade ingrata, por um objetivo distante que lhe parece impossvel de atingir? Pai! exclamou ela, caindo de joelhos e virando o rosto febril para Detinguen. No morra! No me abandone sozinha com esta carga de conhecimento e responsabilidade que esto acima das minhas foras! Meu esprito orgulhoso e rebelde no conseguir nem submeter-se nem perdoar. Apavora-me cumprir esta misso que ir retirar dos meus olhos a venda que oculta de mim os defeitos humanos! O ideal que voc descreveu detestvel para mim! Parece-me que a impessoalidade e a passividade que este ideal exige um egosmo supremo, disfarado pelo apelido de altrusmo e beneficncia. Voc diz que vou parar de odiar, mas, em compensao, tambm no vou mais amar; no mais me distrairei com sonhos e, absorta numa indiferena harmnica, vou observar impassivelmente a luta e sofrimento dos outros?... Sinto que isto est acima das minhas foras e que, sem voc, no estarei em condies de viver entre estas pessoas, das quais tudo me separa: convices, a moral e o conhecimento!... No morra, pai, e no me deixe sozinha, para que eu tenha pelo menos um ser que possa amar sem perigo!... Detinguen atraiu-a para si e beijou-a na testa. Minha querida! Nunca na minha vida lamentei to amargamente por ter gasto com tanta leviandade o capital da vida! Voc acha que eu iria embora se pudesse ficar? Mas voc est envolvida na prpria infelicidade. Ser que esqueceu que somente o meu corpo ir morrer. O meu esprito permanecer com voc, ir amar e cuidar de voc como nesta vida. Voc ir invocar-me e conversaremos; e ento, poderei melhor do que agora explicar-lhe os problemas da vida e esclarecer as suas dvidas. Vou ajud-la na sua luta e receb-la na entrada do mundo invisvel, aonde espero voc chegar solene e purificada. No pai, isto no ser a mesma coisa! Aprendi o suficiente e sei que quando a matria se desintegrar, haver entre ns o invisvel. Estaremos em dois mundos diferentes, controlados por leis imutveis. 176

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester E o meu esprito confuso e abalado pelas preocupaes da vida conseguir manter o equilbrio e a concentrao necessrios para invoclo?... No a toa que os iniciados se isolam e fogem das pessoas vulgares, preparando-se para entrar no mundo invisvel e comunicar-se diretamente com os espritos livres. Detinguen suspirou. Confiei demais em suas foras, minha querida, e o seu pessimismo simplesmente me assusta; parece-me estar ouvindo outra pessoa e no a minha orgulhosa e corajosa Dagmara. Alis, espero que esta fraqueza seja temporria. Mas vamos deixar este pesado assunto para outro dia. Detinguen tentou mudar de conversa, mas a jovem estava to nervosa e preocupada, parecendo que suas lgrimas no teriam fim. Abatida de corpo e alma, ela, finalmente, foi para o seu quarto. Com a cabea pesada e o corao apertado, ela deixou-se cair na poltrona e o seu sombrio e cansado olhar ficou vagando pelos objetos sua volta. Olhou para o Crucifixo de marfim instalado num nicho e depois para o retrato do pastor. Os olhos claros e bondosos do velho pareciam encar-la com splica e participao. De repente, ela lembrou um episdio de sua infncia que a impressionou muito. Reiguern estava perigosamente doente de tifo e os mdicos no davam nenhuma esperana. A esposa do pastor, chorando copiosamente, chegou ao gabinete de trabalho do marido onde j estava Dagmara, toda desconsolada. Ambas choravam amargamente quando a tia Matilde chamou Dagmara para perto de si e disse: Vamos rezar! Se os homens no conseguem salv-lo, vamos apelar para a misericrdia do Senhor, que onipotente. As duas ajoelharam e comearam a rezar com profunda f e fervor. A prece tinha palavras simples, misturadas com lgrimas, mas o apelo que se elevou ao altar do Eterno era puro e fervoroso! Por nenhum momento Dagmara duvidou da bondade de Deus e da misericrdia de Cristo, seu Filho Divino.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dagmara tinha esperanas e aguardava que Eles desceriam dos cus para visitar o pastorado e devolveriam a vida e a sade ao seu fiel servidor. E a esperana no foi em vo! Naquela mesma noite o pastor caiu num sono profundo, durante o qual aconteceu uma crise benigna. Na manh seguinte a tia Matilde acordou Dagmara com beijos e dizendo, com lgrimas nos olhos: Levante-se, querida! Vamos agradecer ao Senhor por sua infinita bondade. Ele ouviu a nossa prece. O tio vai viver. Dagmara passou a mo pelos olhos midos. Seria aquela lembrana um aviso? No deveria ela agora rezar pelo pai? Mas esse pensamento foi passageiro e Dagmara, sem foras, fechou os olhos e encostou a cabea no espaldar da poltrona. Ela sabia de antemo que agora a sua prece seria intil, pois tudo acontece de acordo com as leis imutveis e se a fora vital do seu pai estava esgotada e iniciara-se a separao do esprito do corpo, ento nada no mundo poderia par-la. E o Grande Esprito Divino, em Sua infinita sabedoria, no interromperia esta separao somente porque um tomo racional qualquer sentia-se muito infeliz com a realizao daquela lei da transformao, que diz: morrer para renascer de novo e aperfeioar-se continuamente. Tomada por uma inquietao nervosa, Dagmara levantou-se e andou pelo quarto. Depois, parou diante da mesinha de cabeceira sobre a qual havia um Evangelho que, certa vez, o pastor lhe presenteara para consolo nos momentos difceis da vida. Dagmara pegou o livro inconscientemente e um sorriso amargo passou por seus lbios. H quantos anos no abria aquele livro, fonte ilimitada de fora e consolo para tantos milhes de pessoas! O que poderia lhe dizer um livro que ela analisava com critrio cientfico e procurando uma interpretao hermtica? Mesmo assim, Dagmara guardava-o com todo cuidado, como lembrana de um sonho feliz, um brinquedo preferido que sempre lembrava o mundo de f, consolo e esperanas que aquele livro lhe desvendava antigamente.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Lembrou novamente como a tia Matilde, nas horas difceis, pedia conselhos ao Evangelho, abrindo-o em qualquer pgina. Dagmara automaticamente enfiou os dedos entre as pginas, abriu o livro e empalideceu emocionada lendo as linhas indicadas pelo dedo. Num dos lados ela leu: Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o Reino de Deus; e no outro lado: Muito tenho ainda a dizer-vos, mas vs agora no o compreendereis. Trmula, fechou o livro, beijou-o e recolocou no lugar. O livro sagrado deu a resposta s questes que a atormentavam e esta resposta, sria e profunda, impressionou a jovem. No estava ela orgulhosa das partes da cincia que havia adquirido? E mesmo assim, continuava to incapaz de compreender e aplicar o conhecimento superior quanto os ignorantes ouvintes do Filho de Deus. Plida e emocionada, Dagmara sentou-se novamente na poltrona. Sentia-se fraca: a cabea parecia pesada como chumbo e pelo corpo corria um tremor nervoso, cada nervo tremendo da forte emoo pela qual acabara de passar. Mas, aos poucos, foi tomada por um estranho torpor. No estava dormindo nem acordada; seu corpo parecia paralisado mas ela, entretanto, sentia-se pairando sob o teto do quarto, cujas paredes foram se abrindo e afastando aos poucos e finalmente desapareceram na distante penumbra. Agora, diante dela estendia-se uma clareira verdejante e florida, iluminada pela forte luz do sol. Ela saiu andando por um pitoresco prado, encontrando, por vezes, outras pessoas que passeavam e que a cumprimentavam pacfica e em silncio com um bondoso sorriso. Logo notou no horizonte uma grande floresta cuja densa mata a atraa irresistivelmente. Dagmara entrou corajosamente sob a sombra de rvores seculares e apressou o passo, apesar da penumbra existente sob os densos galhos que se entrelaavam no alto. E, de repente, saiu numa grande clareira em cujo centro se elevava uma pirmide de pedra. Acima do pesado portal, sobre a entrada, via-se uma inscrio feita a fogo: No existe retorno para aquele que passar pela minha porta. 179

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Isto, provavelmente, deve ser assim porque a sada do outro lado pensou Dagmara. Subiu corajosamente os degraus de mrmore e bateu porta de bronze que se abriu imediatamente com estrepitoso rangido e Dagmara entrou. Por um instante, ela parou, olhou para trs e assustou-se. Tudo o que existia atrs dela desvaneceu-se e desapareceu num sombrio abismo que se escancarou diante da entrada da pirmide. Mas a porta se fechou com estrondo e impediu-a de continuar olhando. Preciso logo encontrar a sada do outro lado e sair deste lugar horrvel pensou ela, olhando em volta com medo e curiosidade. Ela se encontrava numa enorme sala cuja abbada ia para o alto e parecia perder-se no infinito; por todos os lados reinava uma misteriosa penumbra e Dagmara vislumbrou no centro da sala uma gigantesca estatua; ao longe via-se uma luz avermelhada como a de um incndio. A porta de sada deve estar l pensou, e correu naquela direo. Mas, ao passar perto da esttua, parou e comeou a examinar com espanto a estranha figura sobre um pedestal fosforescente. Era a imagem de uma mulher com dois rostos e quatro mos no torso fechado. O rosto virado para Dagmara era imponente, de uma beleza sbria e os olhos brilhantes, indevassveis e desapaixonados olhavam para ela. Esta estranha imagem segurava na mo uma tocha cujo fogo cortava com seus raios de luz ofuscante a escurido. Sou a fora do bem, o verdadeiro conhecimento, a sabedoria dos magos! Conheo todas as leis e j no cometo erros. Aqueles a quem dirijo, eu conduzo atravs dos arcanos do saber para a suprema delcia da harmonia e, com o trabalho sem cansao, abro aos meus seguidores os mistrios da criao, transformando o escravo da carne no senhor da luz. Das profundezas da dvida e do sofrimento, ele ir elevar-se para as regies da luz eterna, dotado do poder de olhar para o abismo sem sentir tonturas e aspirar os aromas do mal, que passaro por ele sem afet-lo. E agora, indecisa e curiosa criana, veja o 180

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester meu segundo rosto, antes de prosseguir no seu caminho. Por mais que eles sejam diferentes na aparncia, so na realidade, a mesma coisa. Do nosso contraste nasce a harmonia final, alcanada somente com o conhecimento do bem e do mal. A cabea iluminada escureceu, a luz da tocha apagou-se e a esttua virou-se para ela com a sua outra parte. Dagmara tremia e olhava com horror o rosto escuro que apareceu; ele respirava orgulho e crueldade e seus grandes olhos brilhavam com fora sombria. Aquela figura ameaadora segurava na mo abaixada uma tocha cujo fogo fumacento iluminava com luz da cor do sangue o abismo que se abria a seus ps, no fundo do qual aglomerava-se uma multido de seres humanos, vomitando maldies e soltando lamentosos gemidos. Sou a fora do mal! Tambm tenho o nome de cincia, mas dentro dela procuro os segredos das foras ocultas da natureza que me do o poder de fazer o mal. A minha luz cega a pessoa que me obedece e a fora letal com a qual eu armo esta pessoa transforma-se em sua prpria fraqueza e morte. Ele aprende a causar sofrimentos, satisfaz-se com a vingana conseguida, faz o mal pelo mal e sofre ele prprio, pois o mal a privao e o sofrimento, mas tambm o primeiro passo em direo ao bem. Tudo saber para tudo amar este o objetivo! Todo ser passa pela escola do meu conhecimento. Quando voc tornar-se poderosa no mal, mas s utilizar as armas de destruio para fazer o bem, somente ento estar apta para ser aprendiz da minha iluminada irm, representante do conhecimento puro, impossvel de compreender sem estudar a questo do mal. Entretanto, o caminho longo, e so pesados os ferimentos e machucados que sofre todo ser antes de alcanar as portas do cu e abri-las com a chave do mal purificado. Nesse instante uma nevoa cinzenta cobriu a estatua. Tremendo de medo e emoo, Dagmara correu na direo da luz distante, onde supunha que ficava a sada. Mas, l chegando, viu que a luz provinha de uma grande fogueira, formada de um monte de tochas. A luz avermelhada iluminava um altar sobre o qual havia um enorme livro 181

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester selado com sete selos. Um ancio, em trajes brancos, debruava-se sobre ele e parecia estud-lo. Seu rosto refletia cansao e o suor abundante escorria de sua testa. Bondoso ancio! Poderia indicar-me a sada desta sala? No posso sair por onde entrei, pois a inscrio sobre o porto diz que no h volta para aquele que passar por aquela porta pediu Dagmara, aproximando-se indecisa do velho Um sorriso enigmtico passou pelos lbios do ancio. Voc leu as palavras sem entender-lhes o sentido. Mas leu certo: para voc no existe volta. Ver, penetrar nos mistrios e depois sair pela mesma entrada s possvel aos eleitos. Veja este livro! Somente uma mente purificada pode l-lo sem quebrar os selos. Quanto a voc, pegue uma das tochas da fogueira e v iluminar a escurido; e que no acontea com voc o que aconteceu com Prometeu, consumido pelo fogo celestial que havia roubado. L est a porta que conduz trilha da vida. O velho esticou a mo e, no mesmo momento, escancarou-se com estrondo uma porta de bronze que Dagmara no havia notado antes e na sala penetrou uma lufada de ar mido e frio. Dagmara estremeceu. L fora havia a escurido da noite; relmpagos cortavam o cu negro e a chuva, aos borbotes, aoitava as rochas pontiagudas que apareciam sob a luz dos relmpagos. Indecisa, mas sentindo-se impelida por uma fora irresistvel, Dagmara aproximou-se da fogueira e agarrou uma tocha; apertou-a contra o peito e dirigiu-se porta. Mas ao olhar para fora, estremeceu e parou. V! disse o velho. Voc leva a luz que lhe abrir os olhos. Voc ver os pensamentos das pessoas, atravs da carne; ficar horrorizada com os seus ferimentos espirituais e tentar ameniz-los. Mas, pelo bem recebido, eles a recompensaro com o mal. Apesar disso, voc deve seguir sempre em frente, se quiser alcanar o objetivo do caminho empreendido.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Com todo o corpo tremendo, Dagmara atravessou a soleira da porta e parou novamente. Diante dela, a perder de vista, estendia-se uma cordilheira de rochas por entre as quais passava uma trilha que mal dava para se notar, que tinha de um lado rochas escarpadas e do outro lado profundos abismos. Sob a luz esverdeada dos relmpagos, aquele quadro tornava-se ainda mais terrvel e Dagmara ficou em pnico; a conscincia de que estaria sozinha naquela perigosa jornada deixava-a angustiada. Dagmara virou-se, querendo voltar para a pirmide, e viu-se, de repente, cara a cara com um ser repugnante que a olhava com escrnio e impiedosa maldade. Pare! Voltar mais difcil do que pensa. Quem voc? O que quer de mim? Vou acompanh-la nesta perigosa viagem que empreendeu e me chamam de dvida. Vou persegui-la como sua sombra, mas voc s me ver quando olhar para trs. Se voc conseguir chegar ao fim, eu estarei derrotada e desaparecerei para sempre; mas cuidado para no fraquejar e deixar cair a tocha, pois vou derrub-la e lev-la para o sombrio abismo dos meus domnios. Soou uma maldosa risada e o ser repugnante desapareceu. Muda de horror e medo, Dagmara encostou-se rocha e fechou os olhos. Nesse instante o contato de uma mo carinhosa e macia obrigou-a a recompor-se. Sob a luz avermelhada da sua tocha, ela viu ao seu lado um ser esbelto e jovem com um rosto dcil e abnegado, cujos grandes olhos cinzentos brilhavam com energia no-humana qual tudo se submetia. Voc no est s, minha criana! Pegue a minha mo e aceite a minha ajuda e a conduzirei por esta trilha espinhosa. Tome um gole da beberagem secreta que trago comigo; ela a ajudar a superar o cansao e vencer as desiluses que encontrar inevitavelmente em seu caminho. Sem mim, nem a cincia, nem a f estaro em condies de ajud-la. Retirando um simples clice, a apario levou-o aos lbios de Dagmara. O lquido em seu interior tinha um aroma extraordinaria183

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mente agradvel e um frescor vivificante. Revigorada e acalmada, a jovem empertigou-se: o rugido da tempestade e o faiscar dos relmpagos j no pareciam to horrveis, e a estreita, sinuosa e ngreme trilha diante dela j no assustava tanto. Ento, ela disse com um sorriso: claro que o aceito como companheiro de viagem! Mas, diga quem voc? Por que voc se considera mais poderoso que o saber e a f? O ser misterioso sorriu. Voc se surpreende com isso, vendo a minha modesta aparncia? Obviamente, eu no sou to maravilhoso quanto aqueles dois motores da humanidade, chamados de conhecimento e f, mas as pessoas somente reparam em mim quando j esto perto do objetivo. Minha filha, sou a pacincia! A minha ajuda grande. Portanto, segure com firmeza a minha mo, pois sempre ir precisar de mim. Ao nascer na carne ou ao morrer na alma, tanto na terra quanto no espao, sem mim voc certamente ir cair e comear de novo o pesado caminho da ascenso infinita. Da minha fronte caem gotas de suor sangrento, mas voc no deve assustar-se com isso; so gotas nobres a prpria essncia de cada esforo seu, cada sacrifcio, cada vitria sobre si mesma. Deste orvalho de sangue cria-se para voc uma vestimenta de luz de eterna glria no espao infinito. A beberagem que lhe dei composta de trs flores celestiais: a energia, a inabalvel f no objetivo e o amor causa para a qual voc trabalha. Se voc permanecer fiel a mim, irei refresc-la com esta beberagem, sempre que enfraquecer. Ento, vamos, vamos indo! Junto a voc, sinto-me invencvel! exclamou Dagmara e, entusiasmada, seguiu pela ngreme trilha. Ela mantinha a sua tocha no alto e a chama resplandecente iluminava abismos, rochas e seres sofredores, miserveis e cobertos de fendas, cados pelo caminho. Dagmara ensinava uns, fazia curativos em outros, ajudava e consolava terceiros. Mas, at aqueles que ela aliviava mordiam-lhe as mos misericordiosas, cuspiam na sua tocha e 184

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester atiravam-lhe pedras. Dagmara sentia-se cada vez mais cansada e dentro do seu corao subia o fel e a ira contra a turba ingrata que a perseguia com apupos, atirava-lhe lama, cobria de desprezo e ofensas, acusando-a dos mais diversos malefcios. Aquilo tudo comeou a ficar insuportvel. Ela queria fugir, mas toda vez que se voltava, encontrava a dvida, que, com um sorriso malvolo, abria para ela os seus braos. Esmagando a raiva que fervia em sua alma, Dagmara prosseguiu no caminho, tropeando a cada passo. E, mesmo assim, ela afastou raivosamente a mo e o clice do seu modesto e silencioso companheiro. Afaste-se! gritou ela, fora de si. Voc me irrita com o seu rosto impassvel. Sua beberagem nojenta e as gotas que caem da sua fronte sobre as minhas mos queimam e me levam ao desespero. A imagem do ser cinzento empalideceu, parecendo dissipar-se na escurido, e Dagmara cansada parou, ofegante. Encostando-se rocha, apertou a tocha junto ao peito dolorido e, de repente, percebeu que a chama, que se apagava, havia queimado suas roupas e o seu corpo era uma nica ferida. Dagmara olhou em volta com olhar perdido e cheio de desespero. Por todos os lados a cercavam rochas nuas, dentadas e profundos desfiladeiros, no fundo dos quais rugiam e ferviam guas invisveis. Somente l longe, sobre uma pequena, mal-iluminada e inacessvel plataforma, via-se um altar tombado. Sobre ele pairava uma nuvem fosforescente e, em seus degraus, jaziam cadveres ensangentados e desfigurados. Entre eles estava parada uma figura anjo ou demnio em cujos abundantes cachos de cabelos havia uma coroa de luz e nas costas viam-se duas enormes asas: uma branca e a outra negra. Levantando a mo, esse ser misterioso apontou para a nuvem e pronunciou com voz solene: Eis a verdade que procuras! Oculta, indevassvel, ela paira sobre o abismo, e somente aquele que nada teme pode alcan-la. Aos ps do altar tombado de sua f e esperanas esto cados, desfigurados e ensangentados, aqueles que fraquejaram. Eu os venci, pois 185

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sou o drago, guardio da entrada do mistrio, e ai de quem ousar lutar comigo, sem estar suficientemente armado para isto. Dagmara estremeceu de amargura e raiva. Um profundo dio pela sua causa ferveu nela; num gesto brusco, ela jogou a sua tocha no abismo e ouviu o seu crepitar ao apagar-se. Ento, uma profunda escurido a envolveu No mesmo instante, do fundo do abismo, surgiu lentamente a zombeteira e triunfante dvida. Ela esticou os braos para a jovem e algo empurrou Dagmara para a frente. De repente, ela sentiu o vazio sob seus ps e precipitou-se para baixo, batendo em pedras afiadas que rasgavam o seu corpo. Dagmara gritou ... e acordou. Graas a Deus! Foi s um sonho ou alucinao provocada por meus nervos excitados, pensou. Em todo caso, parece um sinal de mau agouro.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

XI
A notcia de que Detinguen estava gravemente doente e que seu fim estava prximo correu rapidamente e atraiu a ateno de todos. Saint-Andr visitava a vila diariamente. Seu reconhecimento a Detinguen superou o sentimento pesado e doentio que o atormentava na presena de Dagmara, a quem amava sem qualquer esperana de correspondncia. O conde considerava seu dever prestar uma ateno fraternal e amor ao velho, que lhe revelou grandes verdades sobre o mundo invisvel e que fez sua alma renascer. Detinguen, por sua vez, aproveitava os ltimos dias para iniciar o rapaz nos mistrios da cincia oculta dentro da capacidade deste. O duque e a duquesa tambm visitaram vrias vezes o doente. Somente Desidrio no aparecia; ele no conseguia se decidir a encontrar Dagmara, evitando-a a todo custo, a partir do dia humilhante em que ela rejeitou a sua proposta de casamento. Na manh seguinte ao famigerado encontro com Dagmara, Desidrio acordou nervoso, irritado e muito raivoso. Ele no somente sofria da dor de cabea da bebedeira e do amor-prprio ferido, mas teria tambm de enfrentar a me que como ele bem o sabia odiava as farras e no suportava quando ele voltava para casa bbado. Entretanto, para sua enorme surpresa, a baronesa recebeu-o com muita condescendncia quando ele apareceu no desjejum irritado e inchado. No houve nenhuma crtica, nem o menor comentrio sobre o ocorrido. Quando Desidrio, encantado com tal graa, beijou a mo da me

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester em despedida esta enfiou-lhe no bolso um mao de dinheiro e disse, dando um tapinha amigvel no rosto: V e divirta-se, meu garoto! E esquea a tristeza. Tal harmonia continuou a reinar entre a me e o filho. Nunca antes a baronesa fora to generosa e to condescendente at para os mais insanos atos de Desidrio. Alis, havia muito tempo, ela j era uma nociva influncia alma do filho. Mulher vulgar, sem corao e insolente nos prprios atos e convices, ela no sabia e nem queria ensinar-lhe os princpios da discrio e honra, que considerava risveis e absolutamente inteis. Ela exagerava nos elogios e admirava a aparncia do filho, desenvolvendo a sua vaidade natural e o egosmo. Assim acostumou-o a olhar para si prprio, seus interesses e at caprichos, como o centro de tudo, sentindo-se no direito de sacrificar qualquer coisa ou pessoa que o incomodasse. E, principalmente em relao s mulheres, a baronesa tentava com todas as foras incutir e apoiar em Desidrio a sua j conhecida desonestidade. Ela sempre achou absolutamente natural que um homem to bonito e brilhante como Desidrio deveria satisfazer seus sentidos sem ser atrapalhado. Na sua opinio, ele tinha o direito de seduzir qualquer mulher que lhe agradasse, no importando se tal mulher fosse a esposa ou o amor do seu melhor amigo, e depois varr-la do seu caminho se ela o incomodasse. Esta atitude deveria parecer aos olhos de Desidrio como audcia e, principalmente, servir como defesa legal da sua liberdade pessoal. A sociedade devassa e desencaminhada que Desidrio freqentava era um solo frtil ao sucesso. As conquistas fceis desenvolviam o seu orgulho e vaidade natural. Por isso a negativa de Dagmara de aceitar o seu amor e nome foi um duro golpe para ele, se no no corao, ento no amor-prprio. Agora ele sentia pela orgulhosa moa um misto de raiva, dio e uma surda sede de vingana. E eram estes sentimentos que o impediam de visitar Detinguen; Desidrio entendia que tal indiferena da sua parte ao homem que salvou a sua vida e que o abrigou em casa por alguns meses era 188

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester muito ruim para a sua imagem. Por isso, mesmo contra a vontade, ele decidiu ele decidiu finalmente fazer uma visita a Detinguen, o que j estava ficando inadivel. Conseguindo habilmente a informao de que Dagmara iria ausentar-se de casa por algumas horas, Desidrio decidiu aproveitar essas oportunidade e visitar a vila. Detinguen recebeu-o amavelmente e, durante a conversa, nenhuma vez mencionou Dagmara, de modo que, Desidrio, constrangido, recuperou a sua costumeira pose. A mudana radical na aparncia do velho impressionou-o profundamente e despertou compaixo em sua alma; mas quando o olhar de Detinguen fixou-se nele e parecia enxergar o mais profundo de sua alma, Vallenrod foi novamente tomado de uma obscura sensao de perigo. O senhor est vendo o meu futuro, baro? perguntou com sorriso forado. Neste caso, peo-lhe que me diga o que v. Recordo que certa vez o senhor previu que eu por duas vezes estaria entre a vida e a morte sob este teto. Metade desta profecia j se realizou. E isso desperta em mim uma forte vontade de ouvir do senhor o que o futuro me trar. Detinguen meneou a cabea. No vejo os acontecimentos que o aguardam, mas leio em seus olhos um conturbado passado e um futuro ainda mais agitado. Se o senhor quiser ouvir os comentrios de um moribundo sobre isso, posso contar-lhe com prazer. Mas claro que quero! Eu o ouvirei com gratido e respeito que merece um homem a quem devo a vida respondeu Vallenrod. Neste caso, digo-lhe: abandone sua vida depravada e a perseguio aos prazeres vazios e mentirosos. O mundo no qual o senhor vive se vangloria do vcio, considerando-o como qualidade e no se detm diante de nenhuma baixeza, pois que tal comportamento no traz consigo nenhum castigo. Entretanto, as pessoas no sabem que todos os seus abusos repercutem cruelmente sobre si prprias, e que no se transgridem impunemente as leis que regem o nosso corpo e alma. Eu 189

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester j lhe mostrei um pouco dos mistrios ocultos e o senhor deve compreender que atos imorais, egosmo e paixes desenfreadas mancham o corpo astral e quebram a corrente mgica que o protege. E quando esta proteo invisvel no mais existir, nada ir proteg-lo das foras fatais, que aguardam a sua menor fraqueza e o menor tropeo para pular sobre o senhor e arrast-lo ao abismo da provao de vida no cumprida. Atualmente est na moda zombar da religio, negar a existncia de Deus e consider-Lo intil s porque Ele no derruba e nem castiga abertamente por todos os abusos e vcios. Esquecem, entretanto, que a vida curta e a volta origem invisvel inevitvel, e que seus acusadores e juzes sero as leis que vocs transgrediram. Repito, baro, ai do mortal que ignorar as leis mgicas e manchar o seu corpo astral, brincando com terrveis e desconhecidas foras como um selvagem brincando com arma de fogo. Desidrio, plido e emocionado, ouvia tudo em silncio. A voz solene e sonora e o rosto magro, emoldurado por longa e grisalha barba, impressionavam. Parecia-lhe que a voz vinha de alm-tmulo, invocando sobre a sua cabea aquelas duras leis que ele tantas vezes transgrediu. Detinguen fitava-o com um olhar de profunda tristeza. Ele sabia que as suas palavras resvalariam sem deixar rastros na couraa intransponvel da indiferena, mimo e vcio, qual estava presa a sua jovem mas egocntrica e vaidosa alma. Com profundo suspiro, ele abriu a gaveta da escrivaninha, retirou de l um envelope lacrado e entregou-o a Desidrio. Este envelope, baro, contm instrues para o senhor. Mas no deve l-las enquanto Saint-Andr no lhe disser que chegou a hora de conhec-las. Prometa-me que no abrir o envelope at chegar o momento! Eu lhe juro que no abrirei! exclamou Desidrio, lisonjeado pela inesperada confiana do mago e satisfeito pela conversa to desagradvel ter tomado outro rumo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Desidrio guardou cuidadosamente o envelope na carteira, mas no teve tempo de dizer nada pois, naquele instante, a porta se abriu silenciosamente e Dagmara entrou no quarto. Ao ver o baro, ela empalideceu e parou, tomada por uma sensao doentia. Pareceu-lhe que um sopro de ar pesado e quente atingiu seu rosto e cortou-lhe a respirao. Desidrio percebeu, ao primeiro olhar, que a jovem mudara muito. Ela parecia mais alta e magra e seus olhos de ao perderam a antiga expresso sorridente e carinhosa; fitavam-no agora de modo sombrio, pensativo e duro, com um olhar frio e hostil. Alm do mais, a repentina palidez de Dagmara lisonjeou o seu amor-prprio e consolouo pela negativa recebida. Vallenrod aproximou-se dela com toda a sua peculiar pose e apertou-lhe a mo. No mesmo instante, sentiu como um choque eltrico percorrer todo o seu corpo e parar no corao. Mas a emoo, provocada pelo encontro inesperado, o fez esquecer essa sensao quase imediatamente. Querendo mostrar desembarao, ele comeou a falar de banalidades, mas Dagmara, cumprimentando-o friamente, estava pouco comunicativa e nem tentou impedi-lo quando ele comeou a se despedir. Assim que o baro saiu, ela sentiu uma estranha fraqueza; encolheu-se numa grande poltrona e rapidamente adormeceu num sono pesado e agitado. Pouco depois chegou Saint-Andr e, vendo a jovem dormindo, quis sair sem ser percebido, mas Detinguen fez um sinal para ele aproximar-se. No se preocupe, Phillip! Ela no vai acordar. Ajude-me a levantar e ir ao laboratrio. Preciso falar-lhe. Quero revelar somente a voc um importante segredo que aperta o meu corao. Quando Detinguen contou sobre o acontecido durante a doena de Desidrio, Saint-Andr ficou mudo por instantes e uma palidez espalhou-se pelo seu rosto. Santo Deus! O que o senhor fez, mestre? murmurou finalmente. Isto horrvel: ela estar ligada a ele! Desidrio volvel e 191

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester esbanjador incorrigvel, que jamais gostar da vida familiar... Ao usar as mulheres ele as despreza; e s se diverte enquanto est seduzindo. Depois, sem nenhum remorso, abandona-as, assim que se cansar. Tudo isso est certo e j o sabia antes de ter feito o que fiz; mas mesmo assim, este destino fatal devia se realizar respondeu taciturno Detinguen. No consegui decidir-me a contar a verdade a Dagmara continuou ele e, em caso de ela ter um ataque letrgico, que muito possvel, deixei instrues com Vallenrod. Entretanto, ele no deve abrir o envelope lacrado at que voc lhe diga que isto necessrio. Eis a cpia das instrues. Voc deve estar presente e certificar-se de que tudo ser feito conforme as minhas instrues. Em nenhum momento deixe-a sozinha com ele! Prometa-me isto, Phillip! Juro-lhe que farei tudo o que depender de mim para que as Suas ordens sejam cumpridas risca e Dagmara no saiba da verdade respondeu o conde, apertando a mo do ancio. Com a aproximao da morte, no esprito de Detinguen instalava-se uma clara paz. Ele se trancava por dias inteiros no santurio e saa de l solene e concentrado. Faltando trs dias para a morte, o que s ele conhecia, Detinguen levou Dagmara ao santurio. Ela usava, pela primeira vez, uma tnica branca de linho; seus cabelos estavam soltos e sobre a cabea trazia uma coroa de flores de verbera. O pai ensinou-lhe o ritual de invocaes e, em seguida, acendeu as velas e os carves nos trips. Abrindo uma grande caixa metlica em forma de capela, ele mostrou a Dagmara um sino de prata pendurado dentro da mesma. Nos momentos importantes da vida, voc executar o ritual que ensinei e tocar o sino sete vezes, pronunciando o nome escrito neste rolo de papiro. A seu chamado, vir aquele que voc ir ver agora: ele o meu protetor e instrutor. Ele poderoso, sbio e venceu a dvida. Quero entreg-la sob a sua tutela. Dagmara, plida, olhava emocionada para o altar sobre cujos degraus logo surgiu a impressionante figura do mago. Estarrecida com a incrvel beleza do desconhecido e o mistrio de sua apario, a 192

