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Oscar Oszlak (2004) LA FORMACION DEL ESTADO ARGENTINO

1 LINEAMIENTOS CONCEPTUALES E HISTRICOS


El propsito del captulo es desarrollar algunos conceptos y referencias empricas sobre la formacin del Estado.
ESTADO, NACIN, ESTADO NACIONAL: ALGUNAS PRECISIONES

La formacin del Estado es un aspecto constitutivo del proceso de construccin social. De un proceso en el cual se van definiendo los diferentes planos y componentes que estructuran la vida social organizada. Sin embargo, este orden social no es simplemente el reflejo o resultado de la yuxtaposicin de elementos que confluyen histricamente y se engarzan de manera unvoca. Por el contrario, el patrn resultante depende tambin de los problemas y desafos que el propio proceso de construccin social encuentra en su desarrollo histrico, as como de las posiciones adoptadas y recursos movilizados por los diferentes actores para resolverlos. Dentro de este proceso de construccin social, la conformacin del Estado nacional supone a al vez la conformacin de la instancia poltica que articula la dominacin en la sociedad, y la materializacin de esa instancia en un conjunto interdependiente de instituciones que permiten su ejercicio. La existencia del Estado se verificara entonces a partir del desarrollo de un conjunto de atributos que definen la estatidad la condicin de ser Estado, es decir, el surgimiento de una instancia de organizacin del poder y de ejercicio de la dominacin poltica. La estatidad supone la adquisicin por parte de esta entidad en formacin, de un conjunto de propiedades: 1) capacidad de externalizar su poder, obteniendo reconocimiento como unidad soberana dentro de un sistema de relaciones interestatales; 2) capacidad de institucionalizar su autoridad, imponiendo una estructura de relaciones de poder que garantice su monopolio sobre los medios organizados de coercin; 3) capacidad de diferenciar su control, a travs de la creacin de un conjunto de instituciones pblicas con reconocida legitimidad para extraer recursos de la sociedad civil, con cierto grado de profesionalizacin de sus funcionarios y cierta medida de control centralizado sobre sus variadas actividades; y 4) capacidad de internalizar una identidad colectiva, mediante la emisin de smbolos que refuerzan sentimientos de pertenencia y solidaridad social, y permiten el control ideolgico como mecanismo de dominacin. Estos atributos no definen a cualquier tipo de Estado sino a un Estado nacional. El tema de la estatidad no puede entonces desvincularse del tema del surgimiento de la nacin, como otro de los aspectos de la construccin social. En este sentido, el doble carcter del Estado abstracto y material a la vez encuentra un cierto paralelismo con el concepto de nacin. En efecto, en la idea de nacin tambin se conjugan elementos materiales e ideales. Los primeros se vinculan con el desarrollo de intereses resultantes de la diferenciacin e integracin de la actividad econmica dentro de un espacio territorialmente limitado. En las experiencias europeas clsicas esto supuso la formacin de un mercado y una clase burguesa nacionales. Los segundos implican la difusin de smbolos, valores y sentimientos de pertenencia a una comunidad diferenciada por tradiciones, etnias, lenguaje y otros factores de integracin. El Estado no surge por generacin espontanea ni tampoco es creado, en el sentido de que alguien formalice su existencia mediante un acto ritual. La existencia del estado deviene de un proceso formativo a travs del cual va adquiriendo un complejo de atributos que en cada momento histrico presenta distinto nivel de desarrollo. Ahora bien, aceptando la idea de que la formacin del Estado es un gradual proceso de adquisicin de los atributos de la dominacin poltica, la pregunta que surge naturalmente es: qu factores confluyen en la creacin de condiciones para que dichos atributos se adquieran? Lo cual equivale a plantear el tema de los determinantes sociales del Estado. Distintos modelos o interpretaciones han sido propuestos para explicar este proceso. El acento ha sido colocado alternativamente en el legado colonial, la relacin dependiente establecida en la etapa de expansin hacia afuera y la dinmica interna propia del Estado mismo. Sin duda estos factores explican buena parte de las caractersticas que fue asumiendo el Estado en los pases de la regin. Pero es importante trascender el listado de factores puntuales y establecer en qu sentido las variables identificadas por cada enfoque influyeron en el proceso analizado, cmo se afectaron mutuamente y de qu manera se vieron interferidas o mediadas en cada caso por circunstancias especficas a cada sociedad. El mbito de competencia y accin del estado puede observarse como una arena de negociacin y conflicto, donde se