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DEFENSORA DEL PUEBLO

Derechos Humanos, para vivir en paz

EL MIEDO COMO JUSTIFICACIN ANTE LA AGRAVACIN PUNITIVA EN HOMICIDIOS Y LESIONES CULPOSAS EN ACCIDENTES DE TRNSITO
ADRIANA ESPINOSA BECERRA SANDRA SEPLVEDA GMEZ

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EL MIEDO INSUPERABLE COMO EXIMENTE DE RESPONSABILIDAD PENAL RELACIONADO CON FACTORES NEUROPSICOLGICOS DEL DESORDEN DE ESTRS POSTRAUMTICO (PTSD)
JAIRO ANDRS MARTNEZ CASTRO MARA ANGLICA RAMREZ ANGARITA ADRIANA VERGARA ARANGO

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EL MIEDO COMO JUSTIFICACIN EN RELACIN CON LA CIRCUNSTANCIA DE AGRAVACIN PUNITIVA DEL ABANDONO PARA HOMICIDIOS CULPOSOS Y LESIONES PERSONALES CULPOSAS EN ACCIDENTES DE TRNSITO EL MIEDO INSUPERABLE COMO EXIMENTE DE RESPONSABILIDAD PENAL RELACIONADO CON FACTORES NEUROPSICOLGICOS DEL DESORDEN DE ESTRS POSTRAUMATICO (PTSD) Defensor del Pueblo VLMAR PREZ ORTIZ Secretario General DARO MEJA VILLEGAS Directora del Sistema Nacional de Defensora Pblica JULIETA MARGARITA FRANCO DAZA Director Nacional de Promocin y Divulgacin de Derechos Humanos MAURICIO ALEJANDRO HERNNDEZ MONDRAGN Capacitacin Coordinador de la Unidad de Capacitacin e Investigacin ALFONSO CHAMI MAZILLI Coordinadora de la Unidad de Control, Vigilancia de Gestin y Estadstica GLORIA MARA DVILA VINUEZA Coordinador de la Unidad de Investigacin Criminal JAIRO ACOSTA PARDO Editor JUAN CARLOS ARIAS DUQUE Diagramacin e impresin IMPRENTA NACIONAL DE COLOMBIA Los conceptos, opiniones y eventuales errores y omisiones expresados en este documento son atribuibles exclusivamente a su autor y no comprometen el punto de vista de la Defensora del Pueblo.

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TABLA DE CONTENIDO
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PRESENTACIN ............................................................................................. 9 MI CO JU ACIN ANTE LA AGR ACIN E L MI E DO CO MO JU ST I F I C ACIN ANTE LA AGR AVACIN LES ITIV EN HO IVA CU LPOS EN P U N IT IVA E N H O M I C I D I O S Y LE S I O N E S C U LPO S AS E N ACC NTE DE TRN ITO RNS ACC I DE NTE S DE TRNS ITO INTRODUCCIN .......................................................................................... 13 Justificacin.................................................................................................... 14 Descripcin del problema ......................................................................... 15 Formulacin del problema ........................................................................ 16 Objetivos ........................................................................................................ 17 APTU C APTU LO I DELIT CULPO LITO LPOS DELITOS CULPOS OS ................................................................................ 17 HOMICIDIO Y LESIONES PERSONALES CULPOSAS EN LA LEGISLACIN Y DOCTRINA COLOMBIANA ...........................29 EL MIEDO: PERSPECTIVA PSICOJURDICA ..........................................35 APTU I C APTU LO III M E TO DO LO GA .........................................................................................55 Tipo y diseo ................................................................................................55 Instrumento ...................................................................................................55 Muestra ...........................................................................................................55
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APTU C APTU LO IIII I ADO R E S U LTADOS ............................................................................................... 57 DISCUSIN ................................................................................................... 61 CONCLUSIONES .........................................................................................63 RECOMENDACIONES ................................................................................ 67 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................ 69 ANEXOS .......................................................................................................... 71 BLE CO TE DE E L M I E D O I N S U P E R A B LE C O M O E X I M E N T E D E PON ABILIDAD PE RE ACI NADO CO FAC ACT R E SPON SABI LIDAD PE NAL RE L ACI ONADO CON FACTOR E S LGI DE DE DE N E U R O P S I C O LG I C O S D E L D E S O R D E N D E E S T R S POS AUMA MAT (PT POST R AUMATI CO (PT SD) INTRODUCCION ......................................................................................... 79 JUSTIFICACIN Y PROBLEMA DE INVESTIGACIN ......................... 81 OBJETIVOS ....................................................................................................83 Objetivo General ..........................................................................................83 Objetivos Especficos ..................................................................................83 MARCO REFERENCIAL ...............................................................................85 Desorden de estrs postraumtico PTSD .............................................85 Neuropsicologa del PTSD ......................................................................... 91 Mecanismos Fisiolgicos de la Emocin .............................................. 98 Miedo Insuperable: Perspectiva Jurdica............................................. 104 El profundo estado de temor ................................................................. 107 La insuperabilidad del miedo ................................................................ 108 Afectacin de la capacidad para autodeterminarse......................... 108
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Los estmulos ciertos, graves, inminentes y no justificados .......... 109 Acercamientos desde la Perspectiva Jurdica a la Neuropsicologa del Miedo ..................................................................................................... 110 Evaluacin Forense del PTSD ................................................................. 112 RESULTADOS .............................................................................................. 117 DISCUSIN ................................................................................................. 119 CONCLUSIONES ...................................................................................... 125 RECOMENDACIONES ............................................................................. 127 ANEXOS ....................................................................................................... 129 ANE ANE XO A ESTRUCTURAS CEREBRALES IMPLICADAS EN EL MIEDO INSUPERABLE............................................................................................ 129 ANE ANE XO B ESTRUCTURA DEL SISTEMA LMBICO ............................................... 130 REFERENCIAS ............................................................................................. 131

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PRESENTACIN

entro del conjunto de herramientas que requiere el defensor pblico para la realizacin de una defensa tcnica, hemos identificado como necesidad el apoyo desde las diferentes disciplinas del saber, siendo una de ellas la psicologa jurdica. Esto porque lo que se juzga dentro del proceso penal es la conducta humana, la cual tiene distintos niveles de comprensin que pueden ser de inters para el ejercicio de la defensa. Se deja entonces a disposicin de los operadores de la defensa pblica dos trabajos de investigacin producidos en desarrollo de la especializacin en Psicologa Jurdica de la Universidad Santo Toms, y dirigidos por el doctor Juan Carlos Arias, supervisor de las Oficinas Especiales de Apoyo. Uno de ellos aborda la posibilidad de plantear el miedo como causal de exclusin de la agravacin de los delitos de homicidio culposo y lesiones personales culposas, toda vez que en l se puede explicar el abandono del lugar de los hechos, como respuesta emocional primaria y mecanismo de supervivencia de toda persona sometida a una situacin extrema como esta. Tambin se analiza en el otro texto publicado la incidencia del miedo como posible causal de exclusin de responsabilidad penal, cuando es producido por fenmenos relacionados con el estrs postraumtico que alteran el funcionamiento neuropsicolgico y que afectan las respuestas emocionales del sujeto.
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Esperamos, entonces, que este documento, publicado en el marco del proceso de fortalecimiento de la defensa pblica, contribuya a ampliar los horizontes de discusin del foro penal en bien de un derecho penal ms garantista. VLMAR P R E Z ORTI Z ORT RTI P Defensor del Pueblo.

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EL MIEDO COMO JUSTIFICACIN ANTE LA AGRAVACIN PUNITIVA EN HOMICIDIOS Y LESIONES CULPOSAS EN ACCIDENTES DE TRNSITO

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INTRODUCCIN

l presente estudio surge de la necesidad de la Defensora del Pueblo que, en numerosos casos de accidentes de trnsito con lesiones personales culposas u homicidios culposos como consecuencia de los mismos, con posterior abandono del lugar de los hechos, ha visto cmo estos procesos son resueltos en el escenario jurdico con un fallo que contempla una circunstancia de agravacin que repercute en la dosificacin de la pena, tema preocupante para la administracin de justicia y en especial para defensores. Nuestro inters como disciplina es lograr que la legislacin colombiana tenga en cuenta el aporte de la Psicologa Jurdica, para que, con un trabajo multidisciplinario, la ley y sus medidas sean cada vez ms acordes y justas para los ciudadanos. En el caso concreto, la literatura del Derecho no aborda de manera clara y amplia el tema del abandono injustificado de la escena del crimen tras la comisin de un hecho punible de naturaleza culposa, lo que repercute en el accionar jurdico cuando sin ninguna otra alternativa se califica esta conducta como desfavorecedora al convertirse en circunstancia de agravacin. Ahora bien, al tener en cuenta otras opciones y considerar los aportes de la Psicologa, esta conducta tendra otro tipo de evaluacin, ya que como afirma Manoni (1984), se puede considerar que la huida (entindase como sinnimo de abandono injustificado) representa una alternativa preferible, y cuando ella es posible se la suele elegir a fin de evitar los riesgos de un combate siempre perjudicial.

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Finalmente, en un primer intento evaluativo, los tres grupos de administradores de justicia (jueces, fiscales y defensores), sin ninguna excepcin, estuvieron de acuerdo en la alta viabilidad de aceptacin de la propuesta (siempre y cuando se traten con cautela sus lineamientos) y en la necesidad de contar con un Psiclogo Jurdico como profesional experto en la valoracin de un caso como estos. Sin embargo, cabe aclarar que estos resultados no son concluyentes y la necesidad de investigar exhaustivamente este tema se hace evidente. Justificacin El inters por llevar a cabo el presente estudio radica en su aplicabilidad, ya que el reconocimiento del ambiguo panorama en que se encuentra el tratamiento de aspectos psicolgicos, como lo es el miedo, dentro de la justicia penal, permite encaminar dedicacin y trabajo investigativo a la obtencin de aportes tericos y/o prcticos que faciliten la comprensin, creacin y puesta en marcha de posibles alternativas de solucin, previa aprehensin del fenmeno como tal. Por esto el presente estudio se encuentra vinculado con la Oficina Piloto de la Defensora del Pueblo, para la cual es significativo que desde la psicologa jurdica se ofrezca un aporte terico especfico acerca de las conductas punibles en que el miedo es considerado como un factor relevante para el accionar jurdico, especialmente en casos de fuga en accidentes de trnsito; con el fin de argumentar psicolgicamente la defensa en el manejo de los mismos y as facilitar el cumplimiento de su misin y labor social, la cual est encaminada a garantizar a los usuarios un acceso real y efectivo a la justicia penal en igualdad de condiciones, frente a los dems operadores de la administracin de justicia. Lo anteriormente expuesto igualmente pone en evidencia el valor terico de esta investigacin, ya que ofrece la posibilidad de explorar y conceptuar sobre el fenmeno planteado, sugerir ideas y recomendaciones para futuros estudios y brindar informacin de apoyo a la teora escogida.
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Por ltimo, esta propuesta es de especial inters para la proyeccin profesional de las investigadoras, ya que con una exploracin profunda y amplia del tema tendremos la oportunidad de dar garantas de efectividad en el peritaje psicolgico de accidentes de trnsito. Descripcin del problema En Colombia la justicia penal ha sufrido una serie de transformaciones que exigen de las diferentes entidades comprometidas en la administracin de justicia altos niveles de adaptacin, para cumplir con los objetivos trazados en su momento, en especial lo referente a lo procesal. Sin embargo, los componentes psicolgicos expuestos en el Cdigo Penal, que por cierto son numerosos y de especial inters, no han recibido tratamiento cientfico y profesional adecuado, lo que genera ambivalencias, dificultades y errores en su abordaje. Muchas veces los actores del escenario jurdico, sin argumentos claros, valoran la pertinencia de un constructo psicolgico dentro de un hecho particular, dependiendo de su conveniencia, manipulando de esta forma lo que debera ser objetivo. En muchos de los casos en que se produce el abandono del lugar de los hechos luego de la comisin de un delito, como homicidio culposo o lesiones personales culposas, en un accidente de trnsito, se generan mltiples dudas y acercamientos para dar explicacin a la conducta evasiva. Para los profesionales del derecho no es claro si dicha conducta es propia de una respuesta de miedo, si es una demostracin de su incapacidad, o si otras circunstancias hicieron parte de esta decisin, lo cual lgicamente entorpece la interpretacin normativa y por ende el accionar jurdico. Formulacin del Problema Puede plantearse el miedo como justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono injustificado, para homicidios culposos y lesiones personales culposas en accidentes de trnsito?
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Objetivos Objetivo General Analizar si puede plantearse el miedo como justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono injustificado, para homicidios culposos y lesiones personales culposas en accidentes de trnsito. Objetivos especficos 1. Revisar la teora expuesta en la literatura de Derecho Penal, parte General, sobre imprudencia y conceptos asociados, as como su relevancia jurdica. 2. Revisar la teora expuesta en la literatura de Derecho Penal, parte Especial, sobre homicidios culposos y lesiones personales culposas; as mismo, el concepto de abandono injustificado como circunstancia de agravacin punitiva. 3. Elaborar una construccin terica del miedo para encontrar si existe sustento en proponerlo como causal de justificacin del abandono, considerando aspectos tanto jurdicos como psicolgicos. 4. Plantear la labor de experto que el psiclogo jurdico podra aportar como elemento esencial en el tratamiento de casos relacionados con homicidios culposos y lesiones personales culposas con posterior abandono en accidentes de trnsito.