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester jovem ajoelhou-se; o mago aproximou-se e ps a mo sobre a sua cabea. Um calor benfico correu pelo corpo de Dagmara e ela ouviu uma voz harmoniosa dizer: Quando voc me invocar, eu aparecerei! O quanto for forte a sua f, to forte ser a minha ajuda. Dagmara levantou os olhos. O olhar ardente do mago atravessava-a por inteiro, preenchendo sua alma com f e esperana. Nesse instante, ele levantou a mo: uma morna e refrescante corrente bateu diretamente no rosto de Dagmara e ela, instintivamente, fechou os olhos e quando os abriu novamente a incrvel viso havia desaparecido. Mas, ela prpria e o cho sua volta estavam cobertos de lindas flores, que espalhavam um aroma absolutamente desconhecido para ela. O mestre lhe concedeu a sua tutela. Seja firme nas provaes, minha querida e ele no a deixar disse Detinguen. Na vspera do dia que ele sabia ser o ltimo, o venerando sbio disse a Dagmara e Saint-Andr que iria retirar-se para o santurio e no queria ser incomodado, mas que no dia seguinte noite eles deveriam estar reunidos no seu gabinete e, quando ouvissem a campainha eltrica, deveriam subir para juntarem-se a ele. A noite e o dia passaram para Dagmara numa indescritvel tristeza e enfado; ela sentia a aproximao de algo muito ruim e no parava de chorar e rezar. Perto das seis horas da tarde chegou SaintAndr e, juntos foram ao gabinete; e l permaneceram calados, aguardando, com tristeza e medo, o sinal de chamada. A campainha tocou perto das nove e meia. Os jovens estremeceram e apressaramse a entrar no santurio. Ele estava iluminado para uma grande solenidade; sobre o altar estava aceso o candelabro de sete velas e nos trips queimavam aromas agradveis, mas sufocantes. Detinguen, numa vestimenta de linho, estava sentado junto mesa, sobre a qual havia um estranho e grande relgio e um clice. No peito do velho lu-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester zia uma estrela e o seu rosto parecia transformado e transpirava uma imponente e iluminada paz. Aproximem-se, minhas crianas, e os abenoarei neste momento to solene para mim disse ele com amor. Aps abenoar e beijar a ambos, Detinguen apontou para o relgio sua frente. Vejam, amigos, este pequeno milagre da mecnica que representa o horscopo de minha vida. O conde e Dagmara abaixaram-se para olhar mais de perto. A caixa alta e larga, de carvalho negro, tinha um nicho com duas figuras que era difcil dizer se eram feitas de bronze ou cera. Uma das figuras representava o tempo, com a tpica foice e ampulheta; a outra estava coberta por um lenol e segurava, numa das mos, uma tocha acesa e, na outra mo, o cordo do sininho de prata pendurado no teto do nicho. Entre as duas estatuetas msticas havia um grande mostrador de relgio, cheio de crculos e sinais cabalsticos e pelo mostrador corria rpida e silenciosamente um ponteiro vermelho como sangue. -Vejam! disse Detinguen. No tempo, entre o nascimento e a morte flui a minha vida e a de todos. O pequeno ponteiro prpura o sopro da vida, e pelos inmeros crculos que cobrem o mostrador, vocs percebem que ela j percorreu um longo caminho. Agora, ela se aproxima do alvo e, assim que o alcanar, o fogo da vida ir apagar-se e o sino soar a hora da libertao, a hora do retorno ao mundo astral. Ao ouvir aquelas palavras, Dagmara soltou um grito e lgrimas jorraram de seus olhos. Detinguen apertou-lhe a mo, trouxe-a para si e beijou-a. No chore, querida! No encabule com sua fraqueza este grande momento! Somente um profano choraria assim. Voc deve concentrar-se numa pura e desinteressada prece para facilitar a libertao do meu esprito da cobertura corporal. Pois uma alma que est

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pronta para partir nada mais do que prisioneira para a qual esto abrindo as grades da priso. A maior prova de amor por mim neste momento solene ser a sua calma e a prece. Dagmara ajoelhou-se em silncio e apertou a prpria testa na mo do ancio. Ela quis ser forte e tentava rezar. Agradeo por este esforo de vontade com que voc quer provar a sua afeio disse Detinguen. Agora, pegue do altar o leno dobrado e a vela. Com o leno voc cobrir o meu rosto e voc, Phillip, acenda a vela e a coloque na minha mo. Trmulos, os jovens executaram suas ordens, ajoelharam e ficaram num angustiante silncio. O conde estava plido como um fantasma e o corpo de Dagmara comeou a exalar frio suor, no a deixando pensar. Ela estava completamente concentrada na aproximao da misteriosa e terrvel desconhecida que chamam de morte. De repente soou baixo a voz firme de Detinguen: Meu trabalho na terra terminou. A carne cumpriu o seu papel e retorno para o infinito invisvel e incomensurvel para comparecer diante Daquele indescritvel, Aquele que ningum pode conceber, Aquele que no tem incio nem fim e cujo nome se pronuncia com tremor. Oh, Ser Supremo! Tu, a quem tudo obedece, desde o ltimo tomo at a eternidade, s misericordioso com o sopro que de Ti saiu, e conduze-o atravs dos abismos da sabedoria para a sua origem divina. A voz calou-se e soou um surdo e distante sino. Um forte rudo como de vento em tempestade encheu o quarto; a tocha que a figura do relgio segurava apagou-se e tudo silenciou. Saint-Andr recomps-se primeiro. Vendo que Dagmara estava cada sem sentidos, ele aproximou-se de Detinguen, levantou a vela que caiu de suas mos e retirou o leno.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O ancio estava morto. Seu rosto imvel assumiu uma solene concentrao: o iniciado entrou no mistrio que corajosamente estudava em vida. Com um sentimento misto de tristeza e alegria, Saint-Andr voltou-se, levantou Dagmara e levou-a para seus aposentos, onde a entregou aos cuidados da camareira. Em seguida, escreveu duas mensagens: uma para Dina, pedindo-lhe que viesse visitar a amiga e a outra a Lotar, informando o acontecido. Terminado isso, o conde subiu novamente ao santurio, apagou as velas e limpou e guardou os objetos sagrados. Em seguida, levou com certa dificuldade o corpo do ancio para o quarto contguo, fechou o santurio chave e chamou o velho mordomo de Detinguen para ajud-lo a colocar o corpo no caixo previamente preparado por ordem especial do falecido. O conde encarregou-se de todos os procedimentos do enterro. Dois dias depois realizou-se o enterro, sem nenhuma pompa, mas com grande aglomerao de curiosos. Dagmara estava arrasada. Durante aqueles dias, Dina mudou-se para a vila: mas imediatamente aps o enterro, ela levou a jovem para sua casa, declarando energicamente que no a deixaria ficar naquela horrvel casa construda sobre o local dos antigos sab e onde de cada esquina a morte parecia fazer careta. Mas a permanncia de Dagmara na casa da senhora Rambach foi curta. A jovem duquesa convocou-a ao palcio e lhe disse que a nomeava dama da corte e que os seus aposentos no palcio j estavam prontos. Subentende-se, minha querida criana, que voc est liberada de qualquer servio e pode dispor integralmente do seu tempo enquanto o seu luto no passar; e o novo ambiente ir ajud-la nisso. Tirando-a das amargas lembranas, que abarrotam a Vila Egpcia, estou somente cumprindo a vontade do seu finado pai. Dagmara, com lgrimas nos olhos, agradeceu duquesa e o seu reconhecimento ficou ainda maior quando ela viu que seus aposentos ficavam contguos ao boudoir da duquesa. Os aposentos consistiam 196

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de trs quartos, mobiliados com luxo e conforto e o dormitrio parecia um ninho de seda e musselina. Passaram algumas semanas. Dagmara vivia isolada e nada podia desanuviar a sua profunda infelicidade, apesar da bondade e simpatia de que foi cercada. Aps a morte do pai, ela caiu numa fase opressiva de solido. O doutor Reiguern visitava-a regularmente e ficava muito preocupado tanto com o seu estado geral quanto com sintomas de doena cardaca que apareceram repentinamente. O jovem mdico tratava-a, aborrecido por ela no querer apelar para os estranhos mas eficazes, conforme opinio de Detinguen, remdios que tinha sua disposio. Acalme-se! Se eu no quiser morrer, ento utilizarei drogas mais eficazes do que as suas gotas e comprimidos respondia Dagmara com um fraco sorriso. No incio de junho Dagmara recebeu permisso para passar dois meses na sua vila. Sua infelicidade aos poucos acalmou-se e a lembrana de Detinguen perdeu aquela agudez dolorida. A luz do sol e o verde exuberante davam um aspecto alegre quela construo peculiar. Dagmara sentia-se bem, sonhando com o pai nos mesmos quartos onde ele vivia, mas no se decidia a entrar em contato direto com ele.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

XII
Aps o retiro e descanso de dois meses em sua vila, Dagmara voltou corte e comeou a cumprir suas obrigaes junto jovem duquesa, que a tratava sempre com carinho e ateno. Dagmara estava mais calma, mas continuava triste, pensativa e, na medida do possvel, evitava a sociedade. Por vezes, ela sentia, de repente, uma estranha fraqueza e parecia-lhe que o fluido vital a abandonava. O sono, antes tranqilo e fortificante, transformava-se frequentemente em algo parecido com letargia consciente, deixando o corpo completamente imvel e a mente com uma especial e dolorosa sensibilidade. Naqueles minutos diante dela sempre aparecia, com dolorosa nitidez, a imagem de Desidrio. Ela tambm notou que aquela inexplicvel sensao provocada pela presena do baro, que j acontecia quando seu pai ainda estava vivo, comeou a ficar cada vez mais forte. Ela pressentia a sua chegada e um estranho e ardido odor mistura de sangue e perfume anunciava a sua aproximao, mesmo que no o estivesse vendo. Isto ela comprovou centenas de vezes. Sentindo um sopro pesado e quente, Dagmara chegava at a janela e, alguns instantes depois, a carruagem de Vallenrod aparecia, vindo pela rua em direo ao palcio. E quando ele ia embora, ela comeava a sentir frio e cansao. A conscincia de que estava submissa a uma influncia inexplicvel e fatal de um homem que no a amava e pelo qual no sentia nem atrao nem respeito, levava Dagmara ao desespero, despertando nela irritao pelo orgulho ferido. Tentou curar-se da inexplicvel doena com os poderosos remdios deixados por Detinguen e 198

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester percebeu, com horror, que aqueles remdios em vez de aliviar pioravam o seu estado. Desidrio, por sua vez, tambm sentia algo estranho nos encontros com a jovem. A sua imagem aparecia em sua mente com irritante constncia, principalmente quando estava sozinho e queria descansar. A imagem, que ele imaginava ser conseqncia de sua derrota, aparecia ntida e provocava nele um misto de amor e raiva. Alm disso, ele no tinha esse sentimento com nenhuma das outras mulheres que amou, seduziu e depois abandonou quando j estava satisfeito. Certa noite, ele sentia-se particularmente irritado, nervoso e sem sono. Desejando espairecer um pouco, sentou-se na escrivaninha para colocar em ordem seus papis e, no fundo de uma das gavetas, achou o envelope lacrado que lhe entregou Detinguen alguns dias antes de morrer. Desidrio pegou o envelope e ficou olhando-o. O que conteria aquele misterioso envelope e por que ele s deveria conhecer o seu contedo quando Saint-Andr indicasse? Ele, de repente, sentiu-se ofendido com tal obrigao e, sob a influncia da persistente imagem de Dagmara, compreendeu imediatamente que a carta do mago, muito provavelmente, se referia a ela. Talvez Detinguen quisesse incumbi-lo de transmitir alguma coisa jovem. Em todo caso, aquilo nada tinha a ver com Phillip! E por que ele precisava de mentor? E sem muito pensar, Desidrio, movido pela raiva, quebrou o selo e tirou do grosso envelope uma folha de papel. A carta era bem longa. medida que lia, o rosto do baro foi empalidecendo e na testa apareceram gotas de suor frio. Ao terminar, ele deixou cair a carta e encostou-se na mesa: espanto e horror apertavam o seu corao. Que cincia terrvel e misteriosa! Que poder ela tem sobre seus adeptos se eles sacrificam at pessoas que, aparentemente, amam! O que isso, seno o dolo de Moloch que exige vidas humanas em sacrifcio? E seria possvel a operao de que falava Detinguen? Desidrio lembrou ento um artigo de revista, sobre dois cientistas que fizeram uma experincia bem sucedida de transmisso de sensi199

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester bilidade. Se um tal de coronel Rosh conseguiu concentrar a sensibilidade de uma pessoa na gua do copo, na flor ou numa fotografia e aquela pessoa sentia as picadas executadas sobre a planta ou a foto ou, enfim, se os mdicos podiam transmitir doenas de pacientes para pessoas sadias e depois ambas ficavam curadas, ento por que no se poderia despejar a essncia da vida de um ser para outro, sem nenhuma alterao aparente na sade dos mesmos? Tambm os mdicos no sabem as conseqncias das suas experincias. Com profundo suspiro, Desidrio escondeu a carta de Detinguen e foi deitar; mas o sono no vinha e ele s adormeceu ao amanhecer, de cansao. Quando acordou, estava bem mais calmo. De dia, os laos que o prendiam a Dagmara j no assustavam e encheram-no de vaidade; agradava-lhe a conscincia de ter poder sobre outro ser. Agora ele entendia a sensao estranha que tomava conta de Dagmara em sua presena. Aquilo no era paixo oculta, como ele imaginava, mas a ao de foras ocultas. Desidrio quase perdoou a jovem por sua ousadia de t-lo rejeitado, pela frieza e pelo desrespeito sua pessoa. Ela sua escrava e muito mais do que seria se fosse uma paixo passageira! Ele adquiriu sobre ela direitos bem mais slidos do que a igreja concede. Mas essa ligao era bilateral e ele prprio poderia sofrer graves e inesperadas conseqncias, o que diminua muito o favor que Detinguen lhe fizera. A partir daquele dia, Desidrio ansiava de desejo de testar o seu poder. Era difcil encontrar o momento oportuno, pois Dagmara evitava cuidadosamente ficar com ele a ss. Desidrio, entretanto, era paciente e persistente. Logo conseguiu saber que a jovem, de vez em quando, passava uns dias na casa de Dina. E ficou aguardando uma dessas visitas para aparecer na casa da senhora Rambach, certificandose antes de que a dona havia sado. Depois de ser informado pelo mordomo que a senhora Rambach no se encontrava mas logo estaria de volta e que a condessa Helfenberg estava sozinha na estufa de 200

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester plantas, Vallenrod dirigiu-se imediatamente para l, dizendo que iria esperar a volta da anfitri. A estufa era uma ampla galeria de vidro que saa para o terrao, cheia de plantas raras. Dagmara estava semideitada no balano entre arbustos de magnlias em flor e to absorta em pensamentos, que s notou a aproximao do visitante quando este dirigiu-lhe a palavra. Desidrio notou que ela estava muito plida e nitidamente doente. Ao som de sua voz, Dagmara estremeceu e seu rosto ficou lvido, depois vermelho e novamente lvido, mas seu olhar como sempre permaneceu hostil e atento. Com expresso fria ela retirou a mo que o conde segurou mais tempo do que devia. Isso irritou-o e, quase imediatamente, passou pelo seu semblante um imperceptvel sorriso de desdm. Est tudo acabado, minha querida! A sua altivez no a salvar do meu poder pensou ele. A sua resistncia no levar a nada, e voc cair nos meus braos quando eu a desejar. Parecendo sentir esses pensamentos, Dagmara dirigiu-lhe o seu olhar hostil e desconfiado, mas o bonito rosto do jovem oficial j apresentava uma expresso contida e respeitosa. Ele comeou a falar do tempo e do calor que fazia e, quando Dagmara respondeu que o calor provocara nela uma dor de cabea, Desidrio agarrou rapidamente um leque e comeou a aban-la. No mesmo momento ele concentrou nela a sua fora de vontade, ordenando-lhe que dormisse. E, para o seu grande prazer, logo percebeu que o rosto de Dagmara assumiu uma expresso cansada e sonolenta, suas plpebras fecharam-se rapidamente e a respirao tranqila e uniforme indicava que ela adormecera. Desidrio olhou-a com ar triunfante. Realmente ela era encantadora e destacava-se sobremaneira das mulheres de todos os tipos e categorias que j passaram pelas suas mos. Tudo nela era delicado e transparecia nobreza; qualquer toque bruto parecia que iria quebrar a sua figura esguia e graciosa. Seu esprito, calmo, equilibrado e de pureza virginal harmonizava completamente com a sua aparncia. 201

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas conseguiria ele acender naquela alma a chama da paixo, e ensinar queles lbios rosados palavras de amor? Desidrio inclinou-se, pegando a mo de Dagmara. Instantes depois ele percebeu que um tremor percorreu o corpo de Dagmara e a palidez de seu rosto alterou-se para um tom rseo. medida que ele apertava em sua mo aqueles dedos finos, um fluido vital parecia inundar o corpo da jovem com novas foras e nova vida. Dagmara, voc est dormindo? Voc me ouve? perguntou Vallenrod. Sim. Voc percebe que estamos ligados por laos fludicos que eu comando? Uma expresso de amargura e tristeza distorceu o rosto de Dagmara, ainda dormindo. Sim, eu vejo estes laos. E ento? Voc est pronta a obedecer voluntariamente, ou devo obrig-la a isto? Em outras palavras, voc ir pertencer-me, apesar de me dizer no? Para a minha infelicidade sim. Diabos! Pelo menos, foi sincera. Ento, na sua opinio, pertencer a mim uma infelicidade? Ento, confesse! Voc me ama? O senhor me agradava, mas no era amor. Quando me convencer que o senhor no merece nem respeito nem amor, pelo seu comportamento em relao minha pessoa, ento apagar-se- qualquer bom sentimento pelo senhor. Mas contra o seu poder sempre irei lutar murmurou a jovem, e pelos seus lbios passou um sorriso desdenhoso de desprezo. Naquele minuto ouviu-se o barulho de carruagem chegando e soou a voz de Dina, que conversava alegremente com algum. Desidrio ficou irritado por ter sido incomodado numa hora to interessante, mas nada podia fazer. Soltou as mos de Dagmara, executou alguns passes e soprou no seu rosto. Acorde! murmurou ele. 202

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester E dirigiu-se rapidamente para a porta, cumprimentando alegremente Dina e Lotar que vinham pelo jardim. Dagmara abriu os olhos com um suspiro. Ser que estava sonhando? No, aquilo era impossvel! Vallenrod, ainda com o leque na mo, descia do terrao ao encontro da dona da casa. Ol, Dagmara! Como voc est fresca e rosada hoje! Nem sinal da antiga palidez! disse o mdico Reiguern, apertando-lhe a mo. Vejo com satisfao que finalmente acertei no tratamento. Voc deve continuar com ele acrescentou alegremente. Desidrio virou-se e colheu uma rosa, que prendeu na lapela. Mas que idiota! murmurou ele com desprezo. No foram as suas drogas que realizaram este milagre, mas o meu tratamento. Voc com a sua cincia simplesmente um ignorante! Ah, Detinguen, como voc foi hbil naquela hora acrescentou ele, em pensamento, observando com um sentimento estranho a ao da fora mgica no frescor do rosto de Dagmara. Fazia muito que ele no a via to alegre e viva. A partir daquele dia, animado com o duvidoso sucesso do seu tratamento, Lotar comeou a visitar Dagmara com mais freqncia, e seu sentimento por ela aumentava cada vez mais. Por prescrio do seu zeloso mdico, Dagmara levantava da cama cedo e realizava diariamente longos passeios; o seu local preferido para isso era um pequeno bosque prximo da cidade. No meio desse bosque existia uma gruta e uma fonte dgua denominada fonte de Nossa Senhora. O lugar era encantador, cercado por carvalhos seculares entre os quais corriam as guas cristalinas da fonte. No interior da gruta, no nicho para onde levavam alguns degraus, havia uma imagem da Virgem Maria com o Jesus Menino nos braos: a pedra escurecera e desgastara sob a ao do vento e o pedestal da imagem estava liso pelos beijos dos fiis. Apesar da indiferena religiosa que cada vez mais tomava conta da turba, tanto no nicho como nos degraus sempre havia flores frescas e na lamparina acesa nunca faltou leo. Do outro lado da gruta foi instalado um pequeno altar de pedra, sobre o qual duas vezes por ano eram rezadas missas. 203

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A lenda contava que alguns sculos atrs, esta imagem se encontrava na capela do castelo de um cavaleiro, senhor feudal. Era um homem mpio e cruel, que matou a sua jovem e crente esposa e casou-se com outra mulher bonita e rica, mas to m e mpia quanto ele prprio. Por insistncia da nova esposa, ele livrou-se da filha do primeiro casamento, dando-a a pobres camponeses. A Virgem Santssima, padroeira da falecida, apareceu por trs vezes em sonho ao mau cavaleiro, ordenando-lhe severamente para trazer de volta a filha e expulsar a indigna mulher; mas ele, na sua teimosia, expulsou a imagem, mandando coloc-la na floresta. Alguns anos mais tarde, ele adoeceu de repente, perdendo o domnio dos braos e pernas e com o corpo todo coberto de chagas. Aterrorizado, arrependeu-se, expulsou a esposa e trouxe de volta a filha, que j tinha completado quinze anos. Delicada e benevolente como a me, ela perdoou o pai, rezava por ele e convenceu-o a construir um convento para colocar l a imagem expulsa do castelo de forma to sacrlega. Levou o pai floresta e ambos comearam a pedir perdo Nossa Senhora. A Virgem Maria ouviu as preces da jovem: certa noite, na gruta jorrou uma fonte dgua e, quando o cavaleiro banhou-se nela, recuperou imediatamente a sade. Ao mesmo tempo a jovem recebeu em sonho uma mensagem, dizendo que a Santssima Virgem desejava que a sua imagem permanecesse na gruta. Comovido pelo milagre, o senhor feudal distribuiu seus bens entre os pobres e fundou a Ordem dos Templrios, onde recebeu a tonsura. A sua filha tambm se dedicou ao servio do Senhor. E foi justamente esse lugar potico e consagrado pela tradio que Dagmara escolheu para seus passeios. Muito pouca gente passeava por l e a jovem, descansando sob a sombra de carvalhos seculares, gostava de observar os pobres que vinham rezar com venerao e f aos ps de Nossa Senhora. Certa vez, ela viu junto gruta um homem idoso e paraltico, em uma cadeira de rodas, acompanhado de uma mocinha. O rosto do velho, emoldurado por uma barba grisalha, pareceu muito simptico a Dagmara; ele lembrava Detinguen, cuja 204

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester memria era sagrada para ela. A partir daquele dia, Dagmara encontrava regularmente aquele interessante casal; eles j se cumprimentavam e at trocavam frases, de passagem, mas a jovem ainda no sabia quem eram seus novos conhecidos. Certa manh, chegando gruta antes do horrio habitual, Dagmara encontrou a garota sozinha; ela estava ajoelhada diante da esttua de Nossa Senhora e rezava com tanto fervor, que nem notou a sua chegada. Dagmara parou em silncio entrada da gruta e ficou observando, triste e pensativa, a mocinha em orao. Houve uma poca em que ela prpria rezava daquela maneira e era muito mais feliz... Por fim, a mocinha enxugou as lgrimas da face, beijou os ps da Santssima Virgem e enchendo um frasco com a gua da fonte, j se preparava para ir embora. Ao deparar com Dagmara, ela ficou vermelha e queria passar rapidamente, mas Dagmara interpelou-a e comeou a conversar. A mocinha gostava de conversar e elas sentaram no banco que havia entrada da gruta. Logo Dagmara ficou sabendo de toda a histria de sua nova conhecida. O velho doente chamava-se Eshenbach. No seu tempo ele foi um tabelio e viveu doze anos na Amrica para onde foi chamado por problemas familiares. Sibilla, sua sobrinha, era a rf que ele adotou. Dois anos atrs, uma das catstrofes financeiras que nos Estados Unidos constantemente criam e derrubam grandes fortunas arruinou inesperadamente Eshenbach. O choque provocado por aquela infelicidade teve como conseqncia um ataque apopltico, que se manifestou inicialmente como uma fraqueza nas pernas e, aos poucos, transformou-se em completa paralisia. A perseguio ao devedor de uma grande soma, obrigou o ex-tabelio a voltar para a Europa. E, como o devedor vivia em Prankenburgo, Eshenbach, ento, tambm mudou-se para c com a sua tutelada. O processo est se prolongando e a doena impede meu pobre tio de acompanhar o caso, sem falar que ele, por vezes, sente terrveis dores em todo o corpo concluiu Sibilla, enxugando as lgrimas. Se a senhora soubesse, como ele bondoso e como difcil para mim 205

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester v-lo sofrer. J me convenci que os mdicos no conseguem cur-lo, e somente Deus poder fazer isto se eu rezar adequadamente. Por isso, venho para c implorar esta graa a Nossa Senhora. Estou convencida de que Ela encontrar um meio de ajudar-nos, pois apareceu-me hoje durante o sono e disse: Tenha f! acrescentou a mocinha, com os olhos brilhando. Dagmara estremeceu, lembrando do frasco vermelho com tampa de ouro que continha exatamente a essncia apropriada para curar Eshenbach. Ela h muito tempo queria oferecer sua ajuda ao simptico velho, mas continha-se, pois todos que ajudava ou queria ajudar pagavam-lhe com brutalidade ou ofensas. Mas, naquele caso, percebendo a indicao direta das foras invisveis, ela no hesitou. Voc tem razo, Sibilla! A Santssima Virgem ouviu as suas preces e me escolheu como instrumento de Sua vontade. Eu tenho o remdio que quase certamente ir curar a doena que seu tio tem. Venha visitar-me na Vila Egpcia amanh de manh; qualquer pessoa lhe indicar o caminho. Eu lhe darei um remdio que, no mnimo, ir aliviar o doente. Sibilla ficou contente, agradeceu e, na manh seguinte, compareceu pontualmente vila. Dagmara deu-lhe um ungento para os ps e gotas que o paciente deveria tomar trs vezes ao dia. Uma semana mais tarde, Sibilla chegou correndo vila, toda radiante. O paciente simplesmente renasceu: voltou o sono e o apetite, as dores desapareceram e as pernas recuperaram a sensibilidade. Animada com tal sucesso, Dagmara continuou o tratamento e, trs semanas depois, Eshenbach veio pessoalmente, acompanhado da sobrinha, agradecer sua encantadora salvadora. Dagmara recebeu-os com a costumeira amabilidade e tambm ficou surpresa com o resultado do tratamento. O velho rejuvenesceu uns vinte anos; seu andar ficou mais flexvel, a cor da pele ficou mais fresca e saudvel e os olhos refletiam vida e energia. A jovem anfitri convidou os visitantes para o desjejum. Comeou uma conversa ami-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester gvel e Eshenbach perguntou, curioso, como ela adquirira to extraordinrios conhecimentos. Meus conhecimentos no so grandes. Eu somente utilizo os frutos dos trabalhos cientficos do meu pai adotivo, o baro Detinguen respondeu Dagmara com um sorriso. Por muito tempo ele viveu e estudou na ndia e trouxe de l os mistrios dos estranhos remdios que o curaram. No seria indiscrio da minha parte, condessa, se lhe perguntar: o seu pai no seria o conde Victor Helfenberg? Sim. Minha me inicialmente era casada com Detinguen, mas eles se separaram; e quando meus pais faleceram, o baro de Vallenrod foi nomeado meu tutor e morreu gastando a sua e a minha fortuna. Meu pai adotivo me pegou da viva do baro. Mas a senhora, alm disso, tinha uma fortuna considervel que, penso eu, o baro no poderia gastar observou Eshenbach. No, tudo indica que ele gastou tudo, pois o meu pai adotivo me dizia que eu nada possua e que era muito maltratada na casa da baronesa Vallenrod, que me odiava. A minha governanta, que morava l na mesma poca, contava-me que a baronesa me chamava de mendiga e queria colocar-me numa escola profissionalizante. Como vem, l eu teria uma vida de misria e humilhao se no aparecesse o meu salvador na pessoa do homem, cuja memria para mim sagrada. Eshenbach nada respondeu, e parecia estar preocupado com algo. Depois, despediu-se rapidamente e foi embora. Alguns dias mais tarde Dagmara soube por Sibilla que seu tio viajara a negcios, mas ocupada com suas coisas, no deu ateno a isso. J fazia algumas semanas que ela sentira a volta da doena da qual tinha sarado de forma incrvel no dia em que esteve na casa da Dina junto com Vallenrod. Todos os sintomas misteriosos voltaram com novo mpeto e no cediam a nenhum tratamento. A persistncia com que a imagem de Desidrio a perseguia, irritava a orgulhosa jo207

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester vem, e nunca o oficial foi to malquisto por ela. Tal sensao de desagrado a Desidrio aumentou ainda mais quando Dagmara, sem querer, percebeu, chocada, que comeara uma estranha relao entre Vallenrod e a jovem duquesa e que eles trocavam bilhetinhos em sigilo. A conscincia de se encontrar sob uma inexplicvel influncia de um patife que, de forma sacrlega, atentava contra a honra do seu rei e benfeitor, irritavam tanto Dagmara que ela resolveu casar-se, na esperana de que novas obrigaes e interesses amenizariam a sua incompreensvel doena. Mas casar com quem? Admiradores no faltavam, s que a maioria deles eram iguais a Desidrio, egostas e devassos. Dentre todos, a sua escolha recaiu em Saint-Andr. Ela notava cada vez mais a delicadeza, a mente desenvolvida e o carter nobre do jovem conde, mas este, continuava em silncio, apesar da amizade e afeio que sempre demonstrava. Num dos momentos de amarga irritao, Lotar declarou-se a ela, implorando casar com ele, e Dagmara no pensou duas vezes; sentia uma profunda simpatia pelo seu amigo de infncia, e a idia de ser sua esposa no lhe era repugnante, pois conhecia a sua nobreza e honestidade. Ento Dagmara disse-lhe sim e Lotar, arrebatado pela felicidade, prometeu-lhe que iria ver o pai para arrepender-se diante dele e receber o seu perdo. Depois o jovem mdico pediu noiva guardar em segredo por trs meses a deciso de ambos e somente anunciar o noivado depois de ele publicar o seu trabalho cientfico que esperava que o deixaria famoso. dagmara concordou e, dias depois, Lotar viajou a Berlim para passar trs semanas de frias. No dia seguinte, aps a viagem de Reiguern, Dagmara recebeu a visita de Eshenbach. Ele estava extremamente srio e pediu-lhe alguns minutos para uma conversa em particular. Surpresa, Dagmara levou-o aos seus aposentos e l Eshenbach tirou da bolsa uma pasta e colocou-a sobre a mesa.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Condessa! Vim aqui inform-la de que a senhora foi roubada, da forma mais infame, de uma grande fortuna e as provas deste roubo esto nesta pasta. E ele contou em detalhes que tinha entregue baronesa Vallenrod duzentos mil marcos que o velho conde Helfenberg havia deixado de herana para a sua sobrinha. Pelas informaes que recolheu, soube que o baro Gunter matou-se doze horas antes da hora em que ele entregava o dinheiro baronesa. Por isso o baro no podia t-lo gasto e a viva se apoderou descaradamente do dinheiro. Eis os documentos que provam esta apropriao e as cpias notariais dos mesmos continuou Eshenbach, tirando da pasta um mao de papis. Em primeiro lugar, aqui est a carta do velho conde, na qual ele me incumbe de entregar ao baro Gunter o dinheiro destinado sua sobrinha. Junto com esta carta havia um cheque e o nome do banco onde estava depositado o dinheiro. Eis a cpia do meu recibo de recebimento de tal valor em dinheiro do banco, que existe at hoje. E finalmente, o principal, aqui est a assinatura de prprio punho da baronesa Vallenrod, confirmando o recebimento do dinheiro. Eu, por acaso, tambm tenho um documento muito valioso a conta do hotel onde fiquei de passagem e onde peguei a carruagem para ir casa de campo do baro. Com estes documentos e meu testemunho, a condessa poder abrir um processo contra a criminosa mulher que, alm de roub-la, teve a coragem de maltrat-la e ainda queria transform-la em uma pobre braal, enquanto vivia com seu dinheiro e pagava com ele os caprichos do seu filho devasso. Dagmara, estarrecida, ouvia-o sem interromper. Suas mos tremiam quando ela lia e relia os documentos que provavam claramente o roubo do qual ela foi vtima. Uma tempestade de sentimentos desencadeou-se em seu peito e, instantes aps, ela disse com certo esforo: Senhor Eshenbach, agradeo este favor, mas antes de empreender qualquer coisa, devo pensar. Por favor, guarde os originais dos documentos consigo e deixe aqui somente as cpias. 209

