The European Integration

Submitted by: Roy Garin Submitted to: Professor Rinaldi

  Friday October 13   2006  th    The European integration process is a highly positive initiative and clearly the  benefits outweigh the shortcomings. Europe has been edging towards interconnectivity  since the creation of the EEC in 1947 with the Treaty of Rome but momentum really  started to pick up after the fall of the Berlin wall in 1989. The last 17 years have shown  tremendous strides being made in old nations shedding their entrenched nationalism and  embracing the reality of continental interdependence. So far the integration process has  encountered some challenges particularly in merging the powerful western democracies  with the still developing former soviet satellites. However, bearing in mind that achieving  harmony is a long­term project, I believe that the overall social economic and cultural  evolution has been positive; after all, Rome wasn’t built in a day.

While Canada has not been terribly affected one way or the other by European  integration it does underscore the modern trend of a rapidly expanding global village of  which   North   America   is   a   key   part.   Politically   Canada   has   always   had   an   amicable 

relationship with the Western European countries through NATO but now because of the  EU   integration   that   diplomatic   friendship   extends   much   further   east.   In   reality   EU  integration has had a negligible effect on Canadian prosperity and the Canadian economy.  Europe contributes only an insignificant percentage to our imports and consumes an even  smaller percentage of our exports.

I believe that EU integration faces two serious challenges. The first point being  persuading   the   wealthier   western   countries   (UK,   France,   Germany)   to   give   up   their  nationalistically fueled self­interest and willingness to protect domestic companies from  foreign takeover. For example, when the French government intervened to block Italian  company Enel’s efforts to acquire French energy company Suez last year. As long as  national governments continue to interfere with the free market full integration cannot be  achieved.   The   second   obstacle   is   ensuring   that   lesser   developed   eastern   European  countries live up to their economic commitments and not become a long­term burden on  the wealthier members. Likewise, due to widespread corruption and organized crime in  several eastern member states, it is a reasonable concern that EU money allocated for  infrastructure development in these countries is being spent appropriately.

I feel that the European Union benefits most of its members and in the long term  it will increase prosperity among all the member states. The obstacles facing the EU are 

significant but certainly not insurmountable. It will take a concerted effort on the part of  ALL members to guarantee that the union reaches its full potential. In recent years the  language barriers have started to diminish but still pose significant challenges in order to  move forward.

Before I arrived in Europe, I viewed the EU as an organization, which was very modern  and multicultural. I also thought that the Unification of the member states was built on  mutual cultural respect, economic viability, and a collective desire to make Europe  a  world leader. Historically old Europe has been characterized by conflict, ethnocentrism,  and ideological divisions but by looking at how the EU is developing its obvious that  we’re looking at a new Europe.