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CAPTULO I
LIT CU LPOS D E LITOS C U LPOS OS
Derecho Penal, Parte General La Ley Penal segn Velsquez Velsquez (2002) contiene no solo tipos penales en los cuales la finalidad del autor coincide con el resultado prohibido (dolosos), sino que tambin prev otras descripciones relevantes socialmente en las cuales esa finalidad del agente persigue una meta distinta de la contemplada en la figura tpica: culposas, imprudentes o negligentes. As las cosas, la tcnica legislativa utilizada por el codificador es distinta: sanciona cualquier conducta causante de un determinado resultado lesivo, siempre que este sea previsible y viole un deber de cuidado de modo determinante para la produccin del resultado; los tipos imprudentes son, pues, abiertos, ya que el juez debe completarlos mediante una clusula de carcter general que no se encuentre contenida en ellos, y en la cual se establece el deber de cuidado. Para Pabn Parra (2002), el concepto de culpa o imprudencia fue por mucho tiempo descuidado por la ciencia penal, que consagr sus mejores esfuerzos a la sistematizacin y conceptualizacin del delito doloso, dentro de los cuales siempre se contaron los ilcitos ms graves y, por ende, de mayor trascendencia. El delito imprudente, as, fue considerado simplemente como un cuasidelito. La Revolucin Industrial del siglo antepasado trajo como consecuencia la incursin de la mquina en todos los procesos econmicos y
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sociales, con peligro inherente para diversidad de bienes jurdicos como la vida, la integridad de las personas, la salud y el propio patrimonio econmico. El automvil, smbolo de la sociedad de consumo capitalista, se convirti en la ms importante fuente de riesgo para los referidos intereses. De la realidad anterior surgi en la esfera penal la importancia del tema, que exiga la solucin tcnica de los ingentes problemas jurdicodogmticos que plante el desarrollo tecnolgico. As, la doctrina causalista la concibi, a la par del dolo, como una forma de culpabilidad, llegando a identificar la culpabilidad misma como un problema ms de valoracin social que de dogmtica. Prcticamente con los mismos argumentos que se esgrimieron para la adscripcin del dolo al tema de la accin, se concluy que la culpa, por las particularidades que ofreca, deba tambin quedar enmarcada dentro del tipo de injusto. En el Cdigo Penal Colombiano, contemplado en la Ley 599 de 2000, en su Artculo 23 se considera: La conducta es culposa cuando el resultado tpico es producto de la infraccin al deber objetivo de cuidado y el agente debi haberlo previsto por ser previsible, o habindolo previsto, confi poder evitarlo. As se evidencia la forma en que la legislacin colombiana considera el fenmeno asumiendo la posicin resultante de combinar la concepcin del sistema hispnico o numerus apertus en el que se brinda una nocin de culpa en la parte general o en la parte especial, y se la hace extensiva a todos los tipos penales que la admitan, y la concepcin del llamado sistema franco-germnico o de numerus clausu, que, sin partir de una nocin de culpa o imprudencia, indica en la parte especial las figuras que la admiten. As, el Cdigo Penal Colombiano asume la posicin resultante de la combinacin de estas dos concepciones: se define la culpa en la parte general, y se indican en la especial los casos en los cuales procede. Es este el sistema talo-suizo, que tambin es de numerus clausus. El uso de esta ltima tcnica en la legislacin colombiana surge de las previsiones legales contenidas en los artculos 21 y 23 en la parte
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general, y de las expresadas en los artculos 109 a 120 (salvo el artculo 118, que menciona una hiptesis de preterintencin), de la parte especial, entre otros. De ello se deriva entonces que los hechos imprudentes solo pueden ser penados en los casos expresamente sealados en la ley. Vemos entonces cmo el mencionado artculo 23 vincula al concepto de culpa varios aspectos: la violacin del deber objetivo de cuidado, la previsibilidad y, finalmente, la evitabilidad, todos ellos unidos por la existencia de un resultado que se identifica con una descripcin tpica: la violacin del deber objetivo de cuidado, ms el no haber previsto el resultado siendo previsible o violacin del deber de cuidado, ms la no evitacin del resultado daino, habiendo podido evitarlo. No existe en el Cdigo Penal Colombiano una norma especfica que defina la culpa y seale sus elementos. Segn la doctrina los elementos de la culpa son los siguientes: 1. La voluntariedad de la accin u omisin Se requiere, en primer lugar, para que se configure la culpa, la voluntariedad de la conducta, esto es, que la accin u omisin que realiza el sujeto sea voluntaria, que pueda ser referida a la voluntad del ser humano. La voluntariedad de la accin u omisin o voluntariedad de la causa es el elemento comn a todos los delitos, y debe encontrarse tambin en el delito culposo. Se trata de la exigencia mnima para que un hecho pueda tener importancia penal, y precisamente, como reflejo de tal exigencia fundamental, ha de interpretarse la presuncin del ltimo aparte del artculo 61, segn el cual la accin u omisin penada por la ley se presumir voluntaria a no ser que conste lo contrario. Se puede decir entonces que en la culpa, en todo caso, puede hablarse de una conducta voluntaria, y ello, aun en los casos de delitos culposos omisivos, ya que tambin en tales casos cabe hablar de voluntariedad en cuanto depende de la voluntad del sujeto el omitir el cuidado debido o el no prestar la atencin que le imponen sus deberes. No
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solo puede hablarse de voluntariedad cuando se manifiesta un poder activo de impulso y de inhibicin, sino tambin cuando el sujeto omite tener pronta o despierta su voluntad en orden a realizar en el momento oportuno el acto debido. 2. La involuntariedad del hecho Es falta de intencin o de voluntad del resultado o del hecho; tal intencin o voluntariedad es la que caracteriza el dolo. El sujeto, por tanto, no debe haber tenido la intencin de realizar el hecho constitutivo de delito; el resultado producido debe ser involuntario. En este sentido se dice que el delito culposo es un delito contra la intencin. No debe, sin embargo, creerse que por ser involuntario el hecho producido, por no constituir tal resultado el fin que se propuso el sujeto, falte a la voluntad, en este caso, la tendencia a la consecucin de un fin. Tambin en el delito culposo la voluntad tiende a un fin, aunque en este caso, a diferencia del delito doloso, tal fin es lcito, y es diverso del que efectivamente se produce por la accin del sujeto. 3. Que el hecho no querido se verifique por la imprudencia, inobservancia negligencia, impericia o inobser vancia de reglamentos, rdenes o instrucciones Se requiere en tercer lugar que el hecho no querido sea la consecuencia de un comportamiento voluntario, contrario a las normas o reglas de conducta que imponen al hombre que vive en sociedad una actuacin prudente y diligente en forma tal de evitar hechos daosos, en lo cual radica la esencia de la culpa. A continuacin se encuentran los conceptos de cada uno de estos trminos, segn Cabanellas (1998): Imprudencia El concepto de imprudencia exige una accin, consiste en obrar sin cautela, en contradiccin con la prudencia; es la culpa por accin (culpa in agendi). Los individuos estn obligados a observar, en todas
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las circunstancias de la vida, aquellas condiciones bajo las cuales se hace compatible su conducta, de acuerdo con las enseanzas de la experiencia, con los intereses jurdicos de los dems, y por tanto a dirigir sus cuidados y diligencias en tal sentido y a emplearlos en tal medida, que despus de obrar quede convencido de haber cumplido con su deber. La conducta contraria es imprudente. Es, en otras palabras, la violacin del deber de cuidado. En el Derecho Espaol se divide la imprudencia en temeraria y simple. Equivale la primera a la culpa lata, y la segunda a la leve. La imprudencia punible est integrada por tres elementos: Una accin u omisin voluntaria no maliciosa, un mal efectivo y concreto, y una relacin de causa a efecto que ligue de modo evidente ambos extremos. La imprudencia es una conducta genrica contraria a los intereses generales de seguridad, e implica la mayor parte de las veces una actividad positiva. Negligencia La negligencia es una omisin, desatencin o descuido; consiste en no cumplir aquello a que se estaba obligado, en hacerlo con retardo; es la falta de uso de los poderes activos, en virtud de los cuales un individuo, pudiendo desarrollar una actividad, no lo hace por pereza psquica. Negligencia es, pues, imprevisin pasiva, falta de diligencia. Para Colom y Marimn, 1933, la negligencia es el dao causado sin voluntad pero que poda y deba haberse previsto. Es la omisin de la conducta dirigida a evitar un resultado lesivo que a todas luces era previsible. La no evitacin. Impericia En el viejo Derecho francs se denomin torpeza la falta de destreza, de habilidad, de propiedad en hacer una cosa, y se divida en torpeza material y torpeza moral. En esta ltima entra la culpa moral de la ignorancia profesional: el agente responde porque ha descuidado
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adquirir los conocimientos elementales y necesarios para el ejercicio de su profesin o arte. La torpeza es culpable cuando es grosera y poder evitarla el sujeto tomando ciertas precauciones. El caso tpico es el del albail que desde el andamio en el cual trabaja deja caer un ladrillo que mata a un transente. No debe confundirse la impericia con la poca habilidad profesional, porque la ley exige en las personas que quieren dedicarse a determinado ejercicio profesional ciertas condiciones de estudio y formalidades probatorias, pero entre los que llenan los requisitos hay diferencias de ingenio, de habilidad, de estudio. Los profesionales pueden incurrir en culpa no por incapacidad, sino porque en sus actos hay falta de prudencia o de cuidado, esto es, por imprudencia o negligencia. Es, en suma, la falta de esmero por evitar la realizacin del resultado daino, habiendo confiando en poder evitarlo. Sumada a estos tres conceptos aparece tambin la Inobservancia del Reglamento, rdenes y disciplina: que se basa en el principio en el cual la ley o el reglamento establecen principios y lmites para el ejercicio de actividades riesgosas, prohben ciertas acciones peligrosas, y prevn los medios y medidas que deben adoptarse para desarrollar ciertas actividades. En este caso, se debe tratar de verdaderos imperativos normativos, que el agente tenga obligacin jurdica de observar; no se comprenden los consejos o recomendaciones (Pabn Parra, 2002). Las conductas culposas tienen un aspecto objetivo relacionado con el cmulo de exigencias constitutivas de la descripcin legal, sean de ndole descriptiva o normativa. Las conductas culposas para ser punibles deben tambin ser tpicas, antijurdicas y culpables; el tipo aparece conformado por unas caractersticas especiales que lo diferencian del doloso de comisin, lo cual es producto del concepto de conducta asumido en su oportunidad, y como sucede con las conductas de comisin dolosa, el tipo de injusto imprudente no slo da cabida al desvalor de resultado, sino tambin al desvalor de accin.
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De esta manera, los componentes bsicos de estas conductas culposas son en esencia los indicados a continuacin (Velsquez, 2002): a) El sujeto Como todo tipo penal, el culposo exige la presencia de un sujeto activo, que puede ser indeterminado, como se deduce de la utilizacin por parte del legislador de la expresin el que. Por supuesto, la determinacin del sujeto activo en los supuestos de hecho imprudentes genera algunas dificultades adicionales, si se tiene en cuenta que la realizacin de conductas riesgosas en la vida moderna corresponde a un nmero plural de personas, y es indispensable precisar cul de los intervinientes ha determinado la produccin del resultado con su actuar imprudente. b) La accin Asimismo, se requiere un comportamiento consistente en una accin socialmente concebida, dirigida a la realizacin de un resultado extratpico, esto es, por fuera de la descripcin legal, la cual (por tratarse de tipos abiertos, como se dijo) no est determinada en la ley; as, quien gua su vehculo realiza la conducta de manejar o conducir, esa es su finalidad, y debe hacerlo con el cuidado con que lo llevara a cabo cualquier hombre prudente y razonable puesto en la situacin del actor, pues si lo efecta de manera descuidada, y por ello causa un determinado resultado lesivo (la muerte de un peatn, por ejemplo) que l pudo o debi prever, incurre en un actuar imprudente que, como toda conducta daina, tiene relevancia social. c) El Resultado De igual manera, en los tipos imprudentes suele requerirse la presencia de un resultado en sentido fsico en forma no dolosa, que es el punto de referencia fundamental para poder caracterizar debidamente el cuidado objetivo en el caso concreto, como producto de la confluencia en el tipo de injusto culposo de los desvalores de accin y resultado.
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nexo causalidad d) El nexo de causalidad El resultado debe, adems, ser producido causalmente por la accin del individuo; de donde se desprende que a aquel no se le podr imputar si no media una relacin causal, verificable; desde luego para la concepcin funcionalista actual (Velsquez, 2002), este elemento se debera reemplazar por el nexo de imputacin objetiva, que comprendera, adems, la relacin de determinacin. Esta exigencia emana de cada uno de los tipos en concreto, y est expresamente contenida en el Artculo 9, inciso 2, del Cdigo Penal Colombiano: ...La causalidad por s sola no basta para la imputacin jurdica del resultado. e) La violacin del deber objetivo de cuidado Es evidente que este elemento sigue siendo el ncleo de los tipos imprudentes en la medida en que mediante l se persigue que, con el cumplimiento de las exigencias de cuidado en cada caso en particular, se reduzcan al mnimo los riesgos inherentes al ejercicio de las actividades riesgosas para el bien jurdico. Pese a la amplia discusin doctrinaria tejida en torno a ello, Velsquez (2002) afirma que tal cometido se puede lograr acudiendo a un criterio mixto: debe partirse no solo del cuidado que hubiese puesto un hombre consciente y prudente en la misma situacin vivida por el agente (el deber de cuidado debe ser objetivo, como dice la ley) sino, adems, de las capacidades y conocimientos del autor en concreto (criterio individual). La determinacin de la tipicidad o no de la conducta realizada debe hacerse teniendo en cuenta tambin a la persona que la lleva a cabo. En esta forma, como afirma Velsquez (2002): la infraccin al deber de cuidado debe ser tanto objetiva como subjetiva, pues se requiere no solo que el autor cree un riesgo para el bien jurdico protegido, sino que tambin conozca las condiciones o circunstancias en que acta; en un caso, se tratar de un elemento objetivo, en el otro de un componente subjetivo de la figura tpica imprudente.
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Schne (1996) presenta una interesante apreciacin sobre la teora del deber objetivo de cuidado argumentando que el derecho espera cuidado en la eleccin y aplicacin de los medios de accin cuando el hombre realiza sus objetivos. El atractivo de este punto de partida reside en que se adecua a todo proyecto de accin. Las dudas comienzan, sin embargo, ya con el hecho de que el dejar de lado el cuidado solo constituye una omisin cuando se trata de la no realizacin de una accin final posible al sujeto. En este sentido es absolutamente posible que haya casos de omisin de acciones de control y de medidas de precaucin, y los mandatos a ellas correspondientes. Pero si alguien debiera analizar en cada accin consciente todas las consecuencias, esto paralizara toda actividad humana. Jescheck (citado en Roxin, 1998) opina: si una lesin del deber de cuidado ya contiene en s misma el peligro de la produccin de un resultado tpico, entonces el aprovechamiento de una situacin favorable para la realizacin de un hecho doloso est en el marco del riesgo jurdicamente desaprobado. Para Roxin, segn esto, el preservar descuidadamente un veneno har que el primer actuante sea responsable por un hecho imprudente, en caso de un envenenamiento subsecuente. Por el contrario, por ejemplo, el dar un arma de caza con la cual se comete un asesinato se mantiene en el marco del riesgo permitido. No obstante, de esta manera no es posible una clara delimitacin, pues no es inteligible por qu el veneno debe portar en s mismo el peligro de un envenenamiento, mientas que el arma no lo deba tener con respecto a un delito de homicidio. Puesto que casi todos los objetos pueden ser utilizados en cualquier delito doloso, su facilitacin por s sola no es suficiente para una imputacin al tipo objetivo y, por tanto, tampoco para una imputacin de imprudencia. En fin, cabe concluir que la determinacin del contenido de este elemento tpico es fundamental para precisar la modalidad de imprudencia de que se trate, porque dependiendo de la gravedad de la infraccin de la norma objetiva de cuidado, podr calificarse
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la culpa o la imprudencia como grave o menos grave, temeraria o simple, con representacin o sin representacin, previsible o imprevisible, etc. f) La relacin de determinacin Entre la violacin del deber objetivo de cuidado y el resultado producido debe presentarse, adems, una relacin de determinacin, es decir, la violacin del deber objetivo de cuidado debe ser determinante para la produccin del resultado (este andamiaje terico se ha trabajado desde el Finalismo). A finales de la dcada del 60 comienza a abrirse paso la teora de la imputacin objetiva, que surge como respuesta a las dificultades que el finalismo encontr para poder dar respuestas a la conducta culposa. Parte de la identificacin de un riesgo permitido definido como el margen de peligro que la sociedad est dispuesta a tolerar a cambio de beneficiarse de los adelantos tecnolgicos. Tecnologa s, pero no a cualquier costo, sino hasta unos lmites permitidos, siendo lo que est por fuera de esa barrera, el riesgo prohibido. La imputacin objetiva busca entonces definir los lmites de la responsabilidad, de manera que no termine adjudicndose al autor ms que aquello por lo que debe responder. Y para ello, la teora de la imputacin objetiva tiene unas categoras basilares, como son: el mismo riesgo permitido a partir de la definicin de creacin de riesgos jurdicamente desaprobados, el principio de confianza, la prohibicin de regreso, la vinculacin del resultado con el riesgo protegido, entre otros. Dentro de este tipo de conductas imprudentes es innegable la presencia de algunos contenidos de naturaleza subjetiva, esto es ms evidente cuando se recuerda que tambin la accin en los casos imprudentes tiene un final social, y la posibilidad de prever el resultado (previsibilidad) es uno de sus componentes. As, estos son los elementos bsicos de este aspecto (Velsquez, 2002):