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Eshenbach apertou-lhe a mo e retirou-se, aps inform-la de que estaria sempre pronto ao seu dispor. Ficando s, a jovem ordenou que no a incomodassem sob nenhum pretexto. Depois, jogou-se na cama e tentou colocar os pensamentos em ordem. Que infinita baixeza e maldade se escondiam sob aquela aparncia de sria bondade daquela mulher que no hesitou em roubar uma rf, j roubada pelo seu marido. E, no satisfeita com isso, ela ainda a odiava e maltratava a criana com cujo dinheiro ela prpria vivia na fartura. Um sombrio dio e uma ardente vontade de vingana ferveu de repente no corao de Dagmara. Que prazer seria humilhar e destruir a baronesa, colocando-a no banco dos rus. Mas, esta vingana atingiria tambm a Desidrio... claro que ela tinha todo o direito de exigir de volta aquele dinheiro, que seria muito til principalmente agora que iria casar-se. Por outro lado, no estava pobre e vivera at agora sem desconfiar da existncia daquele dinheiro. Dagmara ficou indecisa. A sua natureza bondosa e generosa compadeceu-se do jovem oficial, que, obviamente, nada sabia sobre o roubo; e a condenao da me acabaria com sua carreira, seu futuro e mancharia indelevelmente a honra do tradicional nome de famlia. difcil descrever os pensamentos estranhos e sentimentos inesperados que passavam pelo esprito de Dagmara. Mas, aps uma rpida luta entre a vontade de vingana e a compaixo, triunfou a salvao de Desidrio e a moa decidiu nada falar, por enquanto. Cansada com essa luta moral, Dagmara passou toda a tarde sozinha em seu quarto. Aquele no era o seu dia de planto e no havia recepes na corte. O duque fora caar, a duquesa estava com forte enxaqueca e desejara ficar s. Para desanuviar os pensamentos, Dagmara ocupou-se com leitura. J passava da meia-noite, quando ela apagou a lmpada e foi para o dormitrio. Era um pequeno quarto, muito bem decorado, com seda rsea e musselina branca. Pesadas cortinas de seda, amarradas com grossos cordes, separavam este boudoir de uma ampla alcova, 210

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester em cujo fundo havia uma luxuosa e drapejada cama. Numa das paredes havia um nicho inteiramente ocupado por um grande espelho. Dagmara deitou, mas no conseguia dormir; a conversa matinal com Eshenbach absorvia todos os seus pensamentos. De repente, um rudo parecido com o leve rangido de porta se abrindo obrigou-a a estremecer e levantar-se. Qual no foi o seu horror, quando o espelho do nicho abriu-se e dali saiu um homem seminu. O homem quase tropeou na sua cama e, depois, plido e mal contendo a respirao, encostou na parede. Naquele momento Dagmara reconheceu nele Desidrio, que levava o uniforme na mo. O senhor enlouqueceu, baro Vallenrod, ousando entrar noite no meu dormitrio! Saia j daqui! exclamou Dagmara, fora de si de indignao. A jovem estava encantadora em seus trajes de dormir com larga gola de renda. Sua face ardia, os olhos faiscavam de irritao e os vastos cabelos negros caam nos ombros. Apesar da forte emoo que o fazia estremecer, Desidrio olhou-a e em seus olhos acendeu-se uma fagulha de admirao. Sshh! sussurrou ele, vestindo apressadamente o uniforme. Pelos cus, condessa, fique quieta... Nesse instante o duque bateu, de repente, na porta da esposa e se me pegasse com ela, seria o fim de ambos... E nem estou falando de mim mas da honra e do destino da duquesa, que corre perigo de separao... Em nome da amizade que ela lhe dedica, salve-a! Sacrificando a prpria honra? Nunca! Nada tenho a ver com o seu romance secreto. O senhor e a duquesa so culpados e devem colher os frutos dos seus atos. Eu, de qualquer forma, vou justificarme e mostrar ao duque o segredo desta porta. E agora repito, saia daqui por onde entrou! No vou permitir que o senhor saia para o corredor de um dos meus quartos. Naquele instante, do quarto contguo da duquesa ouviu-se a sonora e irritada voz do duque:

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Voc nega? Mas eu lhe digo que vi na cortina a sombra de um homem. E no descansarei enquanto no examinar cuidadosamente todos os armrios e quartos vizinhos! Ele gritava to alto que se ouvia nitidamente cada palavra. Ah! Os aposentos ao lado so da condessa Helfenberg? difcil que ela esteja com algum cavalheiro, mas no importa!... Qual dama de companhia est de planto? Condessa Vern? Perfeito! Sua idade e situao permitem-lhe entrar imediatamente no quarto da jovem. Minha senhora, v l e veja se tem algum homem com a condessa Helfenberg!... Meu Deus! exclamou Dagmara, pondo as mos na cabea. Que vergonha cair sobre mim pela sua desonestidade! Mas no vou suportar isso, vou explicar... Dagmara! Nenhuma vergonha cair sobre voc. Voc ser a minha esposa... No nos entregue! murmurou, implorando, Desidrio, agarrando a mo da jovem. Ela afastou-o com nojo. Mas essa emoo somada do dia anterior foi demais para ela. Tudo comeou a rodopiar; ela viu o rosto desfigurado pelo medo do oficial, como atravs de uma nvoa e, em seguida, perdeu os sentidos... Logo, na porta da alcova apareceu a condessa Vern com uma vela na mo. Ao ver Dagmara deitada inconsciente e Desidrio em p, ao lado da cama, um sorriso venenoso passou pelos seus lbios. Ela era famosa pela lngua ferina e odiava Dagmara por ter tomado o lugar de dama da corte que planejava para sua filha. Recuando, ela disse zombeteira e friamente: Ah! o senhor, baro Vallenrod! Sua alteza, provavelmente, ordenar que comparea ao seu gabinete, assim que o senhor sair deste quarto. O duque, irritadssimo, andava sombrio pelo boudoir da duquesa, que, plida e emocionada, estava inerte no sof. Quando chegou a condessa Vern e informou o que viu, o rosto do duque ficou deforma-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester do por um arrepio. Seu olhar, cheio de dio e desprezo, passou pela duquesa que se aprumou e soltou um suspiro de alvio: Voc mesmo percebe, Franz, o que provoca o seu cime insano! Sem qualquer motivo provocou um escndalo desses!... exclamou com irritao a duquesa e, notando o olhar irado do marido, calou-se imediatamente. Digam a Vallenrod que estou esperando-o no meu gabinete disse surdamente o duque, dirigindo-se porta. Assim que ele saiu, a duquesa pulou do sof e, fora de si de raiva, comeou a andar pelo quarto. Deixe-me s, condessa! Depois desta horrvel cena, quero ficar s exclamou ela e desandou a chorar. Quando a condessa Vern saiu, a duquesa trancou a porta chave e continuou a soluar to alto, que se podia imaginar que estivesse tendo um ataque de nervos. Mas, assim que a porta do quarto vizinho fechou-se, a condessa correu para a passagem secreta, apertou uma alavanca e entrou apressadamente no quarto de Dagmara. Esta ainda estava desmaiada e a prpria duquesa comeou a cuidar dela. V para a sala de visitas, Vallenrod, e aguarde-me l! Devo conversar com Dagmara, assim que ela voltar a si. Sem dizer palavra, Desidrio foi para a pequena sala de visitas dos aposentos de Dagmara e jogou-se numa poltrona. Sentia-se arrasado. A impensada intriga que criou poderia terminar muito mal se Dagmara no concordasse em assumir todas as conseqncias daquele ato. Vallenrod levantou, aproximou-se da porta e comeou a espiar pelo vo da cortina. luz da vela acesa sobre a mesa, viu que a plida Dagmara, j vestida com penhoar, estava encostada mesa enquanto a duquesa, de joelhos, implorava-lhe que a salvasse e casasse com Desidrio. Vossa alteza, como pode exigir que eu assuma esta vergonha no merecida, sacrifique a minha honra e felicidade para encobrir esta... exclamou Dagmara, toda trmula. 213

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester A sua voz falhou e, em altos soluos, ela cobriu o rosto com as mos. A duquesa levantou-se vagarosamente. Ento, nada me resta a no ser o suicdio. O duque no me perdoar e a vergonha que me espera como esposa e me pior que a morte. Dagmara estremeceu e levantou a cabea. Seus olhares se encontraram. No rosto mortalmente plido da duquesa lia-se um medo to desesperado, que a generosa jovem sentiu por ela uma profunda compaixo. Luza-Adelaide, percebendo isso, caiu novamente de joelhos diante dela e implorou, com voz abafada: Dagmara! Seja bondosa! O casamento com Vallenrod vai trazer-lhe felicidade. Deus ir abenoar este seu ato generoso e serei eternamente sua devedora! O choro convulsivo impediu-a de prosseguir e ela, com um gemido abafado, encostou a cabea na poltrona. A grande luta interna pela qual Dagmara estava passando refletia-se at no seu rosto. Por fim, a compaixo e um caos de sentimentos que ela prpria no conseguia entender triunfaram sobre a sua legtima ira. Inclinando-se para a duquesa, tocou-a levemente no ombro e murmurou com voz abatida: Levante, vossa alteza! Vou salvar no a sua dignidade, mas a esposa e a me, da vergonha do divrcio. Aceito o seu amante para meu marido. E agora, saia. Preciso ficar sozinha. Vou mudar-me imediata mente da corte onde vim parar para prpria desgraa. A duquesa rapidamente ps-se de p. Oh! Eu lhe agradeo muito! exclamou ela, e correu para a sala de visitas, onde estava Desidrio, muito plido e taciturno. Vallenrod! Estamos salvos graas ao sacrifcio da generosa moa. V agora mesmo ver o duque.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Sem dizer uma palavra, o baro saiu dos aposentos de Dagmara. Parecia-lhe ter-se livrado de um n de forca. Estava salvo e, mesmo que lhe fosse impossvel implorar pela prpria salvao, o acontecido devolveu-lhe a costumeira pose. Apesar da palidez, ele estava calmo e porta-se com dignidade ao entrar no gabinete do duque. Este, sentado diante de uma mesa abarrotada de papis, no estava trabalhando e seus olhos fixaram-se no jovem oficial parado diante dele numa pose respeitosa mas de autoconfiana. Alis, essa confiana durou at Desidrio encontrar o olhar sombrio e de dio, e compreender que Franz-Erich no fora vtima da comdia montada diante dele. O senhor passa bem as suas noites, baro Vallenrod, seduzindo as damas da corte e transformando o meu palcio em casa de tolerncia disse o duque com voz rouca e severa. Mas, j pensou nas conseqncias de tais aventuras? Sim, vossa alteza! A condessa Helfenberg minha noiva e ns logo casaremos. Verdade? Muito bom. E o senhor deveria fazer isso caso, claro, a condessa Dagmara no tenha motivos ocultos para no rejeitar tal desculpa da visita... que, por acaso, apareceu em seus aposentos. Estou falando isto com o consentimento da condessa respondeu Desidrio, empalidecendo. Neste caso, resta saber o que o senhor quer dizer com: logo? Para mim isto significa duas semanas. O casamento ser realizado na capela do palcio, na minha presena e de toda a corte. Isto ser um sinal de minha generosidade e profundo respeito pela condessa Helfenberg. O senhor entendeu, Vallenrod? Agora, v! Concedo-lhe um ms de frias para os preparativos e a lua-de-mel. Desidrio saiu do gabinete completamente tonto e deixou o palcio. Mas, em vez de ir diretamente para casa, passou na casa de Saint-Andr. Este estivera trabalhando at aquela hora da noite, preparava-se para dormir e ficou extremamente surpreso com a inesperada

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester visita do companheiro a uma hora to imprpria. A palidez e o nervosismo do companheiro espantaram-no. O que aconteceu, Desidrio? Voc est com a aparncia de quem foi condenado morte perguntou o conde, vendo o visitante desabar na poltrona e cobrir o rosto com as mos. quase isto! Aconteceu algo que poderia acabar em forca respondeu Desidrio e, com a voz embargada de emoo, contou tudo. Mas desonesto da parte da duquesa desvencilhar-se da desgraa desta forma. Como voc pde concordar com isso? exclamou Saint-Andr, enrubescendo. Queria ver voc no meu lugar! Nem consegui raciocinar. E como poderia saber para onde ela estava me empurrando? Pensei que fosse um armrio contestou Desidrio irritado. Imagine a minha situao quando, de repente, me vi diante da cama da condessa! Mas isso foi muito fortuito, pois ela concordou em abafar esta histria, porque o duque desconfia da verdade. Tambm verdade que a duquesa teve de implorar-lhe de joelhos! E foi pouco! Pobre Dagmara! E voc, Desidrio, um sujeito de sorte. Ganhou uma mulher como ela sem mexer uma palha para conquist-la! Pelo menos, faa-a feliz, j que o destino os uniu de forma to estranha. E por que voc no casou com ela, j que duvida da minha capacidade de ser um bom marido? perguntou Vallenrod, zombeteiro. Apesar de toda a minha atrao por ela e na certeza de que ela me aceitaria como marido, no podia fazer isto, sabendo que ela est ligada por laos invisveis... E Saint-Andr calou-se de repente. Ela est ligada a mim terminou a frase Desidrio, pondo a mo no ombro do conde, que ficou plido e recuou. Como?... Ento, voc sabe!... Voc leu a carta de Detinguen antes do prazo? Voc sabe que isto ...

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Calma! No diga aquilo do que pode arrepender-se mais tarde. Sim, eu li, mas por um infeliz acaso. Nunca abusei da descoberta deste segredo e voc mesmo percebe que o destino nos empurra um ao outro. Sim, um destino fatal disse sombriamente Saint-Andr. Mas, ser que voc ir am-la como ela merece? J parou para pensar sobre a nova vida que inicia e da necessidade de acabar com o passado, as intrigas amorosas e aventuras escandalosas? J pensou, seu pndego, que voc deve acostumar-se a vida familiar? Desidrio permanecia calado e, jogando a cabea para trs, fechou os olhos. Sim, ele j pensara em tudo isso e parecia-lhe que sobre seus ombros caa todo o peso do fardo do casamento que lhe despertava irritao e amargura. Meu Deus, como voc aborrecido, Phillip. Voc capaz de fazer-me um sermo inteiro sobre o idlio familiar; e isto na nossa poca! No nada disso! No serei um trouxa para ficar grudado saia da esposa quando surgir uma oportunidade de divertir-me sem o risco de cair numa armadilha como hoje pensou Desidrio, mas respondeu: Est tudo certo! Sei que devo agora comear uma outra vida. Alis, amo Dagmara, apesar de sua excessiva bondade e outras idias que Detinguen lhe incutiu. Mas como todos os maridos educam sua maneira as prprias esposas, tambm irei reeducar a minha. Cuidado! Voc pode estrag-la. Considero muito boa a educao de Detinguen. Ou, ser que voc pretende depravar Dagmara? Que nada! Vou guardar rigidamente a benfeitora na minha casa, considerando-a como um purgatrio no qual poderei purificarme, como com gua benta, dos pecados mundanos respondeu Desidrio, rindo. Ignorando o gesto de desaprovao do conde, ele deitou no sof e acrescentou: Posso passar a noite aqui? No gostaria de voltar agora para casa.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Na manh seguinte, Vallenrod j estava absolutamente calmo e tendo pensado em tudo. Estava feliz e agradecia a Deus por ter-se livrado daquela perigosa aventura. Precisava agora contar tudo me, conversar com Dagmara e discutir com ela todos os detalhes necessrios. Com esse objetivo, ele dirigiu-se ao palcio, mas l soube que a jovem j tinha ido embora para a sua vila. Desidrio, ento, envioulhe um bilhete atravs de mensageiro e recebeu a resposta que ela estaria esperando-o s seis horas da tarde. O dia transcorreu extremamente montono. Perto das cinco horas da tarde, Dagmara vestiu-se, desceu para a sala de visitas e, depois de andar pelo quarto, debruou-se na janela, olhando a estrada pela qual devia chegar Desidrio. Com torturante nitidez, lembrou a poca quando ficava ali aguardando-o e sonhava com a felicidade de tornar-se sua noiva. E agora, quando isso virou fato consumado, a esperada felicidade transformou-se em sofrimento, como se a sua alma fosse ferida por uma flecha envenenada. Dagmara deu um profundo suspiro e apertou a mo junto ao corao, que batia de forma doentia. Como ser o seu destino com um homem que mal saiu dos abraos de outra mulher e entrou, por acaso, no seu quarto? Ser que ele ir casar com ela para salvar a honra daquela mulher e a sua carreira?... Naquele instante ela notou na estrada duas luzes que se aproximavam rapidamente; eram as lanternas da carruagem de Desidrio. Ela se apressou em baixar rapidamente a cortina e sentou-se mesa onde o criado havia acabado de colocar uma lmpada. Todo o sangue do corpo correu para o corao, que passou a bater at quase doer. Passaram-se alguns minutos de angustiosa espera. Dagmara ouviu quando a carruagem parou junto ao porto, e depois, os passos, que ela conhecia to bem, se aproximaram da sala de visitas cuja porta foi aberta pelo criado. Desidrio estava plido e um pouco acabrunhado. Dirigiu um olhar indeciso ao rosto abalado e alterado de Dagmara, cujo traje preto destacava sobremaneira a sua mortal palidez. Mesmo assim, ele 218

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester aproximou-se rapidamente e quis beijar-lhe a mo, mas ela pareceu no notar esse gesto e somente acenou com a cabea, indicando a cadeira. Que infantilidade, Dagmara! disse o baro, enrubescendo. Daqui a duas semanas voc me dar a mo para toda a vida, e agora nega um simples cumprimento. Parece-me, baro, que a necessidade que nos uniu no nos obriga a desempenhar esta comdia quando estamos a ss. Desidrio endireitou-se rapidamente. Voc se engana! No considero, em absoluto, o nosso casamento como uma comdia, mas uma slida unio que aceito com todos os direitos e obrigaes. Dagmara enrubesceu diante do olhar apaixonado de Desidrio mas, levantando energicamente a linda cabea, disse friamente: Compreendo, baro. Mas suas palavras me obrigam a explicar-me melhor e impor as minhas condies. Encaro o nosso casamento como uma formalidade que deve ser cumprida para salvar a duquesa das merecidas conseqncias de suas aventuras amorosas. Penso que este sacrifcio suficiente e no desejo ocupar o lugar de legtima na longa lista de suas amantes passageiras. Vamos viver juntos sob o mesmo teto, mas somente como bons conhecidos e isto tudo. Com que direito, condessa, impe-me tais condies, que declino desde j respondeu Desidrio, franzindo o cenho. O senhor ir aceit-las, pois este casamento salva tambm o seu futuro, talvez at a vida e tambm a situao da duquesa retrucou calmamente Dagmara. Ambos estariam mal se me negasse a aceitar isso. E para liquidar a ambos e recuperar a liberdade, bastame conversar uns dez minutos com o duque, revelar-lhe o segredo da porta secreta e mostrar o bilhetinho que o senhor perdeu certa vez e que poderia ter sido achado por algum menos discreto do que eu. Ento o senhor percebe que melhor continuarmos amigos. Agora

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester quero a sua palavra de honra que ir respeitar o nosso acordo e concordar com os direitos fictcios. O baro mordeu os lbios. Mas que ingenuidade! Ela imagina que uma palavra de honra arrancada em tal situao tem qualquer valor. Mas, aguarde-me! Quando voltarmos da igreja, eu ditarei as minhas regras pensou ele furioso, mas respondeu num tom ofendido. Nunca insisto com uma mulher, mesmo que seja minha esposa, se ela rejeita o meu amor. Entretanto, estou muito surpreso com a sua franqueza e... e praticidade. O que est em jogo o meu futuro e no posso sacrific-lo por excesso de discrio respondeu Dagmara. Seu rosto enrubesceu e ela mediu Desidrio com olhar sombrio. Ento, sobre este assunto, estamos conversados. Agora permita-me acertar com a senhorita alguns outros detalhes. primeiramente, quero pedir-lhe os documentos que devo levar imediatamente ao padre para as proclamaes na igreja, pois o duque marcou o nosso casamento para daqui a duas semanas. Em seguida, gostaria de receber suas indicaes quanto nossa futura moradia e sobre como a senhorita gostaria de dispor das minhas frias. Talvez queira fazer uma viagem de npcias? Oh, no! exclamou Dagmara, nitidamente embaraada. No estou disposta a viajar. Quanto moradia, penso que melhor morarmos aqui. O senhor ir ocupar os aposentos de Detinguen, e eu permaneo nos meus. Mas chega de falar de negcios! O senhor desejaria uma xcara de ch? Desidrio aquiesceu e, seguindo a jovem com o olhar enquanto ela ia chamar o criado, pensou maldosamente: Aguarde-me! Vou ensin-la a tratar-me como um homem. O ch foi servido inglesa, com carne fria, que substituiu completamente o jantar e Desidrio no se fez de rogado. Aparentemente ele havia recuperado a boa disposio de esprito e conversava despreocupado. A causa disso era que, apesar da falsa situao, da insa220

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester tisfao e ira de Dagmara, a sua presena, como ele percebeu, provocou nela uma ao benfica. A palidez anterior alterou-se para uma cor delicadamente rsea, os olhos brilhavam como antes e, no geral, o rosto encantador de Dagmara refletia um certo bem-estar. Graas a Detinguen, sou para voc o mesmo que o m para o ferro. Aguarde-me! Vou dar um jeito nas suas manhas pensou, com um sorriso diablico. Ele encheu a sua taa com vinho e, brindando com a jovem anfitri, disse alegremente: sua sade, minha cruel noiva! nossa futura boa relao respondeu Dagmara, mal esboando um sorriso. Ela tambm percebia aquela influncia benfica e sentia como o seu corpo se enchia de um fluxo de calor revigorante. Esta nova prova do estranho e poderoso poder de Desidrio despertou em seu esprito um sentimento amargo de perigo e descontentamento.

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XIII
A notcia do noivado de Dagmara com o baro Vallenrod espalhou-se pela cidade, provocando interminveis crticas e fofocas. O boato sobre o escndalo noturno no palcio chegou sociedade e, mesmo que a leviandade da duquesa no fosse segredo para ningum, apareceram algumas pessoas que lhe davam razo e despejavam sobre Dagmara baldes de indignaes e crticas. A maior fonte dessas maledicncias era a baronesa Vallenrod, que ficou possessa ao saber do noivado do filho. Cega pela fria e dio, ela no percebia que Dagmara, casando com seu filho, salvava a carreira deste, sensivelmente abalada pela tresloucada aventura, e que a jovem era vtima de pecados de terceiros. A baronesa, entretanto, no encontrava expresses suficientemente fortes para envergonhar a pobre moa e suj-la. A todos que vinham cumpriment-la, ela respondia friamente e em lgrimas que agora s lhe restava chorar por aquele rapaz incauto que impensadamente iniciou intrigas de amor com moas to depravadas que recebem admiradores noite em seus quartos. Dizia estar desesperada, mas a honra obrigava seu filho a casar com aquela pessoa suspeita, cuja me tambm foi uma mulher bem depravada. As fofoqueiras da cidade no hesitaram em espalhar aquelas notcias interessantes, vindas diretamente da me do noivo e, logo, pela cidade, comearam a correr as mais incrveis histrias. Diziam que o romance de Dagmara com Vallenrod comeou ainda durante a doena deste ltimo e a moa, para evitar suspeitas, provocou habilmente o 222

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester cime do duque. Diziam tambm que Detinguen era para Dagmara mais do que pai adotivo e queria livrar-se dela, fazendo-a casar com algum; outros afirmavam que Detinguen seduziu a sua ex-esposa e, em seguida, reconheceu a criana que o conde Helfenberg no queria reconhecer como sua. Em suma, a imaginao das damas corria a todo vapor, mas tudo s escondidas, pois a permanente benevolncia e respeito do casal real por Dagmara mantinha fechada a boca das notrias linguarudas. Muitos dos funcionrios da corte at correram para visitar a noiva e cumpriment-la calorosamente. Dina foi uma das primeiras a visitar Dagmara. Ela estava sinceramente feliz com o noivado da amiga com Desidrio. Isto a livrava de um pesadelo: que a escolha de Dagmara recasse sobre Reiguern, pois a sua paixo pelo mdico j estava no apogeu. As amigas conversavam abertamente na pequena sala de visitas, diante da lareira acesa. Os olhos de Dagmara estavam vermelhos de chorar, e lgrimas brilhavam nos seus longos clios quando ela terminou de contar sobre a horrvel noite que decidiu o seu futuro. Nem precisei que voc me contasse tudo, para desconfiar da verdade disse Dina emocionada. A ligao da duquesa com Vallenrod era ostensiva. Todos na sociedade, inclusive aqueles que no querem confessar, sabem perfeitamente que o baro entrou no seu quarto por acaso e que o casamento de vocs para salvar a situao. S no consigo entender uma coisa: como o baro conseguiu sair do quarto da duquesa? Mas isto no importa agora! melhor voc me contar como pretende viver com o marido que lhe apareceu to inesperadamente. Voc no o ama, e j o rejeitou uma vez. A circunstncia que os uniu tambm no pode despertar amor, e sem afeto, o matrimnio particularmente difcil. E mesmo com afeto, no nada fcil. Dagmara suspirou. Isto j acertei com o baro Vallenrod. Eu lhe disse que o nosso matrimnio uma simples formalidade, que a nada nos obriga, principalmente a mim, obviamente. 223

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester E voc pensa que ele ir se submeter a tais condies? Ele as aceitou e me deu sua palavra de honra de respeitar a minha liberdade pessoal. Humm! pronunciou Dina, balanando a cabea, mas depois soltou uma gargalhada: Como voc ingnua, Dagmara! Agora percebo que voc no conhece os homens, particularmente aqueles minotauros, que se chamam maridos. Eles esto prontos a lhe prometer qualquer coisa e nada cumpriro do que acharem que manha de virgem. Voc acha que ele capaz de no manter a palavra de honra? perguntou Dagmara, empalidecendo. No vou afirmar, mas conheo por experincia prpria a esperteza dos homens e a tirania da lei, que nos entrega vontade deles. A mulher no poderia ter um carrasco mais cruel, refinado e impiedoso do que o homem que se apia no direito do matrimnio ao amor. Ai de ns se, alm de tudo, o amarmos! Para ns uma desgraa se no acariciarmos a sua vaidade, no nos tomarmos suas escravas e no satisfizermos as suas grosseiras vontades! E isto porque a mulher no tem nenhum direito sobre o homem. Os direitos que a igreja parece conceder s mulheres so pura fico, que o homem descarta no momento que lhe der vontade. Pensa que o meu marido no me fazia sentir todo o peso do seu legtimo poder? Ele ainda o faz diariamente, no se obrigando a nenhuma fidelidade para comigo. Desde o primeiro ano de nosso casamento ele j me enganava e, apesar dos seus cinqenta anos, mantm at hoje uma tal de senhora Guirshelmin, esposa de um dos seus engenheiros. uma judia bastante interessante e um ano atrs no se destacava pelo luxo. Agora, em compensao, ela tem diamantes e rivaliza comigo no luxo das roupas que usa. E eu s tenho o que consigo obter pela esperteza. Para isso minto, lisonjeio e engano o marido. O meu dignssimo esposo sempre se irrita quando lhe peo dinheiro e me acusa de esbanjadora. Eu deixoo gritar o quanto quiser e, depois, espremo dele duas vezes mais do

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester que necessrio, pois acho absurdo que a amante se enfeite enquanto eu me privo do necessrio. Dagmara olhou com um sorriso para o luxuoso traje de Dina e os magnficos brincos solitrios que brilhavam nas suas orelhas. O seu necessrio bastante bom observou maliciosamente ela. S faltava que a legtima esposa andasse toda rasgada enquanto a amante veste plumas e paets. Ah! Se as jovens moas que sonham com o idlio marital soubessem a cruel desiluso que as espera e como o amado, aps a cerimnia, tira toda a sua brilhante plumagem. Se elas soubessem que as frases carinhosas e amabilidades so usadas somente fora de casa! Ah! Os prprios homens so culpados quando as esposas os traem, pois eles mesmos as empurram para a devassido. Dagmara balanou a cabea. No! Eu vou ignorar Vallenrod, sem dar-lhe a mnima ateno. Alis, nem terei o direito de ocupar-me dele! Mas jamais me rebaixarei a uma vergonhosa ligao acrescentou ela, com repulsa. Isto ser muito confortvel para ele. Ele poder se divertir vontade e abertamente, estando certo de que em casa est tudo normal disse ironicamente Dina. Quanto a sua inteno de rejeitar o marido e no lhe prestar ateno, vamos ver se voc consegue. Estes senhores no gostam muito da ousadia das esposas de no os notar e possuem um talento particular para lembrar de sua presena. Eles no descansaro enquanto no nos tirarem da nossa fria indiferena e, se necessrio, armaro at um pequeno escndalo. Resumindo: marido um objeto de luxo que s tendo um pode-se dar-lhe o devido valor. s vezes penso que, quando So Joo escreveu sobre a besta do Apocalipse, referia-se exatamente a ele. Voc s quer me assustar, Dina! E j lhe falei que o nosso matrimnio ser mera formalidade. Mas mesmo assim, voc acredita que Desidrio j est to decado que no conseguir se recuperar e gostar de uma vida regrada? 225

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Falando francamente sim! Considero Vallenrod um frio devasso, estragado at os ossos. E mesmo que o corao dele no participe das suas aventuras, ele s se sente bem numa atmosfera de vcio. Voc pensa que ele vai largar as farras, desenfreadas bebedeiras e cada vez mais novas amantes, s porque vocs estaro ligados pela cerimnia sagrada, que ele v como uma simples comdia? Claro que no! Ele continuar a viver a sua vida de solteiro, sem nenhum escrpulo, rejeitando voc em qualquer lugar onde voc for atrapalhlo. Quanto s condies que voc imps, o futuro dir se ele vai respeit-las. Voc muito ingnua, Dagmara. preciso uma arte especial para domar o cavalo xucro, mau e desobediente que se chama marido: saber segurar a tempo e, quando necessrio, usar as esporas e se prevenir das mordidas, acariciando-o constantemente mas sem jamais confiar. E o principal, lembre-se: nunca seja sincera com ele, nunca lhe diga tudo o que pensa e no acredite nas suas juras de amor. No existe nada mais efmero do que estas juras, que ele prprio esquece uma hora depois. A visita de damas da corte interrompeu a sua conversa. Pouco depois, Dina Rambach despediu-se e convidou a amiga para almoar na sua casa para conversarem sobre o enxoval e o vestido de noiva. Mais tarde, aps se despedir das visitas, Dagmara ficou sozinha e um sentimento de indescritvel tristeza e perigo invadiu-a. At aquele momento ela se considerava forte e invulnervel em relao a Desidrio, mas as palavras de Dina abalaram tal certeza. E se realmente, a respeitosa polidez do oficial ocultava uma insolncia? E se ele esquecer que moralmente no tem nenhum direito sobre ela e, com base no ritual sagrado fatal, comear a portar-se como o senhor da situao? Mas no, aquilo era impossvel! A triste experincia de vida de Dina mulher vulgar e sem princpios no podia de modo algum ser aplicada quele caso. Afastando energicamente aqueles pensamentos incmodos, Dagmara sentou-se escrivaninha, decidida a cumprir uma triste obrigao: escrever a Reiguern e comunicar-lhe sobre a destruio de 226