dirimen cuestiones que integran la agenda de problemas socialmente vigentes. De esta forma el origen, expansin, diferenciacin y especializacin de las instituciones estatales resultaran de intentos por resolver la creciente cantidad de cuestiones que va planteando el contradictorio desarrollo de la sociedad. La ampliacin del aparato estatal implica la apropiacin y conversin de intereses civiles, comunes, en objeto de su actividad, pero revestidos de la legitimidad que le otorga su contraposicin a la sociedad como inters general. Adems, este proceso conlleva la apropiacin de los recursos que consolidarn las bases de dominacin del Estado y exteriorizaran, en instituciones y decisiones concretas, su presencia material. El grado de consenso o coercin implcito en estos actos

de apropiacin depende de la particular combinacin de fuerzas sociales que los enmarcan. Pero en todo caso, siempre se hallan respaldados por alguna forma de legitimidad, derivada del papel que el Estado cumple como articulador de relaciones sociales, como garante de un orden social que su actividad tiende a reproducir. EMANCIPACIN, ORGANIZACIN Y ESTADOS NACIONALES EN AMRICA LATINA El proceso de emancipacin constituye un punto comn de arranque en la experiencia nacional de Amrica Latina, pero el acto de ruptura con el poder imperial no signific la automtica suplantacin del Estado colonial por un Estado nacional. Los dbiles aparatos estatales del perodo independentista estaban constituidos por un reducido conjunto de instituciones locales. A este primitivo aparato se fueron superponiendo rganos polticos con los que se intent sustituir el sistema de dominacin colonial y establecer un polo de poder alrededor del cual constituir un Estado nacional. Estos intentos no siempre fueron exitosos y desembocaron en largos perodos de enfrentamientos regionales y lucha entre fracciones polticas. No pocas veces, el fracaso se debi a la escasa integracin territorial, derivada de la precariedad de los mercados y agravada por la interrupcin de los vnculos con la vieja metrpoli. Con la independencia las tendencias hacia la autonomizacin regional se vieron reforzadas por el debilitamiento de los antiguos ejes dinmicos de la economa colonial y el creciente aislamiento que dificult el desarrollo e integracin de nuevos circuitos econmicos. La efectividad del sistema poder estructurado dependi fundamentalmente del grado de articulacin logrado entre los intereses rurales y urbanos, lo cual estuvo a su vez relacionado con las condiciones existentes para la integracin econmica del espacio territorial. La efectiva posibilidad de creacin de una economa ms integrada y compleja, sumada a la preservacin de ciertas instituciones coloniales como instrumentos de control poltico, suministraron el cemento que amalgamara a la sociedad territorialmente asentada y al incipiente sistema de dominacin, en un Estado nacional. En la experiencia latinoamericana, los largos perodos de guerras civiles, que se extendieron entre la independencia y la definitiva organizacin nacional, puede visualizarse as como aquella etapa en la que se fueron superando las contradicciones subyacentes en la articulacin de los tres componentes economa, nacin y sistema de dominacin que conformaran el Estado nacional. CUESTIONES CENTRALES EN LA ETAPA FORMATIVA DEL ESTADO La extraordinaria expansin del comercio mundial y la disponibilidad e internacionalizacin del flujo de capitales financieros, abrieron en Amrica Latina nuevas oportunidades de inversin y diversificacin de la actividad productiva e intermediadora. Es menos conocido el papel que los nuevos estados nacionales desempearon frente a las transformaciones; bajo qu condiciones y empleando qu mecanismos afrontaron e intentaron resolver sus mltiples desafos. Para los sectores econmicos dominantes que encontraban en la apertura hacia el exterior creciente terreno de convergencia para la homogeneizacin de sus intereses, la superacin de las restricciones (mercados muy localizados, poblacin escasa, anarqua monetaria, etc.) pasaba por la institucin de un orden estable y la promocin de un conjunto de actividades destinadas a favorecer el proceso de acumulacin. Orden y progreso, esta frmula condensaba as las preocupaciones centrales de una poca: aquella en la que comenzaban a difundirse en Amrica Latina relaciones de produccin capitalistas. Ante los sectores dominantes, el Estado nacional apareca como la nica instancia capaz de movilizar los recursos y crear las condiciones que permitieran superar el desorden y el atraso. Qu significaba la institucionalizacin del orden? El orden apareca, paradjicamente, como una drstica modificacin del marco habitual de relaciones sociales. No implicaba el retorno a un patrn normal de convivencia sino la imposicin de uno diferente, congruente