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Categora: Biologa CRITICA ESTADISTICA DE LA HIPOTESIS DE MUTACIONES ESPONTANEAS Y ALEATORIAS COMO CAUSA DE LA EVOLUCION Por Jos Lus Chancho

Neve Resumen Se inicia el trabajo exponiendo el problema de qu se entiende por vida. A continuacin se presenta la cuestin de cmo surgi la vida sobre la Tierra, explicando tres de las principales hiptesis al respecto. Luego se pasa a ver cmo de la clula primigenia han podido surgir la multitud de seres vivos diferentes que existen hoy en da, exponiendo esquemticamente la teora de la evolucin, efectuando algunos comentarios al respecto. Finalmente se expone un intento de demostrar la imposibilidad estadstica de que la iniciacin de los principales fenmenos biolgicos pueda deberse a tan solo el azar. Introduccin La vida presenta numerosos enigmas, algunos de los cuales expondremos aqu: El primer problema que se nos plantea, es que en realidad no sabemos lo que es la vida. En efecto, existen mltiples definiciones pero ninguna est generalmente aceptada. Para tratar de solucionar sta cuestin, se ha seguido el siguiente camino, se han sealado algunas caractersticas de la vida y en funcin de ellas se ha establecido la convencin de que la vida empieza a nivel celular, es decir con la bacteria. Pero eso no es ms que, como hemos dicho, una convencin que excluye de la condicin de vida a muchos seres, que sin duda alguna participan de alguna forma de la vida, como por ejemplo los virus. Las caractersticas que algunos autores citan como tpicas de la vida son los siguientes: a) Organizacin y complejidad: La complejidad de la organizacin de una bacteria supera en mucho a cualquier aparato construido por un hombre. b) Crecimiento y desarrollo: Todos los seres vivos en algn momento de su ciclo vital crecen, bien aumentando el tamao celular, bien el nmero de clulas o ambas cosas. c) Metabolismo: Los seres vivos necesitan materiales y energa para mantener un elevado grado de organizacin y complejidad, es decir necesitan alimentarse. d) Homeoestasis: Los organismos vivos tienen que regular una serie de condiciones (temperatura corporal, PH, contenido de agua, etc.) para mantener el medio interno dentro de unos ciertos lmites. e) Reaccin frente a estmulos: Los seres vivos detectan los cambios fsicos o qumicos del entorno y responden a ellos. Tambin responden a otros seres vivos, huyendo de los predadores, aproximndose a las posibles presas etc. f) Reproduccin y herencia: Los seres vivos se reproducen por diversos procedimientos, guardando sus caractersticas esenciales, que transmiten hereditariamente a sus descendientes. La forma principal de transmisin hereditaria es el ADN (o ARN). Finalizada esta pequea introduccin sobre la vida pasemos a continuacin a ver alguna de las cuestiones problemticas en torno a ella.