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester seus sonhos. At agora ela no conseguia se decidir quilo. Depois de contar os detalhes da horrvel noite que to abruptamente alterou o seu destino, Dagmara acrescentou: Acredite, Lotar, estou sofrendo tanto ou mais que voc. Estar livre, enquanto para mim abre-se uma longa vida de permanente confronto com um homem que no posso amar e que fui obrigada a aceitar como marido para salvar a minha honra que, por mais inocente que seja, foi irrecuperavelmente manchada pela visita de Vallenrod ao meu quarto. Seria horrvel para mim se voc cobrisse com seu nome e honra o acontecimento escandaloso que nunca ser suficientemente esclarecido para convencer a todos da minha inocncia. A minha deciso foi provocada tanto pela preocupao com o seu bom nome, como pela vontade de salvar a honra da duquesa. Se pudesse ver o meu estado de esprito, teria pena de mim. Tente suportar este golpe com a sua costumeira energia e guarde para mim a sua amizade. Preciso dela mais do que nunca. No mesmo dia, tarde, chegou Desidrio. Ele trouxe para a noiva um grande buqu de flores e um anel que colocou no dedo dela. o sinal visvel do nosso acordo acrescentou amavelmente. Dagmara foi novamente tomada por maus pressgios. Ouvindo distraidamente o baro falar sobre os detalhes referentes cerimnia, olhava-o com um sentimento de medo e desconfiana. Ela queria ler os pensamentos que se ocultavam sob aquela amvel e desapaixonada aparncia para certificar-se se Dina tinha razo e se, realmente, a hora passada na igreja seria o incio de uma escravido sem sada. Conseguiria ela captar no olhar tranqilo do baro algum indcio de certeza no seu futuro poder sobre ela, ou qualquer sinal do que ele seria capaz ao se tornar seu marido? Desidrio parecia sentir os pensamentos de sua noiva e entendeu a tempestade de sentimentos de medo e indignao que se passava dentro dela. Ele olhou-a diretamente e um sorriso zombeteiro passou momentaneamente por seus lbios. Dagmara percebeu isso e o sangue subiu sua cabea enquanto o corao encheu-se de dio. 227

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Este sorriso pareceu-lhe a pata do tigre que se estende vtima para estraalh-la. Oh! por que foi dar a ele o seu consentimento? Por que se ligou a ele e entregou-se ao seu poder? A tristeza e o horror apertaram o seu corao e lgrimas jorraram dos seus olhos. Ela quis correr para os seus aposentos, mas Desidrio, observando surpreso o que se passava no seu rosto, no a deixou passar. Dagmara, por que est fugindo? Para que estas lgrimas? Tenha ao menos um pouco de confiana em mim! Precisamos tentar encontrar um acordo e amor e no se desesperar pelo futuro antes que ele chegue. Deixe-me, baro! disse ela, tentando livrar-se dele. Dagmara olhava-o com medo e olhos cheios de lgrimas. O baro ento abraou-a com mais fora e um sentimento estranho encheu o seu corao quando sentiu em seus braos o corpo formoso e esguio da moa. Lembrou-se do canrio que tinha quando garoto e que ele gostava de segurar na mo; o canrio se debatia e, para no deix-lo escapar, era preciso segur-lo com uma certa fora e delicadeza para no sufocar a delicada criatura, que se defendia corajosamente e bicava seus dedos. Naquele instante, Dagmara pareceu-lhe aquele canrio. Ela tambm resistia e ele sentia como, sob o seu brao, batia o corao dela; ela era corajosa e assustadia como um pssaro. Mas tambm era muito diferente de todas as suas amigas, mulheres voluptuosas. Desidrio percebia involuntariamente que, para viver com aquela criatura pura e franca, ele precisaria mudar muito a sua vida, para no rasurar aquela inocente alma, cujo odor estranho, parecido com uma brisa aromtica de ar fresco, purificava a pesada e costumeira atmosfera do vcio. Tomado por este novo e inesperado sentimento, Desidrio beijou os lbios trmulos de Dagmara e soltoua. Ela, aproveitando a oportunidade, correu imediatamente para o seu quarto. Este acontecimento causou tambm uma profunda impresso em Dagmara e poderia provocar uma aproximao entre os nubentes, se as boas e piedosas almas no se esmerassem em lhe contar as 228

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester inmeras e ofensivas histrias que corriam sobre a sua pessoa. A certeza de que a sua honra estava irremediavelmente perdida indignavaa, e todo o peso de sua indignao recaa em Desidrio como o causador de tudo. Ela comeou a odi-lo como a causa de sua desgraa. Alm disso, estava deprimida por uma terrvel sensao de solido. SaintAndr no apareceu para parabeniz-la pessoalmente, limitando-se a uma carta na qual afirmava, de passagem, que estava se ausentando para uma viagem de trs meses. Quanto a Reiguern, este respondeu com uma missiva fria mas cheia de amargura e cime. O mdico escreveu dizendo que ela no tinha nenhum direito de dispor de si, pois j tinha empenhado a sua palavra com outra pessoa; somente ele deveria julgar se ela estava comprometida ou no com o escndalo, cuja verdade todos conheciam bem demais. Por outro lado, ele entendia perfeitamente que a condessa Helfenberg preferiu tornar-se baronesa Vallenrod, em vez, de simplesmente, senhora Reiguern. Portanto, ele considerava o noivado dela com Desidrio um acontecimento feliz e respeitosamente enviava os cumprimentos futura baronesa. Esta cruel e irnica carta obrigou Dagmara a chorar ainda mais e s aumentou a sua amargura. Todos os que a amavam abandonavam-na e, no momento da luta, ela ficou sozinha. E foi com esse esprito que ela recebeu uma carta do pastorado, que lhe causou profunda impresso. Destacando a importncia da cerimnia de casamento da igreja crist, o pastor acrescentava: Minha filha, neste momento, voc est passando os dias mais felizes de sua vida. Est se preparando para unir-se ao homem que ama e que a ama, e o futuro lhe parece um sonho mgico, cheio de esperanas rseas. Mas, a realidade da vida est sempre longe dos sonhos e a unio de dois seres por toda a vida algo de suma importncia e serve de prlogo para muitas desiluses. Discusses e desentendimentos so inevitveis na vida em comum e, principalmente, no casamento. No sonhe e nem imagine que o seu marido perfeito e sem pecado: ele jovem, trabalha na corte, 229

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester vive numa sociedade pervertida, cercado de inmeras tentaes e maus exemplos. Voc deve mant-lo na senda do bem e perdo-lo at nos casos quando o seu orgulho for ferido, pois o verdadeiro amor tudo suporta e perdoa. Mas, para ser capaz de tal abnegao, para to poderoso e verdadeiro amor reze, minha filha; reze, como o fazia quando criana, sem quaisquer sofismas cientficos, somente com o puro mpeto da alma e o seu Pai Celestial ouvir e a ajudar! Dagmara, num gesto nervoso, amassou a carta e jogou-a na gaveta. Pobre tio Gothold! Ele pensa que ainda tenho iluses... Se ele soubesse com quem vou casar!.. Devo amar e perdoar?! Mas o que vou perdoar a este homem, que um estranho para mim? Estou me ligando a ele por necessidade e ele jamais ouvir de mim nenhuma palavra sincera de carinho. Eu e ele teremos de nos preocupar com uma nica coisa atrapalhar o menos possvel um ao outro. Ela encostou-se na mesa e ps as mos na cabea. Rezar!... Ah, se ela pudesse, como antigamente, dirigir uma fervorosa prece ao Pai Celestial! Mas, nesse momento de perturbao espiritual, nem saberia o que pedir aos cus. Pedir que Desidrio se apaixonasse por ela?... Mas esse pensamento deu vazo a todo o seu orgulho. Mesmo diante de Deus, ela no queria ficar ruborizada e esmolar amor que no conseguia de outra forma. Implorar ao Eterno Criador a abnegao e humildade exigidas da esposa, mesmo quando esta ama e amada? Nunca! Ela queria acertar as contas com Desidrio, lutar com ele e conquistar a prpria liberdade. Apenas a suposio de abnegada submisso j provocava nela um sorriso de desdm. Ento o que pedir, e o que os cus poderiam dar-lhe?... A cerimnia de casamento foi marcada para as sete horas da noite e s quatro horas Sibilla Eshenbach veio visit-la. Somente ela teve permisso para estar presente ao vestir da noiva. Dagmara recusou a ajuda at de Dina, pois a barulhenta e inquieta mulher seria desagradvel num dia to difcil.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester De manh, Dagmara inspecionou pela ltima vez os quartos reformados de Detinguen, que agora estavam destinados a Desidrio e ordenou que todos os objetos prediletos do falecido fossem colocados, parte nos seus aposentos e parte no quarto contguo ao santurio. Terminada a inspeo, voltou para o seu quarto para mergulhar em sombrios pensamentos, interrompidos pela chegada de Sibilla. A inocente garota, que adorava Dagmara, estava interessada em tudo. Ela examinou com curiosidade o luxuoso vestido de noiva, o vu e o buqu de flores. Depois, sentando perto da noiva, disse alegremente: Como a senhorita ficar maravilhosa neste luxuoso vestido de cauda to grande. Ao v-la, o baro ficar ofuscado. E vou rezar a Deus para que o seu marido ame-a, pois a senhorita merece, e tambm para que vocs sejam completamente felizes. Em seguida, seus olhos brilharam e ela acrescentou, sria: Tambm vou rezar a Deus para que Ele lhes d rapidamente um filho. Assim vocs estaro completamente felizes, sem nada mais para desejar. Dagmara estremeceu. Filhos?.. Ah, no, ela no vai ter filhos, e nem quer t-los, pois no seriam lembranas de felicidade e amor mas a ostensiva prova de sua submisso, da bruta vitria do forte sobre o fraco. E o pensamento de que Desidrio poderia no manter a sua palavra j despertava nela um terrvel dio. Por um momento teve vontade de fugir para esconder-se do futuro que a horrorizava, mas o medo de um grande escndalo refreava-a e, com um surdo suspiro, ela cobriu o rosto com as mos. Depois, abraou apressadamente Sibilla, deu a mo camareira e retirou-se para o seu boudoir, fechando a porta chave. Na parede do boudoir havia um grande retrato de Detinguen. Dagmara aproximou-se dele e ajoelhou-se. Querido pai! sussurrou, olhando com os olhos cheios de lgrimas para o seu fiel tutor. Abenoe o caminho de pedras que estou pisando sozinha, abandonada e caluniada por todos! Que o seu esprito de amor e nobreza esteja comigo e me ajude! 231

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ela levantou-se e beijou o retrato. Depois, pegou da mesa o magnfico buqu enviado quela manh por Desidrio e saiu para a sala de visitas, onde a aguardava a baronesa Shpecht. Enfim apareceu, minha querida! disse aquela, com a sua voz doce e azeda. A senhorita est simplesmente encantadora, mesmo um pouco plida! Alis, a palidez vai bem a uma noiva. A baronesa abraou Dagmara e, dizendo que j estavam atrasadas, saiu na frente para o saguo. Dagmara seguiu-a automaticamente mas, de repente, ao descer os degraus da entrada veio-lhe a lembrana de sua chegada quela casa pela primeira vez, da qual estava saindo agora livre, para voltar como escrava. Ela parou, tomada por uma indescritvel tristeza e foi novamente dominada por um insano desejo de fugir e esconder-se do seu destino fatal. Nesse instante chegou at os seus ouvidos a voz da baronesa, que, sentada na carruagem, gritava: Venha, minha querida! Venha logo! Esta voz fez com que voltasse rapidamente realidade. Ela sentou-se ao lado da baronesa Shpecht, encostou-se no espaldar do assento e fechou os olhos. Parecia-lhe que a veloz carruagem levava-a para um abismo indevassvel... Na capela do palcio estava reunida toda a corte: uma multido de damas cobertas de diamantes e personalidades em uniformes bordados a ouro. Junto ao altar estava Desidrio, cercado de companheiros militares e amigos; plido mas absolutamente calmo. Quanto baronesa Vallenrod, ela no compareceu, alegando estar muito mal de sade. Em compensao, Dina, apresentada alguns dias atrs corte, atraa a ateno de todos com o seu ofuscante traje. Dagmara sentia-se como num sonho. O barulho indistinto das vozes e a multido multicolorida provocavam-lhe calafrios. Ela parou instintivamente diante do altar bem iluminado e, de repente, ouviu ao seu lado o tilintar das esporas e uma mo to fria como a sua peg-la pela mo e conduzi-la uns passos adiante. O som triunfal do rgo e

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester a voz do pastor obrigaram-na a voltar a si, lembrando-lhe toda a importncia da cerimnia em execuo. No estaria ela jogando-se voluntariamente ao abismo que iria engoli-la? Que poder era aquele que a empurrava para aquela loucura que o seu bom senso no aprovava? Seria o amor a Desidrio ou o destino cego?... Mas esses torturantes pensamentos foram de repente abafados por um nico agora tarde demais!... Com o sentimento de amargo escrnio, ela comeou a prestar ateno s palavras do pastor, que falava sobre o amor em comum, fidelidade, tanto na alegria quanto na desgraa; ao marido, ele recomendava cumprir as obrigaes de chefe de famlia e, esposa ser abnegada e obediente ao marido, para estar ligada somente quele com quem se unir no esprito e na carne... Quando alguns minutos depois, Dagmara, de joelhos, voltou a ficar de p, ela j era, sem volta, a baronesa von-Vallenrod. A conscincia do ato realizado f-la recuperar a calma exterior, e apesar da palidez mortal notada por todos, ela agentou firme todas as outras formalidades de costume. Assim que a carruagem comeou a andar, Dagmara soltou um suspiro de alvio. Finalmente livrou-se de todos aqueles curiosos e maliciosamente maldosos olhares! Embrulhando-se bem na capa, ela se aconchegou no fundo da carruagem. Desidrio, calado, estava sentado ao lado e tambm no conseguia falar. Apesar da pose, o baro sentia-se ofendido pelo desespero de Dagmara e pela ostensiva repugnncia que ela sentia, tornando-se sua esposa. De vez em quando, seu olhar voltava-se para Dagmara, mas a escurido e o espesso vu impediam-no de ver a expresso do rosto da esposa. Finalmente chegaram vila, cujas janelas estavam todas acesas e as portas enfeitadas por guirlandas de flores uma surpresa preparada pela criadagem da casa. Desidrio ajudou a esposa a sair da carruagem e juntos dirigiram-se sala onde estava reunida toda a criadagem para cumprimen233

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester tar os noivos. Dagmara ordenou a Jenni para ajud-la a tirar o vu e as flores, mas no trocou o vestido de noiva, pois o velho Jos informou que o ch estava servido e ela, com sorriso forado, convidou o marido ao refeitrio. Raramente dois interlocutores tiveram tanta dificuldade para manter uma conversao. Dagmara nada comeu, respondendo s perguntas com dificuldade, enquanto Desidrio falava de banalidades. Depois de tantas emoes do dia, ele estava faminto e, querendo eliminar o nervosismo do difcil papel que desempenhava, comeu com grande apetite e bebeu alguns copos de vinho. Quando recuperou o bom estado de esprito, puxou para perto do seu prato um grande bolo que estava no meio da mesa. E quando j se preparava para cortar um pedao, sua ateno foi chamada pela decorao do mesmo. Sobre o bolo havia um jardim, no meio do qual crescia uma grande rvore enrodilhada de flores com um enorme ninho cheio de ovos e um par de pombos. Se acreditarmos na realizao de desejos, ento este bolo deseja-nos uma grande prole. O que acha, Dagmara? perguntou, rindo, Desidrio, olhando maliciosamente para a esposa. Mas ela no estava para brincadeiras. Meu Deus, como estas pessoas so imbecis! disse Dagmara, dando de ombros e cerrando o cenho. A jovem empurrou com irritao o prato que o baro lhe estendeu com a parte do bolo que tinha a rvore mstica e um dos pombinhos caiu, quebrando o pescoo. No gostei deste sinal de mau agouro observou Desidrio, com uma careta. Dagmara levantou-se. Estava confusa e nervosa. Desculpe-me! Sinto-me muito cansada e vou me retirar disse ela com leve reverncia. E, sem esperar resposta, saiu apressadamente, quase correndo para os seus aposentos. Trocando o vestido por um roupo, ela dis-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pensou a camareira e entrou no boudoir. Parou por instantes junto porta, aparentemente em dvida se a fecharia ou no. claro que ele no ousar entrar pensou Dagmara, mas, mesmo assim, trancou chave. Assim, mais seguro concluiu com um suspiro, sentando diante da lareira, que se apagava. Relaxando na poltrona, Dagmara tentava pensar em outras coisas, mas a sensao de perigo impedia-a disso. Aps alguns instantes levantou-se, pegou um livro, mas tambm no conseguia ler. Passou-se mais de uma hora. De repente, o ouvido tenso de Dagmara percebeu um barulho na escada e passos que se aproximavam, e depois uma mo impaciente tentou abrir a porta. Dagmara empalideceu, pulou da poltrona e estancou. Abra, Dagmara! Precisamos conversar disse Desidrio, batendo na porta com mais fora. Desculpe, mas no posso receb-lo hoje. Estou indo dormir. Pelo amor de Deus, querida, no me deixe na porta! Voc me coloca numa situao ridcula. Voc pode falar comigo amanh e, se precisar de algo, perto da sua cama existe uma campainha eltrica para chamar o criado. Eu quero ver voc! Abra imediatamente a porta, estou ordenando!... Seno vou arromb-la... Voc entendeu? Sim, entendi que voc um insolente! A porta permanecer fechada e voc no tem o direito de arromb-la, nem fazer escndalo! exclamou com raiva Dagmara. O baro nada respondeu e, ouvindo seus passos distanciandose, a jovem respirou aliviada. Mas qual no foi o seu horror e indignao quando, quinze minutos depois, o marido voltou e, em instantes, a chave voou da fechadura, ouviu-se o ranger de uma ferramenta, um som de madeira quebrando e a porta abriu-se. Na entrada surgiu Vallenrod. Estava plido, sombrio e em seus olhos havia algo cruel e mau. Tudo aconteceu to depressa que Dagmara, espantada, permaneceu parada em silncio. Somente um pensamento o pensamento 235

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester que Desidrio no desejava permanecer estranho para ela e queria usufruir dos direitos adquiridos algumas horas atrs, passava em sua mente e finalmente extravasou numa exclamao: Voc um patife! Voc no est cumprindo a sua palavra! Desidrio aproximou-se dela e disse com voz baixa e surda mais tarde ela percebeu que isto era sinal de mxima irritao: Vamos nos entender! No quero deix-la sem saber das minhas intenes. Eu nunca vou desempenhar nesta casa o papel ridculo de inquilino! preciso ser algum to inexperiente na vida como voc, para imaginar um plano to idiota e ainda contar com a palavra concedida sob ameaa. Um homem honesto escravo de sua palavra, no importa o motivo que o levou a d-la e, principalmente, num casamento como o nosso onde o casal se une s para manter as aparncias contestou Dagmara, com olhar flamejante. Imagino que seja suficiente eu ter sacrificado a prpria liberdade e futuro para salvar voc e uma mulher devassa. No quero pertencer a um homem que, a partir deste instante, no consigo nem respeitar. E se voc no sair imediatamente deste quarto para sempre eu me vingarei. Tente! Mas chega de palavras de baixo calo riu secamente Desidrio. Bem, quanto sua inteno de expor-me ao ridculo diante das pessoas, desista desde j. Quero viver como um bom cristo com a minha esposa e no desejo dar motivos para novos mexericos e calnias. Portanto, deixe de criancice e vamos tentar ser amigos. Desidrio aproximou-se dela rapidamente e quis abra-la, mas ela recuou, encostando-se na escrivaninha. Voc o merecido filho de sua me, e o roubo est em seu sangue disse ela, com voz entrecortada e baixa. Mas, j que voc no cumpre a prpria palavra de nunca se impor a uma mulher que rejeita o seu amor ento talvez concorde em vender-me a minha liberdade? O que quer dizer com isso? perguntou Desidrio, exaltado.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dagmara abriu rapidamente a gaveta da mesa e retirou alguns papis. Estas so cpias de documentos, cujos originais esto guardados em lugar seguro. Estes papis provam claramente que sua me cometeu um crime contra mim. Eu estou disposta a destru-los se voc garantir, desta vez formalmente, a minha independncia pessoal. Sem uma palavra, o baro arrancou os papis de sua mo e, medida que lia, uma palidez mortal se espalhava pelo seu rosto e, por um instante, ele baqueou e encostou-se na poltrona. Ento, pelo preo do seu silncio, voc quer fechar esta porta para mim? perguntou ele, aps pensar um pouco. Sim! O segredo deste roubo jamais sair destas paredes. Ento, saiba que eu rejeito esta proposta. Aproveite o seu pleno direito e exija a sua fortuna. J que eu no sou cmplice do crime, o caso nada tem a ver comigo. Mas, como? Voc quer que sua me seja levada ao banco dos rus? murmurou Dagmara, olhando com horror no rosto vermelho de Desidrio, em cujo olhar acendeu-se uma maldosa chama. Sim, quero continuou ele, em voz baixa. Saiba de uma vez por todas que no vou me intimidar. Aqui ou embaixo, onde quiser, mas nossos quartos no estaro separados! Se voc desonrar, ser o nome do seu marido e no de um fantoche...

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

XIV
Passou-se uma semana do casamento de Dagmara e a jovem vivia num pesadelo. Perdida na nova situao e sentindo-se ofendida em todos os seus sentimentos, j no sabia o que fazer. Desidrio, conhecendo bem o carter da esposa, apostou tudo na carta e ganhou a partida. Ele arrumou os aposentos do casal no andar de cima e, em relao esposa, adotou um tom amvel, educado e contido. Isto dava sua vida familiar uma aparncia de total harmonia e somente em certas ocasies fazia Dagmara sentir a sua presena, mostrando que ela possua um senhor. E ela, repentinamente, foi obrigada a manter uma luta domiciliar com um inimigo esperto, corajoso, armado com a experincia de vida devassa e dotado de um carter persistente e maldoso. Desde os primeiros dias, ele implantou firmemente o seu poder, que esmagava e destrua Dagmara. Ela tornou-se calada sob o frio e cruel olhar do seu feitor, cuja boa aparncia e palavras de carinho escondiam garras que dilaceravam a sua alma. Dagmara, entretanto, tinha um carter por demais enrgico e orgulhoso para no oferecer resistncia. Ela ainda no sabia como se livrar do poder ao qual se submeteu voluntariamente, pois, para cada plano que nascia em sua cabea, aparecia a mesma assustadora hidra de cem cabeas: O escndalo pblico, calnias e condenao geral, que sem dvida a esperavam. Seu marido sempre encontraria boas almas prontas a justific-lo, boas damas prontas a consol-lo 238

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e amigos seus semelhantes para distra-lo, enquanto que ela estaria sozinha contra a matilha de caluniadores. Por fim, compreendeu que era preciso pacincia e olhar em volta para aprender a lutar, defender-se e revidar golpes com golpes. Quando Dina a visitou, notou imediatamente que o plano de vida imaginado por Dagmara no se realizou. Ela riu, sem nenhum escrpulo, da desgraa da jovem, mas foi generosa em bons conselhos. Ao mesmo tempo, aproveitando a franqueza espiritual de Dagmara, obrigou-a a falar de Reiguern e soube, com surpresa, que ele j fora noivo dela e que, furioso com a suposta traio, escreveu-lhe uma carta ofensiva. Como ele poderia pensar que eu, por simples vaidade, preferi Vallenrod? Dina, quando chegar a v-lo, explique-lhe como foi injusto comigo observou Dagmara, com lgrimas nos olhos. Mas claro! Esteja tranqila, eu vou explicar tudo respondeu Dina distraidamente. A notcia dessa separao despertou em Dina um certo cime, mas tambm deixou-a muito satisfeita. O despeitado Lotar seria uma presa fcil e ela decidiu possu-lo a qualquer custo. Passaram-se alguns meses. Dagmara levava uma vida extremamente enclausurada e raramente saa de casa, pois no queria ver ningum. A inesperada notcia de que Saint-Andr largou o servio militar e viajou para a ndia aumentou ainda mais a sua tristeza. Dagmara no se encontrou com a baronesa Vallenrod, porque esta inicialmente adoeceu e, depois, evitava sistematicamente encontros com a nora. Desidrio visitava a me, mas Dagmara no sabia quais eram as suas relaes e se ele a informou dos papis comprometedores que sua esposa guardava. E, na verdade, ela nem sabia como o seu marido passava o tempo, pois Desidrio no achava necessrio inform-la sobre isto. Ela somente notava que o baro voltava para casa frequentemente irado, irritado e com um ar de preocupao. Por isso Dagmara ficou muito surpresa quando, de repente, Desidrio contou-lhe que pediu demisso e, no dia seguinte, apareceu 239

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester vestido paisana. Ela, todavia, estava por demais triste e indiferente para dar a isso maior importncia. J, na casa da me, o baro teve de suportar uma cena terrvel. Ao saber que Desidrio desistiu da brilhante carreira; do uniforme e da posio de destaque na corte, a baronesa ficou fora de si, cobrindo o filho de palavres e acusaes. O baro esperou passar o primeiro estouro e depois declarou friamente que no podia mais viver com dinheiro roubado, ainda que tivesse sido roubado para ele. Em seguida, contou os detalhes do roubo, enumerando todos os documentos que Dagmara possua e com os quais sempre poderia abrir um processo. Esta crise moral, alis, no foi o nico motivo que o levou a abandonar a carreira. A situao do baro perante o duque tornou-se difcil e periclitante. Desde a aventura noturna que decidiu a sorte de Dagmara, Franz-Erik expressou por diversas vezes o seu dio por Desidrio, na forma de palavras rspidas em pblico e ofensas premeditadas. Percebendo que, cedo ou tarde, teria de sair daquela situao insuportvel, o baro decidiu-se e, assegurando para si um cargo de inspetor numa grande siderrgica de fabricao de equipamento militar, pediu demisso. O cargo era muito bem remunerado e dava-lhe uma independncia definitiva da ajuda da me, abrindo um vasto campo para suas gastanas. E tanto para a esposa, quanto para a me, Desidrio explicou a demisso, alegando no poder mais viver com dinheiro roubado. Ao saber que o crime fora descoberto e que a sua fortuna e at a liberdade dependiam da vontade da nora, a baronesa Helena desmaiou e ficou de cama por alguns dias. O seu dio por Dagmara cresceu ainda mais, e ela jurou fazer de tudo para criar todo tipo de discrdia entre o casal e at separ-los. Mas, por mais que Dagmara permanecesse aptica e indiferente, a vida de casada criava uma ligao demasiadamente forte para que no percebesse, com tristeza, a estranha mudana que se processou em alguns meses na vida e costumes de Desidrio. O novo ambiente, no qual foi parar, teve uma influncia fatdica sobre ele. Seus colegas 240

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester na diretoria no pareciam os aristocrticos janotas da Guarda Real, e eram de um ambiente diferente, com preferncias pequeno-burguesas e freqentadores de casas noturnas suspeitas que proliferavam nos arredores da capital. Desidrio antigamente evitava tais lugares, temendo manchar seu uniforme e atrair a ateno geral. Mas, vestido paisana em trajes parecidos com domin de baile de mscaras, ningum reconheceria nele um ex-oficial. A vida de Dagmara tornou-se cada vez mais solitria e montona. Ela evitava voluntariamente as recepes na corte, limitando-se a casos extremamente necessrios; e seu marido no a levava ao ambiente que agora freqentava. Alm disso, todas as novidades, tanto as aristocrticas, como as do mundo de negcios, chegavam-lhe atravs de Dina. Esta participava de ambas as esferas e comunicava amiga todas as fofocas e intrigas que aconteciam alm das paredes de sua pacfica vila. Depois de um difcil e triste inverno, chegou finalmente a brilhante e alegre primavera. O despertar da natureza, entretanto, no teve em Dagmara o efeito dos anos passados: ela esfriou at para os passeios a cavalo, de que tanto gostava. Por dias inteiros ficava sentada junto janela aberta do seu boudoir, sombria e indiferente. A estranha doena de que sofria antes de casar e que j no a incomodava havia alguns meses, voltou com novas foras. Sua cabea queimava de febre, o pulso disparava e uma sensao de perigo torturava o seu corao; o mnimo rudo de fora fazia-a estremecer. Esse malestar aumentava medida que as escapadas de Desidrio tornavamse mais freqentes e prolongadas. Enquanto isso, s a simples presena do marido j a aliviava; parecia que provinha dele uma corrente de vida e calor que a aliviavam. A jovem mulher percebia esta fora misteriosa mas no conseguia explic-la. No d para acreditar que isto seja amor! Se tal sentimento existisse, como poderia ele resistir a tantas ofensas e ao imperdovel comportamento de Desidrio? pensava ela com raiva e desespero. 241

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Certa vez, aps o almoo, Dagmara sentou-se como de costume junto janela aberta, triste e nervosa, quando, de repente, chegou Dina. Voc est s? perguntou ela, beijando a amiga. Como sempre! Acho que voc j deveria saber disso respondeu Dagmara, com irritao e amargura. E sabe onde ele est? No, no sei. Ele saiu pela manh, levando consigo a sua armadura, e no tenho a menor idia por onde ele anda. Talvez, voc que sabe tudo sobre as diverses de Prankenburg, pudesse me dizer. Dina jogou-se contra o espaldar da poltrona e soltou uma gargalhada. Ento voc batizou o fraque de armadura? Isto engraadssimo!... Bem, no posso dizer com certeza onde ele est exatamente, com toda aquela armadura, combatendo os filisteus ou filistias. Mas, desconfio que a maior parte das noites ele passa no Templo das artes. Que Templo das artes? Nunca ouvi falar disso! E da? E o que voc sabe sobre estes assuntos? O Templo foi construdo numa casa noturna fora da capital, chamada Monte da Trindade. Que nome estranho! Ele se originou porque l, no centro de uma sala, existe um monumento de mrmore representando abraados Baco, Vnus e Terpscore. Naquele local se rene a mais fechada sociedade e no se admitem estranhos; somente os membros comprovados tm o direito de introduzir nefitos. Como o templo de Jano de outrora, tambm este possui duas faces: uma est voltada aos profanos e tem uma fisionomia honesta e pacfica a servio de Terpscore, Melpmene e outras musas. A outra face aparece somente com a sada dos profanos, quando entram em cena Baco e Vnus. Dizem que os integrantes do crculo ntimo sofrem de terrvel sede e, aps saci-la, seguem a indi242

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester cao bblica, agindo de forma que a mo direita no saiba o que faz a mo esquerda. Como mo direita subentendem-se as pessoas incmodas que se chamam maridos ou esposas e que devem ficar em casa para no constranger as mos esquerdas, quando Vnus se diverte, unindo-os na sorte. Meu Deus! Que indecncia! exclamou Dagmara, com repugnncia. No seja boba! As mulheres devem meter o nariz em todos os lugares e saber o que faz o marido. Alis, cheguei aqui para levar voc comigo. Vamos passear pelo jardim de um restaurante famoso, onde eu espero mostrar-lhe algumas coisas muito interessantes. No, deixe-me em paz! O que eu iria fazer em tal cabar e o que pensaro as pessoas vendo-me ali? Nada de preconceitos! Vista um chapu escuro e um vu espesso e ningum reconhecer numa dama discreta a bondosa baronesa Vallenrod. Dagmara finalmente cedeu insistncia da amiga. A timidez e a curiosidade ainda lutavam dentro dela quando, apoiada no brao da amiga, ambas entraram num jardim cheio de gente, acompanhadas de um jovem engenheiro junto senhora Rambach. Realmente, no meio desse burburinho de pessoas, rudo de vozes e msica, ningum prestou ateno a duas damas discretamente vestidas e cujos rostos estavam ocultos por espesso vu. Mesmo assim, Dagmara tremia e parecia-lhe que todos a observavam. Finalmente, chegaram ao restaurante, cujo amplo terrao estava lotado de mesinhas postas e cheio de gente. Veja! disse Dina, parando sombra das rvores. Ali! Ali!... A terceira mesa esquerda... L est o seu senhor, bem acompanhado. Na mesa indicada, estavam sentados dois homens na companhia de duas damas de aparncia duvidosa. O palet de Desidrio estava desabotoado e o chapu deslocado para a nuca. Ele conversava alegremente, ria alto e aparentemente havia bebido muito, pois estava 243