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a) El componente volitivo Supone la presencia de un componente volitivo o voluntario en la medida en que el autor realiza una conducta pero que, dada la situacin, produce una consecuencia distinta de la que l program. b) El componente cognoscitivo Se requiere la posibilidad de conocer la amenaza que la conducta representa para los bienes jurdicos, y de prever el resultado de acuerdo con ese conocimiento. c) Clases de imprudencia Pueden distinguirse dos formas o modalidades de culpa o imprudencia: la consciente y la inconsciente. La primera, tambin denominada con representacin o con previsin, se presenta cuando el agente, habiendo supuesto como posible la produccin del resultado lesivo para el bien jurdico porque estaba en posibilidad de hacerlo, confa en poder evitarlo, pese a que advierte la amenaza objetiva de su conducta. La segunda es la tambin denominada sin representacin o sin previsin, que se realiza cuando el autor no se representa la posible ocurrencia del resultado tpico daoso para el bien jurdico derivado de su conducta habiendo podido y debido hacerlo. De todas maneras, es evidente que la distincin entre las dos modalidades de imprudencia no tiene ninguna repercusin desde el punto de vista punitivo, en la medida en que el legislador les impone a ambas la misma pena; esta diferencia solo tiene un valor acadmico para efectos clasificatorios, pero ninguna repercusin de ndole normativa (Velsquez, 2002).

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LES PE NALES H O M I C I D I O Y LES I O N E S PE RS O NALES LPOS EN LA LEG C U LPOSA S E N LA LEG I S L AC IN DO COL Y DOCTR I NA COLO M B IANA
Derecho Penal Colombiano. Parte Especial Homicidio Culposo Pabn Parra (2002) ofrece el siguiente concepto dogmtico de homicidio: Segacin o supresin, por conducta del agente, de una vida humana (tipicidad objetiva), en modalidad dolosa, culposa o preterintencional (tipicidad subjetiva), sin justificacin jurdicamente atendible (antijuridicidad), por sujeto con capacidad de culpabilidad o inimputabilidad, le sea exigible comportamiento diverso y tenga el conocimiento de la ilicitud de la conducta (culpabilidad), observndose relacin de causalidad entre la conducta del agente y la muerte producida (causalidad). Con fundamento en las normas establecidas por la legislacin colombiana en sus partes general y especial, se dice que el delito de homicidio consiste en que un individuo de la especie humana, imputable, causa la muerte de otra persona con conocimiento de que su conducta de accin o de omisin es tpicamente antijurdica, y con voluntad inteligente y libre, sin que exista a favor del agente ninguna causal excluyente de responsabilidad, pero s una perfecta relacin de causa a efecto entre la conducta y el resultado. El Artculo 109 del Cdigo Penal Colombiano, Ley 599 de 2000, especfica: El que por culpa matare a otro incurrir en prisin de dos
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(2) a seis (6) aos y multa de veinte (20) a cien (100) salarios mnimos legales mensuales vigentes1. Cuando la conducta culposa sea cometida utilizando medios motorizados o arma de fuego, se impondr igualmente la privacin del derecho a conducir vehculos automotores y motocicletas y la de privacin del derecho a la tenencia y porte de arma, respectivamente, de tres (3) a cinco (5) aos. El nuevo estatuto introduce el concepto de infraccin al deber objetivo de cuidado en la estructura de la culpa, incorporando posteriormente los elementos de previsin, previsibilidad y posibilidad de evitacin del resultado. El deber objetivo de cuidado est enmarcado por el comportamiento medio de cualquier hombre, razonable y prudente, en situacin similar a la del agente; con lo anterior, sencillamente se remite el concepto al fenmeno de los elementos normativos del tipo, exigiendo al juzgador la valoracin de conceptos extrapenales en cada caso concreto, pasando por el anlisis de las circunstancias individuales del actor dentro de la traza de la conducta realizada (Pabn Parra, 2002). Para que se configure el delito culposo se debe examinar la necesaria relacin de causalidad entre la conducta negligente, imperita, imprudente o violatoria del reglamento (es decir, culposa) y el resultado muerte del sujeto pasivo, de tal modo que la accin culposa se convierte en la causa eficiente de tal resultado no querido por el agente. Mltiples son los ejemplos de actividades que puede generar la comisin del homicidio culposo: el trnsito de automotores (el ms generalizado en nuestro medio), el manejo de armas letales, el ejercicio de actividades mdicas o industriales, etc. (Pabn Parra, 2002).

Es de notar que ese marco punitivo fue ampliado por la Ley 890 de 2004, que agrav todas las penas de la parte especial del Cdigo Penal, en una tercera parte para los mnimos y en la mitad para los mximos.

