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SAUDAO A JLIO BARBOSA EM SUA AULA INAUGURAL DOS CURSOS DA FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS DA UFMG, MARO DE 1991

Fbio Wanderley Reis

Em fins da dcada de 50, lembro de ver o professor Jlio Barbosa recorrer em aula, com grande impacto, imagem da serpente que engole a prpria cauda. O objetivo era ilustrar certos aspectos da noo de conjuntura social, vista como o momento em que constries e possibilidades mltiplas se articulam sob a premncia do presente sempre fugaz em que decidimos e atuamos. Eu era ento seu aluno no antigo curso de bacharelado em Sociologia e Poltica da Faculdade de Cincias Econmicas da UFMG, o qual era fortemente marcado por sua presena ativa e sua inteligncia brilhante (uma indagao corrente na poca, alis, era se Jlio seria inteligente assim de nascena, pois alguns defendiam a teoria de uma espcie de estalo de Vieira, que teria ocorrido como consequncia da meningite que o acometeu quando j adulto e lhe teria aguado a mente de forma especial). Jlio ministrava a disciplina que ele prprio batizara de maneira apropriada, at pela ambio que o nome expressava grandiloquentemente de Sociologia Estrutural e Dinmica, e a preocupao pioneira com o estudo sociolgico da conjuntura se destacava a, em correspondncia com a importncia de que o tema da conjuntura desfruta no campo da economia, cincia que Jlio sempre cultivou. Foi com muita honra que eu mesmo me vi levado a lecionar algum tempo depois, insegura e laboriosamente, a Sociologia Estrutural e Dinmica de que Jlio foi o patrono. Cerca de trinta anos se passaram. Muita serpente se consumiu inteira e ns mesmos, que convivemos naquela fase herica e fecunda da histria da Faculdade de Cincias Econmicas, estamos todos mais ou menos gastos, sem esquecer os companheiros que nos deixaram de vez. De l para c, Jlio foi uma das vtimas destacadas da ditadura que tivemos de padecer, tendo sido aposentado fora num momento em que exercia o cargo de diretor do atual Departamento de Cincia Poltica da FAFICH, que ele ajudara decisivamente a criar um pouco antes, j abrigando o programa (tambm pioneiro) de
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Mestrado em Cincia Poltica. A injustia e a violncia do ato foram mais tarde reparadas, em alguma medida, com a reintegrao formal de Jlio aos quadros da Universidade; contudo, suas consequncias prticas redundaram, na verdade, em privar de uma vez por todas a UFMG da sua preciosa colaborao. Mas, se a imagem da serpente voraz da conjuntura permite evocar, a propsito de fatos da biografia de Jlio, o passar inexorvel do tempo e nossa prpria fugacidade (compensados pelo blsamo de que mesmo os males vividos se transformam um dia em lembrana ou esquecimento), aquela imagem adquire neste momento da vida nacional uma relevncia dramtica que nos diz respeito de modo singular a ns da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, como profissionais voltados para o exame dos problemas humanos e sociais. Pois raramente se ter experimentado no pas de forma to extensa e aguda o sentimento de urgncia e de angustiada perplexidade diante de uma conjuntura de crise e, dada a natureza da crise, provavelmente nunca as circunstncias tero facultado a percepo to clara da articulao complicada e potencialmente perversa entre, por um lado, o imediatismo, a estreiteza e a miopia das aes que a um tempo conformam a conjuntura e so por ela moldadas e, por outro lado, o fato de que no dinamismo das conjunturas que se configuram e se transformam as estruturas estveis, com o duradouro condicionamento que estas exercem sobre a vida de todos. Naturalmente, as razes de perplexidade vo muito alm da conjuntura especificamente brasileira e marcam tambm o cenrio internacional, onde aqueles mesmos eventos em que alguns apontam um benigno "fim da histria" outros vem com desnimo como o provvel enterro de esperanas h muito acalentadas e onde os parmetros novos que se criam certamente fazem da fatal insero internacional de nosso pas a fonte de severa limitao de opes. Mas mesmo naquilo que depende mais exclusivamente de ns brasileiros, os duros dilemas do Brasil dos dias que correm se tm refletido num tipo especial de perplexidade e paralisia. Elas se manifestam na tensa e viciosa coexistncia de dois conjuntos de idias e atitudes que, negando-se radicalmente de maneira abstrata, no permitem que se encontrem as condies nas quais se possa de fato avanar, tendendo antes a reproduzir sempre e sempre, em sua articulao, o pantanal de instabilidade econmicofinanceira e de crise poltico-institucional aberta ou latente em que h tanto chafurdamos tragicamente.