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester plido e seu olhar tinha uma expresso descarada e animal que Dagmara nunca tinha observado nele. Vamos sair daqui! Para mim, chega murmurou Dagmara, puxando a amiga. Vamos, vamos! Mas no se preocupe. Veja, ser que d para ter cimes de mulheres daquele tipo? Dagmara nada respondeu e elas voltaram em silncio para casa. Dagmara ordenou que servissem o ch em seu gabinete e tentou conversar sobre outras coisas, mas a palidez do rosto e o tremor das mos mostravam o seu nervosismo. Oua, eu simplesmente estou com pena de voc! disse Dina, quando elas ficaram a ss. Ser que precisa ficar assim irritada com a revelao de um fato que o simples bom senso j deveria t-la convencido! No me diga que voc acreditava seriamente que a constante ausncia do seu marido era provocada exclusivamente pelo servio, sem nenhuma outra causa mais picante? Se for assim, ento voc muito ingnua! Aprenda de uma vez por todas a realidade da vida e pare de ver as pessoas atravs de lentes rseas, fabricadas pela sua imaginao. S mesmo entre estas paredes e no mundo de magia e ideais que a cercam, ainda vivem heris de romances. J os nossos heris deste fim de sculo so quase todos do mesmo tipo e confessam o mesmo credo: no h Deus, no h dor de conscincia e devese obter de qualquer jeito cada vez mais ouro e prazeres. Nisto se resume o seu ideal de vida. Meu Deus! Ele estava com uma aparncia horrvel! murmurou Dagmara. Que aparncia? A aparncia de um bbado e mais nada, e voc fica desesperada com isso! claro que Vallenrod ficaria furioso se soubesse que voc o viu nessa situao de descalabro moral; os homens no gostam de aparecer desse jeito diante das esposas. Mas, voc ficar irritada assim, fazer muito barulho por nada. Repito: no se deve ter cimes daquelas criaturas. Elas tambm precisam viver! Em todos os tempos, minha querida, lado a lado com as matronas 244

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester benfeitoras, existiram as bacantes, que at eram preferidas, pois cultuavam o vcio e apelavam para as mais baixas paixes. Ento deixe este ar de tristeza e vamos falar de roupas; por pior que seja a desgraa, preciso sempre estar bem-vestida. Dagmara sorriu e tentou manter a alegre conversa da amiga, mas esta, percebendo o grande esforo que isto lhe custava, acabou indo logo para casa. Quando se viu sozinha, Dagmara voltou a ficar preocupada. Pensamentos tristes zumbiam em sua cabea e seu corao encheuse de um sombrio desespero, ao pensar na vida insuportvel e na situao sem sada. Mas seria realmente uma situao sem sada? Febrilmente ela montava e novamente descartava mil projetos: em alguns ela queria livrar-se do marido, em outros vingar-se dele. Ser que ela era pior do que aquelas vadias que Desidrio preferia? Cansada de tanto pensar, tentou distrair-se lendo algum livro. Mas sentiu-se incapaz de uma leitura sria, e foi ao gabinete do marido para escolher algum novo livro de romances que lotavam a biblioteca dele. Procurando as chaves da estante de livros, que normalmente ficava sobre a mesa, ela enganchou por acaso o bordado do vestido na caixa sobre a mesa e esta caiu ao cho. Com a queda, a tampa da caixa abriu-se e o seu contedo espalhou-se. Dagmara curvou-se e, com profunda repugnncia, comeou a juntar os objetos para recoloc-los na caixa. Havia entre eles maos de bilhetes perfumados, fotografias de mulheres com rostos suspeitos e poses audaciosas, fitas de cabelo, luvas dos mais diversos tamanhos, uma meia de seda e at sapatos, de tamanho respeitvel, de alguma danarina. Mas qual no foi a surpresa de Dagmara quando viu entre aquele monte de trofus de conquistas fceis um grande envelope sobrescrito com a caligrafia solta e caracterstica de Detinguen. Com profundo respeito, que sempre lhe provocava qualquer lembrana do falecido, Dagmara pegou o envelope aproximou-o da luz da vela e estremeceu. A carta estava endereada a Desidrio. O que 245

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester teria escrito a ele o velho sbio? Colocando rapidamente a caixa sobre a mesa, ela examinou o envelope: estava rasgado, dentro dele havia uma grande folha de papel e a data indicava que a carta fora escrita somente duas semanas antes da morte de Detinguen. Ela ficou curiosssima. A carta, abandonada entre as lembranas de amores e orgias, no poderia conter qualquer segredo. Sem vacilar um instante, abriu-a. Mas, medida que lia, foi empalidecendo e um suor frio cobriu sua testa. Os olhos bem abertos fixaram-se nas linhas que revelavam o segredo dos laos que a prendiam a Desidrio. Somente agora ela compreendeu que fora sacrificada sobre o altar da cincia. Fora transformada em escrava pela transfuso, por algum mtodo incompreensvel, do seu fluido vital para o organismo moribundo do homem que atualmente a tratava como um ser intil e descartvel. Agora ela entendia a duplicidade dos seus sentimentos, oscilando eternamente entre a indignao e a atrao. Nenhum orgulho ou fora de vontade poderia livr-la da terrvel fora que reivindicava os seus direitos e que criou aquelas circunstncias estranhas para junt-los. E Desidrio sabia que ela lhe pertencia, como um objeto inanimado, como um tomo dependente seu sopro!... Um surdo suspiro escapou do peito de Dagmara. A conscincia de que fora Detinguen, seu mais querido e venerado ideal, pelo qual ela sacrificaria a prpria vida e a quem confiou-se sem restries, justamente ele, feriu-a mais profundamente do que um punhal. Sem qualquer misericrdia e com fanatismo cientfico, que no admite direitos do indivduo e no conhece compaixo, sacrificou-a para a sua cincia secreta... As palavras da carta fatal danavam diante do seu olhar embaado e o corao contraa-se como se ferido por um ferro em brasa. Dagmara repetia automaticamente as ltimas linhas da carta de Detinguen: A responsabilidade ser do senhor, se este ato de alta magia que lhe salvou a vida, algum dia transformar-se em ato diablico. 246

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Cambaleando, Dagmara deu inconscientemente alguns passos e, sentindo-se repentinamente tonta, desabou no tapete... Os primeiros raios da manh j comeavam a penetrar nas janelas do gabinete quando, no quarto contguo, ouviram-se finalmente os passos pesados de Desidrio. Cansado do excesso de prazeres da noite passada alegremente, ele entrou no gabinete escuro com cuidado e respirando pesadamente. De repente, tropeou em algo no cho. Desidrio abaixou-se e, reconhecendo Dagmara, estremeceu e ficou sbrio instantaneamente. Acendeu rapidamente a vela e viu a esposa desacordada no cho, segurando na mo uma folha de papel, que ele reconheceu imediatamente. Vociferando baixinho ele tirou a carta da mo da esposa, colocou-a no prprio bolso, levantou a mulher e levou-a ao dormitrio. Um sentimento de compaixo e arrependimento despertaram de repente no seu corao e Desidrio aplicou o tratamento que Detinguen havia receitado para situaes como aquela. Ele friccionou suas tmporas e mos e colocou os lbios quentes sobre o local do corao, cujas batidas mal se percebiam. E logo a poderosa influncia da respirao animal fez-se notar. As batidas do corao ficaram mais ntidas, a face recuperou o tom rseo e os braos e pernas perderam a rigidez. Dagmara abriu os olhos mas, encontrando o olhar do marido, fechou-os novamente. Como se sente, querida? O que aconteceu? perguntou carinhosamente Desidrio. Senti-me tonta e desmaiei, mas agora estou bem melhor murmurou ela com dificuldade. Dagmara no queria revelar o verdadeiro motivo do seu desmaio e Desidrio preferiu tambm no tocar naquela questo periclitante. Graas a Deus! Se soubesse como fiquei assustado ao encontrla assim desmaiada! Agora, beba um pouco de vinho. E, com estas palavras, ele serviu-a de um clice de vinho. Assim que ela tomou alguns goles, ele acrescentou: Durma, querida! Isto ir acalm-la e revigor-la.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ele beijou carinhosamente Dagmara e deitou-se. Minutos aps, sua respirao pesada indicava que ele havia adormecido. Dagmara estremeceu do beijo do marido, do contato dos seus lbios que beijavam outra mulher, a escolhida, com a qual ele passava dias e noites. Nunca antes ela havia sentido uma tempestade to forte como a que se desencadeava em seu ntimo. Ao sofrimento quase fsico do orgulho ferido, juntou-se a indignao do estupro cientifico de que ela fora vtima. Que motivos levaram Detinguen a sacrificar ao primeiro desconhecido justamente ela, que ele dizia amar? E tinha tantos remdios maravilhosos! E quem era Desidrio para Detinguen? Um desconhecido qualquer! Ah, no! Preciso ler aquela carta com mais ateno! Talvez contenha algumas indicaes que ela no percebeu no momento, devido grande emoo da revelao. Dagmara levantou-se, vestiu o penhoar e comeou a procurar a carta. Vendo-a aparecendo do bolso da jaqueta de Desidrio, ela imediatamente pegou-a e levou ao seu boudoir. L, luz do dia e com concentrada ateno e olhar atento, leu.e releu a estranha missiva, a sua sentena. No havia mais dvidas: a cincia a que Detinguen servia era uma divindade cruel, que no admitia compaixo nem perdo no que tange ao cumprimento da lei da iniciao. Para o triunfo dessa cincia secreta foi necessrio manter a vida daquele esbanjador e ela foi sacrificada! Ela, que gostava desta cincia! Que colocou nela esperana e f e cegamente estendeu as mos para serem amarradas! Ah, com que crueldade Detinguen obrigou-a a pagar por seu po e tutela! Mas, no estaria ela cega de boa vontade? Como no enxergava os exemplos tanto do passado, como do presente? No seria ela uma vtima da cincia secreta, como a pitonisa de Delfos que o sacerdote torturador fazia sentar no trip e enquanto os estertores reviravam a infeliz, ele arrancava dela as premonies sobre a morte ou triunfo de pessoas que vinham consultar o orculo? Com que direito eles usavam a energia vital delas para satisfazer a curiosidade de terceiros? E os pobres 248

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sonmbulos publicamente mostrados por hipnotizadores que abusam indiscriminadamente de suas foras e os rebaixam ao nvel de objetos insensveis e inanimados, somente para a diverso e curiosidade da turba!... Com ar sombrio, e cenho franzido, Dagmara debruou-se sobre a mesa e ps as mos na cabea. Naquele instante, ela sentia desmoronar um mundo inteiro de objetivos e crenas e toda aquela harmonia pura que a sustentava. Onde est a verdade? Onde est o Pai celestial que permite abusarem de seus filhos? murmurava ela com lbios trmulos. Ser que somos apenas um conjunto de tomos racionais que servem somente de matria-prima para uma terrvel mquina que estraalha, tritura e envia esta massa sangrenta para uma distante e desconhecida perfeio?.. Ela levantou-se e comeou a andar pelo quarto. Lembrou-se ento do sonho proftico e da inscrio na entrada do templo da cincia: No existe retorno para quem entrar por esta parta! Naquele instante, olhou para o grande retrato de Detinguen, e lhe pareceu que os olhos claros e pacficos do falecido olhavam-na com expresso de zombaria e cruel satisfao. Ela chamou o criado e ordenou-lhe tirar o retrato da parede e lev-lo ao laboratrio. Depois, retirou da escrivaninha e das caixas todos os outros retratos e objetos ligados memria do pai adotivo e levou-os ao santurio, cuja porta trancou chave, decidida a nunca mais entrar l. Durante o seu desjejum, apareceu Desidrio, olhando desconfiado o rosto frio e calmo da esposa, que, como de hbito, serviu-lhe caf e ofereceu um pedao de carne fria. Voc me assustou ontem noite. Como est se sentindo? perguntou, beijando a mo de Dagmara. Aquilo foi um mal passageiro. Exagerei um pouco nas experincias ocultas e lamento t-lo incomodado respondeu ela, com indiferena.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Depois a conversa passou para outros assuntos. Ambos sabiam do malfadado segredo que os unia, mas preferiram no falar sobre isso. Por alguns dias o baro pareceu redimir-se: passou mais tempo em casa, tentou divertir a esposa e lia-lhe livros. Mas as constantes cartas e convites comearam novamente a atra-lo para fora de casa e, aos poucos, ele voltou ao antigo modo de vida. E mais uma vez, ele caiu de cabea no redemoinho da vadiagem insana que destruam seu corpo e alma. No fim do outono, Desidrio, alegando necessidade de tratamento mdico, saiu para uma viagem de dois meses. Dagmara ouviu distraidamente as explicaes do marido, convencida de que ele estava mentindo. Alm do mais, a sua indiferena e desprezo por ele aumentavam a cada dia. Passado mais de um ms de viagem do baro, Dagmara no recebeu dele nenhuma notcia e sofria, acumulando dentro de si nuvens de maus pensamentos, mesmo acostumada tais faltas de considerao do marido, que demonstrava abertamente que ela no tinha a menor importncia para ele. E foi com este estado de esprito que ela recebeu a visita de Dina, que parecia muito animada e um pouco preocupada. Tem notcias do seu marido? Sabe por onde ele anda? Estas foram as primeiras palavras de Dina. No sei e nem estou interessada nisso respondeu Dagmara, ficando taciturna. Pare com esta raiva! Tenho um plano para dar uma lio em seu querido Desidrio. Se me prometer ficar calma, ento venha tomar uma xcara de caf l em casa amanh e ter uma bela surpresa. Apesar de tudo, a curiosidade preocupada e doentia incitou Dagmara a aceitar o convite da amiga, mesmo que, inicialmente, pensasse em recusar. No dia seguinte, na hora combinada, ela chegou casa de Dina, onde encontrou um grande grupo de pessoas. 250

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Um pouco mais tarde, apareceu um rapaz muito esbelto, que Dina apresentou como engenheiro Zelten; Dagmara surpreendeu-se com a atitude de Dina que, ao apresent-la ao engenheiro, murmurou to rpida e incompreensivelmente seu sobrenome que o recmchegado certamente no entendeu direito. Alis, a anfitri nem lhe deu tempo para comentrios; ela falava e ria sem parar, dirigindo-se preferencialmente ao senhor Zelten, que recebera um cargo na fbrica dirigida pelo seu marido e chegara somente havia alguns dias a Prankenburg. Sem se fazer de rogado, o engenheiro contou que aquela nomeao foi para ele uma agradvel surpresa, apesar de ter reduzido o seu perodo de frias, que passava na praia perto da casa dos seus pais. A sua praia recebe muitos visitantes ou s freqentada por moradores locais? perguntou Dina, com a maior inocncia, e servindo uma xcara de caf ao convidado. um lugar adorvel! A nossa pequena cidade ainda no fica superlotada com a afluncia de turistas e banhistas, mas, mesmo assim, recebe anualmente um pblico muito selecionado que l encontra paz e diverso, para passar prazerosamente algumas semanas. Verdade? Podem acreditar. Eu, por exemplo, conheci recentemente um casal muito simptico: o baro Desidrio Vallenrod e sua esposa. Fiquei muito feliz em conhec-los, pois soube que o baro tambm reside em Prankenburgo. E por isso, no deixarei de no mais curto prazo levar os meus respeitos baronesa e seu marido. Enquanto falava, os presentes comearam a se entreolhar e os seus rostos refletiam ntido embarao; Dagmara enrubesceu, enquanto Dina continuava sorrindo. Lanando um olhar malicioso aos presentes, ela observou alegremente: O senhor nos conta algo totalmente inesperado! Ns nem desconfivamos que o baro pertencia seita mrmon e sempre o considervamos como um simples cristo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O baro Vallenrod mrmon?! No estou entendendo disse o rapaz, intrigado. Mas como poderia ser diferente? Eis aqui, em pessoa, a prpria baronesa Dagmara Vallenrod, a nica legtima esposa do baro Desidrio. J que todos ns, aqui presentes, estivemos no seu casamento, ento podemos presumir que a dama que o senhor encontrou junto com o baro s pode ser a sua esposa mrmon. Foi impossvel descrever o embarao do jovem engenheiro. Bastou-lhe ver os rostos confusos dos outros convidados, para entender imediatamente o grande equvoco que cometeu. Ficando vermelho feito pimento, ele murmurou uma mistura de desculpas e conjeturas de que certamente havia se enganado e tomou por esposa a irm ou prima do baro, ou aquele era um outro Vallenrod. O desespero do infeliz contador de histrias foi to engraado e triste que at Dagmara sentiu pena dele e apressou-se em dar outro rumo conversa; todos respiraram aliviados e a festa continuou. Mas o pobre engenheiro no conseguia se recompor e, alegando problemas de servio, despediu-se rapidamente. Os outros convidados seguiram seu exemplo, provavelmente, com pressa para rir desse periclitante acontecimento e aproveitar para espalh-lo pela cidade. Dagmara tambm resolveu ir para casa. Apesar da sua calma aparente, ela fervia por dentro. E no era cime, por mais legtimo que isso fosse; fervia a indignao e raiva do patife imoral que ousou ofend-la, usando o seu bom nome para acobertar uma vadia qualquer. Aps trs semanas, quando Desidrio voltou, Dagmara j havia recuperado todo o seu sangue-frio e recebeu o marido com a delicadeza de costume, sem perguntar onde esteve, e nem o que fez. E a vida prosseguiu da mesma forma, com Desidrio como sempre divertindo-se longe do lar, enquanto Dagmara continuava na monotonia e solido. Perto do ano-novo, aos problemas j existentes veio somar-se mais um: ela percebeu que estava grvida e, com a sua dis-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester posio de esprito, um filho parecia-lhe mais uma carga insuportvel. Desidrio recebeu a novidade com aparente satisfao, mas no mudou em nada o seu modo de vida, deixando a esposa doente e irritada sozinha com as suas idias perigosas. No fim de maio, Desidrio informou, feliz, esposa que a empresa enviaria alguns funcionrios a Paris para visitar uma exposio industrial e estudar diversos aperfeioamentos na fabricao de armas. A antecipao dos prazeres que o esperavam em Paris transparecia nitidamente no rosto de Desidrio, que, aparentemente, no sentia nenhum remorso por deixar a jovem esposa sozinha e inexperiente no estado em que se encontrava. Dagmara no disse uma nica palavra, mas chorou amargamente quando ficou s. Ela, doente, estava sendo abandonada num dos momentos mais difceis de sua vida, como um cachorro. De repente, uma nova idia veio consol-la naquele desespero. Vou para a casa do pastor! L onde cresci e onde todos me amam, e pelo menos, ficarei em paz. Se for a vontade do Senhor levarme, ento, pelo menos os meus ltimos dias passarei cercada de cuidados e amor. Ela no contou a ningum sobre este seu plano, que pensava em realizar assim que o marido viajasse. Finalmente, chegou o dia da partida e os cnjuges despediramse friamente. Desidrio estava envolvido com os prprios preparativos, mas mesmo assim, recomendou esposa cuidar-se e prometeu voltar para a poca do nascimento. Dagmara permaneceu calada e, no mesmo dia, comeou a preparar a sua viagem. No dia seguinte, ela visitou o tabelio Eshenbach e, sob sua orientao, redigiu um testamento. Em caso de morte, ela deixava todos os seus bens, inclusive o direito de receber os duzentos mil marcos roubados pela baronesa, para uma instituio de caridade que deveria fundar um asilo de velhos e rfos. Parte dos seus bens e o uso vitalcio dos lucros de outros capitais ela deixava ao seu filho, na con253

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester dio de que sua educao deveria ser realizada exclusivamente pelo pastor Reiguern e sua esposa; a Vila Egpcia, com tudo que l existisse, seria posta venda. No dia seguinte, ela partiu. A camareira Jenni, a nica que sabia para onde ia Dagmara, deveria juntar os seus pertences e partir no trem seguinte. Cerca das sete horas da noite, Dagmara desembarcou na pequena estao e uma carruagem de aluguel levou-a at a cidadezinha, que distava meia-hora a p do pastorado. Apesar da escurido que se aproximava, do forte vento e nuvens ameaando chover, Dagmara decidiu percorrer essa distncia a p. Seu corao disparou e lgrimas encheram-lhe os olhos quando se aproximou da casinha do pastor. Naquele instante, sentiu uma tontura e encostou-se a uma pequena coluna emaranhada por vinhedo selvagem. Os bons velhinhos nem desconfiavam que a sua pequena Dagmara estava to prxima! O que diriam se vissem o desespero e a indignao que fervilhavam na alma de sua pupila? Dagmara puxou convulsivamente a campainha. Ouviu-se um arrastar de chinelos, o som do ferrolho se abrindo e porta apareceu Brigitte, a velha criada do pastor, com uma vela na mo. Ela no reconheceu Dagmara e olhava-a desconfiada, mas quando aquela perguntou-lhe, emocionada, se ela a esquecera completamente, a boa velhinha soltou um grito de alegria e deixou cair a vela. O barulho chamou a ateno da esposa do pastor, que saiu para ver o que estava acontecendo. Santo Deus! Vejam quem chegou! A nossa pequena Dagmara! exclamou Brigitte. Sem dar tempo para a senhora Reiguern se recuperar da surpresa, Dagmara correu para abra-la. Titia! Querida! Vim para c procura de amor e paz. Por favor, me aceite como antigamente murmurou ela. Profundamente emocionada, a tia conduziu-a ao quarto vizinho que ela to bem conhecia, onde brincava quando criana e onde tinha 254

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sonhos quando mocinha. Somente depois de a levar l, a tia beijou-a carinhosamente. No mesmo instante, a porta do gabinete se abriu e apareceu o pastor, de robe e solidu preto. Ele tambm abriu os braos em boas-vindas quela que considerava sua prpria filha e, depois, dando um passo para trs, comeou a examin-la. Como voc mudou! Temo que voltou para c com a alma doente disse ele, aps um momento de reflexo. Sim, tio Gothold! Ofendida, doente, sem f nem esperana, vim para c para morrer entre as pessoas que me amam respondeu Dagmara, com os lbios tremendo. Mas a emoo foi demais para ela; deixou-se cair numa cadeira e perdeu os sentidos. Os velhos, assustados, correram para acudi-la, mas Dagmara logo abriu os olhos. Matilda, preocupada, ordenou que servissem ch e ela prpria foi preparar o quarto onde a recm-chegada outrora morava. Naquele momento, Dagmara conversava com o pastor, que entendeu rapidamente a situao geral, e quando a jovem quis contarlhe os problemas de sua vida, a discrdia em seu esprito e a desintegrao de sua f, o bondoso velhinho disse: Vamos deixar esta conversa para depois, minha querida criana. Voc est fatigada e precisa descansar. Daqui a alguns dias ns conversaremos sobre tudo isso. E o pastor tentou distra-la, contando pequenas peripcias de sua vida modesta, sobre os lavradores conhecidos e sobre as mudanas que aconteceram por l. Sua conversa realmente ajudou, pois os pensamentos de Dagmara tomaram outro rumo e seu esprito encheu-se de uma paz; que no sentia havia muito tempo. Ao se despedir para dormir, o pastor colocou a mo sobre sua cabea, como sempre costumava fazer, e disse com fervor: V dormir em paz! Que Nosso Senhor Jesus Cristo lhe conceda a f e a paz que voc outrora possua sob este humilde teto! Por instantes pareceu a Dagmara que ela voltara a ser aquela criana e que a profunda f que soava na voz do velho ressuscitara 255

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester parcialmente o sentimento que estava apagado dentro dela. Naquele lugar ainda consideravam Deus como Pai misericordioso e sentiam a Sua proximidade... Havia muito tempo que Dagmara no dormia to bem, como naquela noite, numa cama simples, com as cortinas de cretone que a escondiam nos melhores anos de sua vida. Acordou mais alegre e calma; e depois, vestindo-se sozinha, sem ajuda da criada, desceu para o pequeno refeitrio onde a cafeteira j fervia alegremente. Ela contou sobre suas aulas com Detinguen, a sua iniciao nas cincias ocultas e os fenmenos que testemunhou. Depois descreveu ao pastor a ao das desconhecidas mas terrveis foras da magia branca e negra, que aprendeu a controlar parcialmente. Entusiasmando-se cada vez, mais ela descreveu o seu perplexo ouvinte a imagem do quadro do universo visvel e invisvel, onde interagem as foras ocultas nas plantas, animais e no homem e esconde-se uma populao especial, surpreendentemente confusa. A mente embaa e o corao dispara quando a pessoa atravessa a terrvel passagem e, s cegas, anda por uma estreita trilha beirando o abismo criado pela nossa parca conscincia. De cada lado do abismo, a pessoa v seres que a chamam. Alguns so seres iluminados e puros, com a palma da vitria nas mos, que indicam o objetivo distante para onde conduz o aperfeioamento e onde nos espera a paz e o amor; outros so monstros repugnantes e com garras afiadas que horrorizam e ameaam mas falam num idioma que as pessoas entendem: o idioma do dio e das paixes humanas. Digo que as pessoas entendem, pois a alma ferida anseia em pagar o mal com o mal, tenta conhecer o motivo das injustias e dos sofrimentos que torturam os seres vivos em todos os mundos e em todas as esferas. Mas o triste lamento do sofrido esprito humano permanece sem resposta... E sobre este caos desordenado, paira Deus, como uma lei inicial que dirige o infinito criado por Ele na base de imutveis leis. Ele Perfeito, proclama o amor e a igualdade, anuncia a justia, o bem e a bondade. Enquanto isso, aos Seus ps esto cadas suas mseras cri256

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester aturas, corrodas por todos os vcios, dilacerando um ao outro e sempre o mais forte vence o mais fraco e o mau vence o justo. E as pessoas enlouquecidas clamam: Quem s Tu, indescritvel e TodoPoderoso Ser que nos criou como somos? Ser que no consegues ouvir a nossa luta, a nossa discrdia e desespero? Mas, como a esfinge continua calada, e o mistrio permanece insolvel, cada um comea a explic-lo sua prpria maneira. Uns negam a existncia do Ser Supremo, dizendo que tudo fruto do acaso e seu fim a destruio; outros, rezam, reverendam, batendo a cabea no cho, erigem templos e oferecem sacrifcios na esperana de amenizar a suposta ira do terrvel juiz que os castiga e tortura, implorando-lhe a Sua bondade e misericrdia. Esta a concluso a que cheguei... E o que o senhor, titio, pode me dizer para dissuadir as minhas dvidas, devolver-me aquela confiana na bondade divina que os fatos desmentem a cada instante? Dagmara calou-se, pois a emoo impediu-a de falar, e o pastor, lvido, ouvira tudo em silncio, com os dentes cerrados. As palavras de Dagmara perturbaram terrivelmente a sua simples e religiosa alma. Ah, Detinguen! O que voc fez com a alma que lhe foi confiada? Como ir se justificar no dia do juzo? E voc, minha filha, abrindo para mim esse terrvel e invisvel mundo, somente confirmou as palavras do Apocalipse, de que o livro da cincia deve ser fechado com sete selos e que o ser humano deve evitar de penetrar com o seu olhar naquele abismo onde vive o drago de lngua flamejante e garras afiadas com as quais dilacera qualquer um que dele se aproxime. Voc entrou pela porta que voc mesma chama de terrvel, viu os seres diablicos, condenados por suas maldades a permanecer na escurido do inferno e a terra desapareceu sob seus ps. Voc pergunta: o que Deus? Oh, como deve estar embaraada a sua alma, como deve estar a sua mente obscurecida com trechos da cincia proibida para fazer uma pergunta to sacrlega! Voc duvida da justia divina porque ela no castiga o culpado como deveria fazer conforme o seu fraco enten257

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester dimento humano? Voc duvida da infinita misericrdia de Deus enquanto Ele lhe envia provaes? Oh, como o Salvador estava certo ao dizer: ''Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o reino dos cus. Dagmara, de repente, foi tomada por um amargo sentimento de indignao. Para que lhe servem estes lugares-comuns, frases banais de um servidor da palavra que, cercando-se de uma f restrita, imagina que est em relaes amigveis com Deus e se satisfaz com explicaes que no agentariam uma crtica mais sria? Quando a mentira vence uma provao, e quando o acaso evita alguma infelicidade do cotidiano graa de Deus. E este homem, com a sua f cega, consegue encontrar em tudo a bondade e a justia Divina, apesar de todas as evidncias em contrrio. Mas existem algumas provaes bastante estranhas e dificilmente explicveis exclamou Dagmara, entregando ao pastor a carta de Detinguen. Leia isto, tio Gothold, e depois, se puder, explique-me se o que aconteceu comigo foi um ato Divino ou artimanha diablica! Com o corao disparado e sem acreditar nos prprios olhos, o pastor leu a estranha carta, que descrevia a operao mgica de transferncia da energia vital e que parecia confirmar as convices de Dagmara. Entende agora, titio, por que duvido de Deus, que permitiu tal injustia e entregou-me como vtima a um homem que no me ama, me ofende e, com o poder que lhe foi concedido, ainda me tortura. Mas, uma coisa que voc no poder entender a duplicidade que me aflige. Se por um lado existe a indignao, desprezo e amor-prprio ferido, por outro esta escravido fsica, que me obriga a desejar a presena do baro, porque necessito do maldito sopro de sua vitalidade; parece-me que fico sem ar, quando ele est longe, e comeo a murchar.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Reiguern olhou com profunda piedade para o rosto desfigurado de Dagmara e seus olhos, que brilhavam febris. O velho pastor era uma pessoa com uma inteligncia superior e, se por princpio, evitava penetrar no campo da cincia hermtica, mesmo assim acreditava nas foras ocultas da natureza e na vida aps a morte sob todas as formas. O que ele soubera agora somente reforou sua convico de que no se deve abrir a cortina do invisvel e usar as foras ocultas, cujo mecanismo deve permanecer em segredo. Por um instante, fez uma profunda e fervorosa orao, implorando ao Senhor inspir-lo. Depois, pondo a mo sobre a cabea de Dagmara, ele disse com devoo: Minha mente fraca, educada na simples f pela palavra do Evangelho, no encontra respostas para estas terrveis perguntas. Sempre evitei aprofundar-me no labirinto das cincias ocultas e pesquisar o que est escondido dos meus olhos. O que voc me revelou somente me convence o quanto se deve ser forte para entrar ileso neste mundo invisvel e que se deve estar completamente livre de quaisquer interesses materiais para utilizar as foras pesquisadas, sem fazer mau uso delas. Na minha opinio, o crime de Detinguen resumese ao fato de ele ter colocado voc numa luta para a qual no est preparada, por ser muito jovem e cheia de vida. E seu infeliz casamento com um homem cruel e devasso foi o ltimo golpe que a empurrou ao abismo da indignao, dvida e renncia. Sem dvida, o Senhor enviou-lhe uma severa provao; mas Ele sabe de algo que nem o nosso corao constrangido e nem a nossa pobre mente conseguem entender. Renuncie ao seu conhecimento incompleto, apague dentro de si a impotente indignao, entregue-se totalmente ao Senhor, seu criador, e reze. A prece uma fora que a cincia reconhece, tanto quanto a nossa f; a prece a ajuda do fraco, a espada que afasta os demnios e o contato vivo com o nosso Pai celestial. Eu sou simplesmente um cego, um simples portador da palavra sagrada, mas por centenas de vezes, senti o efeito benfazejo da prece e vi em outras pessoas o efeito do seu poder misterioso. Reze, ento, com toda a sua alma e o blsamo curador escorrer sobre as suas feridas. 259

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Voc recuperar a f, armar-se- de humildade e pacincia, no tentar entender tudo e passar a ter f de que a divina bondade e justia alcanaro tambm a voc. A profunda f e o fervoroso amor que soavam na voz do pastor sensibilizaram profundamente a doente e emocionada alma de Dagmara. Ela sentiu, de repente, uma incontrolvel necessidade de f, de esperana na ajuda dos cus. Caiu em prantos nos braos do pastor e balbuciou com voz entrecortada: Oh, titio! Se eu pudesse rezar!... Talvez pela forte emoo por que passou, somada gravidez, ou por causa das foras ocultas, a partir daquele dia, a sade de Dagmara comeou a piorar rapidamente. Ela comeou a ficar cada vez mais plida, magra e passou a ser acometida de fraqueza incompreensvel e desmaios repentinos. A sua fraqueza chegou finalmente a tal ponto que, por vezes, parecia estar em estado letrgico. O pastor, extremamente preocupado, mandou chamar o mdico da cidade vizinha, mas logo convenceu-se de que aquele nada entendia do estado da paciente. Ento, seguindo o conselho da esposa, Reiguern enviou uma carta Dina; na carta descrevia o estado estranho e perigoso de Dagmara e pedia-lhe enviar algum especialista naquele tipo de doena. Quando a senhora Rambach recebeu a carta, Lotar estava justamente visitando-a. Com a sua costumeira prontido, Dina deixou-o ler a carta e pediu para indicar algum de seus colegas para ir ao pastorado. Ao saber da doena de Dagmara, o mdico empalideceu e o antigo amor despertou nele com novo mpeto. Ele sentiu-se profundamente solidrio com a infeliz jovem que morria, abandonada por quem devia proteg-la e ajud-la. Reiguern despediu-se apressadamente de Dina e dirigiu-se direto para o palcio, onde teve uma curta audincia com o duque. Voltando para casa, colocou rapidamente as suas coisas numa pequena mala e pegou o primeiro trem para o pastorado paterno.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Com alegria, mas um tremor interior, Lotar, na noite do mesmo dia bateu porta da casa paterna. A velha Brigitte no o reconheceu e lhe perguntou o que desejava. O mdico nada respondeu e, passando por ela, dirigiu-se diretamente ao gabinete do pastor e abriu silenciosamente a porta. A viso do velho grisalho e encurvado, sentado triste e pensativo mesa de trabalho, emocionou-o profundamente. Quando o pastor voltou-se e levantou, reconhecendo-o, ele balbuciou: Pai! Perdoe-me!... Em seguida, caiu de joelhos e estendeu as mos ao velho. E ficaram por muito tempo abraados em silncio. Depois, o pastor chamou a esposa, que quase morreu de felicidade ao ver o exilado que retornava. Aps os primeiros cumprimentos, os trs sentaram-se no div e, enquanto os dois velhos olhavam o filho com orgulho e amor, ele contou-lhes, em poucas palavras, a sua vida, o noivado com Dagmara, o acontecimento fatal que os separou e o sentimento de solidariedade e piedade que o motivaram a realizar o que ele queria havia muito tempo fazer as pazes com eles. Depois, a me levou-o ao quarto da paciente, que continuava deitada, num estado de ausncia letrgica. E quando Reiguern debruou-se sobre ela e pegou na sua mo, o seu olhar ardente e amoroso pareceu reanimar Dagmara. A paciente estremeceu, abriu os olhos e uma expresso de agradvel surpresa passou por seu plido rosto. Voc veio, Lotar? balbuciou ela. Sim, Dagmara! Vim para cuidar de voc e espero cur-la. Quero que tudo o que nos separou seja esquecido. Eu estou sob este teto como seu irmo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