con el desarrollo de una nueva trama de relaciones de produccin y de dominacin social. En consecuencia, durante la primera etapa del perodo independentista, los esfuerzos de los incipientes estados estuvieron dirigidos a eliminar todo resabio de poder contestatario, extendiendo su autoridad a la totalidad de los territorios sobre los que reivindicaban soberana. La cuestin del orden suscitada por sectores dominantes que al mismo tiempo estaban definiendo el carcter de su insercin en la nueva estructura de relaciones sociales, acapar la atencin y recursos del Estado nacional desde el momento de su constitucin. Resolverla representaba para el Estado una condicin bsica de su supervivencia y consolidacin. Pero, adems, constitua una premisa elemental para el establecimiento de formas estables de relacin social, compatibles con las oportunidades y expectativas que surgan con la creciente integracin de las economas latinoamericanas al mercado mundial. Por eso la cuestin del progreso surgi como contracara del orden, como su natural corolario. Sin embargo, la coexistencia de ambas cuestiones, orden y progreso, en la agenda de las sociedades latinoamericanas de la segunda mitad del siglo XIX planteaba no pocas contradicciones desde el punto de vista de las instituciones estatales. Un Estado capaz de imponer el orden y promover el progreso era un Estado que haba adquirido como atributos la capacidad de institucionalizar su autoridad, diferenciar su control e internalizar una identidad colectiva. Ello supona un grado de presencia en estos diversos planos que la precariedad de los nuevos estados no estaba en condiciones de institucionalizar. A lo largo de un proceso en el que los trminos de la ecuacin fueron modificando alternativamente sus valores, el Estado se convirti en eje para la consolidacin de nuevas modalidades de dominacin poltica y econmica. De aqu que tomar parte activa en el proceso de resolucin de estas cuestiones represent para el Estado el medio de adquirir estatidad. Dependiendo principalmente de la naturaleza de los bienes primarios exportables que constituyeron la base de su insercin en el mercado internacional, se fueron conformando relaciones de produccin e intercambio que condicionaron las modalidades de

intervencin del Estado. Su actividad y recursos se dirigieron hacia la creacin de condiciones que favorecieran la expansin de la economa exportadora y mercantil. A su vez, estas actividades y recursos reforzaron una dinmica de explotacin econmica que otorgaba especificidad a la estructura social y a la modalidad de desarrollo capitalista que se iban configurando. A travs de la inversin, el crdito, la legislacin y la creacin de unidades administrativas a cargo de la produccin de bienes, regulaciones y servicios, el Estado pudo ofrecer seguridad a personas, bienes y transacciones, facilit las condiciones para el establecimiento de un mercado interno, extendi los beneficios de la educacin y la preservacin de la salud y contribuy a poblar el territorio y a suministrar medios de coaccin extraeconmica para asegurar el empleo de una fuerza de trabajo a menudo escasa. Sus cristalizaciones institucionales reflejaron las diversas combinaciones a travs de las cuales el Estado procur resolver los problemas del orden y el progreso. Pero todo esto exiga recursos. Es decir, el Estado deba desarrollar paralelamente una capacidad extractiva y un aparato de recaudacin y administracin financiera que aseguraran su propia reproduccin, de modo de consolidar su poder, legitimarse y continuar sosteniendo las condiciones de expansin econmica. CUESTIONES DOMINANTES EN LA ETAPA DE CONSOLIDACIN DEL ESTADO En cierto modo, ni los problemas del orden ni los del progreso acabaron por resolverse nunca. La reproduccin del capitalismo como sistema implic, recurrentemente, nuevas intervenciones estatales para resolver otros tantos aspectos problemticos de las mismas cuestiones, planteados por el contradictorio desarrollo de ese sistema. Sucesivamente rebautizadas, estas cuestiones reemergieron en la accin e ideologa de otros portadores sociales, pero en su sustrato ms profundo seguan expresando la vigencia de aquellas dos condiciones de reproduccin de un mismo orden social. En este sentido, los sucesivos sinnimos del orden y progreso no seran ms que eufemsticas versiones del tipo de condiciones que aparecen como necesarias para la vigencia de un orden social que ve amenazada su continuidad por las mismas tensiones y antagonismos que genera. Pero su utilizacin en el discurso poltico est expresando el carcter recurrentemente problemtico que tiene el mantenimiento de esas condiciones. Por eso, no parece desatinado erigirlas en cuestiones sociales dominantes tambin durante la etapa de consolidacin de los estados nacionales en Amrica Latina.

