bricke

sivamente de restos de fábrica para evitarse los problemas de la humedad que contienen los envases usados.

En Asia estos aglomerados reciclados tienen mucho éxito en China y Paquistán. En Argentina el producto se conoce por TPlak. Con estos aglomerados se pueden fabricar muebles, revestimientos, etc. Estos aglomerados se presentan con una protección de una fina capa de polietileno para darle más cuerpo y resistencia a la humedad. El reciclado de envases de cartón depende en gran parte de la conciencia de las personas. Demasiada gente todavía se imagina que los tetrabrik por ser un envase multicapa es imposible de reciclar. Esta idea lanzada en su día por determinados grupos ecologistas sigue todavía vigente. Sin embargo, la Ley de Envases y Residuos de Envases de 1998 impuso que existan medios para reciclar los envases. En el caso de los envases ligeros (entre los cuales se incluye el tetrabrik) la tasa de reciclado debería alcanzar el 25% en el 2002. Lógicamente, si consideramos que de momento apenas se alcanza el 10% es necesario correr la voz que todos los tetrbriks depositados en los contenedores amarillos de las ciudades y pueblos pueden ser recuperados para que las basuras no crezcan y ahorremos materias primas y energía.

Actividades didácticas
Esculturas para recoger más envases tetrabrik
Para estimular que los chicos y chicas tomen conciencia de la necesidad de recoger los envases de cartón de leche y bebidas, os proponemos construir alguna escultura gigante hecha de tetra. Una idea concreta sería la de construir una cocina solar. Los envases tetrabrik aluminizados pueden ser un buen soporte para un horno solar. Sobre el tema podeis consultar en la red en www.solarcocking.org. Esta actividad, a demás de estimular la imaginación, puede servir para ligar la asignatura de plástica con la de ciencias. Estos trabajos prácticos sería interesante que fueran expuestos en algún lugar visible de la escuela. Este tipo de propuesta es una actividad que pueden realizar tanto los pequeños como los mayores.

RECICLEMOS EL TETRABRIK

Avinyó, 44
08002 Barcelona

Tel: 93 3040220
http://www.terra.org Email:terra@terra.org

En necesario incentivar la recogida selectiva
Por lo tanto, el reto es incentivar al consumidor para que guarde los envases de tetrabrik y los tire al cubo de la basura. La realidad es que el tetrabrik es un envase común en nuestros residuos (cerca de un 0,7% del peso de las basuras), y que si no se recogen, estamos tirando inútilmente 27 gramos de materias primas. Conviene remarcar que las cajas de cartón combinado han recibido en los últimos años fuertes críticas de los grupos ecologistas por ser un envase no retornable y aumentar los residuos domésticos. La cuestión es no ser ni fanáticos ni detractores de un determinado sistema de envase. Como ciudadanos, simplemente nos toca ser responsables con nuestros actos. Cuando adquirimos un producto envasado en tetrabrik, debemos considerar que tenemos en nuestras manos la posibilidad de reciclar sus materias primas o tirar el subproducto que puede llegar a ser. Al margen de las batallas industriales, una actitud responsable con el medio ambiente nos ha de hacer actuar para que “todo se aproveche”. La recogida selectiva de envases con el sistema de contenedores amarillos es el método que escogido para aplicar la Ley de Envases y Residuos de Envases de 1998 a través del llamado punto verde, impuesto añadido a todos los envases para que pueda financiarse el sobrecoste de recogerlos selectivamente. El sistema general previsto por la Ley era el de depósito, o sea avanzar una cantidad de dinero que es devuelta al retornar el envase vacio. Lamentablemente, todos los envases de usar y tirar podrían estar sujetos a un sistema de depósito para que la devolución llegase nuevamente al fabricante. De esta manera se hubiera conseguido más pronto los objetivos de recogida selectiva marcados por la legislación y hubiera sido menos gravoso para el consumidor.

Hacer macetas con los tetrabrik usados
Otra utilidad de las cajas de tetrabrik es utilizarlas como maceta para plantar esquejes de árboles y arbustos para después replantarlos. Para esto sólo es necesario abrirlos por arriba y hacer algún agujero por debajo. Cuando trasplantéis las ramas recuperar los tetrabriks, limpiarlos con agua y llevarlos a los contenedores amarillos.

Seguir la pista del ciclo de vida de un material
Los análisis de ciclos de vida (ACV) son una herramienta para evaluar el impacto ecológico de un producto. Este tipo de análisis, también llamado desde la cuna a la tumba, se basan en inventarios que permiten a un fabricante valorar la cantidad de energía y materias primas que se utilizan y el nivel de residuos sólidos, líquidos o gaseosos que se generan en cada fase de la vida de un producto. A nivel más sencillo puede ser interesante que promováis hacer diagramas del ciclo de vida de otros materiales, como el plástico o el aluminio. La actividad puede servir para ponerse en contacto con las empresas de cada sector con el fin de que os suministren datos. Esta búsqueda escolar puede ser muy interesante para que los chicos y chicas se den cuenta de las intensas relaciones que se establecen entre los diferentes países y las industrias. Esta misma actividad puede servir para introducirse en el mundo del etiquetaje ecológico que promueve la Unión Europea (ver Diario oficial de las Comunidades Europeas del 11 de abril de 1992).