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Posteriormente se expone en el Artculo 110 las Circunstancias de Agravacin Punitiva para el Homicidio Culposo: La pena prevista en el Artculo anterior (109) se aumentar de una sexta parte a la mitad en los siguientes casos: 1. Si al momento de cometer la conducta el agente se encontraba bajo el influjo de bebida embriagante o de droga o sustancia que produzca dependencia fsica o psquica y ello haya sido determinante para su ocurrencia. 2. Si el agente abandona sin justa causa el lugar de la comisin de la conducta. Teniendo en cuenta que este ltimo aspecto es el objeto principal de este estudio, valga el comentario que hace Pabn Parra (2002) al Numeral 2 del Artculo 110: El abandonar injustificadamente el lugar de los hechos denota en el agente el propsito de eludir o enervar la accin de la autoridad y de no asumir la responsabilidad del hecho, a la vez que significa incumplimiento del deber de socorro y auxilio a la vctima. Las anteriores apreciaciones hechas de manera categrica denotan carencia de fundamentos cientficos y tericos, ya que atribuyen sin ninguna precaucin y de manera generalizada procesos cognitivos y de toma de decisiones, lo cual a la postre traer como consecuencia la deficiente interpretacin de una situacin como la mencionada. Personales Culposas Lesiones Personales Culposas Es el dao causado a un hombre por la accin de otro, que se concreta en perjuicios a su integridad corporal o psquica, lo cual incluye su salud fsica o mental y el adecuado funcionamiento de su organismo en los aspectos anatmico, fisiolgico y psquico. La represin no se delimita en cierta conducta, sino en los efectos perjudiciales que sobre el sujeto pasivo (salud fsica o mental, armona y organizacin corporal) produce cualquier accin antijurdica del agente.
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El delito de lesin es, en esencia, de resultado; su incriminacin se fundamenta en las consecuencias de la accin, y son irrelevantes las circunstancias y medios concurrentes o las especficas finalidades del agente (Pabn Parra, 2002). Las lesiones personales pueden describirse como cualquier acto que ocasione en el cuerpo de otro algn dao o dolor fsico o alguna perturbacin en su mente, con tal que al ejecutarlo no hay intencin de dar muerte ni resultados letales, o mejor todava como cualquier dao injusto de la persona humana, que ni destruya su vida ni se dirija a destruirla. Segn definicin, las lesiones pertenecen a la serie de los delitos llamados materiales, por cuanto, para que se puedan denominar consumados, requieren un resultado material que constituye su esencia completa de hecho (Rivera, 2001). El Cdigo Penal Colombiano en los Artculos del 111 al 120 contempla las lesiones personales en todas sus modalidades. El Artculo 120 sobre las lesiones culposas consigna: El que por culpa cause a otro algunas de las lesiones a que se refieren los artculos anteriores, incurrir en la respectiva pena disminuida de las cuatro quintas a las tres cuartas partes. Cuando la conducta culposa sea cometida utilizando medios motorizados o arma de fuego se impondr igualmente la pena de privacin del derecho de conducir vehculos automotores y motocicletas y de privacin del derecho de tenencia y porte de arma, respectivamente de uno a tres aos. Las Circunstancias de Agravacin Punitiva por lesiones culposas estn en el artculo 121, el cual dice: Las circunstancias de agravacin previstas en el artculo 110, lo sern tambin en las lesiones culposas y las penas previstas para este delito se aumentarn en la proporcin indicada en este artculo. El abandono injustificado del lugar de la comisin de la conducta como circunstancia de agravacin punitiva

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Si el agente abandona sin justa causa el lugar de la comisin de la conducta se le agrava la pena, porque, como ya se expres, esa conducta exhibe insensibilidad por la vctima, adems de la ms elemental y reprochable falta de solidaridad. Pero resulta que una causa que perfectamente podra justificar el abandono del lugar de los hechos podra ser el miedo, que justificara no la conducta imprudente, sino la circunstancia de agravacin mencionada.

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MI PE PSI COJU RDI E L M I E D O: PE R S P E CT I VA PSI COJ U RDI CA