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Temos, de um lado, o cinismo da defesa a todo custo, e to gil quanto possvel, do interesse privado de cada um, ou do interesse particular de grupos ou setores, em circuns-tncias em que a referncia coletiva mais abrangente se desagrega e perde consistncia e relevncia. Os mecanismos de psicologia coletiva que a operam se encontram claramente, por exemplo, na dinmica resistente da inflao, onde a tenso entre o interesse de longo prazo de todos e o interesse imediato de cada um patente. Mas os mesmos mecanismos se mostram tambm nos fenmenos descritos por vrios rtulos negativos que tm recheado nosso vocabulrio poltico: o "clientelismo", o "fisiologismo" em que se cristalizou no uso corrente a "poltica fisiolgica" de que o esquecido San Thiago Dantas foi o primeiro a falar ou, em geral, o "pretorianismo" das anlises de alguns cientistas polticos, no qual, na ausncia de instituies e normas polticas que contem com efetivo acatamento e respeito, todos se lanam com os recursos de qualquer natureza que tenham mo ao jogo poltico transformado em vale-tudo, e salve-se quem puder... Mas do outro lado, isto , nos esforos de projetar um futuro em que a vida brasileira no continue a ter nesses traos negativos sua caracterstica decisiva, o que vemos algo que no faz mais do que manifestar com respeito a eles uma espcie de simetria idealista e sonhadora, e que redunda em moralismo no melhor dos casos inconsequente. Com efeito, a pregao insistente do altrusmo e das virtudes cvicas, as esperanas depositadas numa espcie de reforma moral da sociedade, ou de converso coletiva, que a rigor no se sabe como h de dar-se, e sobretudo como h de dar-se em prazos compatveis com a premncia da crise eis tudo o que correntemente se encontra no receiturio disponvel em nossos enevoados debates. Do ponto de vista que aqui deveria importar-nos de maneira especial, ou seja, o da cincia social como possvel instrumento para ajudar a buscar soluo para os problemas prticos da sociedade, a observao crucial a de que a esquizofrenia ou oscilao entre cinismo e moralismo, ou perspectivas afins, no algo a ser encontrado apenas entre os agentes diretamente imersos no processo social. Ao contrrio, ela caracteriza amplamente o trabalho dos prprios cientistas sociais brasileiros onde a adeso expressa e ritualstica aos postulados realistas que supostamente deveriam orientar as anlises e diagnsticos, e os consequentes prognsticos e recomendaes, com frequncia resvala para a exortao cvica e s vezes se deixa substituir
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inteiramente por ela, ocasionalmente salpicando-a de certa ironia mais ou menos amarga. Assim, os economistas, os realistas por excelncia em sua prpria seara (pelo menos at que galguem algum posto governamental, quando comeam monotonamente a apelar ao patriotismo e s virtudes solidrias dos agentes econmicos), se tm ocupado com surpreendente candura moralista dos problemas envolvidos na reconstruo polticoinstitucional do pas como se ilustra, para tomar talvez o mais destacado deles, com o estrepitoso artigo de Mrio Henrique Simonsen sobre as relaes entre o estado e o capitalismo no Brasil, publicado pela revista Veja em fins de 1987. Mas os prprios cientistas polticos no lhes ficam a dever quando, em suas anlises, o exame do processo de transformao poltica e de eventual consolidao democrtica se reduz, como no raro ocorre, ao contraste singelo e edificante entre um presente egosta e fisiolgico e um futuro concebido como a realizao de um ideal republicano e cvico se no de um equvoco ideal de "poltica ideolgica", com as ambiguidades que a noo encerra ao contrapor-se de maneira simplista "poltica fisiolgica". O difcil, naturalmente, indicar caminhos que possam ser percorridos, caminhos estes cuja viabilidade depender do reconhecimento de que no se trata de construir a prosperidade e a democracia no espao etreo, mas sim, inevitavelmente, nas circunstncias precrias do presente. Da