La caja de Tetra-Brik permite guardar una determinada cantidad de líquido en un envase con el mínimo peso. Pero, este envase no se devuelve y se compone básicamente de papel. Si no se recoge selectivamente, tiramos materiales reciclables. Cada vez que un tertrabrik cae en un cubo de basura estamos desperdiciando unos 20 gramos de papel reutilizables para fabricar papel de kraft, y otros productos.

Un envase combinado
La utilización de la caja de cartón combinado como envase ligero para distribuir algunas bebidas se ha extendido notablemente. Su liderazgo se encuentra en la leche uperizada o UHT y los zumos de fruta. El tetrabrik no sólo ha cambiado el mundo de los envases y el transporte de líquidos comestibles, si no que también ha modificado los hábitos de consumo. Ahora bien, la aceptación del tetrabrik responde, principalmente, a razones económicas. Para los fabricantes la ventaja es que les permite transportar un producto líquido, a punto de ser vendido, en un 95% del total de la carga. Para los distribuidores y los comerciantes es ahorro en el espacio de almacenamiento. Al consumidor le permite adquirir alimentos líquidos básicos en un envase que los conserva durante mucho tiempo y que, además, es resistente a los golpes. Hay tres grandes empresas de cajas de cartón combinado que operan mundialmente y que se reparten el mer-

cado. Pero, el líder absoluto del mercado es la empresa sueca Tetra Pak (el nombre del producto que fabrica es el Tetra-Brik). En el año 1993 ella sola vendió 4.100 millones de cajas. Esto significa unas 100 mil toneladas de papel reciclable. Que se reciclen, no obstante, depende de cada uno de nosotros.
Envases rellenables Cartón bebidas

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El peso del envase tetrabrik representa sólo un 3 % del peso del producto envasado. En un huevo, la cáscara pesa un 10 % del contenido total. Esto supone un ahorro en el consumo de energía durante el transporte.