XV
Cansado, e com os nervos flor da pele, aps as aventuras parisienses, numa certa manh, Desidrio voltou vila. A repentina fraqueza que passou a sentir nos ltimos tempos e que atribua s inmeras farras, apressou a sua volta para casa. Mas, ao chegar, l ficou surpreso e extremamente irritado pela ausncia de Dagmara, que viajara, sem dizer para onde e sem deixar qualquer recado. Como a criadagem no podia dar-lhe nenhuma pista, o baro foi imediatamente para a cidade procura de informaes e soube, casualmente, que o doutor Reiguern tambm desaparecera e ningum sabia do seu paradeiro. Aquilo o deixou furioso. Sua mulher no somente ousou abandonar a sua casa, mas aparentemente, fugiu com o amante. Conhecedor de toda a crnica escandalosa da cidade, ele sabia da ligao da senhora Rambach com o belo doutor, e imaginou que Dina, trada como ele, poderia ter, por cime, seguido a trilha do seu amante e da amiga traidora. Dina Rambach no estava em casa, mas como o mordomo informou que voltaria logo, Vallenrod disse que esperaria e dirigiu-se para o pequeno boudoir decorado com cetim laranja, lugar preferido da anfitri. Ardendo de impacincia e raiva disfarada, o baro olhou o lbum de fotografias, os livros e, depois, comeou a andar pelo quarto. Passando pela escrivaninha e, ao parar para examinar o novo retrato

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de Dina percebeu a ponta de uma carta que saa da gaveta e onde aparecia o nome de Dagmara. No resistindo curiosidade, pegou a carta enfiada negligentemente no envelope, e a sua ateno foi chamada pela assinatura: Lotar Reiguern. Esquecendo a lisura, que probe ler cartas de terceiros, e, tomado somente pelo desejo de saber algo sobre Dagmara, Desidrio abriu a carta e leu as seguintes linhas: Querida Dina, no posso ainda estabelecer a data do meu retorno. Como j lhe informei, o duque concedeu-me neste caso liberdade total e no vou deixar Dagmara at tudo terminar. No fosse por ela, eu estaria completamente feliz aqui. A alegria dos meus pais de ter o filho perto de si e a vida calma neste ambiente aconchegante e familiar esto me fazendo muito bem. Somente o estado de sade da minha querida amiga de infncia que envenena o bem-estar geral. Alguns dias atrs, a pobrezinha deu luz um menino uma criana muito fraca, para a qual tivemos de contratar uma ama-deleite. Mas, o estado delicado da paciente no , de forma nenhuma, conseqncia do parto. uma fraqueza estranha, como se a sua fora vital se esvasse de forma invisvel; e todas as formas cientficas de estancar esta vazo foram infrutferas. Dagmara est apagando como uma lamparina sem leo, como uma flor sem gua e a catstrofe final acontecer provavelmente dentro de alguns dias. difcil descrever tudo o que passei e sofri junto ao leito de morte da minha querida noiva, que o destino fatal arrancou de mim e jogou nas mos grosseiras que a mataram. Dina, minhas palavras no devem provocar cimes em voc. Primeiramente, no seria digno ter cimes de uma mulher to profundamente infeliz; em segundo lugar, o meu sentimento por ela nada tem a ver com o que nos une. Eu a amo como mulher, com um sentimento terreno, j o meu amor por Dagmara por uma criatura espiritual. Junto com ela, vou sepultar todas as minhas melhores aspiraes e as mais queridas lembranas. 263

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Tenho mais um pedido! Eu lhe informarei por telegrama quando Dagmara falecer, e depois disso mas somente depois disso tome medidas para informar o baro e, principalmente, a sua querida mame sobre o feliz acontecimento que os livra desta carga intil. No gostaria que ele aparecesse antes e estragasse os seus ltimos momentos, pois sei que a prpria Dagmara no deseja ver o seu incomparvel marido. Aqui ela est cercada de amor: cuidamos dela como membro da nossa famlia e queremos ns mesmos fechar os seus olhos. Mordendo o lbio inferior, Desidrio empalideceu e interrompeu a leitura. Uma nuvem negra cobriu a sua viso. Ento, Dagmara no fugiu com o amante!... Que estupidez supor algo parecido da parte dela. Ela foi esconder-se para morrer longe dele por falta de energia vital, pois Desidrio colocou-a nessa dependncia. E enquanto ele girava no redemoinho de farras e depravaes, nascia o seu filho, parte do seu ser e portador do seu nome. E esse pequenino tem sobre ele direitos sagrados!.. Mos estranhas receberam e abenoaram a criana, pessoas estranhas substituram o pai junto ao leito da me doente. Enquanto isso, ele corria atrs de aventuras e festejava com as amantes... Agarrando o envelope, Desidrio anotou o nome da estao e da aldeia onde morava o pastor. Em seguida, enfiou a carta de volta na gaveta e saiu, dizendo ao mordomo que no podia mais esperar. Duas horas mais tarde, ele j chegava estao de trem, vindo diretamente do gabinete do seu chefe, que lhe concedeu uma licena de duas semanas. No pastorado o dia passou muito agitado. Desde a manh, o estado de Dagmara piorou repentinamente. Ela sofreu ataques de sufocao, o pulso e a respirao estavam praticamente imperceptveis e somente os calafrios que agitavam o corpo indicavam que a vida ainda no a abandonara. Lotar, plido e abatido, no saa de perto da cabeceira da cama. A criana foi retirada do quarto e colocada junto com a ama-de-leite 264

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester no andar de baixo. O pastor e esposa no paravam de chorar e rezar no quarto da paciente. Perto da hora do almoo, Dagmara ficou muito agitada, abriu os olhos e balbuciou fracamente: Ele est vindo para c!.. No quero v-lo... Ele no me deixar morrer! Sem compreender o sentido dessas palavras, Lotar atribuiu-as a um delrio e administrou a Dagmara um calmante, fazendo-a cair novamente no esquecimento. Mas, s seis horas da tarde, ela agitou-se novamente. O pulso disparou, os olhos abriram-se e o olhar dirigido para o vazio parecia ver algo repugnante, pois ela tentava repelir algo invisvel com as mos e repetia tristemente: No quero que ele venha... Ele no me deixar morrer!... Isto, sem dvida, o fim. Ela no passar desta noite disse baixinho Lotar ao pai. Neste caso, vou administrar-lhe a extrema-uno. A sua pobre e confusa alma, mais do que nunca, precisa de foras para a grande viagem. Um sorriso amargo passou pelo rosto do mdico. Tenho minhas dvidas sobre a onipotncia dos cus. Alis, nesta hora, duvido tambm da minha cincia. Talvez Detinguen pudesse ajudar com uma de suas poes mgicas! L, onde os cus e a cincia foram derrotados, possvel que triunfe o inferno. O pastor balanou a cabea. melhor admitir que a cincia, pela qual voc trocou Deus, cega e limitada disse o pastor, num tom solene. No negue o poder do Senhor e no embarace com pensamentos impuros o sacramento que ir acontecer, a ltima graa, a ltima ajuda que o Pai Celestial concede sua criatura que vai para a eternidade. Lotar baixou a cabea em silncio e sentou-se novamente perto do leito.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Um quarto de hora depois, estava tudo pronto para a extremauno. O velho pastor, cheio de f, levantou com devoo o clice sobre a cabea de Dagmara. Nosso Senhor Jesus Cristo, nosso misericordioso Salvador, entrego em Tuas mos a alma da paciente que se prepara para receber a comunho com o Teu sangue e corpo. Tem piedade dos seus sofrimentos, no a julgues por seus pecados, e que seja feita a vontade do nosso pai celestial! Seus caminhos so insondveis. Ele poder prolonga-lhe a vida ou cham-la para si. Conduze-a, Senhor, na morada da paz eterna. A voz clara e humilde do ancio pareceu reanimar Dagmara. A esposa do pastor levantou-a, ela abriu os olhos e olhou com uma indescritvel expresso para dentro do clice que o pastor levava aos seus lbios. Mas, logo, entrou novamente em coma e somente a fraca respirao indicava que ainda vivia. A noite se arrastava pesadamente. Na casa ningum dormia e a tenso geral era to grande que ningum prestou ateno ao barulho da carruagem parando diante da casa. Nesse instante, Dagmara comeou a balbuciar algo, e Lotar s entendeu as seguintes palavras: ele!... No o deixem entrar!... A senhora Reiguern desceu por instantes para ver como estava a criana, quando, de repente, Brigitte abriu a porta e chamou-a, dizendo que chegou um senhor procurando por ela. A esposa do pastor, surpresa, saiu para o saguo e encontrou um homem alto, luxuosamente vestido, que a cumprimentou cordialmente. Quando o desconhecido se apresentou, ela recuou com um gesto involuntrio de horror e murmurou: Oh! Ento o senhor Vallenrod? Em pessoa, minha senhora! Vim visitar a minha esposa e agradecer-lhes por todos os cuidados que lhe prestaram disse, enrubescendo, Desidrio. Como est Dagmara? Posso v-la? Ela est muito mal, senhor baro! Meu marido acabou de administrar-lhe a extrema-uno. Tenha a bondade de aguardar um 266

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pouco: vou avisar o meu filho, que est cuidando da baronesa. Enquanto isso, o senhor no gostaria de entrar aqui e ver o seu filho? J faz uma semana que ele aguarda o beijo e a bno do pai. Desidrio seguiu atrs da anfitri e entrou num pequeno quarto, fracamente iluminado por uma lmpada com abajur azul. L havia um bero simples e antigo no qual um dia dormiram os filhos do pastor. A ama-de-leite levantou a criana e entregou-a ao baro. Uma estranha sensao tomou conta de Desidrio, quando pegou nos braos o pequeno embrulho de panos, que era o seu filho. O corao bateu tristemente, quando ele beijou a pequenina testa e a face da criana. Naquele momento Lotar entrou no quarto. Vallenrod e o mdico mediram-se com olhar hostil e trocaram frios cumprimentos. No esprito do jovem Reiguern, fervia um indescritvel dio ao insensvel esbanjador da vida, que lhe roubou a mulher amada e aniquilou-a sem piedade. Peo-lhe que me acompanhe, senhor baro disse finalmente Lotar, com grande esforo. Mas devo avis-lo de que a baronesa est morrendo e, provavelmente, viver somente mais algumas horas. A cincia no consegue salv-la! Alguns minutos depois, o baro debruou-se sobre Dagmara e estremeceu de horror diante da terrvel mudana que ocorrera na aparncia de sua jovem esposa. Agora ela era somente a sombra da antiga Dagmara. Mortalmente plida, os olhos afundados nas rbitas, jazia como morta; mas quando Desidrio pegou na sua mo, ela suspirou fracamente. E agora, doutor, peo-lhe que me deixe a ss com a minha esposa. Eu mesmo vou cuidar dela disse Vallenrod, num tom respeitoso, dirigindo-se a Reiguern, que ficou taciturno. A baronesa precisa de repouso absoluto. Eu sei. No me diga que o senhor acha que pretendo fazer aqui uma cena minha esposa, por ter abandonado de forma to impensada a prpria casa? Esta no seria a hora apropriada para isto 267

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester e um sorriso sarcstico passou pelos lbios do baro. Ou teme simplesmente deixar-me a ss com ela? Isto seria um erro. No acabou de dizer que ela est morrendo e que a cincia no pode ajudar? Consequentemente, a sua misso acabou e eu assumo os meus direitos legais. Quero ficar a ss com a minha esposa, no importa qual seja o resultado final desta noite. Sem responder palavra, Lotar saiu do quarto. Descendo a escada, encontrou o pastor, que subia. Vamos, pai! L em cima ns seremos demais. O assassino que acabou de chegar invocou os seus direitos de marido e mandou-me sair do quarto da moribunda, como se eu fosse um estranho. O velho olhou com tristeza e preocupao o rosto abatido e desfigurado do filho. Venha para o meu gabinete! L voc me conta o que aconteceu disse, calmamente. Aconteceu que este patife, tentando reparar qualquer dvida, arma-se de seus legtimos direitos para me colocar para fora do quarto! Eu, que tratei e cuidei dela, como da prpria irm! E este assassino ainda diz ter o incontestvel direito de tratar de sua vtima. Ele, provavelmente, quer se deliciar com a agonia da moribunda e imaginar qual das amantes ir ocupar o lugar dela. Pobre Dagmara! Agora entendo a sua frase! Ele est chegando!... Ele atrapalhar a minha morte... A sua alma atormentada pressentia a aproximao do seu perseguidor. Triste e cabisbaixo, o pastor ouvia o discurso irado do filho. Eu acho que Dagmara ir sobreviver, e por mais desagradvel que isto seja a presena deste patife que a far voltar vida disse o pastor, meia voz. Lotar no se conteve e deu um pulo. Pai! Nunca imaginei ouvir de voc tal absurdo. Como pode ela amar Vallenrod, aps todas as ofensas que ele despejou sobre ela? O pastor, sem nada dizer, abriu a gaveta da escrivaninha e retirou uma folha de papel dobrado, entregando-a ao filho. 268

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Leia esta carta do falecido Detinguen e surpreenda-se tanto quanto eu. Minha mente no consegue entender o terrvel mistrio que revela esta missiva. Pode ser que voc, um homem da cincia, possa compreend-la! Lotar praticamente arrancou a carta das mos do pai e, encostando-se mesa, comeou a l-la. E medida que o seu olhar passava febrilmente por aquelas linhas, seu rosto foi ficando cada vez mais plido e um suor frio cobriu sua testa. Depois, jogando a carta longe, encostou-se no espaldar da poltrona e observou, com voz contida: Se isto for verdade, ento um ato diablico! A recuperao de Dagmara ser a prova da existncia desta terrvel fora. Ento, se for assim, que significado tem toda a nossa cincia? Ficando a ss com Dagmara, Desidrio ajoelhou-se e abriu a sua camisola. Em seguida, apertou os seus lbios no local do corao, que batia fracamente e apertou em suas mos as mos da paciente. Mal os seus lbios tocaram a pele fria de Dagmara, ela estremeceu como se levasse um choque eltrico. Seus olhos abriram-se e o cansado e sofrido olhar parecia procurar algo; mas ao ver o marido, uma expresso de ira e desprezo passou pelo seu rosto emagrecido. Fazendo um esforo para empurr-lo para longe, ela murmurou: Deixe-me morrer em paz! Estou cansada desta maldita vida. Entretanto, estava demasiadamente fraca, para livrar-se dele, e com um rouco suspiro, voltou a cair nos travesseiros. Desidrio aparentemente no prestou nenhuma ateno resistncia da esposa e continuou a pressionar os lbios contra o seu peito. Dagmara jazia com os olhos abertos, sem poder mexer nem os braos nem as pernas e somente sentindo uma corrente quente circulando por suas veias e aquecendo o sangue j frio. Logo seu corpo comeou a suar abundantemente, seguindo-se um bem-estar geral e uma agradvel languidez. Dagmara fechou os olhos e adormeceu num profundo e pesado sono. Vallenrod endireitou-se e, sentando cabeceira da paciente, continuou a segurar as suas mos, que j estavam quentes e macias. 269

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ele, por sua vez, estava plido e, sentindo-se fraco, encostou-se na cama e tambm adormeceu... Passaram-se algumas horas longas e difceis para Lotar, que andava preocupado pelo quarto. Os raios do sol nascente despertaram Desidrio. Sua primeira reao foi debruar-se sobre Dagmara para constatar que continuava dormindo. Com um suspiro de alvio e triunfo, ele levantou, espreguiou-se e murmurou: Vou provar quele mdico idiota que consigo fazer milagres, sem os seus remdios. Desidrio lavou-se, bebeu um copo de vinho que encontrou na mesa e depois, saindo silenciosamente do quarto, perguntou ao mdico: Senhor Reiguern, no poderia subir para ver a minha esposa? Ela ainda est dormindo, mas eu gostaria de saber como est agora o seu estado de sade. Lotar correu para o quarto de Dagmara. Percebeu de imediato a incrvel mudana que ocorreu no estado da paciente. No acreditando na primeira impresso, ele auscultou o corao, verificou o pulso e certificou-se de que o organismo de Dagmara funcionava de forma absolutamente normal. Ainda havia a fraqueza, mas nenhum sinal de agonia. Aquele homem, sem qualquer conhecimento nem remdio, e usando somente o seu sopro animal, realizou um milagre. Ele deu ao corpo moribundo aquilo que a cincia no podia dar: uma nova fora vital. O mdico levantou-se. Estava plido e taciturno. Baro, o senhor um grande sbio, pois venceu a morte! Eu, com a minha cincia, sinto-me um cego e ignorante disse Lotar a Vallenrod, que entrava no quarto. E sem esperar resposta, saiu do dormitrio e trancou-se em seu quarto. Uma tormenta rugia no esprito de Lotar. Seu conhecimento, construdo por anos de intenso trabalho, estava trincando e ameaava 270

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester desmoronar ao se defrontar com leis desconhecidas, cuja existncia indubitvel ele acabou de comprovar. E na cabea, persistia a idia de que um ignorante, uma pessoa devassa e superficial, salvou a vida que ele, com todo o seu conhecimento, sentenciava morte. Depois disso, que valor tinha esta sua cincia, o estudo trabalhoso da mquina humana e do seu complicado mecanismo? No seria esta cincia simplesmente letra morta comparada corrente revigorante que penetrava na raiz da doena? A pureza da cincia experimental, que somente reconhecia como verdade o que os olhos vem e o bisturi puder pesquisar, desmoronava como um edifcio sem fundaes. Diante dele erguia-se um mundo invisvel com seus segredos, que ele negava ou desdenhava, somente porque tal mundo no era perceptvel viso nem ao tato. Ele zombava do magnetismo teraputico e das sugestes hipnticas, considerando-os charlatanismo, dava de ombros quando ouvia falar dos testes de De-Roche sobre a exteriorizao da sensibilidade, chamando-os de pura imaginao e indignos da ateno de um cientista. E agora, de repente, um trovo arrasou o seu orgulho, provando quo pouco ele sabia. A carta de Detinguen tirou definitivamente a venda de seus olhos, cegando-o com uma luz brilhante; o velho tambm falava de transmisso da corrente vital, das ainda desconhecidas leis da eletricidade, do poderoso pigmento que alimenta os corpos astral e material, das substncias invisveis, da capacidade dos corpos de comunicarem-se entre si atravs de meios invisveis ao olho despreparado. Tudo isso estava escondido no ter transparente e era imperceptvel aos cinco sentidos. De repente, no crebro do materialista convicto, surgiu mais um pensamento estarrecedor: e se, em algum lugar, nos infinitos abismos do desconhecido e, to real como o fluido invisvel que preencheu e ressuscitou o jovem organismo moribundo, existir Deus o Ser primrio e Todo-Poderoso? E, sendo to imperceptvel aos grosseiros

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester sentidos, s puder ser percebido por suas aes e no por Sua presena visvel? O olhar indeciso do mdico parou sobre o grande Crucifixo pendurado na parede. Ser possvel que seu pai tinha razo na sua simples e irremovvel f e, realmente, neste mundo so bem-aventurados os pobres de esprito, aos quais pertence o reino dos cus? Lotar foi embora do pastorado no dia seguinte ao da milagrosa cura de Dagmara. Desidrio ficou e, quando terminou a sua licena, levou a esposa com o filho para a vila. Triste e ainda com uma palidez doentia, Dagmara voltou casa que no esperava mais ver. A vida solitria e montona que a aguardava acenava-lhe novamente com tristeza e desespero; mas medida que suas foras voltavam, voltava tambm a sua energia natural. Para preencher o vazio espiritual, ela passou a ler e trabalhar com entusiasmo. Certo dia, ela destrancou o santurio e comeou a folhear o grande arquivo das cincias ocultas. Aquele livro destruiu-a e talvez pudesse salv-la. Dagmara tentou invocar Detinguen e pedir explicaes sobre o horrvel atentado que cometeu; mas a invocao no surtiu efeito Detinguen no apareceu. Surpresa e inconformada, Dagmara concluiu que ainda estava demasiadamente nervosa e, para que a experincia desse certo, ela precisaria primeiramente acalmar-se. Mas aquilo era fcil de compreender mas difcil de fazer e, quanto mais infrutferas eram as suas tentativas, mais aumentava o seu nervosismo. Aps estudar cuidadosamente o livro de invocaes, ela decidiu realizar a grande e solene invocao com todas as regras do ritual. Faltando pouco para a meia-noite, Dagmara entrou no santurio e executou todos os preparativos. Acendeu as sete velas do candelabro que ficava sobre o altar, encheu de gua o recipiente de cristal e jogou ervas aromticas sobre os carves em brasa dos trips. Em seguida, pronunciou em voz alta as invocaes prescritas. Enquanto fo-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester lheava o livro de invocaes, seu olhar parou repentinamente sobre a seguinte frase: Os grandes e puros espritos s podem ser invocados com a alma em paz e corao livre de dio e ira. Em caso contrrio, a mesa do banquete ser cercada por vagabundos, bandidos e impuros que dominaro o anfitrio. Dagmara estremeceu, percebendo que no se sentia nada tranqila e que seu corao estava cheio de raiva. Um medo obscuro dominou-a e ela quis desistir da experincia; mas das paredes e dos mveis j se ouviam batidas e rudos; sua volta comearam a girar manchas fosforescentes e o quarto esfriou de repente. Em seguida, ela percebeu que seus ps e mos ficaram pesados e na testa surgiu um suor frio. Sem poder se mover, ela caiu contra o espaldar da poltrona e, apesar da paralisia do corpo, sua mente estava clara e os sentidos adquiriram uma extraordinria agudez. Ela ouvia rudos estranhos, aromas estonteantes sufocavam-na e o espao sua volta foi preenchido por seres bizarros e horrveis, que pareciam sair de uma nuvem espessa e escura, atravessada por relmpagos, que cercou o altar e o trip. Algumas das criaturas pareciam esferas fosforescentes transpassadas por algo semelhante a flechas, outras pareciam serpentes aladas e pssaros com caras de ces ou chacais, e alguns com rostos humanos. Todas essas repugnantes criaturas aglomeravam-se em volta do recipiente de cristal para beber gua, que fervia ao seu toque. Um gigantesco morcego que pairava sobre o altar elevou-se de repente e, voando pesadamente dirigiu-se em direo a Dagmara, aterrissando diante dela sobre o volumoso livro aberto. Os grandes e verdes olhos do monstro olhavam para Dagmara com expresso de malfica zombaria e a presso daquele olhar f-la ficar em pnico; quis correr, gritar, mas no podia mover-se e com crescente horror assistiu estranha transformao do morcego. O corpo dele encheu-se, esticou-se e tomou rapidamente a forma de um homem jovem extraordinariamente fino e esbelto, vestindo uma tnica estreita e vaporosa, que parecia ser feita de uma teia de prata. Todo ele, inclusive o rosto, man273

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester teve a cor cinza do morcego; sobre a testa, por entre os cabelos encaracolados, viam-se pequenos chifres e nas costas havia enormes asas dentadas. Inclinando-se para Dagmara, que estremeceu com o frio que dele emanava, disse com voz sonora: Eu vim a seu chamado. Sou a personificao dos sentimentos que a atormentam. O outro no vir. Ele gosta de vtimas entusiasmadas que se sentiriam felizes sob os golpes do machado; mas eu sou um dos corpos que sofreu, proferiu maldies e acabou mal, como se costuma dizer. Agora, desencantado, tanto da justia divina como da humana, divirto-me minha maneira, observando a eterna comdia do mal premiado e do bem perseguido. Ser que voc ainda no se convenceu de que, quanto mais fizer o bem, tanto mais a odiaro para livrar-se da gratido que devem a voc, e que nisso se resume exatamente a explicao da maior parte dos seus desgostos? O louco que realizou a sua iniciao tambm acreditava na fora do bem e trouxe-a em sacrifcio a esta utopia, de um modo que ningum pode salv-la. E isto porque aquele a quem voc est ligada pertence ao nosso meio. Fiquei com pena de voc e vim para dar-lhe um conselho que vai salv-la: procure tentaes, ame o calor no sangue que atordoa a alma cansada, abuse de amores proibidos com todos os detalhes ardentes e voc no mais ser estranha a todos com aquela sua msera bondade e estpido peso na conscincia; voc no estar sozinha, ningum mais a odiar e no vo trat-la como a um co. Quem vive com lobos deve uivar como lobo! E por que voc odeia o vcio? Ele poderoso e dirige tudo! Aprenda a us-lo. Lisonjeie a baixeza humana, submeta-se insolncia, sufoque o prprio orgulho e dignidade, finja onde lhe for lucrativo, seja insistente quando quiser atingir um objetivo, feche os olhos para as fendas das pessoas e o principal minta! Minta sempre. Minta aos outros e para si prpria! Tudo, tudo o que lhe parecer errado, cubra com a mentira e esta mentira prestativa ir justificar e desculpar voc e lhe far esquecer a prpria queda. 274

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Voc quer se livrar da corrente invisvel que a amarra ao marido. Para livrar-se destes odiosos grilhes existe um remdio que aqueles outros no indicaro, mas eu vou revelar a voc. Comece a agir como ele. Quando todo o seu ser ficar inteiramente tomado pela corrente animal do vcio e, s ento, esta ligao comear a enfraquecer. Quando as suas secrees fludicas forem do mesmo tipo, a troca mtua ir interromper-se e, finalmente, a corrente desaparecer por si prpria. Mas, isto subentende que voc ter de se esforar e pecar bastante para atingir este objetivo. Quem voc, ser malfico, que me d conselhos to satnicos? perguntou Dagmara, horrorizada. Um sorriso esperto passou pelos lbios do estranho conselheiro. Eu j lhe disse sou um amigo que se apiedou de sua juventude, e das lgrimas e desgostos que lhe machucam a alma. Ao tropear no caminho da f, voc j no mais a iluminada sacerdotisa do xtase ofuscante e est perdida entre o cu e o inferno, culpando um e recuando diante do outro. No na solido que voc poder curarse! Misture-se na multido humana: a respirao envenenada dela contagiosa, e circulando entre as pessoas, voc ir querer seus vcios e desejar embriagar-se com os prazeres estonteantes. Experimente acotovelar-se entre eles e o pecado, que bem menos repugnante do que o silncio de uma noite solitria, a alcanar sob as mais variadas formas. Enfeite-se no com a bondade, mas com seda, veludo, flores e jias; excite os sentidos; oua as carinhosas palavras de amor e voc aprender a deliciar-se com os prazeres da vida material. Dagmara tentou levantar. Parecia-lhe que os terrveis olhos esverdeados queimavam e sufocavam-na. Seu esforo foi intil e ela, Com a mo trmula, tentou apalpar a cruzinha de ouro que trazia no peito. Ele no a salvar, pois no tem mais sobre voc o poder de antigamente, sussurrou o ser misterioso, com uma sonora gargalhada. A cruz no protege aqueles que s se escondem atrs dela; ela invencvel somente nas mos da pessoa que se crucifica na cruz. 275

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas voc, infeliz, que est irremediavelmente morrendo aqui toa, vou salv-la contra a sua vontade! A viso comeou a desvanecer-se, diluiu-se numa massa negra e desapareceu. Dagmara sentiu tudo girar e lhe parecia cair num sombrio abismo. Quando voltou a si e, fatigada, levantou-se da poltrona, o santurio estava com a aparncia habitual: as velas continuavam acesas e a fumaa da defumao formara uma leve nuvem que pairava no teto. Que pesadelo horrvel! murmurou Dagmara, com tremor na voz, colocando em ordem as coisas que usara. Ela meditou longamente sobre o pesadelo surpreendentemente horrvel que teve no santurio e cujos detalhes lembrava com incrvel nitidez. Parecia-lhe ainda ver os olhos verdes e ardentes do conselheiro demonaco, ouvir a sua sonora voz e o assobio estridente. Na tarde do mesmo dia, ela recebeu a visita da baronesa Shpecht, que veio trazer um convite da duquesa para um grande baile de mscaras no palcio. Alm disso, a baronesa tambm convidou-a para a festa de noivado de uma de suas filhas, que seria realizada na sua casa com a presena de importantes personalidades. O primeiro desejo de Dagmara foi declinar o convite, mas quase imediatamente surgiu-lhe outra idia. Para que ficar trancada numa casa vazia, onde se sentia estranha e intil? Para que condenar-se eterna solido? No. Ela precisava divertir-se, sair desse seu montono e solitrio lar e procurar diverso entre as pessoas. Dagmara no falou ao marido sobre a visita da baronesa Shpecht nem sobre a sua inteno de participar daquelas festas. J havia transcorrido um ano que Dagmara desaparecera do cenrio mundano e, por isso, a sua volta provocou grande sensao. Todos a olhavam com curiosidade, achando que ela cresceu e ficou mais bela, apesar da expresso amarga e de desdm da boca e do sombrio brilho dos olhos, resqucios dos sofrimentos espirituais passados.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Por estranha coincidncia, naquele dia, Desidrio devido a uma forte dor de cabea, voltou para casa mais cedo e surpreendeu-se com a ausncia da esposa. Estava to acostumado vida solitria dela, que ficou irado com essa sada, sobre a qual no havia sido informado. Ele se acalmou, imaginando que ela teria ido visitar Dina. Mas, quando o relgio bateu meia-noite e depois uma hora e Dagmara no voltava, ele comeou a ficar furioso. Como no sabia aonde ela tinha ido, nada podia fazer, a no ser armar-se de pacincia e esperar. Foi ver como estava a criana e depois voltou ao dormitrio. Quando j se preparava para dormir, ouviu o som da carruagem que parava diante da casa. Desidrio ficou aguardando, mas como Dagmara demorava a aparecer, ele prprio foi ao boudoir, abriu a porta e estancou. Diante do grande e bem-iluminado espelho, Dagmara, num vestido de baile, tirava as luvas. O vestido rosa, enfeitado de rendas e as flores nos cabelos, presos por uma presilha de brilhantes, iam-lhe muito bem, destacando a sua delicada e original beleza. Mas o que isso? De onde vem voc vestida desse jeito, se no for segredo? perguntou o baro, com voz surda, sinal de grande irritao. Dagmara voltou-se e seus claros olhos brilharam, mas, em seguida, um frio olhar passou pelo marido. Estou voltando do baile da baronesa Shpecht. O sangue subiu cabea de Desidrio. Ele sabia que no baile deveria haver muita gente e o aparecimento de sua mulher sozinha iria obviamente provocar muitos comentrios e fofocas. Parece-me que voc poderia ter-me comunicado sobre este convite. Eu acreditava que voc tivesse mais tato e nunca imaginava que iria sozinha a um baile, quando o bom-tom exige que voc se apresente na sociedade acompanhada do seu marido. Eu achei que voc no teria tempo para ir comigo, e nem imaginava que isto iria interess-lo; alm do mais, voc disse que iria a um torneio de hipismo. E todos, j h muito tempo, esto acostumados a me ver sozinha. E no tenho a mnima inteno de declinar to277