Emergencia de la vida La vida surge sobre la Tierra en algn momento entre los 4200 millones de aos y los 3500. Por qu stas cifras que en todo caso deben considerarse como simplemente orientativas? Por la siguiente razn, la Tierra empez a formarse hace unos 5000 millones de aos, como un globo gneo, calentado por los choques de los meteoritos, muy abundantes en aquella temprana poca del sistema solar, pero a medida que dichos choques fueron reduciendo su frecuencia la Tierra empez a enfriarse, hasta llegar un momento, que se estima en alrededor de los 4200 millones de aos cuando la temperatura haba descendido lo suficiente, para que el vapor del agua de la atmsfera, fuera condensndose cayendo en forma de lluvia, formando lagos, mares y ocanos. Se daba pues entonces la primera condicin imprescindible para que pudieran formarse seres vivos, es decir que hubiera agua en estado lquido. Por otra parte se han encontrado los estromatolitos es decir, segn se cree restos fsiles de seres unicelulares de una antigedad de unos 3500 millones de aos. Luego lgicamente alguna forma primitiva de vida debi iniciarse con anterioridad. El siguiente enigma que se nos plantea es cmo pudo surgir la vida, partiendo de sustancias inorgnicas. Un suceso muy importante que se produjo en ese intervalo de tiempo, es que el protosol del sistema solar constituido por una bola enorme de hidrgeno, se fue concentrando por atraccin gravitatoria aumentando la presin interna y la temperatura hasta que en un momento dudo se iniciaron reacciones termonucleares y se encendi el Sol, lo cual tuvo una gran importancia para la Tierra pues no solo aument la energa que se reciba en su superficie, sino que provoc una modificacin de la atmsfera terrestre, y correlativamente de los mares, que pas de ser de tipo I (principalmente H2O, NH3 Y CH4) a una de tipo II (bsicamente H2O, N y CO2). No se conoce sin embargo si el encendido del Sol fue el origen de la vida o bien si sta se inici con anterioridad o posterioridad al mismo. Resulta un tanto sorprendente la rapidez, a escala geolgica se entiende, con que apareci la vida una vez se dieron las condiciones mnimas requeridas. El siguiente enigma que se nos presenta es cmo pudo surgir la vida. Hay multitud de hiptesis sobre como pudo surgir la vida sobre la Tierra. A continuacin expondremos tres de las principales. En primer lugar la hiptesis de la sopa primordial que probablemente es la que ms seguidores tiene, aunque plantea graves interrogantes. Segn esta hiptesis en la atmsfera primordial de tipo I, se originaban constantemente enormes descargas elctricas, es decir rayos, lo cual en dicha atmsfera produca multitud de compuestos orgnicos que caan como una lluvia de molculas sobre los lagos, mares y ocanos. Estos que al principio eran totalmente lquidos, al ir recibiendo durante millones de aos esta lluvia de molculas orgnicas, fueron hacindose ms espesos, de ah viene la denominacin de sopa primordial. A este respecto hay que decir que existe el experimento de Miller que consiste en simular en laboratorio la hipottica composicin de la atmsfera primordial y producir descargas elctricas en su seno, comprobndose que efectivamente se producen diversos compuestos orgnicos que se mantienen en suspensin en el agua del experimento, lo cual permite considerar como pausible a dicha hiptesis. Ahora bien existen algunos problemas en el paso de esas molculas orgnicas al siguiente escaln, el de las biomolculas tanto si el origen fuera un ARN o anlogo o bien una protena o anlogo. Simplemente citaremos que tendra que haberse producido en primer lugar una seleccin y concentracin de los nucletidos o aminocidos precisos, entre la multitud de molculas orgnicas (e inorgnicas) que hipotticamente existan en la sopa y luego tendran que producirse unas determinadas reacciones qumicas entre estos componentes y todo ello solo por azar, pero como se demuestra con un razonamiento anlogo al que mostramos en el captulo final, esto es estadsticamente imposible. Una segunda hiptesis es la de Arrhenius y otros muchos autores, que dicen que las bacterias en forma de esporas, llegaron a la Tierra del espacio exterior. Efectivamente se ha comprobado que cuando las bacterias se convierten en esporas, son capaces de resistir las condiciones de