2 LA ORGANIZACIN NACIONAL Y LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO


EMANCIPACIN Y ORGANIZACIN NACIONAL Roto el vnculo colonial, pronto se hizo evidente que la dominacin espaola no haba creado resquicios para el desarrollo de una clase dirigente criolla capaz de suplantar con su liderazgo y legitimidad el control poltico o territorial ejercido por la corona. La secesin de las provincias del Paraguay, el Alto Per y la Banda Oriental acentu un tanto los dbiles sentimientos nacionales y cre conciencia en los lderes revolucionarios sobre la necesidad de defender la integridad del territorio heredado de la colonia. No obstante, los diversos rganos polticos y proyectos constitucionales ensayados durante las dos primeras dcadas de vida independiente, fueron ineficaces para conjurar las tendencias secesionistas y la pulverizacin de los centros de poder, que tendieron a localizarse en las viejas ciudades coloniales del interior. Separados por la distancia, la agreste geografa o las franjas territoriales bajo dominio indgena, estos centros de poder se integraron en torno a la figura carismtica de caudillos locales. La expansin econmica de la regin pampeano-litoralea durante la primera mitad del siglo XIX estuvo estrechamente ligada a su insercin en el mercado internacional como exportadora de bienes pecuarios e importadora de productos industrializados. Los intereses del sector mercantil-portuario y de los terratenientes exportadores se homogeneizaron en torno al fortalecimiento del circuito econmico y a la consolidacin del sistema de instituciones de la provincia, que garantizaba la estabilidad poltica interna. El desarrollo de la produccin pecuaria se bas en el uso extensivo de la tierra y en la racionalizacin de la explotacin en las estancias, que consisti principalmente en el disciplinamiento de la fuerza de trabajo y el aprovechamiento integral del ganado. La estancia era una unidad productiva y al mismo tiempo una unidad poltico-social, como ncleo organizado de la vida en la campaa. Abarcaba desde la organizacin militar necesaria para defenderse de los indios y para actuar como polica rural, hasta la produccin de la mayor parte de los consumos internos. Su carcter se hallaba definido por la produccin para el mercado y la difusin de relaciones salariales. Para los terratenientes, el fortalecimiento del circuito se centraba en garantizar las condiciones de produccin de bienes pecuarios a travs del control de la frontera con los indios y desarrollar las vas de comunicacin entre el puerto y las unidades productivas. El inters del sector mercantil-portuario en el fortalecimiento del circuito econmico Buenos Aires-mercado externo se combinaba con el propsito de expandir el mercado para las importaciones hacia el interior del territorio. El predominio de Buenos Aires sobre las dems provincias se ligaba en este caso a la integracin de todas las regiones a la economa portuaria, bajo un rgimen liberal. La apertura de todo el territorio como mercado para las importaciones y el potencial incremento de las exportaciones requeran uniformar

el sistema monetario, abolir las barreras aduaneras internas, crear vas de comunicacin y garantizar el trfico interprovincial, tareas que solo podran encararse a partir del desarrollo de un sistema de instituciones nacionales basado en los recursos de la provincia de Buenos Aires. La regin del Litoral tuvo un desarrollo de la actividad ganadera anterior al de Buenos Aires. Particip de los impulsos derivados de la exportacin de productos pecuarios y del comercio de importacin. Pero se vio relegada a un segundo plano por la supremaca del puerto de Buenos Aires y el acceso directo al mismo que tena la produccin de esta provincia. La guerra civil que sobrevino algunos aos despus de Caseros, debe entenderse como la manifestacin poltico-militar de un enfrentamiento entre proyectos alternativos de unidad nacional, congruentes con inters econmicos opuestos. LA