El Miedo en el Cdigo Penal Colombiano A continuacin se expondr la aproximacin que ha tenido la legislacin colombiana frente al concepto de miedo, apelando a un trmino jurdico denominado como miedo insuperable. Es necesario que quede completamente claro que este no es el objeto del presente estudio; simplemente hace parte de la revisin terica. El trmino miedo aparece expuesto en el Cdigo Penal Colombiano, en el Artculo 32, sobre Ausencia de Responsabilidad, numeral 9, el cual dice: Se obre impulsado por miedo insuperable. Para la Corte Suprema de Justicia el miedo es, ante todo, un estado psquico (perturbacin angustiosa del nimo por un riesgo o dao real; recelo o aprensin que uno tiene de que le suceda una cosa contraria a lo que desea), pero la connotacin de insuperable hace del miedo un concepto jurdico. Pese a las diferencias doctrinales que existen frente al tema, en el ordenamiento colombiano se acepta la tesis mayoritaria de que el miedo insuperable es una causal de inculpabilidad. Esto implica que se exima dentro del juicio de culpabilidad y no dentro del juicio de antijuridicidad como otros doctrinantes afirman. C aractersticas del miedo insuperable El miedo insuperable es aquel que aun afectando psquicamente a quien lo sufre, no excluye la voluntariedad de la accin, sino que
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simplemente la limita o trastoca, y priva al sujeto en su capacidad de decisin, lo que lleva a que no pueda atribursele responsabilidad penal. En este caso la capacidad de actuacin gira en torno al miedo que le genera determinada situacin, es decir, si bien el sujeto de antemano sabe que el acto que realiza es sancionable, lo ejecuta porque quiere evitar un determinado mal que lo amenaza, y liberarse del sentimiento de temor que lo perturba, sin tener en cuenta la variable de ilegalidad en ese momento. Justamente es esta la principal diferencia con la fuerza fsica irresistible; por ejemplo, una de las situaciones en las que sobreviene la insuperable coaccin ajena (otra de las causales de ausencia de responsabilidad), donde el sujeto acta sin voluntad alguna. El que el miedo sea insuperable implica que la sensacin de temor es superior a la experimentada por la mayora de los individuos al soportar males y peligros; por eso se dice que no opera tal causal cuando se puede probar que la situacin que provoca el estado anmico es perfectamente controlable por una persona promedio, y que son las caractersticas de responsabilidad las que hacen que el sujeto procesado no las tolere de la misma forma, prefiriendo cometer el ilcito. No indica lo anterior que el juicio de la personalidad no sea determinante al momento de argumentar la causal en un caso concreto, pues el miedo insuperable exigir una evaluacin de las condiciones psquicas, entendindose la insuperabilidad como la imposibilidad personal de adaptarse al estado de alteracin psicolgica creado por el miedo. Jurdicamente hablando, sostiene Pabn Parra (2002): esa insuperabilidad es la condicin sine qua non que debe estar presente para que se considere al miedo como eximente de responsabilidad. En este orden de ideas se puede afirmar que lo que resulta siendo insuperable no solo es el estado emocional que el miedo desencadena, sino la respuesta a dicho conflicto, que implica una accin ilcita pero que el ordenamiento se ve obligado a tolerar por no ser exigible otra distinta.
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Pese a las diferencias que se suscitan entre los distintos expositores, se puede afirmar que la razn de ser de la causal se ampara en que la voluntad o libertad se encuentra afectada, afeccin que lleva a la persona a que en esos supuestos no tenga una justa oportunidad de obrar, conforme a derecho. Lo que implica que ello no pueda interpretarse ni como ausencia de intencionalidad de la accin, ni como anulacin de las facultades de accin de la persona que obra por miedo insuperable. Tampoco es correcto equiparar afeccin a la libertad con anulacin de las facultades psquicas de la persona, porque quien obra por miedo a un mal amenazante, aunque sin duda ve afectadas sus facultades psquicas, no se ve totalmente privado de ellas. El miedo insuperable a que alude el Cdigo Penal no es un pnico o terror que impide a la persona realizar una accin, pues de ser as, no habra comisin de un hecho tpico. La Corte, entonces, dice explcitamente que no cualquier perturbacin puede clasificarse como de miedo insuperable, sino aquellas en las que el sujeto acta en forma distinta de como lo hara si estuviera exento de la sensacin de temor. Es decir, en estado de calma el sujeto acta en una direccin determinada, pero su reaccin es totalmente distinta, cuando ocurre algo que le causa temor. Y al mismo tiempo, que la reaccin adoptada sea esperada por parte de cualquier sujeto que se encuentre bajo el mismo estado psquico. En su criterio, para que la causal se configure es necesario que se cumplan los siguientes presupuestos: 1. La existencia de un profundo estado emocional en el sujeto por el temor al advenimiento de un mal. 2. El miedo ha de ser insuperable, es decir, no debe dejarle al sujeto ninguna posibilidad de actuar como lo hara el comn de los hombres en una situacin de calma. 3. El miedo debe ser el resultado de una situacin capaz de originar en el nimo del procesado una situacin emocional de tal intensidad que aunque no excluye totalmente la voluntad de la accin, s enerva la fuerza compulsiva necesaria para autodeterminarse.
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4. El miedo debe ser producto de una serie de estmulos ciertos, graves, inminentes y no justificados. Corte Consideraciones de la Cor te Suprema de Justicia frente a la conducta de abandono injustificado del lugar de los hechos en accidentes de trnsito Son muy pocos los casos de Homicidios culposos y Lesiones personales culposas ocurridos en accidentes de trnsito llevados a casacin; sin embargo, la posicin de la Corte frente a la conducta de huida en estos casos es fundamental; a continuacin se expondrn los argumentos expuestos por la Corte en dos sentencias. En el proceso N 19645 de la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Penal, cuyo Magistrado Ponente fue lvaro Orlando Prez Pinzn. Sentencia del 27 de agosto de 2003; el representante de la parte civil present demanda de casacin, y a la Corte le correspondi pronunciarse. En lo que compete al inters del presente estudio, la parte civil de este caso hace la siguiente anotacin: Est plenamente demostrado que el sentenciado abandon injustificadamente el sitio de los hechos, una vez atropell al peatn. Pero para el Tribunal, este indicio de huida no tuvo ninguna incidencia al momento de valorar la responsabilidad del procesado. En su criterio, el hecho de que el sujeto se haya fugado del lugar, sin prestarle auxilio al afectado, no hace parte de los elementos constitutivos de la culpa. Este raciocinio es violatorio, por desconocimiento, de una mxima de la experiencia: no huye quien est libre de culpa. La apreciacin correcta de este indicio permita inferir que si el procesado se escap, no slo lo hizo con el fin de evitar que se constatara el estado anmico bajo el cual conduca su automotor, sino para procurar la impunidad de su acto. Al respecto, el siguiente es el pronunciamiento de la Corte: no se pueden confundir el abandono apresurado del lugar sin prestar atencin a la vctima, y los elementos componentes de la culpa. Esta afirmacin, en casos como el actualmente analizado, es inobjetable.
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Pero la dejacin del sitio de ocurrencia del insuceso no constituye culpa, ni elemento de la misma. Es lo que dice la ley: circunstancia de agravacin punitiva y por eso ha sido sometido a proceso penal: homicidio culposo agravado. Bastara decir, entonces, que si la huida injustificada es circunstancia de agravacin y ese mismo motivo conforma indicio de responsabilidad, se viola flagrantemente el principio de prohibicin de doble valoracin o, si se quiere, el principio non bis in idem, en virtud del cual, en una de sus explicaciones, impide que de una misma razn o de un mismo hecho se puedan extractar, simultneamente, dos o ms consecuencias penales. Adems, la Sala aade: no es regla de la experiencia pacfica, clsica, inveterada, sempiterna quedarse en el lugar de los hechos cuando se accidenta con automotor a una persona. Si bien en principio es anhelo, si bien es lo esperable y deseable, no es una regla general. Muchos factores influyen para que una persona permanezca en el lugar o lo abandone. En igual forma en el proceso N 21241 de la Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Penal, cuyo magistrado ponente fue Mauro Solarte Portilla. Sentencia del 24 de noviembre de 2004; la Corte hace el siguiente pronunciamiento frente a la demanda de casacin interpuesta por la abogada de confianza del procesado: Sin embargo, tal comportamiento reprobable desde el punto de vista humano no alcanza a edificar el reproche punitivo en el homicidio que ocupa la atencin de la Sala, pues la huida del sitio del accidente no constituye por s misma una prueba de la conducta culposa. La circunstancia de huir puede derivarse de mltiples contingencias como un temor fundado, una imposibilidad de haberse percatado del accidente o una necesidad de salvaguardar la integridad fsica. En otros trminos, el alejarse de manera injustificada del sector resulta punible como agravante, siempre y cuando se demuestre previamente que la conducta culposa que dio lugar a un resultado lesivo de un bien jurdico protegido, en efecto debe imputrsele a quien huy.
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Factor El Miedo como Factor Psicolgico Revisando la literatura presente en la Psicologa que hace referencia a este tema, se encuentra un clsico, como lo es Emilio Mira y Lpez (2003), quien dedica una seccin especial al miedo en su libro Cuatro Gigantes del Alma: lo que permite ver el miedo como una perturbacin del estado de nimo, en el que se pierde la confianza en los propios recursos para afrontar situaciones concretas, que son percibidas como peligrosas para el sujeto. Este peligro puede ser real o imaginario, presente o proyectado en el futuro, pero siempre ocasiona una disminucin del sentido de seguridad. El miedo tiene un importante cortejo de sntomas neurovegetativos, como sudoracin, taquicardia, temblor, necesidad de orinar, crisis diarreicas, piloereccin (pelos de punta), que acompaan a la ansiedad y a la angustia y que pueden ser ms desagradables que la propia emocin. Tanto las manifestaciones psicolgicas como las fsicas pueden ir precedidas de un curioso fenmeno, el miedo a tener miedo, que es como una ansiedad que prev el sufrimiento que puede aparecer. Se trata de una emocin aversiva que bloquea a quien la sufre e incapacita para desenvolverse normalmente. A corto y largo plazo acarrea dos conductas fundamentales: la evitacin y la huida. Quien sufre el miedo elude y evita todas las situaciones en que pueda aparecer, de forma que bloquea su propia actividad: por ejemplo, quien teme las reuniones con mucha gente, no acude a fiestas y actos sociales, y poco a poco se ve abocado a la soledad. Otros, en cambio, huyen en cuanto aparece el miedo, y su conducta resulta de lo ms incongruente, no pueden controlar su temor, pierden la confianza en s mismos y en los dems. Para el bilogo actual, se encuentra necesario para la formacin del miedo, la existencia de un sistema nervioso capaz de difundir en todos los mbitos orgnicos la accin conmocionante del excitante daino, y, a la vez, determinar la respuesta global de inmovilizacin, retraccin vital y muerte aparente (parcial y transitoria) del ser ante
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l. Pues bien, en un grado ms avanzado y elevado de complicacin biolgica, se produce una conducta global nueva, que es preciso considerar como derivada de la anterior, pero que presupone ya la existencia de una intencionalidad personal en el individuo: la denominada conducta fugitiva o reaccin de huida, cuyo propsito es el alejamiento material del ser ante la situacin daina. Esta reaccin de huida toma diversas manifestaciones segn la especie animal en que se estudie, pero siempre presupone la puesta en marcha de sus dispositivos kinticos (msculos estriados) de traslacin y la orientacin de los mismos en forma que el desplazamiento corporal se produzca en sentido opuesto al que marca la direccin actuante del estmulo provocador del miedo; esto lo requiere la activa defensa individual ante la accin nociva. De esta forma podra decirse que el animal no huye porque tiene miedo, sino que huye para librarse de l; ha pasado de ser vctima propiciatoria e indefensa a ser una individualidad personal que pone en juego sus recursos para superar la situacin. Manoni, en 1984, explor a fondo el nivel psicolgico del miedo argumentando que en determinadas situaciones, el hombre se ve enfrentado a estmulos, objetos o representaciones mentales que l siente como amenazas. Y es justamente este reconocimiento de un peligro, real o imaginario, el que determina en el individuo un sentimiento de miedo. Su actitud puede variar entonces entre dos polaridades extremas y opuestas. Cuando tiene la impresin de que podr eliminar la amenaza mediante la fuerza (destruccin del objeto o del estmulo nociceptivo), el hombre, al igual que el animal, le hace frente y pasa al ataque. En este caso habra que hablar de una reaccin paradjica, tomando en cuenta el hecho de que el miedo se asocia por lo general con la huida o con la sumisin: la agresin puede volverse puramente ilusoria y el sujeto se bate nicamente porque est amenazado; lo ms frecuente es que ni siquiera tenga otra opcin posible. Por otro lado, se puede no ver o no creer en la posibilidad de una resistencia a la amenaza. O se puede considerar que la huida
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representa una alternativa preferible, y cuando ella es posible se la suele elegir a fin de evitar los riesgos de un combate siempre perjudicial. Esta perturbacin de la actividad va acompaada en el hombre, por lo comn, de un angostamiento importante del campo de sus facultades intelectuales y de su atencin ante la realidad. El individuo aterrorizado tiene acaparado su espritu por el peligro y ya no es capaz de un juicio o un razonamiento coherente. Sus ideas se han vuelto vagas y desordenadas. Ya no es, prcticamente, accesible a los anlisis discursivos ni a las argumentaciones de la lgica. No hay mucho que decir sobre la emocin choque que se disipa al instante, casi siempre sin dejar huella perdurable. Provocada por un estmulo inesperado, cuya intensidad mnima vara segn los individuos. La emocin, as como apareci bruscamente, desaparece en general con mucha rapidez, una vez que el estmulo qued identificado y se disip el elemento sorpresa. No ocurre lo mismo con lo que se podra denominar la situacin de miedo. Menos espectacular en su comienzo, su evolucin es ms lenta y su duracin de mayor importancia. Su caracterstica dominante es quiz el desbocamiento generalizado de la imaginacin, la cual, azuzada por el peligro, todava no actual pero s esperado o temido, tiene tendencia a producir profusamente toda clase de representaciones mentales. Los elementos ansigenos son numerosos en esta actividad y su importancia suele ser exagerada mucho ms de los lmites de la realidad, cuando no son pura y simplemente inventados. En el plano psicolgico las ideas y los actos padecen un cambio profundo, labilidad de los procesos psquicos, predominio del automatismo, desencadenamiento de operaciones reflejas. De ah el desajuste de la aptitud para actuar. Los actos se vuelven precipitados o incoherentes. Por lo dems, ciertos elementos constitucionales y rasgos de la personalidad predisponen al miedo o refuerzan sus efectos,
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especialmente entre los individuos que presentan un terreno favorable para su aparicin. Son hombres o mujeres que poseen una constitucin fundamentalmente marcada por la hiperemotividad y la ansiedad. Cuando es el mismo sujeto quien genera la situacin negativa o nociva, opera igualmente el miedo con la mayora de sus caractersticas, aunque con algunas variantes. Lo anterior es ms comprensible atendiendo a la teora de las fases o niveles de invasin del miedo que propone Mira y Lpez (2002): En un primer momento la persona pretende pasar inadvertida y no entrar en conflicto con el ambiente, produce abundantes racionalizaciones para convencerse de que su comportamiento es el adecuado, sintindose autosatisfecho y seguro. Luego el sujeto trata de asegurarse del xito de su conducta, aunque reine un estado de alta preocupacin; aumenta el inters, la atencin expectante y el anhelo de apropiarse del dominio de la situacin, pero simultneamente surge la duda de que ello sea logrado. Posteriormente un estado de alarma y desconfianza se apodera del sujeto, se presentan indecisiones, vacilaciones y alteraciones del ritmo y seguridad de la conducta motriz, aumenta la imprecisin; esto afecta directamente el campo intelectivo, se da perfecta cuenta de no poder controlar el curso de sus pensamientos y se empieza a obsesionar ante el reconocimiento de su inminente dao. As, la conducta evidencia la desorganizacin funcional provocada por el miedo que ya ha destruido toda intencin e inhabilitado las mejores posibilidades de reaccin, y esto es vivenciado con altos niveles de ansiedad y angustia. A continuacin, la conducta toma una direccin automtica netamente relacionada con la esfera motriz; aqu es cuando puede producirse la huida como respuesta a la incontrolada liberacin de dispositivos motores, cuando el sujeto apenas se da cuenta de cuanto ocurre o realiza; algunas vivencias de pesadilla seguidas de rpida amnesia es todo cuanto llega a producirse en su plano consciente.
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Finalmente, no se evidencian facultades cognitivas, pues solamente se conservan las actividades neurovegetativas mnimas para asegurar la persistencia del ser; una absoluta apata, indolencia e indiferencia lo caracterizan. Cabe anotar que a las personas que generan la situacin provocadora de miedo se les suma un constante e intenso sentimiento de culpa y autorreproche que se combina perfectamente con los factores anteriormente mencionados y aumenta la probabilidad de huir de la escena. As como afirma Mira y Lpez (2002), el sujeto sufre entonces no solamente el miedo ante la situacin absoluta, concreta, presente y daina, sino ante cuantos signos quedaron asociados a ella y ahora la evocan, sufre as mismo ante la ineficiencia de asegurar su huida y ante el conflicto (tico) que se le engendra al considerar que ella tendr peores efectos que los que trata de evitar. Lo anterior sera lo que vivencia una persona que se fuga tras provocar en un accidente de trnsito un homicidio o lesiones personales en quien atropell. De otro lado, considerando una visin social e histrica del miedo, Delumeau (1989) considera que el historiador no tiene que buscar mucho para identificar la presencia del miedo en los comportamientos de los grupos. Desde los pueblos llamados primitivos hasta las sociedades contemporneas, lo encuentra casi a cada paso y en los sectores ms diversos de la existencia cotidiana. Para Manoni (1984), toda sociedad est naturalmente predispuesta a reaccionar en forma global ante lo que la afecta, con tal de que posea para ella un valor mnimo, incluso aunque haya sido solamente imaginado. Estas manifestaciones aleatorias de la existencia alcanzan en ciertos casos la fuerza de verdaderas corrientes que pueden permanecer en la superficie de la trama social, o sumergirse a travs de esto en profundidad (como las violencias y los entusiasmos colectivos). As, a diferencia de lo planteado por muchos psiclogos, para quienes el miedo es un instinto con el que nace el ser humano y le genera
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proteccin, defensa y agresin, la perspectiva cultural de Agnes Heller (citada por Nio, S., 2002) considera el miedo no en su base biolgica, sino en su componente cultural. Esta autora afirma que en cualquier parte del mundo una persona puede sentir miedo o vergenza, pero lo que los hace manifiestos vara en cada contexto social, y por esta razn es importante conocer a qu o a quin se le tiene miedo, o con qu situaciones se relaciona el miedo, a partir de sucesos y experiencias mediatas e inmediatas. Agnes Heller considera que el miedo es un afecto que, a diferencia de los impulsos, presenta caractersticas particulares; estas son: El miedo es enormemente expresivo. Una persona con miedo modifica su expresin y su comportamiento; se puede leer en su cuerpo; es comunicativo, pues constituye seales para el otro. En ocasiones el reconocer el miedo en el otro es aprovechado por el agresor. El miedo es contagioso. Una persona con miedo hacia algo o hacia alguien tiene influencia para transmitir sus miedos a otros, alimentando as un imaginario de miedo que se expresar en otros individuos, aunque estos no hayan tenido la experiencia directa, se trata ms bien de una experiencia social. En este aspecto juegan papel importante los medios masivos de comunicacin, los rumores y las conversaciones informales entre las personas. El miedo es aprendido. El miedo puede ser sentido por individuos de diferentes culturas, pero el motivo que lo activa es ante todo cultural. A qu le tengo miedo? o a quin le tengo miedo? Difiere segn la posicin del individuo dentro del grupo social. El entorno suministra algunos elementos para interiorizar y definir el tipo de relaciones que se establecen con el mundo que nos rodea, en un proceso en que el hombre aprende a sentir y ese aprendizaje est dado culturalmente y tiene gran incidencia en el tipo de relacin establecida entre los miembros del grupo.
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Muchas veces los padres se encargan de advertir a sus hijos a qu lugares no deben ir y a quin le deben temer; se ensea a estar a la defensiva y se abona el terreno para una respuesta violenta. El miedo puede disminuir con el hbito. El miedo, la rabia y la curiosidad van disminuyendo con el hbito, a fuerza de presentarse reiteradamente. Sin embargo, se considera que, al estar el miedo relacionado directamente con la violencia, no es posible acostumbrarse a la presencia de este fenmeno, y as muchas veces el miedo aumenta con lo desconocido. Para entender mejor lo que socialmente implica el miedo en la cultura colombiana, se realiz una investigacin por parte de la Corporacin Regin sobre Los miedos sociales urbanos, en la que resalta que lo realmente importante en este tema es acercarse a la comprensin de los estereotipos sociales que producen temor y los soportes sociales y culturales sobre los que se afinca el miedo y las respuestas que se construyen frente a l. Si bien es el individuo el que experimenta el sentimiento del miedo en el cual hay involucrados componentes biogenticos e intrapsquicos (que podran, por ejemplo, explicar la reaccin diferenciada que dos individuos, con biografas y anclajes socioculturales similares tienen frente a una misma amenaza), lo que interesa destacar es la especificidad dada por el contexto social y cultural a los miedos. Los sujetos aprenden cundo, cmo, a qu o a quin temer, y cmo responder a travs de diversas fuentes que incluyen la experiencia propia y la de otros, los espacios cotidianos de socializacin, las representaciones que circulan a travs de los medios de comunicacin, las agendas globales que sealan cules son los problemas cruciales para la sociedad, los saberes y creencias desde los que se construyen sentidos sociales (Villa, M.; Snchez, L. & Jaramillo, A., 2003). Adems del contexto social, el horizonte cultural desde el cual estos mismos peligros son interpretados incide en la construccin del miedo y sus respuestas. Se habla de Construccin Social en el proceso en que se mencionan unas amenazas, y no otras, como
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fuentes de miedo y, tambin, cuando se valida un conjunto de respuestas para enfrentarlo. Desde el campo de las sociabilidades, los conceptos de confianza y desconfianza permiten acercarse, de un lado, a respuestas al miedo centradas en evitar el contacto a travs de mltiples barreras mentales, culturales o materiales, que se traducen ya sea en la disminucin de contactos sociales o en una ideologa intolerante y vigilante. Y de otro, a la construccin de nuevos vnculos sociales alrededor del sentimiento compartido de miedo, esto es, comunidades de sentido en las que la solidaridad surge por miedo (Salcedo, 1996). Un aspecto muy importante al que a menudo se hace referencia es a la incertidumbre. Si bien se habla de que hay miedos concretos, tambin se dice que lo que se vive es un clima de miedo como resultado de la suma, superposicin y densificacin de estos. La incertidumbre nace de la toma de conciencia sobre la discontinuidad entre el presente y el futuro; de la imposibilidad de prever, desde lo familiar, cotidiano y conocido, lo que puede ser el maana (Villa, M. et l. 2003). Los miedos tienen que ver con su dimensin social y colectiva. Se teme porque hay situaciones, espacios, sujetos definidos socialmente como fuentes de amenaza, en una dinmica en la que se entrecruzan relatos que circulan globalmente con aquellos que, desde lo local y de acuerdo con anclajes sociales y culturales particulares, adquieren formas y significados diferenciados (Villa, M. et l. 2003). Como lo seala Jean Delumeau (1989), pionero en la investigacin sobre el miedo en Occidente: es posible establecer la existencia de miedos colectivos o <miedos a ras de suelo> que se tornan omnipresentes y por lo tanto se constituyen en un rasgo distintivo de una sociedad determinada, de las tensiones que en ella se expresan y de sus niveles de cohesin o desagregacin social. Miedos que inciden en las formas de sociabilidad y en las nociones de ordenamiento social.
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La mezcla de estos miedos colectivos es lo que da lugar a la configuracin de una atmsfera que, en buena medida, refleja las percepciones sociales frente a determinados fenmenos considerados amenazantes. Adems, resulta determinante en la formacin de un sentimiento de vulnerabilidad y en las alternativas que se consideran eficaces para enfrentarlos. El miedo del hombre es (segn Kurt Riezler, citado en Villa, M. et l. 2003) miedo de algo o por algo y agrega: este algo tiene un carcter definido que si no es conocido es conocible. Se teme porque se sabe que existe una amenaza, algo que es portador de un mal inminente, un mal que aunque genera un miedo presente, est todava por venir y es el conocimiento de lo que este mal puede afectar, lo que justamente genera miedo. Si se fuera totalmente desconocedor de su contenido, sencillamente, aunque exista objetivamente, no lograra configurarse como amenaza y, por tanto, no sera propiamente una fuente de miedo. Una posibilidad de entender el miedo en su dimensin social tiene que ver entonces con la comprensin de los procesos mediante los cuales se personifican las amenazas, esto es, la forma como se construye otro a imagen y semejanza del miedo. Una propuesta construida y desarrollada por Rossana Reguillo en la ciudad de Guadalajara, Mxico, segn la cual el temor al otro es uno de los principales dispositivos para encauzar el miedo, sirvi de base y apoyo para el estudio realizado por las investigadoras Marta Ins Villa Martnez, Luz Amparo Snchez Medina y Ana Mara Jaramillo Arbelez de la Corporacin Regin. En un primer acercamiento de esta investigacin al clima de miedos que se vive en las ciudades, encontraron que de las narraciones que se describen en este ambiente emerge una serie de figuras. Para indagar por las 21 figuras que resultaron de esta aproximacin, aplicaron una encuesta a personas de diverso gnero y edad, pertenecientes a diferentes estratos socioeconmicos. En total fueron consultadas 117 mujeres y 123 hombres. Se incluyeron variables de edad, escolaridad, ocupacin y adscripcin poltica.
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En el ambiente urbano descrito, caracterizado por la simultaneidad de situaciones percibidas como amenazantes y generadoras de un sentimiento colectivo de miedo e incertidumbre, el Estado no es asumido como protector; ms bien parece contribuir a profundizar el sentimiento de vulnerabilidad e impotencia social para enfrentar aquello que se cree puede destruir la sociedad. Y en este caso, aunque no se lo pueda considerar propiamente como fuente de miedo, es igualmente observable en su representacin que los males que encarna el Estado no se viven de manera abstracta; tambin a ellos se les pone un rostro que permite identificar los atributos con los cuales se lo asocia y entender por qu abonan, desde la desconfianza y el rechazo que suscitan, el clima de miedo e incertidumbre. El poltico, el polica, el juez y el empleado pblico son las figuras sociales que interesan al presente estudio y que ahora (segn esta investigacin) se dibujan como portadoras de otros males. A continuacin se har un breve recuento de los resultados encontrados en las figuras nombradas: El poltico: De todas las figuras calificadas por ms de la mitad de la poblacin encuestada como malas, el poltico es el nico al cual que se reconoce como parte de la institucionalidad y la legalidad. En el hipottico caso de que no existieran las figuras armadas, este ocupara el primer lugar entre quienes ms desconfianza generan. Aunque tambin sobre el juez, el polica o el empleado pblico se construye una imagen bastante degradada de la institucionalidad, es el poltico el que de manera ms notable es objeto de esta percepcin. El poltico, el juez, el polica y el empleado pblico tienen en comn estar cobijados por la institucionalidad y representar principalmente la corrupcin, un mal crnico que tiene como uno de sus efectos la profundizacin de la desconfianza frente al Estado. El polica: Es evidente la persistencia de una percepcin del polica como parte de los personajes que abonan el ambiente de amenazas que enfrenta a diario la poblacin, en especial la poblacin juvenil. El polica es la nica figura institucional con funciones de autoridad, control y orden, descrito por algunas personas como agresor y
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corrupto. El abuso del poder, la adopcin de los comportamientos delictivos que dicen combatir y la corrupcin son los rasgos ms reiterativos. Tambin se manifiesta claramente una percepcin agravada del polica como ejemplo de una institucionalidad que, en lugar de proteger, aterra, es decir, que hace un uso intencionado del miedo como arma de control. El juez: Al juez se lo describe principalmente desde lo que hace: impartir justicia, esto es, el que produce fallos, sentencias, rdenes de captura. Sin embargo, en muy pocos casos se trata de una descripcin simple; despus de decir lo que hace, generalmente se califica, o por lo menos se deja clara la advertencia de que no siempre esto que hace corresponde a la nocin de lo bueno o lo justo que cada uno cree debera operar, sino un concepto unilateral de justicia. El empleado pblico: Su papel como tercero mediador, representante del Estado y garante de los intereses de los ciudadanos, parece estar bastante difuso. La asimilacin empleado pblico-ladrn da cuenta de una representacin bastante degradada de esta figura. Finalmente, la reiteracin del atributo corrupto en todas las figuras aporta de manera importante a la construccin de una representacin de la institucionalidad como la que no solo no hace lo que debera hacer (proteger, defender, liderar o representar los intereses de la sociedad), sino que adems incurre en aquellos comportamientos que debera combatir, con lo que se convierte en una fuente ms de amenazas. Esto se constata en la representacin del polica como agresor, del poltico y el empleado como ladrn, y del juez como injusto. Esta investigacin sirve de referente terico para este estudio, ya que como lo plantean sus lineamientos, el temor al otro es uno de los principales dispositivos para encauzar el miedo. Cuando ocurre un accidente de trnsito, quien caus el incidente se ve enfrentado a la accin de la justicia en cabeza de quienes la representan. La anterior investigacin muestra la percepcin que la poblacin tiene sobre diferentes figuras de autoridad, sin que esto signifique que se est
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promocionando o apoyando dichas percepciones que son mayoritariamente negativas. Lo importante para destacar es precisamente su labor investigativa, y los resultados arrojados para plantear la necesidad de crear estrategias de solucin a esta problemtica. Como afirm Manoni (1984), para corroborar lo anterior, el miedo puede servir tambin y con ms vigor todava, para poner de manifiesto las lagunas o los excesos del poder poltico. Cuando este poder es claudicante o, al revs, opresivo, y sus representantes oficiales no cumplen con su obligacin, es decir, cuando producen una imagen debilitada de s mismos y de su cargo, ya vacilante, ya sofocadora, un profundo malestar se posesiona de la masa que tiene sus ojos fijos en ellos. Consecuencias del Miedo Entendido el miedo como una emocin choque, a menudo precedida de sorpresa y causada por la toma de conciencia de un peligro inminente o presente que puede provocar en el sujeto una reaccin de huida, las consecuencias de este constructo psicolgico se pueden apreciar desde tres perspectivas diferentes: psicolgica, social y jurdico-penal. A nivel psicolgico, el miedo, por ser una perturbacin del estado de nimo en que se pierde la confianza en los propios recursos para afrontar situaciones concretas, siempre ocasiona una disminucin del sentido de seguridad, que bloquea a quien lo sufre e incapacita para desenvolverse normalmente. A corto y largo plazo, acarrea dos conductas fundamentales: la evitacin y la huida. Quien sufre el miedo elude y evita todas las situaciones en que pueda aparecer, de forma que bloquea su propia actividad. Otros en cambio huyen en cuanto aparece el miedo, y su conducta resulta de lo ms incongruente: no pueden controlar su temor, pierden la confianza en s mismos y en los dems. A nivel social, el miedo en el mundo del imaginario tiene un efecto social concreto, tanto en el comportamiento de los ciudadanos como
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en las formas de interaccin que estn dispuestos a establecer. As se producen estados de prevencin y sospecha permanente, de aislamiento y de individualidad, que dificultan lograr una vida amable. Los ciudadanos viven llevando a cuestas mayor o menor cantidad de imgenes de miedo, y as proporcionalmente se las representan con mayor o menor intensidad (Nio, S., 2002). Igualmente, el cdigo binario hroe-cobarde trae consigo implicaciones sociales relacionadas con la vergenza o el orgullo de ser reconocido como aquel o como este. Desde muy pequeo, el individuo est expuesto a situaciones que le provocan miedo, pero, en la misma forma se le ha negado el derecho a sentirlo, pues en lo cotidiano el miedo es sinnimo de cobarda, y este ser el rtulo a quien se permita sentirlo. Por ltimo, en lo referente al aspecto jurdico-penal, como ya se ha mencionado en repetidas ocasiones, el miedo entendido como una causante de la fuga se penaliza como una circunstancia de agravacin para los delitos culposos de homicidio y lesiones personales. El Cdigo Penal, en su Artculo 110 Numeral 2, lo contempla as: Si el agente abandona sin justa causa el lugar de la comisin de la conducta; esto aumentar la pena de una sexta parte a la mitad. Peritaje Psicolgico sobre el Miedo Jurdicamente hablando, el inters ahora est en identificar en un evento de accidente de trnsito con posterior fuga si esta se dio como producto del miedo o como un acto de insensibilidad, ya que de esto depende el tratamiento que la administracin de justicia le d al sujeto; la forma ms adecuada para cumplir con este objetivo es contar con un peritaje que para este caso sera el del Psiclogo Jurdico, ya que es el profesional idneo. Hoy ms que nunca se hace necesario darle seriedad y cientificidad al ejercicio psicolegal, pues la reforma al sistema procesal penal plantea serios retos a los psiclogos jurdicos y a todas las instituciones que
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intervienen en su desarrollo. Todos ellos sin duda deben dar una mirada a la psicologa jurdica. El desempeo tico y profesional se convierte en una necesidad; la oportunidad de ofrecer los suficientes conocimientos existentes hace que esta labor sea un espacio de aportes y apreciaciones que indudablemente permitirn hacer del Derecho algo mucho mejor de lo que actualmente es. Por esto, para casos relacionados con homicidios culposos y lesiones personales culposas con posterior fuga en accidentes de trnsito, las funciones y aportes del Psiclogo Jurdico se hacen ms que evidentes; contar con un profesional capacitado y consciente del papel que debe desempear se convierte en una gran ventaja frente al manejo de diferentes escenarios donde su actividad sea requerida.