temperatura, presin, radiacin, etc. del espacio exterior y que quizs pudieron llegar impulsadas por la presin lumnica, por meteoritos o quizs otras causas. Pero el problema es que ello no resuelve el enigma de cmo surgi la vida, sino que lo nico que hace es trasladar el problema desde la Tierra a otro cuerpo celeste donde se supone que surgi la vida. Todos los interrogantes se plantean igualmente en ese hipottico cuerpo celeste (planeta, satlite, etc.). La tercera hiptesis que citaremos es la de las fuentes hidrotermales submarinas. En la segunda mitad del siglo pasado se descubri que en las profundidades abisales existan unas formaciones llamadas chimeneas negras, muy peculiares. Estas parecen ser que se forman por las aguas freticas de las profundidades submarinas que son calentadas por el magma del interior de la Tierra y surgen como giseres en el fondo del mar, arrastrando gran nmero de molculas inorgnicas, que al salir al ocano se iban precipitando, en parte; formando estas chimeneas, cuya estructura interna es peculiar. Adems se observa que el desierto de la vida de las profundidades abisales se terminaba alrededor de estas fuentes submarinas que parecan constituir oasis de vida bajo muy distintas formas. Todo ello ha llevado a Martn y Russell (2002) a formular la hiptesis de que ah se pudo producir, en las estructuras reticulados de las chimeneas negras, el paso de lo inorgnico a las primeras formas de vida. Dejemos ahora el problema de cmo pudo surgir las vidas y paremos a considerar otro. Si de alguna forma o por alguna razn se pudo llegar a una clula primigenia, el problema que se nos presenta ahora es como se pudo llegar de ella a todos los seres vivos, tan extraordinariamente complejos y variados, que conocemos en nuestra vida diaria. La respuesta que se da es la evolucin, sobre lo que pasamos a hablar a continuacin. La evolucin en los seres vivos Como todos sabemos, el padre de la teora de la evolucin fue Darwin, cuyas teoras, de forma resumida, son dos: en primer lugar, dice que todo ser vivo surge por evolucin de otro ser vivo anterior y por otra parte, intenta dar una explicacin del proceso por el que se produce esa evolucin, basado esencialmente en la variabilidad de las poblaciones y la seleccin natural. Yo opino que la primera parte es cierta, dadas las pruebas del registro fsil y otros hechos. Respecto a la segunda parte, la teora explicativa de cmo se produce la evolucin biolgica creo que solo es aplicable en ciertos casos de microevolucin, pero que no puede aplicarse con total generalidad, como veremos a continuacin. Recordemos a este respecto que el clebre caso de las polillas oscuras y blancas en medios industriales que muy a menudo se cita como ejemplo de la seleccin natural en la evolucin adaptativa, en realidad es un ejemplo de seleccin natural, pero no de evolucin, pues no se produce especiacin alguna. Las teoras de Darwin fueron un autntico bombazo en la Inglaterra victoriana de la segunda mitad del siglo XIX, pues parecan enfrentarse directamente con lo que dice la Biblia, en el sentido que los seres vivos han sido creados por Dios. Esta gran convulsin ideolgica, tuvo como repercusin en la Biologa, el que se crearan dos grandes escuelas de pensamiento: los evolucionistas que siguen las teoras de Darwin (hoy la gran mayora de los bilogos estn en esta teora) y los creacionistas que sostienen, bajo distintas formas, la intervencin divina (hoy son una minora irreductible). Los evolucionistas modernos han hecho mucho ms, pues han extendido y perfeccionado las teoras de Darwin, que recordemos surgieron para explicar slo un problema biolgico, la evolucin, repetimos, las han extendido y generalizado para explicar todos los principales fenmenos biolgicos. Esta versin moderna o neodarwinista puede decirse de forma muy resumida y esquemtica (prescindiendo de aspectos complementarios), que se apoya en tres pilares: a) Un fenmeno aleatorio inicial (mutaciones de genes, unin de molculas etc.). b) Accin de la seleccin natural que escoge la variacin ms apta. c) Transmisin hereditaria de las caractersticas.