CUESTIN DEL PROGRESO La continuada expansin de la economa exportadora durante la primera mitad del siglo comenz a acelerar su ritmo partir de la cada de Rosas, merced a la confluencia de favorables condiciones domsticas y externas. La eliminacin de las restricciones al comercio y la exportacin de oro, por una parte, y los efectos de la llamada segunda revolucin industrial, por otra, produjeron un fuerte incremento de la produccin y el intercambio. Con la apertura de nuevas oportunidades generadas por la revolucin tecnolgica, el constante aumento de la demanda y los cambios en las condiciones polticas internas, se inici un doble proceso alimentado por la experiencia de otros pases que serva como gua y como meta, y por la movilizacin de actores sociales que rpidamente adquiran conciencia de las posibilidades de reproducirla en el contexto local. La Constitucin Nacional de 1853 represent sin duda la plasmacin normativa de esta nueva concepcin; y lo que se ha dado en denominar el Proyecto de la Generacin del 80 encontr en la carta constitucional su ms acabado fundamento. A lo largo de todo el s XIX se reiterarn manifestaciones de este pensamiento dominante sobre las infinitas posibilidades de progreso. La libre navegacin de los ros y la eliminacin de las aduanas interiores generaron nuevas posibilidades de intercambio comercial y formacin de mercados. Ello contribuy a producir una paulatina transformacin de la estructura social del pas. LA CUESTIN DEL ORDEN La dispersin y el aislamiento de los mercados regionales, la escasez de poblacin, la precariedad de los medios de comunicacin y transporte , la anarqua de los medios de pago y en la regulacin de las transacciones, la inexistencia de un mercado financiero, las dificultades para expandir la frontera territorial incorporando nuevas tierras de garantas sobre la propiedad, la estabilidad de la actividad productiva y hasta la propia vida oponan escollos prcticamente insalvables a la iniciativa privada. La distancia entre proyecto y concrecin, entre la utopa del progreso y la realidad del atraso y el caos, era la distancia entre la constitucin formal de la nacin y la efectiva existencia de un Estado nacional. Por definicin, entonces, el orden exclua a todos aquellos elementos que podan obstruir el progreso y el avance de la civilizacin, fueran stos indios o montoneras. El orden tambin tena proyecciones externas. Su instauracin permitira obtener la confianza del extranjero en la estabilidad del pas y sus instituciones. Con ello se atraeran capitales e inmigrantes, dos factores de la produccin sin cuyo concurso toda perspectiva de progreso resultaba virtualmente nula. APARATO INSTITUCIONAL Y ORGANIZACIN NACIONAL La alianza de fuerzas litoraleas que depuso a Rosas con el auxilio de efectivos extranjeros, asumi objetivos de organizacin nacional cuya consecuencia no se bas en extender la guerra hacia el interior luego del triunfo de Caseros, sino de incorporar los poderes locales a la organizacin del gobierno nacional mediante acuerdos interprovinciales. Dada su situacin poltica peculiar luego de la batalla de Caseros, Buenos Aires habra de permanecer bajo control militar. Urquiza promovi la unidad poltica del territorio mediante un sistema institucional nacido de acuerdos interprovinciales. La concurrencia de las provincias a la organizacin de la nacin ocurri sin dificultades, salvo en el caso de Buenos Aires, que no reconoci los pactos preliminares conducentes a la organizacin nacional, ya que se neg a integrar a la Confederacin Argentina. La autoexclusin de Buenos Aires priv a las autoridades de la Confederacin de la nica fuente significativa de recursos fiscales que exista en el territorio. En mayo de 1852, mediante el Acuerdo de San Nicols, las provincias otorgaron a Urquiza el cargo de Director Provisorio de la Confederacin Argentina. En tal carcter deba reglamentar la navegacin de los ros interiores, organizar la administracin general de