Con la colaboración de

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El polietileno puede gasificarse y constituir un excelente combustible. El primero. Este tipo de aglomerados reciben nombres distintos según el país que los fabrique. Se fabrica en los países nórdicos bajo estrictas medidas de minimización del impacto ambiental en cuanto a protección de la calidad del aire y de las aguas. tanto de vidrio como de papel. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . para exteriores y como perfilería para construir estructuras para el aire libre dado que se trata de un producto de larga duración al cual no hay que 1 Materia prima: envases Tetra Brik. Por ello es imprescindible que las empresas productoras dispongan de tecnología para evitar la contaminación del aire. El éxito de este proceso radica en separar perfectamente la fibra celulósica del plástico y el polietileno. • Agua. 6 Enfriamiento en prensa. De todas maneras no podemos dejar de mencionar que en el tema de los en- ya que no es un material de alta rentabilidad.500 kg de madera Una senzilla agitación de tetrabriks con agua permite extraer la fibra de papel situada entre el aluminio y el polietileno. pero antes. Los dos empresas que reciclan envases tetrabriks en estos plásticos de nueva generación son Maplar (www.. • Reciclaje del plástico y el aluminio. • Contaminación de aire. El tetrabrik se recicla Desde el año 1992 existen dos sistemas para reciclar el tetrabrik. De un árbol de 1 m3 se obtiene celulosa para fabricar 13. Hoy.. • Reciclaje del papel. provoca emisiones de productos tóxicos a la atmósfera.300 envases tetrabrik de litro. 3 Triturado.maplar. El resultado es que si este triLECH E Mobiliario de oficina elaborado con TECTAN turado lo hemos extendido sobre una plancha se obtiene una placa de un producto compacto y comparable a los aglomerados de madera. con las técnicas del análisis del ciclo de vida de un producto. permite comparar los gastos de energía. El agua que exigen ambos sistemas y la cantidad de aguas residuales que generan es muy similar. mientras que Alemania se produce papel de cocina y en España se repulpa para bolsas de compra y sacos industriales. utiliza el conjunto de los componentes para fabricar un aglomerado asimilable al de la madera. la madera con la que se obtiene la celulosa proviene de bosques explotados con criterios de sostenibilidad y que preservan la biodiversidad de los mismos. Existe la tecnología para separar el polietileno del aluminio y permitir así reciclar también la hoja de aluminio. en Noruega fabrican hueveras. Igualmente. ideado por Alemania. es necesario contrastar muchos datos. La calidad de la fibra celulósica con la que se fabrican estos envases es de una alta calidad para garantizar su resistencia. actualmente. En total estos tres elementos componen una caja que permite que. Una de las formas más interesantes del reciclado de este tipo de envases es la fabricación de tablas de aglomerado.5 y 6 = polietileno 2 = carton 4 = aluminio vases hay una fuerte discusión sobre el balance ecológico de cada una de los sistemas (botellas de vidrio. y reintroducirlos o bien en el ciclo productivo (caso del papel y el aluminio) o bien para generar energía (caso del polietileno). Bajo el efecto del agua el aluminio y el plástico quedan separados de la fibra celulosa la cual se puede utilizar nuevamente para fabricar papel kraft que se empleará para bolsas y sacos de papel. cartón combinado. por tanto puede dejar de ser un residuo. El consumo de energía global en el caso de tetrabrik es un 50% inferior. el balance ecológico entre el tetrabrik y la botella retornable queda como sigue: • Consumo de energía. es una vía limitada. latas. Así. sigue siendo un envase de un solo uso. Las fibras recuperadas de los tetrabrik se están empleando en los diferentes países para producir productos diversos. El cartón (75%) le proporciona la rigidez. • Reciclaje integral del cartón de bebidas. + 170ºC Proceso de fabricación del aglomerado TECTAN a partir d envases tetrabrik. siempre que se facilite la recogida selectiva de estos materiales. lo que también se conoce como balance ecológico. 4 Formación de la plancha. Por cada tonelada de Tetra Brik reciclado ahorramos. Sin embargo. aséptico se realiza mediante un proceso muy simple que sólo requiere agua y la energía para mover el llamado hidropulper o triturador entre quinze minutos y una hora.La cuestión: evitar la avalancha de basuras de los envases El tetrabrik es un envase multicapa que optimiza las cualidades de cada uno de sus elementos. especialmente. 7 Plancha de aglomerado. • Desechos.com) y Plaver (www. La segunda vía es un sistema ideado por una empresa española que permite separar los componentes de los envases de tetrabrik.plaver. La trituración de envases tetrabrik permite obtener 8 Aserrado. 1. 10 Producto final: muebles y suelos.com). Lógicamente. Los expertos reconocen que el tetrabrik tiene un balance ecológico más favorable que el vidrio retornable cuando la distancia entre el punto de recarga y el de destino de la botella de vidrio es superior a 200 km. por ejemplo. materias primas y producción de residuos con un cierto método y objetividad. Este envase multicapa ha dejado de ser un residuo para convertirse en una fuente de materias primas para fabricar otros productos. 100. En Europa la empresa líder era EVD de Limburg que lo comercializaba bajo la denominación de Tectan. se pueda conservar un litro de zumo o leche. el tetrabrik se puede reciclar para obtener materias primas utilizables de nuevo y que. Las cantidades de desechos se pueden minimizar en ambos casos. Durante años se ha criticado el tetra por ser un sistema de envase no retornable y que contaminaba el ambiente. 9 Producto acabado: Tectan®. etc. pero sus valiosos componentes pueden continuar siendo útiles una vez vaciados. Recientemente se ha presentado un nuevo producto plástico que incorpora los restos no celulósicos del envase tetrabrik.) El hecho importante es que. en tratamiento y eliminación de residuos municipales A grandes trazos. La extracción de estos casi 20 g de papel de un cartón La recogida selectiva de tetrabriks se realiza a través de los contenedores amarillos destinados a envases.5 micras. el polietileno (20%) la estanqueidad y el aluminio evita que la luz y el oxígeno penetren en el envase. Estos dos últimos componentes pueden emplearse para recuperar energía en cementeras.000 kW de energia electrica El hecho importante es que por cada 1000 toneladas de Tetra-Brik usados se recuperan 750 toneladas de papel 221 kg de fuel-oil 1. El papel representa entre un 75 y 80 del peso de un envase de cartón. plástico.3. un granulado que al calentarlo y aplastarlo con una prensa provoca que el polietileno se funda y una todos los componentes como si de una cola se tratara. Dos empresas anuncian este sendos productos comerciales que se trabajan igual que la madera y que se emplean en la fabricación de muebles. Esta empresa fabricaba su producto exclu- 2 Desenfardado. con solo 27 g de materias primas.000 litros de agua 3. La idea de un envase retornable parece ser más razonable que la de uno de usar y tirar. Aprovechamientos del cartón de bebidas usado Las soluciones para reciclar los envases tetrabrik han evolucionado en los últimos tiempos. La fabricación. la cual tiene tan sólo un grosor de 6. pintar ni barnizar. 5 Calentamiento en prensa. La ventaja de este producto obtenido del reciclado de envases de cartón es que a diferencia de los aglomerados convencionales no es necesario que incorpore productos tóxicos tales como el formaldehido.

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