Antes de continuar quisiera hacer unas reflexiones personales respecto al camino que he recorrido para llegar hasta aqu. La teora de la evolucin es una teora cientfica curiosa, en el sentido que tanto las personas que la apoyan como las que la atacan, suelen adoptar actitudes cerradas y altamente emocionales, cosas que en principio parece deberan de estar alejadas de la ecuanimidad que tericamente debe presidir la Ciencia. Esta actitud tan emotiva por parte de muchos de los cientficos con los que me he relacionado me sorprendi, hasta que me di cuenta de que en ambos casos subyacen profundas cuestiones ideolgicas. Mi formacin profesional estaba muy alejada de la biologa, pero a partir de un determinado momento me sent atrado por sta y cuando empec a profundizar en ella me acuerdo que le en un tratado que algo se produce por azar. Yo pens, bien, es posible, pero segu leyendo y al cabo de unas pginas volvi a salir la frase esto se produce por azar, la verdad es que me pareci mucho azar, pero segu leyendo y a la tercera vez que surgi el azar pens que eso no pareca posible; e inici un proceso de investigacin utilizando las leyes del azar, es decir, la estadstica, para ver si era o no posible lo que se afirmaba. El resultado de dicha investigacin se expone ms adelante. Vamos a centrar nuestra atencin en el primer pilar antes indicado, que deca que el proceso se inicia con una variacin aleatoria, es decir algo que se produce por azar, por casualidad. Expongamos un par de ejemplos para ilustrar la cuestin. Un ejemplo expuesto por Fred Hoyle, clebre Astro-Fsico britnico es el siguiente: la probabilidad de que una clula pueda formarse como combinaciones aleatorias de sus molculas componentes es del mismo orden que suponer que si cogemos un avin jumbo 707, lo desmontamos en todas sus piezas componentes, hacemos una montaita con ellas en mitad de una pista de aterrizaje y a continuacin pasa un tornado, ste reconstruya el avin. Cualquier persona sensata dira que ello es imposible, pues tan imposible es lo uno como lo otro. Para tratar de obviar esta imposibilidad estadstica de pasar de las molculas componentes a la complejidad organizada de la clula, solo mediante el azar, algunos autores han presentado un contra-argumento que es, ms o menos, el siguiente: Es en efecto imposible que aparezca escrito El Quijote a base de tirar al aire, todas las letras que lo componen y que caigan al azar; lo mismo que sera imposible como hemos visto antes formar una clula, solo por azar, a partir de sus molculas componentes, pero es que, dicen, la vida se escribe por renglones, es decir se tiran las letras al aire del primer rengln del libro y caen al azar, as s es posible obtener el rengln, tirando un nmero muy elevado, pero factible, de veces. A continuacin se hace lo mismo con el segundo rengln etc. y as rengln a rengln puede escribirse El Quijote por azar y dicen que lo mismo ocurre con la vida. Pero a mi juicio los autores tienen algunos problemas, entre los que citar el hecho de que en la vida, ya es imposible escribir por azar el primer rengln, as si suponemos que fuese el primer rengln un ARN, creo es posible demostrar, siguiendo un razonamiento similar al que a continuacin se expone, que es imposible que en 4000 millones de aos pueden obtenerse un ARN, a partir de los nucletidos bsicos solo por azar. Otro ejemplo que demuestra la imposibilidad estadstica de que los fenmenos fundamentales de biologa se produzcan solo por azar es la llamada paradoja de LEVINTHAL que muestra como el plegamiento de una protena, no puede realizarse por azar, mediante un procedimiento de prueba y error de todas las posibles conformaciones pues an suponiendo que cada prueba se realizar en un mano o po segundo, se necesitan un tiempo extraordinariamente grande para llegar al plegamiento deseado. Pasemos ya a explicar lo que intenta ser una demostracin estadstica.

Crtica estadstica

La aplicacin de la estadstica a la teora de la evolucin ha sido utilizada por diversos autores, entre los que se puede citar a G. Salet, y todos ellos, por diversos caminos y planteamientos llegan a la conclusin de que es imposible que la teora de la evolucin sea cierta, sobre la base del azar. Lo que se expone a continuacin es un planteamiento, creo que diferente a los expuestos hasta ahora, pero que utilizando la misma herramienta de la estadstica, tambin llega a la conclusin de la imposibilidad de la evolucin sobre las bases actuales. Se trata de comprobar estadsticamente si es posible que las mutaciones espontneas y aleatorias que sabemos se producen en la Naturaleza, en los genes de todos los animales y plantas, son la causa de los cambios evolutivos, como norma general. Para ello estudio el fenmeno biolgico, aplicando unas hiptesis, que podramos llamar de minimax, es decir, hiptesis minimalistas en las causas con hiptesis maximalistas en los resultados, y ver si en estas condiciones lmite es o no posible que la hiptesis contemplada se produzca slo por azar. Para que un cierto cambio evolutivo pueda producirse, se requiere la aparicin de, al menos, un gen determinado. En realidad sabemos que los cambios evolutivos implican la modificacin de varios genes y otros factores hereditarios. Supongamos ahora que este nuevo gen, (entendiendo por nuevo gen cualquier cambio en los nucletidos o en su secuencia), es de los ms pequeos que conocemos, estando formado por slo 240 nucletidos. Piensen que un gen tiene normalmente miles de nucletidos. Para establecer esta cifra se ha considerado la analoga de los seres ms simples y pequeos que conocemos, con capacidad replicante, se trata de los viroides, los cuales estn formados por 1 gen y el ms pequeo conocido tiene 246 nucletidos. Supongamos tambin que su estructura espacial es la ms simple posible, la lineal, pues el considerar posibles configuraciones espaciales nos llevara a soluciones an ms imposibles. Por ltimo consideramos que todo gen est formado por una secuencia de los 4 nucletidos bsicos. En definitiva las leyes del azar nos dicen que el nmero de genes posibles, vendr dado por la frmula de las variaciones con repeticin de 4 elementos tomado de 240 en 240, es decir 4240 10144. La probabilidad sera la inversa de esta cifra. Observemos que lo que estamos haciendo es simplemente calcular una probabilidad terica, cosa independiente, en principio, de que la poblacin a que se aplique sea finita o infinita o si las leyes de la fsica y la qumica permiten o no dichas variaciones. Pasemos ahora a estudiar el nmero mximo de mutaciones espontneas y aleatorias que realmente pueden darse en la Naturaleza. Escogemos para este clculo a uno de los seres vivos que conocemos tienen un mayor nmero de mutaciones espontneas, por ejemplo el maz, a saber, 500 mutaciones por milln de gametos, correspondientes al gen con mayor mutacin de los del maz. Tratemos de calcular el nmero mximo de mutaciones que puede haber experimentado el maz en toda la historia, bajo hiptesis maximalistas. Supongamos que la vida del maz sobre la tierra ha sido de 200 millones de aos. En realidad sabemos que el maz es una planta generada por el hombre, que slo puede tener una vida de unos miles de aos, pero incluyamos en el proceso a todos sus hipotticos antecesores silvestres. Calculemos la produccin de granos de maz que se han podido obtener en toda la vida del mismo y lo hacemos sobre la base de que la produccin de todos y cada uno de los aos es igual a la produccin mundial actual de maz. Esta sera una produccin absolutamente maximalista por varias razones, entre ellas que el maz silvestre no puede tener la misma productividad que el maz cultivado y adems hay que considerar que el rea de crecimiento natural del maz, muy probablemente fue slo Mesoamrica, mientras que el rea de cultivo actual es mundial.