los correos y todo lo atinente a transportes y comunicaciones. Se lo facult adems para intervenir en cualquier lugar del territorio nacional, al mismo tiempo que se dispona que las fuerzas del ejrcito nacional quedaran bajo el mando del Director Provisorio. Asimismo, las provincias deban contribuir a los gastos del gobierno nacional proporcionalmente a sus recursos. No obstante el acuerdo de San Nicols, casi todos los recursos con que cont en un comienzo el Director provisorio provinieron de la federalizada provincia de Entre Ros. Uno de los principales problemas que enfrent el gobierno de la Confederacin fue la

organizacin de un aparato recaudador. Los experimentos de creacin de un Banco Nacional y de emisin de papel moneda fueron seguidos por la rpida depreciacin de este ltimo y el ulterior cierre del primero. El papel moneda en general no fue aceptado y su circulacin se limit a pagos hechos por el gobierno y posteriores transacciones de los particulares con el fisco. El intento de centralizacin de las aduanas, casas de moneda y correos provinciales, mediante un sistema de Administracin de Hacienda y Crdito, tambin result en un rotundo fracaso. Las provincias, por su parte, al ser abolidas las aduanas internas y nacionalizadas las externas, se vieron privadas de los recursos necesarios para atender los gastos de las exiguas administraciones locales. Al finalizar la dcada del 50, la Confederacin se hallaba estrangulada econmicamente. Adems de los ejrcitos de lnea destinados a cuestionar las fronteras interiores, los gobiernos provinciales contaban con milicias locales denominadas guardias nacionales. En 1854 se dispuso la creacin de la Inspeccin General del Ejrcito y Guardias Nacionales, con el objeto de centralizar la conduccin del ejrcito y reglamentar el funcionamiento de las milicias de cada provincia. A pesar de las vicisitudes de la guerra civil y del asedio que le impusieron las tropas confederadas luego de la secesin, Bs As dispuso en todo momento del control de su Aduana y el apoyo de su Banco, pilares de la viabilidad institucional del Estado Provincial. ALIANZAS POLTICAS Y ORGANIZACIN NACIONAL La alianza de sectores polticos de Buenos Aires con el Litoral haba agotado sus objetivos con la deposicin de Rosas. Caseros y ms precisamente, el Acuerdo de San Nicols, inauguraban un nuevo captulo de la lucha por la organizacin nacional, signado por la unin de los diversos sectores porteos para enfrentar a la Confederacin Argentina liderada por Urquiza. Las resoluciones de San Nicols, que otorgaban a Urquiza funciones nacionales con un poder prcticamente discrecional y adjudicaban a cada provincia el mismo nmero de diputados haciendo caso omiso de diferencias en la cantidad de habitantes produjeron el primer conflicto abierto entre Buenos Aires y Urquiza, con posterioridad a Caseros. Poco ms tarde, cuando ese haba perdido la posibilidad de controlar la provincia por medio de un gobierno elegido localmente, debi asumir personalmente el poder, interviniendo en virtud de sus atribuciones como Director Provisorio de la Confederacin. Inicialmente, Urquiza se haba apoyado en el sector unitario liderado por Valentn Alsina para neutralizar la oposicin de los restos del federalismo rosista porteo. Pero como no obtuvo el apoyo unitario para llevar a cabo sus planes de organizacin nacional, busc ms tarde reconciliarse con los federales para ganar a travs de ellos el control directo de la provincia. Sin embargo en ambas circunstancias fue manifiesta la ausencia de un correlato de la poltica litoralea en el conjunto de las fuerzas polticas de Bs As. Lejos de servir como nexo de la poltica urquicista en Buenos Aires, estas fuerzas se aliaron frente a los intentos de Urquiza de controlar la provincia, y finalmente se apoderaron del gobierno provincial en septiembre de 1852, a solo siete meses de la batalla de Caseros. A lo largo de la lucha por el predominio interno, que se dio en el marco del