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CAPTULO II
M E TO D O LO GA
Tipo y diseo El presente es un estudio exploratorio, ya que el objetivo es examinar un tema o problema de investigacin que no ha sido abordado antes. El inters radica en obtener informacin sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigacin ms completa a travs de la sugerencia de afirmaciones o postulados verificables. Como lo afirma Dankhe, 1986 (citado por Hernndez Sampieri, 1991): Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismos; por lo general determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el tono de investigaciones posteriores ms rigurosas. Instrumento Se dise un cuestionario en que, de manera breve y clara, se expuso la propuesta con el objetivo de explorar el grado de aceptabilidad. (Ver Anexo 1). Muestra El cuestionario se aplic a tres jueces, tres fiscales y tres defensores pblicos.
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CAPTULO III
ADO R E S U LTADO S
El cuestionario (Anexo 1) elaborado se aplic a tres jueces, tres fiscales y tres defensores pblicos, en un primer acercamiento evaluativo. Como se mencion anteriormente, el objetivo de este instrumento es explorar el grado de aceptabilidad por parte de los diferentes actores jurdicos frente a la propuesta de considerar el miedo como justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono del lugar de la comisin de la conducta, para homicidios y lesiones personales culposas ocurridas en accidentes de trnsito. Los jueces se encontraron parcialmente de acuerdo con la propuesta, poniendo de manifiesto su preocupacin por las reglas de generalizacin, y expresando en todo momento la necesidad de considerar la particularidad de cada caso. En igual forma, la mayora est de acuerdo en acatar concepciones psicolgicas del miedo, precisamente para establecer la presencia o no de esta emocin en el sujeto. Sin embargo, se obtuvieron respuestas en las que se hace exigible que la persona supere una situacin como esta sin tener en cuenta las emociones de su vivencia. Para la mayora de los jueces es necesario considerar el factor miedo en accidentes de trnsito donde se producen homicidios o lesiones personales culposas y el sujeto activo abandona el lugar de los hechos, ya que este argumento puede adoptarse o no en el momento de tomar una decisin judicial.
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En cuanto a las consecuencias de acatar esta propuesta, los jueces exponen su preocupacin por la posible elevacin de los ndices de impunidad en el caso de no ser bien valorada una situacin como la expuesta, as como la utilizacin de la emocin miedo como pretexto para abandonar y no socorrer a la vctima. En igual forma, todos los jueces estn de acuerdo en la viabilidad de la propuesta, aunque uno de ellos expone su desacuerdo respecto de la posibilidad de que esta agravacin punitiva salga del Cdigo Penal. As mismo, todos concuerdan en la necesidad de contar con un Psiclogo Jurdico, como profesional idneo, en un equipo multidisciplinario para determinar la ocurrencia de una situacin como la descrita. Los fiscales evaluados se encuentran de acuerdo con la propuesta, ya que coinciden en que el miedo es una reaccin propia del ser humano. Igualmente, creen conveniente acatar concepciones psicolgicas del miedo en pro del accionar jurdico, puesto que el derecho y la administracin de justicia no pueden estar ajenos a otras disciplinas y en especial a la Psicologa, dado que su objeto de estudio es precisamente el comportamiento humano. De otro lado, la mayora de los fiscales creen en la necesidad de considerar el miedo ya sea para acogerlo o no en un proceso como el descrito. La mayora est tambin de acuerdo en que las consecuencias de considerar el miedo como una justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono del lugar de los hechos ofrecera un tratamiento ms justo a las personas que incurran en este tipo de situaciones. Sin embargo, tambin se expresa la preocupacin por los ndices de impunidad. Por otro lado, todos estn de acuerdo en la viabilidad de esta propuesta, as como en la necesidad de contar con un Psiclogo Jurdico que evale el problema en los conocimientos cientficos y especializados del caso. Finalmente, en la mayora de los defensores pblicos la posicin es de total acuerdo, porque consideran la huida como una respuesta
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natural, lo cual para ellos corresponde a inexigibilidad de otra conducta, aunque algunos consideran que se debe tener precaucin en objetivizarla como parmetro general. La totalidad cree conveniente acatar en pro del accionar jurdico concepciones psicolgicas del miedo, porque quienes hacen la ley y quienes la administran no pueden desconocer tales aportes. Por otro lado, la mayora de los defensores pblicos opinan que el miedo debe ser siempre tenido en cuenta ya sea para acogerse a l o no, por medio de una prueba pericial. En cuanto a las consecuencias de aceptar el miedo como una justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono, las respuestas son variadas y van desde la posibilidad de la impunidad hasta tratamientos ms justos; sin embargo, se percibe la necesidad de considerar las particularidades y no hablar de reglas generales. Es interesante ver que no se encuentran posturas radicalmente diferentes relacionadas con la funcin que desempean en la administracin de justicia. Al igual que los jueces y fiscales, los defensores pblicos consideran alta la viabilidad de la propuesta, as como la pertinencia de contar con Psiclogos Jurdicos como profesionales expertos.