Bajo estas hiptesis maximalistas calculo el nmero de granos del maz que como mximo se han podido producir en toda la hipottica vida del maz sobre la tierra, y en consecuencia el nmero mximo de mutaciones que se han producido: Vida (200 x 106aos) x Produccin anual (800 x 106 Ton) x granos de maz por Ton (5 x 106) x n de mutaciones por milln de granos, con dos gametos por grano (1000) 1021. Todos los clculos anteriores pueden ser corregidos o variados por el lector en funcin de hiptesis distintas pero creo que el resultado no vara significativamente. Luego la probabilidad que la hiptesis de que una determinada mutacin del maz se produzca slo por azar, es 1/10144 - 1021 = 10-123 es decir, es despreciable. Como sabemos la estadstica no nos dice que un hecho es imposible, nos dice que su probabilidad de ocurrencia es fantsticamente baja. Ahora bien, si nos apoyamos en el teorema de Borel, podemos considerar que toda persona sensata que se encuentra ante un suceso cuya probabilidad de ocurrencia es despreciable, encontrndonos adems en un Universo limitado, como es el nuestro, dar un paso ms y dir que es imposible. As pues creo que la hiptesis de que los fenmenos biolgicos se producen inicialmente slo por azar, no es sostenible. Ello no, pretende dar un argumento a la posicin creacionista sino decir simplemente que hay que considerar la posible intervencin de otras causas naturales que hoy no conocemos o no interpretamos adecuadamente.

Bibliografa CHANCHO NEVE, JOSE LUIS (2008) Reflexiones sobre el Mundo y el Ser Humano HUERGA y FIERRO EDITORES. CURTIS, HELENA y N. SUE BARNES (2001) BIOLOGIA ED. PANAMERICANA. GOMEZ ROMERO, PEDRO (2001) META EVOLUCION. LA TIERRA EN UN ESPEJO CELESTE EDICIONES. SALET, GEORGES (1975) AZAR Y CERTEZA ED. ALHAMBRA. WILLIAM MARTIN AND MICHAEL J. RUSSELL (2002) ON THE ORIGIMS OF CELLS: A HYPOTHESIS FOR THE EVOLUTIONARY TRANSITION FROM ABIOTIC GEOCHEMISTRY TO CHEMOAUTOTROPHIC PROKARYOTES, AND FROM PROKARYOTES TO NUCLEATED CELLS THE ROYAL SOCIETY WEB. POLAINO, JUAN LA FORMACION DEL SISTEMA SOLAR WW.TERRA.ES ALBERT, BRUCE Y OTROS (2008) BIOLOGIA MOLECULAR DE LA CELULA OMEGA. GREENE, BRYAN (2006) El universo Elegante CRITICA.

ESPAA, MADRID. ABRIL 2012