conflicto con la Confederacin, se fue configurando una nueva fuerza poltica. El partido unitario, que pas a llamarse liberal, permaneci unido y en el control del gobierno provincial a lo largo de casi todo el periodo que dur ese conflicto. Pero al mismo tiempo se fue desprendiendo la fraccin liberal-nacionalista conducida por Mitre, opuesta al sector liberal que posteriormente se denominara autonomismo. El liberal-nacionalismo, si bien postulaba la defensa y fortalecimiento de los intereses locales de la provincia, tena como objetivo central crear condiciones para iniciar un nuevo proceso de organizacin nacional que, en vez de ser conducido por el Litoral, fuera liderado por Buenos Aires. La otra faccin opt por seguir una poltica de conflicto abierto con la Confederacin. Finalmente, el gobierno de Buenos Aires logr, a mediados de julio, el levantamiento del sitio, el fortalecimiento de su soberana y el retiro de las fuerzas de la Confederacin que se hallaban en su territorio. En 1854 se sancion la constitucin provincial, declarando a Buenos Aires, al menos provisoriamente, Estado independiente. En diciembre de 1854 y enero de 1855, Buenos Aires y la Confederacin firmaron dos convenios que, ms all de las promesas de reunificacin nacional, reafirmaban la situacin autnoma de la provincia. Entre 1856 y 1859 el gobierno de la Confederacin fue endureciendo progresivamente su poltica hacia Buenos Aires. Entre 1858 y 1859 el Litoral consigui cierta unidad de los gobiernos provinciales en contra de la poltica secesionista de Buenos Aires y en torno a la figura de Urquiza, cuya gravitacin provena fundamentalmente de ser jefe del partido federal del interior. Sin embargo, los preparativos de una guerra contra Buenos Aires no hicieron variar la poltica de sus autoridades. Estas seguan condicionando toda negociacin con respecto de su soberana, el retorno al statu quo de 1855 y el retiro definitivo de Urquiza de la vida pblica. Luego de la batalla de Cepeda, Buenos Aires se comprometi a revisar la Constitucin de 1853 mediante una convencin provincial. A principios de 1860, Mitre inici una ofensiva poltica contra el sector radicalizado de la revolucin de septiembre, que ocupaba la mayor parte de los cargos polticos y predominaba en la legislatura provincial. En las elecciones de marzo de 1860 para la renovacin de esta legislatura la fraccin mitrista obtuvo mayora en ambas cmaras, posteriormente Mitre fue elegido gobernador. De inmediato anunci su propsito de incorporar la provincia a la Confederacin. El gabinete fue duramente criticado y se acus al gobierno de haber traicionado la revolucin de septiembre. Por su parte, Urquiza segua siendo la figura poltica clave de la Confederacin como gobernador de Entre Ros, jefe del partido Federal y comandante en jefe del ejrcito. A pesar de su apoyo a Derqui para que accediera a la presidencia, Urquiza era partidario de

una poltica ms flexible con respecto a Buenos Aires y segua viendo en la posibilidad de una alianza del Litoral con la provincia disidente la base fundamental para la organizacin definitiva del gobierno nacional. CONSIDERACIONES FINALES Las condiciones en que se arrib a la instauracin de un nuevo gobierno nacional en 1862 sintetizaban diez aos de lucha, a travs de los cuales ni el proceso de organizacin nacional, iniciado en San Nicols, pudo materializarse en un efectivo aparato institucional, ni la provincia de Bs As pudo resolver el conflicto entre sus funciones internas en torno al problema de la organizacin nacional. Las circunstancias que rodearon el enfrentamiento armado no cambian un hecho esencial: sin Buenos Aires, la Confederacin habra continuado siendo un conglomerado acfalo; pero con Buenos Aires, el gobierno nacional difcilmente podra haberle impuesto una poltica que contrariara sus poderosos intereses.

[Oscar Oszlak, La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional, Editorial Ariel, Buenos Aires, 2004 (1982), pp. 15-94.]