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester dos os convites dos amigos: no sou freira e no freqento o meio que voc freqenta. O olhar de Desidrio fulminou-a raivosamente, mas ele nada disse e voltou para a cama.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

XVI
A partir daquele dia, Desidrio ficou furioso com maior freqncia, pois Dagmara, aparentemente, voltou a interessar-se pela vida mundana e passou a sair com maior assiduidade. Ela ia ao teatro, casa de Dina ou da baronesa Shpecht, ou visitava uma das duquesas. Escolhendo preferencialmente os dias quando o marido no estava em casa, ela recebia a visita de Domberg, Reiguern e outros amigos. Isto tambm desgostava profundamente o baro, mas a sua prpria forma de vida no lhe permitia proibir esposa de sair ou receber visitas. Dagmara parecia gostar da admirao que a cercava. Mas como era uma mulher atenta, percebia que em todos aqueles olhares exaltados, aquela ateno cavalheiresca e conversas maliciosas no havia amor, mas a lama da devassido. Ela sabia que cada um dos seus admiradores estava somente aguardando um momento seu de irritao e fraqueza para lev-la degradao. Entretanto, a sua pura e honesta alma recuava com horror diante desses mtodos de consolo de muitos matrimnios infelizes. Apesar dos problemas de sua vida de casada, a degradao ainda a assustava, mas a ira e a indignao passaram a domin-la cada vez mais e o orgulho ferido incitava o forte desejo de vingana. Dagmara se preparava cuidadosamente para o baile no palcio. Ela ansiava agora pela ateno que lhe negava o marido, e por isso queria ficar bela e causar impacto. Desidrio no recebeu o convite e provavelmente no sabia e nem quis perguntar se a esposa iria ou no ao baile. Saindo do servio, ele foi direto casa de Varesi e eles 279

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester resolveram almoar juntos e, noite, farrear num restaurante fora da cidade. Dagmara, como de costume, no foi saber onde e como o marido pretendia passar o tempo, mas a indiferena e a desateno da parte dele mais uma vez agitaram em seu esprito aquele amargo desgosto contra Desidrio. Com tal estado de esprito ela comeou a se vestir para o baile e o espelho lhe mostrava que ela nunca esteve to bela como naquele instante. A jovem mulher provocou enorme impacto no s pela aparncia, mas tambm pela extraordinria animao. Nunca a haviam visto to alegre e coquete, e, ao mesmo tempo, to mordaz e maldosamente zombeteira. Dagmara nem imaginava que, desde a sua chegada, algum a observava de longe e, imiscudo na multido de convidados, no tirava os olhos dela. Este discreto observador era Saint-Andr, que havia voltado do Oriente somente vspera do baile. E, assim que soube por um amigo que Dagmara estaria no baile, conseguiu atravs de antigos contatos um convite ao baile do palcio. Este mesmo amigo lhe contou os detalhes do seu infeliz casamento e assim que a viu, ele percebeu que aquilo era verdade. Conhecendo-a bem, percebeu imediatamente que a alegria de Dagmara era artificial e que em sua animao febril soava uma completa instabilidade espiritual. Aps danar, cansada, Dagmara pediu ao seu acompanhante para lev-la ao jardim de inverno, que naquele momento estava praticamente vazio e onde havia um agradvel frescor. A senhora est plida, baronesa, e parece cansada. Permitame permanecer ao seu lado enquanto descansa disse Friedrich Domberg, conduzindo a sua dama ao div de musgo artificial. Se o senhor no enjoar de ficar sentado aqui comigo em vez de danar, ento fique respondeu Dagmara negligentemente. Os olhos de Domberg brilharam de paixo. A senhora est sendo cruel, baronesa, fingindo no saber que onde estiver -l estar a minha felicidade. 280

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Um sorriso de desdm passou pelos lbios de Dagmara. O senhor muito amvel, baro! Estou cercada de tantos admiradores e lisonjeadores que vou acabar ficando vaidosa. Antes de casar, ainda moa, nunca tive tantos admiradores e amigos dedicados; sinceramente, eu nem suspeitava que tinha tanto encanto. Um forte rubor cobriu o rosto do jovem oficial. Eu entendo, baronesa respondeu ele com animao. Infelizmente, existem muitos homens levianos que vem na senhora somente uma esposa enganada e abandonada, e encaram-na como caa. Mas ao rotul-los com o seu desprezo, a senhora deveria abrir uma exceo para aqueles que a amavam sincera e honestamente ainda antes do seu casamento. Existe algum cujos sentimentos pela senhora nunca mudaram. Diga uma palavra e este algum colocar aos seus ps a sua mo e o corao. Alis, para que falar por indiretas? Meus sentimentos j lhe so conhecidos. Aceite o meu amor e o meu nome e vamos iniciar uma nova vida. Com a ajuda do prncipe Otton-Friedrich me incumbo de conseguir a sua separao do homem que no a merece. E Domberg, inclinando-se, olhava de forma ardente e apaixonada nos olhos constrangidos de Dagmara. Mas ela no teve tempo de responder, pois, naquele instante, detrs de um grupo de laranjeiras, surgiu a figura alta de um homem que se aproximou dela rapidamente e fez-lhe profunda reverencia. Conde Saint-Andr! O senhor aqui? exclamou ela, levantando-se apressadamente e estendendo-lhe ambas as mos. A palidez e a sombria expresso do olhar do conde indicavam que ele ouviu a conversa; mas a alegria na voz dela e o gesto com que o recebeu fizeram imediatamente seu rosto mudar de aspecto. Sim, sou eu! E cheguei somente ontem respondeu o conde, beijando calorosamente as mos estendidas para ele. Ambos estavam felicssimos. Ele por encontrar novamente a pessoa com quem sonhava dia e noite; ela por ter novamente ao seu lado um verdadeiro amigo, que conhecia seu segredo fatal, um ho281

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mem nobre e bondoso que se afastou quando soube que ela pertencia a outro. Ah! Se no fosse o ato criminoso de Detinguen, ela poderia ter sido a amada e respeitada esposa de Saint-Andr. Quando ambos dominaram a emoo e a consternao provocada pelo encontro inesperado, viram que estavam ss. Domberg desapareceu com o corao cheio de raiva. Ele no precisou de resposta para entender que, se um dia Dagmara se separasse de Desidrio, iria escolher para marido o conde e no a ele. Saint-Andr sentou perto e examinou Dagmara com um olhar to estranho, que ela ficou ruborizada e perguntou: Parece que eu mudei, j que o senhor est me olhando desta forma! Infelizmente, sim! A senhora est muito mudada. No consigo ver aquele seu olhar alegre, o sorriso malicioso e a antiga alegria de viver. No vejo felicidade nos seus olhos, baronesa! Felicidade? Esta palavra j no existe para mim, e da antiga Dagmara que o senhor conheceu nada restou. Mas aqui no lugar para estas conversas. Venha visitar-me amanh. Acredite, estou felicssima de encontr-lo novamente! O senhor me lembrou do passado feliz e irreversivelmente morto. A aproximao de outras pessoas ps fim a esse dilogo e eles dirigiram-se para o salo de baile. Saint-Andr tambm tomou parte na diverso geral e at danou, o que era inusitado para ele. Deve-se acrescentar que ele danou mais com Dagmara. Naquela noite, uma surda irritao atormentava Desidrio e ele voltou para casa mais cedo. A notcia de que a esposa foi ao baile no podia obviamente tranqiliz-lo e ele andava pelo boudoir, irado como um tigre na jaula, quando finalmente chegou Dagmara. Que novidades so estas? Que mania esta de sair batendo pernas por a sem minha autorizao? perguntou ele irado. De onde voc vem to tarde da noite? Dagmara, que naquele instante tirava o colar e os brincos, voltou-se e mediu o marido com um frio olhar de desprezo. 282

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Cheguei do baile do palcio e bato pernas visitando amigos, pois no sou obrigada a guardar paredes vazias. Voc no sai sozinho? Enfim, h muito que todos sabem que voc pouco se interessa por mim e me d plena liberdade para fazer o que quiser. Voc no acha que est exagerando na sua liberdade? A minha condescendncia nunca se estendeu renncia dos meus direitos ou sua libertao das obrigaes em relao a mim. No me diga! Que estranha condescendncia! disse Dagmara num tom zombeteiro. Em todo caso, parece-me que chegou o momento de ns conversarmos com franqueza e acertarmos as contas. Espero que voc me deixe falar primeiro e fazer um resumo de todas as ofensas e mgoas com que me presenteou. Voc criou para si uma vida que me exclua completamente e nunca teve tempo para mim; as suas traies ostensivas no so segredo para ningum e o fato de voc passar dias e noites com suas amantes um segredo de polichinelo. Sem a mnima vergonha, voc leva estas damas consigo para as bebedeiras e festas onde qualquer um pode v-lo. E, provavelmente, para mostrar-me as suas conquistas, voc espalha pela casa a sua correspondncia secreta. Estou pronta a reconhecer a minha nulidade aos seus olhos, mas no quero fazer voc passar vergonha diante do seu harm e companheiros de copo pelo mau gosto que teve ao se casar comigo. No exijo a sua presena nos lugares que freqento, para livr-lo da sensao desagradvel de aparecer em pblico com uma esposa digna de pena como eu, incapaz de elevar o amorprprio do brilhante cavalheiro, que tem sucesso somente porque o destino lhe concedeu uma aparncia atraente mas enganadora, por trs da qual se esconde um esprito miservel. Voc no capaz de um verdadeiro amor e o seu corao responde somente ao sussurro da lisonja ou atrao animal. E somente por eu no possuir armas to poderosas para acariciar suficientemente a sua vaidade, voc me cobre de desprezo. Mas no pense que o meu silncio estupidez ou ignorncia dos seus feitos: eu sei de tudo e entendo o seu comportamento para comigo. Voc se engana cruelmente se imagina que eu, 283

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester partindo de um falso amor-prprio, vou tentar esconder de todos a minha infeliz vida familiar. No! Que a sociedade julgue por si mesma! Estou cansada da eterna solido e clausura e quero, como todos, viver entre as pessoas do meu meio. Voc no pode me proibir isto, pois transgredindo as suas obrigaes para com a esposa, perdeu qualquer direito minha pessoa. Se ainda lhe sou fiel, somente porque at agora no gostei de nenhum dos homens que me consideram um objeto sem dono que pertencer por direito a quem conseguir pegla. Desidrio empalideceu e ouvia em silncio esse inesperado sermo. Pela prpria leviandade, nunca pensou na indecncia do seu comportamento; mas tudo o que ele ouviu era a amarga verdade. Cada palavra da esposa doa-lhe como chicotada, e ele nada podia responder. Ento, virou-se e saiu rapidamente para o dormitrio. No dia seguinte, Saint-Andr apareceu na vila e Dagmara recebeu-o sozinha, pois o marido, como sempre, estava ausente. A anfitri e o convidado sentaram-se no boudoir e comearam a conversar amigavelmente. Leio em seus olhos que a senhora sofreu demais e me culpo amargamente por t-la deixado sozinha, quando a minha respeitosa amizade poderia ser-lhe til observou o conde, com um suspiro. verdade! Mas tanto naquela poca, como agora, continuo to s como somente um ser humano consegue ficar. A solido do deserto menos terrvel que a solido na prpria casa disse Dagmara e seus olhos encheram-se de lgrimas. E a senhora no tentou procurar apoio na cincia, naqueles mistrios que nos deixou o nosso respeitvel mestre? No! respondeu Dagmara rispidamente, com um brilho no olhar e enrubescendo. No! Odeio a maldita cincia que me condenou e renuncio a ela. Nem quero lembrar do mestre que foi o meu carrasco! Ele prprio destruiu todo o bem que realizou na nefasta hora quando roubou de mim a fora vital, acorrentando-me a um homem que me pisa e colocando a minha vida a seu bel-prazer. 284

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Mas como? Como sabe disso? Que insensatez da parte de Desidrio de contar-lhe isto! exclamou Saint-Andr, empalidecendo. O senhor se engana. Encontrei por acaso a carta de Detinguen que me condenava mais baixa escravido que poderia imaginar a magia negra. A carta estava num monte de trofus, bilhetes amorosos, retratos de amantes e contas de restaurantes respondeu Dagmara, rindo Mas se a senhora encara assim os laos que a prendem a Desidrio, ento a senhora no o ama, como eu supunha? murmurou Saint-Andr. O cime causara muitos sofrimentos ao conde, e agora ele sentia que um grande peso saa do seu corao. Sim, houve um tempo que eu o amava, quando a idia de me tornar sua esposa parecia-me a maior felicidade e eu ansiava viver somente para ele; mas ele sufocou todos estes sentimentos com as prprias mos. E sabe o senhor ela inclinou-se para o conde com os olhos brilhando e lbios trmulos: quando aprendi a odi-lo? Nas longas noites, doente, passando sozinha angustiantes e insones horas, enquanto ele momento vivia em festas e bebedeiras, participava de orgias com mulheres vadias e voltava para casa somente ao amanhecer. Pare! No se enerve assim! Lembre-se de que a senhora me e procure consolo e apoio no prprio filho. O sorriso inocente da criana ir aliviar os sofrimentos que este indigno lhe causou disse o conde, segurando a mo trmula de Dagmara. Seu corao batia fortemente, cheio de felicidade, compaixo e esperana. No! disse Dagmara, balanando tristemente a cabea. A criana no me consola. Ao olhar para ela, lembro todo o inferno que passei antes do seu nascimento, quando doente, inexperiente e sofrendo, ficava sempre sozinha, abandonada aos cuidados dos criados. Ah! Que idias passavam pela minha cabea quando percebia que ele no tinha tempo de cuidar de mim grvida e que para mim tudo 285

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester era demais. Enquanto ele farreava em Paris, eu viajei para a casa do meu antigo educador, o pastor Reiguern; l nasceu a criana e aquelas bondosas pessoas cuidaram de mim, como se fosse a prpria filha. Mesmo assim, eu estava morrendo e faltavam algumas poucas horas para a liberdade, mas naquele momento, infelizmente, o baro voltou. Ele no quis largar a sua diverso e o seu fluido diablico devolveu-me a vida... Uma vida vazia e sem sentido, numa casa onde no existe um lar e que mais parece um hotel onde o marido aparece s para dormir e s vezes almoar, quando no tiver nada melhor para fazer, ou passar a noite para recuperar energias para, no dia seguinte, reiniciar a sua vida devassa. Nestas condies, o que pode significar para mim esta criana?... Ela calou-se por falta de voz e as doentias batidas do corao no a deixavam respirar. O conde beijava em silncio as mos frias de Dagmara e serviu-lhe um copo d'gua, pedindo para acalmar-se. A partir desse momento, entre eles estabeleceu-se uma relao completamente nova, cheia de confiana mtua e amizade sincera. Ele tornou-se um assduo visitante da Vila Egpcia e sua presena provocava uma sensao desagradvel em Desidrio, o que alis era mtuo. Assim passaram-se alguns meses. Saint-Andr visitava a Vila Egpcia cotidianamente. Os jovens ficavam sempre ss e se apegavam cada vez mais um ao outro. A paixo do conde atingiu o auge e Dagmara, quase inconscientemente, correspondia aos seus sentimentos. No deserto que a cercava, o ardente amor do conde encheu de vida a sua alma atormentada. Ela confiava nele inteiramente, sentindose muito bem em sua companhia e as horas at a sua chegada passaram a transcorrer lentamente; em compensao a ausncia de Desidrio trazia-lhe um verdadeiro alvio. Este era o estado das coisas. Esta situao, obviamente, no podia continuar indefinidamente e uma declarao definitiva era inevitvel. Certa noite, os jovens tomaram seu ch e dirigiram-se ao boudoir. Contrariando o costume, no conseguiam estabelecer uma con286

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester versa; o conde estava aparentemente nervoso e andava pelo quarto, enquanto Dagmara reclinou-se na poltrona e fechou os olhos. De repente um beijo ardente na mo f-la estremecer. Ela endireitou-se e encontrou o olhar de Saint-Andr, fitando-a, pela primeira vez, com indisfarada paixo. Sem prestar ateno ao embarao da jovem mulher, ele puxou uma poltrona, sentou-se e, sem largar a mo dela, disse com voz embargada: Dagmara! No posso mais ficar calado, vendo a vida solitria e o sofrimento espiritual acabarem com voc. Eu a amo com todas as foras da minha alma e quero arranc-la deste inferno! O que voc est dizendo? E os laos fatais que me ligam ao... Ela calou-se e passou a mo pelo rosto plido. Eu sei. Mas o segredo fatal no me deter. Estudei cuidadosamente os tratados de ocultismo sobre as estranhas leis de transferncia de fluido vital e sobre as mgicas relaes entre os seres vivos. Cheguei concluso que, se entre voc e ele se interpuser um grande amor, a poderosa influncia deste amor agir sobre a ligao invisvel, como uma espada afiada, e tomando conta de todo o seu ser, absorver o que agora, com base naquela lei, sente necessidade de Desidrio. Se voc, por sua vez, entregar toda a sua alma a esta pessoa, ento estaro lutando como dois fiis parceiros contra estes laos fatais e sairo vencedores, quebrando-os. O benigno e teraputico fluido do amor mtuo curar os ferimentos invisveis causados por este rompimento. Li a descrio de um caso parecido num antigo livro sobre magia e estou pondo aos seus ps este sentimento de amor sem limites nem barreiras. Eu a amo, Dagmara, como somente pode-se amar a uma mulher, mas quero ter sobre voc direitos legais para cham-la de minha, diante de Deus e das pessoas! Penso que Desidrio no se opor sua libertao, para continuar a vida devassa sem qualquer empecilho; talvez ele at case com alguma de suas vadias com as quais est se divertindo neste minuto. Ele no d nenhum valor aos laos que unem vocs e no a ama, provando isso com cada um dos seus atos e, por isso, no pode dar valor esposa, que rebaixa diante 287

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester de todos. Assim, posso exigir que ele me ceda a pessoa que despreza e no quer amar. Mas, para ter esta conversa decisiva com ele, preciso de sua permisso. Dagmara, voc quer ser minha esposa? Permiteme, com a ajuda do meu amor e conhecimento, apagar todas as nossas mgoas do passado? Ela ouvia, por vezes plida, por vezes ruborizada. Os tons sinceros de sua voz e do nobre e amoroso olhar faziam Dagmara renascer. Parecia-lhe estar despertando de um horrvel pesadelo e o seu fino rosto comeou a refletir o amanhecer de uma nova vida. Levantando para o conde os seus puros olhos, que ardiam com a f e esperana, ela disse com sinceridade: Sim, eu quero am-lo, Phillip e quero pertencer a voc! Eu lhe imploro liberte-me! Nesse instante o conde abraou-a, apertou-a contra o seu peito e cobriu de beijos ardentes seus lbios e olhos. O amor dele, por tanto tempo reprimido, finalmente libertou-se. Dagmara, feliz, encostou a cabea em seu ombro e, pela primeira vez, sentiu a felicidade do verdadeiro amor esquecendo completamente que entre ela e Saint-Andr se interpunham os direitos de Desidrio. Mas teria ele ainda direitos sobre ela? No, no tinha, pois ele prprio recusou-os... Naquele dia, Vallenrod decidiu voltar mais cedo para casa e descansar bem para o dia seguinte. A notcia de que o conde estava com a sua esposa deu-lhe a idia de ouvir a conversa deles. Ele se esgueirou at a porta do boudoir e testemunhou a declarao de amor e de toda a cena seguinte. Quando viu Dagmara nos braos do conde, que a cobria de beijos, e a esposa feliz com o olhar cheio de amor aceitando os carinhos ficou possesso. Sua mo agarrou a cortina e cada veia do seu corpo tremia como em febre; mesmo assim, no correu para os apaixonados e nem lhes gritou: Eu me porei entre vocs armado dos meus direitos legais e impedirei o seu caminho para a planejada felicidade. O que atrapalhou foi o medo de passar por marido ciumento e ser ridiculari-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester zado por Varezi, o que foi mais forte que a ira. Desidrio saiu silenciosamente e trancou-se no quarto. E, como um tigre, comeou a andar de um lado para outro, fervendo por dentro. Havia chegado a hora que pressentia e que nebulosamente temia; no seu caminho aparecera um outro que exigia dele a esposa, que ele negligenciava. Entreg-la? Nunca! murmurou Desidrio, cerrando os punhos e jogando-se no div. Aos poucos, seus agitados pensamentos acalmaram-se e a ira esfriou, deixando em seu lugar um sentimento agudo e amargo que ele, debalde, tentava espantar. Uma voz que havia muito estava calada, sussurrava-lhe: Alguma vez voc deu o devido valor mulher, que largava por dias e semanas inteiras, sem jamais imaginar que um outro poderia tomar o seu lugar? Voc sempre a deixou sozinha e nunca se interessou em saber o que ela fazia e como passava os longos e solitrios dias e noites. Voc sempre tratou-a com grosseira e cruel indiferena. Voc prprio destruiu em Dagmara o respeito, a confiana e o amor por voc. Que direito tem voc agora para indignar-se, quando nela despertou finalmente um sentimento humano e ela indignou-se contra o homem que zombou dos mais sagrados direitos? Ela quer cair nos braos daquele que lhe promete amor e tutela e que falou com ela a linguagem da paixo, o que ela nunca ouviu de voc. A carcia falsa e mentirosa no engana o instinto do corao... Um pesado suspiro escapou do peito de Vallenrod. A condenao de sua conscincia deixava-o desesperado, e amanh viria SaintAndr e diria: Entregue-me Dagmara! Voc no lhe d o mnimo valor e a partida dela no trar nenhum vazio na sua vida. Voc no a ama, porque ningum maltrata o ser amado, como voc est fazendo. Mas ele no queria entregar Dagmara; ele acostumou-se idia de que Dagmara sua incontestvel propriedade e que neste tranqilo aconchego, com ela sempre contida e humilde, ele encontrar paz quando se cansar da vida devassa, do barulho e das orgias. Estava claro que no seriam as suas amantes chacais noturnas, s quais entregava a sade e a bolsa que cuidariam dele; elas precisam dele 289

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester somente como fonte de ouro e delcias. E, de repente, ele lembrou dos misteriosos laos criados por Detinguen. Se aqueles laos romperemse, como disse Saint-Andr, no estaria ele ameaado de morte, devido falta de fora vital e o corpo e a alma, destrudos, negarem-se a servir-lhe? ... Um frio suor cobriu sua testa e ele, em raivoso desespero, enterrou a cabea nos travesseiros. Assim que o conde saiu, Dagmara tambm se sentiu mal e estava desconfortvel consigo mesma. Parecia-lhe ter-se desviado do caminho do dever e honra. Ela no lamentava ter aceito o amor de Saint-Andr e concordou que ele a libertasse, pois achava isto seu incontestvel direito. Mas no devia ter-se deixado levar por aquele instante e aceitar os beijos de Phillip, enquanto a lei no cortasse os laos que a uniam a Desidrio. Como toda alma pura e correta, ela se culpava pelos beijos do conde e lhe parecia que havia manchado toda a tortura que suportara at ento e que agora, ela no poderia olhar para o marido com a costumeira coragem e desprezo. Torturada pela tristeza e inquietao interior, ela dirigiu-se ao dormitrio e j se preparava para deitar quando, de repente, estremeceu e quase gritou. A cortina levantou-se e na porta apareceu Desidrio, de robe e com uma vela na mo. Dagmara ficou assustada como se tivesse visto um fantasma e, tremendo por dentro, olhava para o marido. Ela no percebeu a palidez do baro, nem o tom surdo de sua voz, quando ele perguntou com disfarada calma: O que voc tem? Parece que voc no est bem! No, estou bem. Simplesmente, me sinto muito cansada respondeu Dagmara com voz baixa, sem olhar para o marido. Desidrio mediu-a com um longo e fulminante olhar. Mesmo que eu nada tivesse visto, s a aparncia dela demos traria que ela sente-se culpada. A ingnua criatura ainda sofre por causa dos beijos de Saint-Andr. E, entretanto, provavelmente logo ir se entregar a ele inteiramente pensou ele. Repentinamente, um sentimento novo: um misto de piedade, amargura e paixo despertaram em seu esprito. Aquela mulher deli290

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester cada, pudica e contida, que ele negligenciava e ofendia de todos os modos, num instante adquiriu aos seus olhos o valor que tinha para o conde. Agora, quando ele devia entregar Dagmara e quando, por sua prpria culpa, um outro conquistou o corao, que deveria pertencerlhe, ele novamente queria t-la, afeio-la a ele e despertar nela a paixo. Desidrio dirigiu-se rapidamente para ela e, puxando-a para si, quis beij-la, mas Dagmara estremeceu e tentou repeli-la. Naquele momento ela se achava to criminosa, que no tinha o direito de receber um beijo do marido, que a considerava irrepreensvel; e o fato de ela ter falado de amor com outra pessoa parecia-lhe monstruoso e ela quis gritar: Deixe-me! Eu lhe paguei na mesma moeda, e meus lbios ardem ainda dos beijos de outra pessoa!. Mas ela sentia-se sufocada e somente conseguia repetir: Deixe-me!... Deixe-me!... O choro convulsivo impediu-a de continuar. De repente, um novo horror obrigou-a a esquecer tudo. Seu olhar encontrou o rosto vermelho do marido, cujos olhos ardiam de paixo e, pareciam fulmin-la. Dagmara viu-o, pela primeira vez, como amante, do modo como ele aparecia s suas damas, violento, incontido, tomado por um instinto animal. Mas os nervos dela estavam demasiado tensos para suportar essa comoo moral e um profundo desmaio mergulhou-a num benigno esquecimento. Assustado com a exploso da prpria paixo, o baro debruouse sobre a esposa, lvida como a gola do seu penhoar. Ele percebeu a luta refletida em seu rosto, no qual parecia ter-se congelado uma expresso de indescritvel sofrimento. E mais uma vez aquele sentimento agudo e amargo de ira e compaixo apertou o corao de Desidrio. Naquele instante ele amava e odiava Dagmara; amava como um ser que lhe pertencia, e que ele tanto torturou; e odiava por ela estar se entregando a outro, permanecendo surda sua paixo.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Sombrio e taciturno ele colocou a jovem mulher na cama e saiu.

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XVII

Desidrio chegou por ltimo ao local de reunio dos caadores e, antes de tudo, comeou a procurar Saint-Andr com os olhos. Este estava numa roda de oficiais e conversava alegremente. Um tremor raivoso passou pelo corpo do baro. Ele, entretanto, no conseguiu conversar a ss com o conde as outras pessoas sempre atrapalhavam. A impacincia de Desidrio e a sua excitao febril cresciam cada vez mais. Finalmente, depois do toque de recolher, quando os caadores dirigiram-se ao pavilho, onde seria servido o jantar, SaintAndr ficou um pouco para trs dos outros caadores e Desidrio aproveitou a oportunidade. Levando o seu cavalo para perto do conde, soprou-lhe no ouvido: Vamos virar por este atalho! Eu preciso falar-lhe. O conde olhou-o com leve surpresa e, sem nada dizer, virou o cavalo para uma trilha que levava a uma pequena clareira. L, ele parou e, medindo com um olhar frio o rosto desfigurado do seu acompanhante, perguntou rispidamente: O que voc quer? Eu gostaria de perguntar desde quando voc comeou a seduzir esposas dos outros? disse surdamente Desidrio, com os dentes cerrados. O rosto do conde corou, mas nos seus olhos acendeu-se uma sombria chama. Pare!... Nem mais uma palavra!... exclamou ele, levantando a mo. No ouse jogar lama em mim e na esposa que voc fez infe293

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester liz! Voc no pode julgar, pois o seu comportamento e desprezo ao dever superam em muito os pecados dos outros. Sim, eu amo Dagmara! E como voc no lhe d valor e a considera um peso morto, ento peo-lhe que a liberte, concedendo-me o direito de casar com ela. Se ela um peso ou no para mim, no da sua conta Contestou Desidrio, com os lbios tremendo e olhos em fogo. Saiba somente uma coisa: eu no a libertarei! No porque comecei a lhe dar valor, aps v-la em seus braos, mas porque voc apareceu na minha casa com o objetivo de seduzir a mulher que leva o meu nome. Voc no tem o direito de agir assim! Ela um ser vivo que o Senhor e a lei confiaram a voc para amar e proteger e no para torturar e destruir. Voc perdeu o seu direito sobre ela! Isto ns ainda vamos ver! Em todo caso, antes de voltar para c, voc deveria ter escrito uma carta para mim sobre isto e aguardar a minha deciso. Mas, para castig-los pela traio escondida, saiba que eu nunca vou entreg-la a voc! Neste caso, voc um patife! exclamou Saint-Andr, fora de si. Num mpeto de ira, e com os olhos injetados de sangue, Desidrio, virando rispidamente o cavalo, que empinou, sacou do bolso um revlver e apontou a arma para o conde, que tambm sacou o seu revlver. Espumando pela boca, e absolutamente fora de si, atiraram um contra o outro e, quase ao mesmo tempo, ouviram-se dois tiros. Saint-Andr, abrindo os braos, comeou a balanar na sela e caiu sobre o corpo do cavalo, que deu um salto e jogou o cavaleiro nos arbustos. Desidrio ficou mortalmente plido e a arma caiu de sua mo. Com os olhos esbugalhados, como um autmato, ele desceu do cavalo e deu alguns passos na direo de Saint-Andr. A nvoa sangrenta que ofuscava sua mente dissipou-se e ele quis certificar-se se no cometera um assassinato, mas nesse instante sentiu uma tontura, uma dor aguda transpassou o seu peito e ele foi inundado por um so-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pro de calor. Pareceu-lhe estar caindo num escuro abismo, e Desidrio desabou na areia. O aparecimento de dois cavalos sem cavaleiros e a sela de um manchada de sangue provocaram uma confuso geral, ainda mais que a ausncia de Saint-Andr e Vallenrod j havia sido notada. Os caadores saram ruidosamente do pavilho e comearam a procurar os ausentes. Uma hora depois, em volta dos dois corpos cados em poas de sangue, juntou-se uma exaltada multido. Entre os convidados estava o doutor Reiguern e tambm o mdico militar que examinaram e constataram que o conde estava morto e que o estado de Vallenrod, que ainda vivia, era praticamente sem esperanas. Os caadores montaram rapidamente padiolas de galhos de rvores e levaram os corpos do morto e do ferido ao pavilho, de onde, nas carruagens do prncipe, eles foram levados cidade. O jantar interrompido foi cancelado e os caadores dirigiram-se rapidamente para suas casas, impressionados com o infeliz acontecimento. Voltando a si aps o desmaio, Dagmara percebeu que estava sozinha. Sentindo um mal-estar e cansao, ela ficou na cama mais que o habitual e, quando finalmente levantou, Jenni informou-a de que o baro fora caar. O dia passava tristemente. Atormentada por um nebuloso medo, ela no conseguia encontrar um lugar para si e andava pelos quartos sempre pensando sobre a declarao de amor de Saint-Andr e a cena noturna com o marido, que despertou nela ira e repugnncia. Dagmara ansiava por paz, vida familiar e um amor caloroso e verdadeiro, e no tinha dvidas de que Desidrio lhe devolveria a liberdade. Mas, depois da inesperada cena de paixo do marido, comeou a temer que obter a anuncia do baro no seria to fcil. medida que o tempo passava, sua excitao febril aumentava e ela no conseguia explicar o motivo da nebulosa tristeza e pressenti-

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester mento de algo terrvel que lhe apertava o corao. Naquele dia ela no esperava a visita de Saint-Andr e a ausncia de Desidrio era-lhe indiferente, havia muito tempo. Quando comeou a escurecer, Dagmara deitou no sof do seu boudoir e tentou dormir, tomando previamente gotas calmantes que habitualmente lhe proporcionavam algumas horas de sono. Desta vez o remdio no funcionou e ela ficou deitada, virando de um lado para outro. De repente, o seu ouvido excitado percebeu o som de carruagem chegando, barulho de vozes e correria no saguo. Dagmara levantou-se e desceu para a sala de visitas. A porta de entrada estava aberta e ela ouviu nitidamente l embaixo passos medidos e pesados de alguns homens que pareciam carregar algo volumoso, e a voz preocupada do velho Jos, dizendo: Por favor, senhores, levem para cima! A baronesa est nos seus aposentos e o dormitrio do baro fica l. Com a mo trmula, Dagmara, agarrou uma vela e correu para o saguo. L ela viu trs homens desconhecidos subindo pela escada. O primeiro ela reconheceu imediatamente pela aparncia animal era o Varezi, considerado por ela o gnio mau do seu marido. Baronesa, desculpe aparecer aqui com ms notcias. Tenha coragem. Seu marido sofreu um acidente durante a caada e trago-o aqui gravemente ferido. Onde e como aconteceu este acidente com o baro, dando-me o prazer de sua presena? Apesar de toda a pose e costumeira insolncia, Varezi ficou vermelho com o tom da pergunta. A caada do prncipe teve um duplo acidente e Vallenrod no foi a nica vtima deste dia fatdico. Ns encontramos o baro gravemente ferido, cado a alguns passos do corpo do conde Saint-Andr, que foi morto com um tiro no corao. Dagmara estancou. O teto parecia desabar sobre sua cabea, o candelabro que segurava ficou muito pesado e uma nuvem negra escureceu tudo ao seu redor. Phillip morreu!... E com ele morria o seu 296