que, se h condies a serem atendidas no esforo de construir prosperidade e democracia entre ns, tais condies so antes de mais nada, nas diversas esferas (social, econmica, poltica e mesmo moral), aquelas que se encontram diante dos nossos olhos no Brasil dos dias atuais. O de que carecemos de realismo na anlise que possa fundar maior pragmatismo na ao, de sorte que as instituies a serem erguidas ou reformadas venham a ser capazes de incorporar e processar adequadamente mesmo os traos e virtualidades negativos de nossa realidade, que no so seno dados para a ao bem sucedida. Assim, tem faltado lucidez no exame do dinamismo da conjuntura e de sua articulao plstica com estruturas velhas e novas. E se o tema que assim se delineia o tema clssico de Jlio, lucidez tem sido seu apangio pelo menos desde aquele bendito estalo, se adotamos prudentemente a teoria da meningite. Portanto, haja Jlios se necessrio com os correspondentes estalos, j que de toda maneira se trata de um anseio (o de muitos Jlios) difcil de realizar. Mas h outra caracterstica de Jlio que imperioso destacar: sua
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generosidade e largueza de esprito. Alguns de ns que convivemos de perto com ele experimentamos ocasionalmente o que ser talvez a contraface disso, o defeito da virtude, se se quiser, e que costumava assumir a forma de certo tdio e desateno diante das tarefas e encargos rotineiros do dia-a-dia. Mas, apesar das agruras da fase final de sua vida universitria, nesses decnios de convivncia (a qual felizmente se preservou, mesmo depois de seu afastamento, em pelo menos um almoo ritual de fim de ano em que as coisas se passam a limpo na companhia de outros amigos queridos) jamais ouvi dele, a propsito do que quer que fosse, a maledicncia pequena ou cruel, a lamria azeda, a fofoca chinfrim... Se certo que tudo vale a pena quando a alma no pequena, Jlio ser na verdade um caso de singular capacidade de extrair riquezas mesmo de experincias negativas, pobres ou ridas, subvertendo a eventual chateao do cotidiano em ousadia intelectual e projetos atrevidos e grandiosos. E por essa capacidade muito lhe ficamos a dever todos ns. Valho-me da generosidade e grandeza de Jlio para fechar estas palavras homenageando, junto com ele, a memria de algum mais. A FAFICH de hoje herdeira (o que nem sempre lembrado) no apenas da antiga Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, mas tambm, como evoquei no incio, do antigo Departamento de Sociologia e Poltica da Faculdade de Cincias Econmicas, por cujo curso de bacharelado passou at mesmo nosso caro Hugo Amaral, que inaugura presentemente um promissor perodo como diretor desta casa. No cinquentenrio da FACE, que se comemora este ano, sinto que no poderia deixar passar esta oportunidade sem lembrar o professor Yvon Leite de Magalhes Pinto, que a dirigia nos meus tempos de estudante. Yvon foi seguramente um dos que mais fizeram com intuio pessoal e, como Jlio, atrevimento para transformar a Faculdade de Cincias Econmicas numa autntica instituio de ensino e pesquisa na rea das cincias sociais, capaz de imprimir importante marca mineira na economia, na sociologia e na cincia poltica do pas. Contudo, vitimado por circunstncias distintas das que se produziram com o autoritarismo de ps-64 (e certamente, como ocorre com todos ns, tambm pelos defeitos de suas virtudes), veio a deixar-nos provavelmente sem que a amargura pudesse ser superada e esquecida. Rendo a ele minha homenagem, certo de que Jlio estar contente de v-la ocorrer junto com a saudao agradecida e afetuosa que lhe dirijo. E me calo para que possamos ouvir Mestre Jlio antes que a serpente nos engula a todos. Afinal, amanh o governo Collor faz um ano e o rumo
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para o qual aponta a fluidez da conjuntura continua a ser o de recesso e instabilidade, aonde os automatismos da crise provavelmente nos levariam por si mesmos. Estaremos deriva, apesar de toda a agitao? Haja Jlios!