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D I S C U S IN
Este primer acercamiento evaluativo para explorar la aceptabilidad de esta propuesta por parte de los diferentes sujetos administradores de justicia (Jueces, Fiscales y Defensores) permite ver, a diferencia de lo esperado, acuerdos entre las diferentes partes. As, la mayora de los evaluados se mostraron de acuerdo con la propuesta planteada reconociendo la conducta fugitiva o reaccin de huida como una respuesta natural a la emocin del miedo. Entre los jueces se evidenci el temor de que se generalicen aspectos que deben ser tratados de manera particular. Slo un juez no estuvo de acuerdo en acatar concepciones psicolgicas del miedo en pro del accionar jurdico, indicando que es condicin exigible que el sujeto supere cualquier emocin que se presente en el momento y asimile adecuadamente la situacin. Este planteamiento se contrapone a la teora de la inexigibilidad, la cual considera que en ciertas circunstancias no es posible exigir determinado comportamiento a un sujeto involucrado en una circunstancia punible. Un grupo interesante es el de los fiscales, quienes se mostraron flexibles frente a la propuesta, pese a su condicin de actores acusadores. Las preocupaciones por parte de los tres grupos estuvieron enfocadas bsicamente a la impunidad e insensibilidad social frente a la vctima de delitos culposos en accidente de trnsito, lo que podra llegar a
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suceder al considerar el miedo como justificacin frente a la circunstancia de agravacin punitiva del abandono del lugar de la comisin de la conducta. Finalmente, los tres grupos sin ninguna excepcin estuvieron de acuerdo en la alta viabilidad de la propuesta y en la necesidad de contar con un Psiclogo Jurdico como profesional experto en la valoracin de un caso como este. Sin embargo, es de destacar que estos resultados no son concluyentes; es necesario coordinar una propuesta investigativa de ms alta cobertura y espectro, ya que el presente estudio es un primer intento evaluativo, y la teora no es suficiente para avalar y soportar una propuesta como la presente.

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CON LUS CON C LUS I O N E S


La huida, o lo que en trminos jurdicos podra denominarse fuga, al ser analizada desde una perspectiva psicolgica, permite encontrar factores causales como lo es el miedo. As como afirma Mira y Lpez (2003): el miedo desencadena la denominada conducta fugitiva o reaccin de huida, cuyo propsito es el alejamiento material del ser ante la situacin daina. En la misma lnea, Manoni (1984) argumenta: Se puede considerar que la huida representa una alternativa preferible, y cuando ella es posible se la suele elegir a fin de evitar los riesgos de un combate siempre perjudicial. Teniendo en cuenta lo anterior, es comprensible por qu una persona tras haber cometido un Homicidio Culposo o Lesiones Personales Culposas en un accidente de trnsito huye. Hasta el da de hoy la valoracin jurdica que se haca en estos casos consista en considerar al sujeto como un agente insensible que decide evadir su responsabilidad y la accin de la ley, razn suficiente para convertirse dicha conducta en una circunstancia de agravacin. Pabn Parra (2002) se pronuncia al respecto: El abandonar injustificadamente el lugar de los hechos denota en el agente el propsito de eludir o enervar la accin de la autoridad y de no asumir la responsabilidad del hecho, a la vez que significa incumplimiento del deber de socorro y auxilio a la vctima. Pero al hacer una lectura desde una ptica ms enfocada y dirigida a las particularidades del ser humano, es viable considerar el miedo
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como justificacin del abandono en accidentes de trnsito, especficamente. Cuando sucede una situacin como esta se debe considerar al agente como una persona que sufre las consecuencias de una emocin choque, que perturba el estado de nimo, perdiendo la confianza en los propios recursos para afrontar situaciones concretas y disminuyendo el sentido de seguridad. Manoni (1984) considera que una persona con miedo vivencia un angostamiento importante del campo de sus facultades intelectuales y de su atencin ante la realidad, siendo incapaz de tener juicios o razonamientos coherentes. Sus ideas se vuelven vagas y desordenadas. No realiza anlisis discursivos ni argumentaciones desde la lgica. Las ideas y los actos padecen un cambio profundo, labilidad de los procesos psquicos, predominio del automatismo y desencadenamiento de operaciones reflejas. De ah el desajuste de la aptitud para actuar. Los actos se vuelven precipitados e incoherentes. Hay una circunstancia que debe ser atendida: Ciertos elementos constitucionales y rasgos de la personalidad predisponen al miedo o refuerzan sus efectos, especialmente entre los individuos que presentan un terreno favorable para su aparicin. Son hombres o mujeres que poseen una constitucin fundamentalmente marcada por la hiperemotividad y la ansiedad (Manoni, 1984). Es preciso anotar que la valoracin relacionada con esta situacin debe hacerse de forma tica y profesional, para no incurrir precisamente en la defensa de actos irresponsables. La presencia de un Psiclogo Jurdico se hace fundamental para que emita un concepto pericial que colabore con la administracin de justicia en el tratamiento de estos casos. As, finalmente, aunque los resultados no son concluyentes y la teora no es suficiente para avalar la propuesta, lo que se pretende con este estudio es plantear la posibilidad de considerar el miedo como justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva de la fuga, para homicidios culposos y lesiones personales culposas
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en accidentes de trnsito, previo a un estudio ms exhaustivo. No se busca argumentar una ausencia de responsabilidad, sino que la fuga deje de ser una circunstancia de agravacin, cuidando aspectos ticos y prosociales, protegiendo las caractersticas y procesos cognitivos, emocionales y conductuales propios del ser humano sin caer en la impunidad y respetando la funcin preventiva de la pena. Para esto, se aplic un cuestionario a jueces, fiscales y defensores pblicos, con el objetivo de explorar el grado de aceptabilidad de la propuesta, lo que permiti ver en la mayora de los evaluados su posicin, dejando en claro la viabilidad de la misma y la necesidad de contar con un Psiclogo Jurdico que valore una situacin como la planteada.