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester futuro e perdido para sempre o pacfico aconchego de amor onde esperava esconder-se... Ela balanou e teria cado no cho se Varezi no a segurasse. Naquele instante apareceram os carregadores trazendo o ferido, acompanhado por Lotar. Vendo que Dagmara desmaiara, o mdico correu para ela, ajudando Varezi a lev-la sala de visitas e coloc-la no sof, para depois ir cuidar da instalao do ferido. Meia hora depois, Varezi e seus dois companheiros foram embora. Quando Dagmara voltou a si, seu primeiro olhar encontrou Lotar debruado sobre ela. Mas agora ela s tinha um nico pensamento e, levantando-se do sof, apertou convulsivamente a mo do doutor. verdade que Saint-Andr morreu? perguntou ela, preocupada. Lotar empalideceu e ficou taciturno: a primeira pergunta de Dagmara fora sobre o conde e no sobre Desidrio. Sim, ele morreu. Mas no vai me perguntar sobre o estado do seu marido? Dagmara baixou a cabea. Ele vai morrer? perguntou ela, aps um instante de silncio. difcil responder. Seu estado muito grave, mas a natureza s vezes encontra meios desconhecidos. Quer que eu trate do seu marido? Pelo menos, perto de voc estar seu dedicado irmo. Muito obrigada! Vou ficar muito feliz, sabendo que voc est comigo murmurou Dagmara, estendendo-lhe ambas as mos, que ele levou aos lbios. Neste caso, vamos comigo! Voc me ajudar a colocar as compressas frias na cabea e no ferimento. No tema, ele j foi enfaixado. Eu vou embora agora e mando para c uma enfermeira. De manh estarei de volta. Ela levantou como num sonho e seguiu o doutor.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Desidrio parecia em coma. Lotar escutou a sua pulsao e passou a Dagmara algumas instrues e, em seguida, despediu-se, prometendo retornar o mais rpido possvel. Ficando s, Dagmara sentou-se sem foras na poltrona cabeceira do paciente e comeou a olhar o plido e deformado rosto do marido, fracamente iluminado pela lmpada sob o abajur azul. E na sua mente comeou a fervilhar um caos de tenebrosos e desesperados pensamentos. O gemido do ferido interrompeu-os e ela debruou-se sobre ele. Agora Desidrio tinha febre: seu rosto ardia e os olhos queimavam como brasas de carvo. Ele no reconhecia a esposa; de seus lbios saam palavras desconexas, e aos poucos, passou a delirar. Comeou um tempo difcil. O jovem e resistente organismo do paciente lutava tenazmente contra a destruio, mas o estado dele melhorava e piorava e a sua morte era esperada a qualquer momento. Dagmara raramente aparecia junto ao leito do marido, pois l estava de planto a baronesa; mas Reiguern lhe contava tudo o que acontecia por l e acompanhava atentamente as fases da luta entre a vida e a morte. Numa de suas conversas francas, Reiguern confessou a Dagmara que sabia sobre o segredo fatal de sua vida, e comeou a perguntar sobre os misteriosos laos criados por Detinguen; Dagmara, sem vacilar, contava-lhe tudo o que sabia com um triste sorriso no rosto. Mas o pior de tudo isso acrescentou ela que eu sinto a corrente que emana dele e, s vezes, a sua vida desregrada reflete em mim. Assim, muitas vezes eu sei quando ele est bbado. Nessa hora entro num estado estranho que no consigo explicar; no estou acordada, nem estou sonhando, uma paralisia, durante a qual parece que estou inspirando vapores de vinho e esse repugnante odor me sufoca e provoca taquicardia. Alm disso, esse estado acompanhado por estranhas vises: ou o rosto plido de Desidrio que me persegue como num pesadelo, ou me aparecem lugares desconhecidos e ajuntamentos de pessoas desconhecidas, cujo comportamento imoral 298

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester causa-me nojo. E vejo tudo isso com to incrvel nitidez que at nas ruas encontro e reconheo algumas pessoas que vi nessas vises. Parece que a vida desregrada de Desidrio reflete-se em mim atravs desses profundos desmaios e, ao mesmo tempo, sua corrente vital mantm-me viva... Que surpreendente e terrvel mistrio! Maldita seja a hora em que foi realizado este negro ato! murmurou Lotar, cerrando os punhos involuntariamente. Nas longas horas de silncio e solido, quando nada interrompia os sombrios pensamentos de Dagmara, ela passou a pensar muito sobre o futuro que a esperava e decidiu que se Desidrio morresse, ela iria viver somente para o filho e continuar, bem ou mal, a prpria infeliz existncia. Mas, se ele sarasse, ela deveria desaparecer. Certo dia, Lotar comunicou a Dagmara que a vida triunfara e que Desidrio estava fora de qualquer perigo. A jovem mulher ficou cabisbaixa. O restabelecimento do marido significava a volta da montona, solitria e vazia existncia, envenenada pela amargura e orgulho ferido. No, para ela chega!... O destino decidiu pensou ela quem deve desaparecer: sou eu... Tenho muito menos a perder do que ele... Aps tomar tal deciso Dagmara acalmou-se e, com incrvel sangue frio, comeou a executar os preparativos que julgava necessrios. No desejando deixar atrs de si qualquer coisa relacionada cincia secreta, comeou a destruir sistematicamente tudo o que fora reunido no laboratrio e biblioteca de Detinguen. A cada noite ela queimava no quarto do seu boudoir, em partes, ervas secas, ps e manuscritos, observando friamente como ardiam em fogo multicor os preciosos remdios e antigos papiros. Finalmente, chegou o dia que Dagmara estabeleceu para o seu desaparecimento. Ela sabia que ningum iria atrapalh-la, pois Desidrio, aps o almoo, ia a um alegre piquenique fora da cidade que, conforme disse, os amigos organizaram para comemorar a sua recuperao. 299

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester De manh, ela escreveu duas cartas: uma a Eshenbach, com as ltimas instrues, a outra ao pastor e sua esposa, na qual pedia para que rezassem por sua alma sofredora. Se existe a justia Divina e um juiz imparcial assim terminava a carta ento, confio na Sua misericrdia. Ele no me condenar por voltar antes de ser chamada. Morro, porque no posso mais viver. Escrevendo mais algumas palavras ao marido, Dagmara foi para o seu quarto. L, comeou a pr em ordem suas jias, objetos, e contas. A fria deciso no enfraquecia em nenhum instante, e quando Desidrio veio despedir-se dela, como de costume, nada percebeu de anormal. noite, Dagmara trancou-se no dormitrio e vestiu um branco e bordado penhoar; o branco era a cor dos magos e da inocncia e ela tinha direito a isso. Parou por um instante diante da cmoda e, com sombrio olhar, mirou-se no espelho. Seria possvel que aquela plida viso, que a morte j parecia ter marcado com o selo agourento, era realmente ela?... Ento, agarrou o frasco com o veneno e, apertando-o convulsivamente na mo, saiu rapidamente do quarto, fechou a porta atrs de si e dirigiu-se para o quarto do filho. L tudo estava quieto; somente ouvia-se a respirao sonora da bab, que dormia no quarto vizinho. Dagmara aproximou-se silenciosamente do bero e, afastando a cortina de renda, inclinou-se sobre o pequenino, que dormia. Era uma criana linda delicada e esbelta, como a me; naquele instante a sua face um pouco plida ficou mais rsea do sono, as sobrancelhas cheias destacavam os olhinhos fechados e os cabelos encaracolados espalhavam-se pelo travesseiro; em sua despreocupada e graciosa pose, o garotinho estava encantador. Dagmara olhou longamente para o filho, como se querendo gravar para sempre na memria cada trao do rosto da criana de quem se despedia; seu corao batia febrilmente e lgrimas quentes correram pela face. O amor maternal, reprimido durante tanto tempo no espri300

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester to doente de Dagmara pela infeliz juno de circunstncias, despertou poderosamente no momento de despedida. Mas, at esse sentimento puro e sagrado coloriu-se imediatamente com a bile que transbordava de todo o seu ser. Ser que devo deix-lo aqui, meu adorado anjo, para ser ignorado como a me, para que o pai o envenene moralmente com seu exemplo contagioso? pensava ela. Vou deixar voc para servir de brinquedo para alguma mulher decada que ir ocupar o meu lugar, ou para ser educado pelo meu impiedoso inimigo que lhe ensinar a odiar a minha memria e estrag-lo tanto quanto a todos eles?... Dagmara estremeceu e um pensamento monstruoso passou-lhe pela mente. Ela ajoelhou-se e apertou o rosto mido contra o bero. Mas essa fraqueza no durou mais de um minuto. Estava toda trmula e plida, quando levantou-se com ar decidido e olhou a criana com um olhar de fogo agourento. Mas, verdade! Por que devo deix-lo? Morra comigo! No devo deixar nada para ele. E isto seria um crime? Oh, no! livrar voc de uma vida assim ser um ato de suprema misericrdia. No o amei tanto quanto deveria, a tal ponto estavam reprimidos e destrudos meus sentimentos; mas, neste momento, pago a minha dvida de amor, matando-o, meu filho eu que nunca matei nem uma mosca e sempre amei e respeitei em cada ser vivo o sopro Divino. Rapidamente, como se temendo arrepender-se, Dagmara aproximou-se da mesa, pegou uma colher de leite e colocou nela algumas gotas de veneno; em seguida, voltou ao bero e levantou cuidadosamente a cabecinha da criana. Por instantes ainda vacilou, tremendo como em febre e a mo fria recusando-se a obedecer; mas rapidamente recuperou o autocontrole e introduziu a colher na boquinha do pequenino. Este abriu os olhos, sorriu e, reconhecendo a me, engoliu obedientemente o lquido mortal. Deixando cair a colher, Dagmara inclinou-se e deixou um longo e quente beijo na rosada testa do filho, que condenou morte. Em seguida, endireitou-se e saiu do quarto com passo firme. 301

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Dagmara foi quase correndo para o santurio e comeou a preparar-se para a grande invocao. Junto ao seu leito de morte, ela queria reunir todos os seres do outro mundo que, tanto no bem como no mal, entraram em sua vida. Acendeu o candelabro de sete velas e cobriu com ervas sagradas as brasas dos trips e, quando as nuvens aromticas encheram o quarto, despejou o veneno no clice das cerimnias sagradas e mgicas, diluiu com vinho e esvaziou-o num gole. Plida como uma sombra e com os olhos em fogo, ela inclinou-se sobre o ltimo livro mgico que guardou para aquele momento e, com voz sonora, comeou a pronunciar os encantamentos, enquanto a mo fria apertava convulsivamente o cordo do sino pendurado no teto. Detinguen dizia que aquele sino fora executado por um processo especial e terrvel, de diversos metais, fundidos noite sob uma constelao especial. No momento certo do ritual, ela puxou o cordo e o misterioso sino soou com um som tremido, agudo e lamentoso como o pranto humano. De repente, Dagmara balanou e em seus olhos tudo escureceu. Com um surdo gemido, deixou-se cair na poltrona onde morreu Detinguen e um frio paralisou o seu corpo. Mas, a escurido sua volta dissipou-se rapidamente e ela viu o santurio iluminado por uma luz vermelha como sangue. O sino continuava a tocar e, ao seu chamado, apareciam de todos os lados, das paredes e do teto, seres repugnantes, semi-animais, semi-homens, que Dagmara j tinha visto uma vez; junto com eles veio tambm o morcego de olhos verdes o traioeiro conselheiro do mal. O ser demonaco parou diante de Dagmara e, inclinando-se sobre ela, olhou-a com um olhar que respirava maldade e cruel zombaria. Bem, cheguei para cumpriment-la sacerdotisa da cincia iluminada e das utopias celestiais pelo brilhante cumprimento de sua misso. Esta misso era, sem dvida, atraente e grandiosa. Pense s: vencer todos os seus sentimentos humanos, at os mais bsicos, e

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester salvar a alma que, entretanto, ah, ah, ah! no quer ser salva de jeito nenhum. Uma aguda dor atravessou a cabea de Dagmara e, diante dela, abriu-se, como uma negra cortina, mostrando quadros sentimentais de um passado distante. Naquele instante ela compreendeu o mistrio de sua vida a provao que deveria saldar os erros do passado e libert-la. Ela, entretanto, no suportou a provao e aumentou a sua culpa com o assassinato da criana... Tudo isso significava que Detinguen foi simplesmente um instrumento colocado no seu caminho de vida, e ela o amaldioou e rejeitou seus ensinamentos que deveriam ilumin-la para aliviar a provao... Um profundo arrependimento e amargo desespero atormentavam a sua alma. Oh! Por que no percebeu isto a tempo?... Bem-aventurados os pobres de esprito insultava a voz de demnio com escrnio. Quem no consegue carregar a cruz no deve coloc-la nos ombros! O demnio e a sua matilha satnica caram sobre Dagmara e comearam a sufoc-la com a sua respirao fria e malcheirosa. Naquele instante, brilhou uma luz ofuscante e surgiu uma segunda procisso de seres iluminados, cobertos por uma nvoa prateada e com rostos puros e pacficos. Na frente vinha Detinguen com uma expresso triste, vestindo uma tnica cinza coberta de manchas vermelhas e trazendo no peito a estrela dos iniciados. Ao seu lado, num traje branco ofuscante, vinha o desconhecido seu misterioso mestre. A guarda iluminada tambm aproximou-se de Dagmara e ela sentiu que estava se separando do seu corpo frio. Percebeu ento que duas foras terrveis iriam disputar a sua confusa e sofredora alma, como a uma presa. As foras do bem atacaram as foras do mal; o reino da luz chocou-se com o abismo da escurido com um rudo sinistro, como contra uma parede slida, e o ar encheu-se de relmpagos de luz. De repente Dagmara ouviu a voz de Detinguen gritandolhe: 303

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Ajude-nos com o mpeto de sua f a salv-la! Voc ainda acredita no bem, ou admite somente o mal como a fora dirigente? Uma terrvel dor atormentava a mente de Dagmara. Ela mal estava em condies de formular qualquer pensamento, mas, ouvindo o chamado do pai adotivo, foi tomada por um desejo desenfreado de retornar ao bem e conseguir o perdo de suas fraquezas. Junto com isso, em sua alma despertou o enorme desejo de saber, desvendar o irritante mistrio da existncia, expulsar o inimigo de sua paz a dvida que a atormentava com a doentia tristeza da indeciso que encobria a compreenso de Deus. De repente teve a impresso que o santurio abriu-se e as paredes desapareceram na nvoa distante, no fundo da qual apareceu aos poucos uma gigantesca cpula azul incrustada de estrelas. Diante dela estendeu-se um espao infinito e l, em perfeita ordem, seguiam nebulosas de estrelas com seus milhes de sis, girando em volta de um centro luminoso que representava uma colossal, grandiosa e delicadamente delineada imagem. Na meia luz que reinava sob a enorme abbada, levantavam-se e passavam as imagens de Osris, Jpiter, Buda, Sakia-Muni e outros cultuados, que a fraca mente humana usava para encarnar o Ser to indescritvel e incomensurvel como o infinito dirigido por Ele e absolutamente incompreensvel para uma mente limitada. Finalmente, acima de toda aquela viso, surgiu o morro Glgota com o Cristo crucificado, ofuscando tudo com a sua luz. Em seguida, tudo ficou oculto por uma nuvem. Agora, no fundo escuro desenhou-se uma gigantesca cobra que se esgueirava, assobiando aos ps do Divino, tentando enrolar-se nele e feri-lo com o ferro venenoso. Nas costas de escamas do monstro aglomerava-se, agitada e aos empurres, uma multido de pequeninos seres humanos que, imitando a cobra, tambm tentavam insultar a Divindade, mas caam inutilmente e eram jogados no abismo onde ferviam as foras desenfreadas do caos. Naquele instante, ouviu-se a distante, mas ntida voz do desconhecido mestre de Detinguen: 304

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester O ser, cheio de maldade infernal, que se esgueira aos ps da Divindade, a dvida, mas o seu ferro somente fere os cegos, que no querem entender que tanto o movimento dos sistemas planetrios, como a constante troca de substncias astrais e a atividade de todos os seres que povoam os mundos e esferas invisveis, tudo controlado pela mesma grandiosa e imutvel lei do aperfeioamento. Atravs de uma srie de vidas, lutas e sofrimentos, esta lei conduz os seres sofredores, miserveis, atormentados pela dvida e rancor para o centro da luz eterna. A outra lei, to imutvel quanto a lei do aperfeioamento, a lei do Karma, que semeia o caminho do progresso com provaes e obstculos que o prprio homem cria com as suas ms aes. Dagmara compreendeu ento que ela tambm era um daqueles insetos que se arrastavam sobre as costas da dvida, um daqueles tomos que rangiam os dentes e insurgiam-se contra a imutvel lei; mas diante da grandiosidade dessa imensido e poder, ela sentiu-se infinitamente msera e fraca e seus sofrimentos pareceram-lhe passageiros e insignificantes. Ela entendeu que a sua luta fora intil e para se purificar, para atingir a luz e aproximar-se da Divindade, necessrio passar pelo funil de sofrimentos. O esprito que permite o triunfo da carne, ele prprio se castiga, condenando-se a recomear o difcil trabalho da elevao. A atormentada alma de Dagmara, que sempre procurou a luz e ansiava pelo bem, encheu-se de enorme desejo de aproximar-se do objetivo divino da verdade e luz. Ela arrancou de dentro de si a dvida que a consumia e o mpeto de submisso, f, amor e splica de perdo pareceu lev-la para longe da terra e seus malefcios. Dagmara no viu como as foras do mal recuaram e deixaram passar a armada de luz, mas sentia o sopro quente e a profunda beatitude que a envolvia. Ajudada por Detinguen e pelo mago, ela facilmente elevou-se para uma atmosfera transparente e azulada, indo em direo ao distante centro da luz...

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester No restaurante da moda, no meio de seus velhos companheiros, Desidrio comemorava pela dcima vez o seu milagroso restabelecimento. A festa havia chegado ao apogeu; os rostos vermelhos dos companheiros de copo, o desarranjo dos trajes e as conversas desinibidas denunciavam que os vinhos e licores, jorrando vontade, j tinham causado seu efeito. De repente, Desidrio, que gargalhava de uma anedota picante de Varezi, empalideceu, deixou cair o copo e jogou-se no espaldar da poltrona, sentindo forte tontura. Foi como se uma estrela de fogo tivesse atravessado seu peito e uma aguda dor instalou-se em seu corao; o baro teve a impresso de que estava morrendo. Em seguida, a sensao de queimadura foi substituda por um frio glido e Desidrio sentiu que caa num abismo escuro e, diante de seus olhos, pairava Dagmara, mortalmente plida, que Detinguen e um desconhecido numa tnica de branco ofuscante levavam consigo. A sensao fria da toalha mida com que enxugavam seu rosto obrigou Desidrio a abrir os olhos. Em volta dele juntaram-se os companheiros, preocupados e surpresos. O que voc tem? De repente, comeou a desmaiar como uma mocinha nervosa. Est doente? perguntou Varezi, servindo-lhe uma taa de champanhe. Vallenrod recusou o vinho e pediu uma xcara de ch. Comigo est tudo bem. S estou sentindo uma leve tontura e uma estranha dor no corao respondia ele s perguntas das damas. Desidrio tomou o ch, tentando rir e continuar a conversa interrompida, mas rapidamente percebeu que no estava para brincadeiras. Uma estranha inquietao que nunca havia sentido antes, apertava o seu corao e a forte dor no peito quase impedia-o de respirar. Um quarto de hora aps, ele levantou-se e, alegando no estar se sentindo bem, dirigiu-se rapidamente para a vila. J eram cerca das trs horas da manh quando o baro voltou para casa e, torturado pela sensao de perigo, foi rapidamente ao 306

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester dormitrio. A cama de Dagmara estava vazia, o que nunca acontecera at agora. Onde estaria? Irritado e atormentado por um obscuro pressentimento, Desidrio passou pelo quarto da esposa e no a encontrando em lugar nenhum, entrou no gabinete e viu sobre a escrivaninha uma carta endereada a ele. Abrindo apressadamente o envelope, ele leu o seguinte: A vida que voc me deu uma carga insuportvel. Por isso estou voluntariamente cortando os laos que nos unem e que me obrigam a viver em dependncia de sua energia vital. A minha morte nos livrar a ambos destas correntes, que lhe pesavam tanto ... medida que lia, o rosto de Desidrio foi ficando cada vez mais plido, a carta caiu de suas mos trmulas e ele saiu correndo do quarto. Examinando mais uma vez o recinto, correu para o santurio; a luz acesa no corredor indicava que ele estava na pista certa e Desidrio puxou a maaneta da porta. Aromas sufocantes enchiam o amplo ambiente, sob a luz agourenta das velas acesas sobre o altar; mas o olhar horrorizado de Desidrio fixou-se na grande poltrona onde jazia Dagmara. No longo e branco traje, ela parecia um fantasma; sua cabea contrastava com o veludo escuro do espaldar da poltrona, seus olhos estavam fechados e no plido rosto marcado pelo selo da morte, congelou-se uma expresso clara de triunfo. Ele balanou como se tivesse recebido um golpe de marreta na cabea e encostou-se na parede. Tudo girava sua volta e ele repetia maquinalmente: No possvel!... No possvel!... De repente, endireitou-se, correu para Dagmara e comeou a sacudi-la. Em seguida, ajoelhou-se, comeou a massagear suas mos e tmporas e soprar no seu corao. Tudo em vo. A jovem mulher permaneceu fria e imvel, e sua cabea caiu para o lado. Percebendo que seus esforos eram inteis, Desidrio levantou-se. Ele sentia tonturas, os pensamentos se misturavam e, repentinamente, naquele 307

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester caos surgiu o nome de Reiguern. Talvez ele, um cientista, ajudasse e encontrasse um antdoto. Esperanoso, Desidrio corria para o gabinete quando encontrou pelo caminho o velho Jos. Um mdico!... Mande trazer para c o doutor Reiguern! bradou ele, com voz esganiada. O senhor tem razo, baro, preciso chamar o mdico! No sei o que houve com a criana, mas ela est imvel, como morta! exclamou a bab, plida e com o corpo todo tremendo. A criana, como morta?... repetiu Desidrio, estremecendo da cabea aos ps. Empurrando os criados e fora de si, correu para o bero; mas vendo o plido e imvel corpo do menino, compreendeu imediatamente que havia perdido para sempre tambm o filho. No suportando aquele novo golpe, o baro caiu sem sentidos no tapete. Quando voltou finalmente a si, a sua louca excitao foi substituda por uma sombria apatia. Ao ser informado que Jos foi buscar o mdico, Desidrio pegou o corpo da criana, arrastou-se cambaleando at o santurio, sentou-se na cadeira ao lado da poltrona onde jazia Dagmara e ficou olhando-a com um olhar apagado e irracional. Abatido e moralmente arrasado, Desidrio encostou a cabea em brasa no espaldar da poltrona e no se mexeu. Reiguern encontrou-o nessa posio; plido, calado, sentado com a criana morta nos braos. O mdico, estarrecido, estava completamente desesperado. Tentou de tudo o que lhe oferecia a cincia para devolver a vida me e criana, mas estava tudo acabado e restava-lhe somente atestar a morte delas. Colocando o menino ao lado da me, Reiguern pegou Desidrio pelo brao e levou-o ao dormitrio. Tudo o que certa vez vivia e animava o local, transformou-se em cinzas... Quando, na manh seguinte, o mdico e Desidrio entraram no santurio para recolher os corpos, pararam estarrecidos na porta. Al308

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester gum enfeitara o leito de morte e todo o cho com grande quantidade de rosas de cores e aroma magnficos, desconhecidos nos pases nrdicos. Ambos os corpos estavam inteiramente cobertos com aquele manto perfumado o ltimo sinal de ateno do misterioso mestre.

Estava um dia frio e escuro de inverno. A neve caa em grandes flocos e o forte vento agitava as grandes e nuas rvores do cemitrio de Prankenburgo. Junto aos portes do cemitrio, estavam estacionadas algumas carruagens e, pela grande alameda, caminhavam algumas pessoas, que se dividiram em pequenos grupos e conversavam meia voz. O bondoso Vallenrod escolheu um dia horrvel para seus funerais disse o jovem oficial, enrolando-se de frio no capote. Penso que ele preferiria no nos incomodar disse o homem vestido paisana, que ia atrs, junto com Reiguern. Alm da morte trgica da baronesa, que, dizem, envenenou-se junto com seu filho, aconteceu tambm uma histria muito misteriosa com a me do baro. Uma instituio beneficente exigiu da baronesa Vallenrod uma grande soma em dinheiro que ela roubou da condessa de Helfenberg, quando esta ainda estava sob a tutela do baro Gunter; mas o caso acabou no sendo esclarecido, pois Vallenrod obrigou a me a entregar esta quantia. Com isso, ela acabou enlouquecendo e foi internada num manicmio... Onde logo morrer, conforme diz a baronesa Shpecht. Ela me contou que a descoberta deste roubo escandaloso foi uma vingana de alm-tmulo da jovem baronesa acrescentou o senhor paisana, parecendo interessado.

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester Alguns dias depois, na casa do pastor Reiguern, houve uma reunio para comemorar o aniversrio da morte de Dagmara. Nesta devota e simples famlia, a morte trgica da jovem mulher, que l foi educada e que todos amavam, deixou uma marca indelvel. Esse dia era sempre passado em tristeza e pesar, e noite todos se reuniam para uma prece conjunta pela alma sofredora da sua pupila. As lgrimas caam abundantemente dos olhos de todos os presentes, quando o pastor ajoelhou-se e, levantando as mos, pronunciou com devoo: Nosso Senhor, Jesus Cristo! Pela Tua infinita misericrdia, tem piedade daquela que ousou comparecer diante do Teu altar antes de ser chamada. No a julgues com todo o rigor de Tua lei, mas perdoa-a, pois pecou por ignorncia, obscurecida pela perigosa e proibida cincia! Ela esqueceu as Tuas santas palavras: Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o Reino dos Cus.

Fim

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

Relao das obras de J. W. Rochester


pela mdium russa Wera Krijanowskaia

Aps os ttulos traduzidos para o portugus relacionamos o nome da editora responsvel, o original russo e, em alguns casos, o ttulo em francs. 1. Abadia dos Beneditinos, A Editora LAKE Benediktinskoe, Abbatsvo (1908) L'Abbaye des Bndictins 2. Bem aventurados os pobres de esprito Livr. Esprita Boa Nova Blejennie Nichtchie Durhom (1933) 3. Chanceler de Ferro, O FEB Federao Esprita Brasileira Jelezny Kantsler Drevnego, Egipta (1914) Le Chancelier de Fer de L'Antique Egypte (1900) 4. Confisses de um Condenado Livr. Esprita Boa Nova Pokayavchysssya Pazboinik (1909) 5. Dolores Livr. Esprita Boa Nova Dolores 6. Duas Esfinges, As co-edio Livr. Esp. Boa Nova Lmen editora Dva Sfinkssa (1900) 7. Elixir da Longa Vida, O Livraria Esprita Boa Nova Elikcir Jizni (1923) L'lixir de Longue Vie Les Immortels Sur la Terre (1929) 8. Episdio da Vida de Tibrio Editora LAKE 311

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester pisode de la Vie de Tibre (1885) 9. Fara Mernephtah, O Editora LAKE Faraon Mernefta (1907) Le Pharaon Mernephtah 10. Feira dos Casamentos, A Ed. Esprita Correio Fraterno do ABC Torjichtche Braka La Foire Aux Mariages (1892) 11. Feitio Infernal, O Livraria Esprita Boa Nova Adskie Tchary 12. Filha do Feiticeiro, A Livr. Esprita Boa Nova Dotch Kolduna 13. Flor do Pntano, A Livraria Esprita Boa Nova Bolotny Tsvetok (1929) 14. Herculanum FEB Federao Esprita Brasileira Gerkulanum (1895) Herculanum (1888) 15. Ira Divina, A co-edio de Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed. Gnev Bojy (1917) 16. Lao da Morte, O Livr. Esprita Boa Nova Mertvaya Petlya 17. Legisladores, Os Lmen Editorial Zakonodateli (1916)

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester 18. Luminares Tchecos, Os Livr. Esprita Boa Nova Svetotchi Tcherhy (1915) 19. Magos, Os co-edio de Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed. Magi (1910) 20. Morte do Planeta, A co-edio Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed. Smert Planety (1911) 21. Na Fronteira Livraria Esprita Boa Nova N Rubeje (1901) A La Frontiere 22. Naema, a Bruxa Editora LAKE Narhema Nahema 23. Narrativas Ocultas Livraria Esprita Boa Nova a) Amor, O L'Amour (1901) b) Cavaleiro de Ferro, O Le Chevalier de Fer (1901) c) Sat e o Gnio C, Neba na Zemlyu (1903) Satan et le Gnie d) Noiva do Amenti, A La Fiance de L'Amenti (1892) e) Urna, A L'Urne (1901) f) Morte e a Vida, A Jizn I Smert La Mort et la Vie (1897) g) Em Moscou Na Moskve (1906) 24. Noite de So Bartolomeu, A Livraria Esprita Boa Nova Varfolomeevskaya Notch (1896) Diana de Saurmont 25. No Outro Mundo (No Invisvel) Livr. Esprita Boa Nova B Inom Mire (1910)

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester 26. No Planeta Vizinho Livr. Esprita Boa Nova Na Socednei Planete (Riga, Letnia) 27. No Reino das Trevas (Trilogia) Livr. Esprita Boa Nova B Tsarstve Tmy 28. Nova Era, A Livr. Esprita Boa Nova Novyivek 29. Paraso Sem Ado Livr. Esprita Boa Nova Rai Bez Adama 30. Romance de uma Rainha (A Rainha Hatas - 2 vol.) FEB Tsaritsa Rhatassu (1894) La Reine Hatasou (1891) 31. Rechenstein, Os Livr. Esprita Boa Nova Rekenchtelny (1894) 32. Sinal da Vitria FEB Federao Esprita Brasileira Sim Pobedichi (1893) In Hoc Signo Vinces Tu Vaincras Par Signe 33. Lenda do Castelo de Montinhoso (Sob o poder do passado) - LAKE Vo Vlasti Prochlago 34. Teia, A Livr. Esprita Boa Nova Pautina (1908) 35. Vingana do judeu, A FEB Federao Esprita Brasileira Mest Evreya (1893) La Vengeance du Juif (1890)

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Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

Ttulos no localizados
Abaixo segue relao de livros de Rochester, dos quais s temos notcia de terem sido escritos, mas que no foram encontrados at o momento. Da mesma maneira, dispomos primeiro o ttulo traduzido e depois o original russo; em alguns casos o ttulo em francs. 36. Baro Ralf de Derblay, O Le Baron Ralph du Derblay 37. Das Trevas Luz Iz Mpaka K Cevtu 38. E os mortos vivem I Mertvye Jivut 39. Esprito do Mal, O Eloi Durth 40. Etreo, O Letun 41. Festim de Baltazar, O Le Festin de Baltazhar 42. Fraquezas de um Grande Heri Les Faiblesses D'un Grand Hros 43. Grego Vingativo, Um :Un Grec Vindicatif 44. Judas Moderno Les Judas Moderne 45. Memrias de um Esprito Errante Memories D'un Espirit Errant 46. Na poca do Natal Pod Rojdestvo 47. Sacerdote de Baal, O Le Ptre de Baal 48. Saul, O Primeiro Rei dos Judeus Saul, Premier Roi des Juifs 49. Servos do Inferno Les Serviteurs de L'Enfer 50. Vizinhos, Os Soed

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Leia Rochester!
O fantstico mundo da literatura medinica! Psicografia da mdium russa Wera Krijanowskaia!

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