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COM R E COM E N DAC I O N E S


La recomendacin principal de este estudio radica en el cumplimiento del objetivo general, a travs de posteriores estudios ms amplios y con mayor cobertura tanto investigativa como terica, esperando que este planteamiento se pueda perfilar como una propuesta estimable para ser presentada ante el ente legislador colombiano. De igual forma, este estudio se convierte en un ejemplo claro del trabajo multidisciplinario y del aporte que desde la psicologa Jurdica se puede ofrecer al sistema jurdico de nuestro pas. As, se le recomienda a la Defensora del Pueblo seguir contando con apoyo interdisciplinario en la bsqueda de argumentos para el buen desempeo de su labor. Por otro lado, a lo largo de este escrito se ha venido contemplando en todo momento la presencia de profesionales de la Psicologa con Especializacin en Psicologa Jurdica, para dar un manejo tico e idneo en la valoracin de un sujeto involucrado en un caso de homicidio culposo o lesiones personales culposas ocurridas en accidentes de trnsito con posterior fuga, esto con el nimo de dar un mejor tratamiento a estos casos y aportar al mejoramiento de la administracin de justicia.

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IAS BI LIO RFI R E F E R E N C IAS BI B LIOG RFI CA S


CABANELLAS, Guillermo. Diccionario Jurdico Elemental. Editorial Heliasta. Caracas, 1998. COLOM, Emilio y MARIMN, Federico. Compendio Jurdico del Accidente de Automvil. Tomo I. Librera Bosch. Barcelona, 1933. DELUMEAU, J. El miedo en Occidente (Siglos XIV-XVIII). Una ciudad sitiada. Jean Delumeau. Ed. Taurus, 1989. DELUMEAU, J.; URIBE, T.; GIRALDO, J. et l. El miedo. Reflexiones sobre su dimensin social y cultural. Corporacin Regin. Medelln, 2002. HERNNDEZ, Sampieri, R.; FERNNDEZ, C. y Baptista, P. Metodologa de la Investigacin. Segunda Edicin. McGraw Hill. Mxico, 1991. LEY 599 de 2000, por la cual se expide el CDIGO PENAL. MANONI, P. El Miedo. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1984. MIRA Y LPEZ, Emilio. Cuatro Gigantes del Alma: El miedo, la ira, el amor y el deber. 13 edicin. ED. El Ateneo. Buenos Aires, 2003. NIO, S. Ecos del miedo: Santa Fe de Bogot en DELUMEAU, J.; URIBE, T.; GIRALDO, J. et l. El miedo. Reflexiones sobre su dimensin social y cultural. Corporacin Regin. Medelln, 2002.
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PABN PARRA, Pedro Alfonso. Manual de Derecho Penal: Parte General Parte Especial. Sexta Edicin. Ediciones Doctrina y Ley. Bogot, 2002. RIVERA, Rodrigo. Nociones Elementales del Derecho Penal (General y Especial). 2 edicin. Librera Texto Jurdico. Colombia, 2001. ROXIN, Claus. Dogmtica Penal y Poltica Criminal. Idemsa. Lima, 1998. SALCEDO, Andrs. La cultura del miedo: la violencia en la ciudad. En revista Controversia N 166. Santa Fe de Bogot: Cinep, 1996. P. 110. SCHNE, Wolfgang. Imprudencia, Tipo y Ley Penal. Traduccin de Patricia Ziffer. Universidad Externado de Colombia. Centro de Investigaciones de Derecho Penal y Filosofa del derecho. Bogot, 1996. Sentencia del 27 de agosto de 2003. Proceso N 19645 de la Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Penal. Magistrado Ponente: lvaro Orlando Prez Pinzn. Sentencia del 24 de noviembre de 2004. Proceso N 21241 de la Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Penal. Magistrado Ponente: Mauro Solarte Portilla. VELSQUEZ, Fernando. Manual de Derecho Penal: Parte General. Editorial Temis. Bogot, 2002. VILLA, M.; SNCHEZ, L. & JARAMILLO, A. Rostros del miedo. Una investigacin sobre los miedos sociales urbanos. Corporacin Regin. Medelln, 2003.

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ANEXOS
ANE AN E XO 1
CUESTIONARIO A continuacin encontrar un breve cuestionario que parte de un enunciado teniendo como objetivo explorar el grado de aceptabilidad por parte de los diferentes actores jurdicos (Jueces, Fiscales y Defensores) frente a la propuesta de considerar el miedo como justificacin en relacin con la circunstancia de agravacin punitiva del abandono para homicidios culposos y lesiones personales culposas en accidentes de trnsito. Recuerde que no existen respuestas correctas ni incorrectas. Agradecemos su colaboracin, seriedad y sinceridad a la hora de responder. Usted se desempea como Juez _________ Fiscal ____________ Defensor ___________ ENUNCIADO La huida, o lo que en trminos jurdicos podra denominarse abandono del lugar de la comisin de los hechos, al ser analizada desde una perspectiva psicolgica permite encontrar factores causales como lo es el miedo. As como afirma Mira y Lpez (2003): el miedo desencadena la denominada conducta fugitiva o reaccin de huida, cuyo propsito es el alejamiento material del ser ante la situacin
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daina. En la misma lnea, Manoni (1984) argumenta: se puede considerar que la huida representa una alternativa preferible, y cuando ella es posible se la suele elegir a fin de evitar los riesgos de un combate siempre perjudicial. Teniendo en cuenta lo anterior, es comprensible por qu una persona tras haber cometido un Homicidio Culposo o Lesiones Personales Culposas en un accidente de trnsito huye. Cuando sucede una situacin como esta se debe considerar al agente como una persona que sufre las consecuencias de una emocin choque, que perturba el estado de nimo, perdiendo la confianza en los propios recursos para afrontar situaciones concretas y disminuyendo el sentido de seguridad, siendo incapaz de tener juicios o razonamientos coherentes. Sus ideas se vuelven vagas y desordenadas. No realiza anlisis discursivos ni argumentaciones desde la lgica. 1. Qu posicin tiene usted frente al anterior planteamiento? a) No est de acuerdo b) Parcialmente de acuerdo c) De acuerdo Justifique su respuesta: _____________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ 2. Es conveniente acatar en pro del accionar jurdico concepciones psicolgicas del miedo? S ____ NO ____ Justifique su respuesta: _____________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ ____________________________________________
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3. Usted cree que el factor miedo S I E M P R E debe ser considerado, ya sea para acogerse a l o para ser descartado en un proceso de homicidio culposo y lesiones personales culposas ocurridos en accidente de trnsito con posterior abandono del lugar de los hechos? S____ NO ____ Justifique su respuesta: _____________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ 4. Qu consecuencias puede traer que el miedo se convierta en una justificacin para la circunstancia de agravacin producida por el abandono del lugar de los hechos, por una persona que ha cometido un Homicidio Culposo o Lesiones personales culposas en un accidente de trnsito? ____________________________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ 5. Qu tan viable cree que pueda ser esta propuesta? ____________________________________________ ____________________________________________ 6. Acudira a un perito en Psicologa Jurdica para que trabajara con usted como equipo multidisciplinario en casos como estos? S____ NO ____ Justifique su respuesta: _____________________________ ____________________________________________ ____________________________________________ GRACIAS POR SU COLABORACIN
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EL MIEDO INSUPERABLE COMO EXIMENTE DE RESPONSABILIDAD PENAL RELACIONADO CON FACTORES NEUROPSICOLGICOS DEL DESORDEN DE ESTRS POSTRAUMTICO (PTSD)

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JAIRO ANDRS MARTNEZ CASTRO MARA ANGLICA RAMREZ ANGARITA ADRIANA VERGARA ARANGO

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EL MIEDO INSUPERABLE COMO EXIMENTE DE RESPONSABILIDAD PENAL RELACIONADO CON FACTORES NEUROPSICOLGICOS DEL DESORDEN DE ESTRS POSTRAUMTICO (PTSD)

JAIRO ANDRS MARTNEZ CASTRO, MARA ANGLICA RAMREZ ANGARITA, ADRIANA VERGARA ARANGO, JUAN CARLOS ARIAS DUQUE*
clave: Palabras clave Desorden de Estrs Postraumtico (PTSD), Neuropsicologa, Miedo Insuperable, Responsabilidad penal. El objetivo de esta monografa es investigar si existen factores neuropsicolgicos relacionados con el estrs postraumtico (PTSD) que impliquen estados de miedo insuperable y, por ende, causales de ausencia de responsabilidad penal e inculpabilidad. Se encontr que efectivamente existen factores neuropsicolgicos como la alteracin del mdulo frontal, de la amgdala y del hipotlamo, que pueden implicar respuestas de miedo insuperable y, por ende, ausencia de responsabilidad penal. Sin embargo, no todos los casos de PTSD son iguales, por lo que se recomienda una profunda y efectiva evaluacin para no permitir impunidad.

* Director de Tesis.

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INTRODUCCIN
La siguiente es una monografa cuyo objetivo es investigar si existen factores neuropsicolgicos relacionados con el PTSD que impliquen estados de miedo insuperable y, por ende, causales de ausencia de responsabilidad penal e inculpabilidad. Es una investigacin terica, realizada a profundidad. El marco referencial de este documento se encuentra dividido en los siguientes temas, pertinentes para alcanzar el objetivo: conceptualizacin del PTSD, neuropsicologa del PTSD, mecanismos fisiolgicos de la emocin, miedo insuperable desde la perspectiva jurdica, acercamientos desde la perspectiva jurdica a la neuropsicologa del miedo y evaluacin forense del PTSD. A travs de la revisin terica de estos temas se van planteando puntos de encuentro entre la neuropsicologa y los aspectos jurdicos, respecto de un tema de gran importancia en el mbito legal a causa de su complejidad: el miedo insuperable como eximente de responsabilidad. Finalmente, se concluye que efectivamente existen factores neuropsicolgicos que generan respuestas de miedo insuperable; sin embargo, tambin se plantea la importancia de realizar evaluaciones completas para determinar si se presenta este fenmeno, ya que todos los casos de PTSD son diferentes. Se busca generar una herramienta que facilite el ejercicio de la justicia, mas no que genere impunidad, razn por la cual el ejercicio del psiclogo jurdico es de vital importancia.
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JUSTIFICACIN Y PROBLEMA DE INVESTIGACIN


En el Cdigo Penal Colombiano se encuentran en el artculo 32, las causales de ausencia de responsabilidad que llevan a la inculpabilidad (Cdigo Penal Colombiano [CPC], 2005). Entre estas se encuentra que el numeral 9 determina ausencia de responsabilidad: cuando se obre impulsado por miedo insuperable. El miedo es una emocin que genera respuestas automticas de ataque o huida sin intervencin de la conciencia (Jonson, 2003). Esto se debe a que las respuestas a estados emocionales de miedo estn estrechamente ligadas a la supervivencia, y exigen respuestas rpidas que no necesariamente son evaluadas de manera consciente (Rains, 2002). Ciertos eventos pueden desencadenar respuestas de miedo insuperable. De igual manera, ciertas psicopatologas pueden generar alteraciones en el procesamiento emocional y desencadenar respuestas y estados emocionales de miedo insuperable ante eventos que no sean necesariamente peligrosos. Es as como el sujeto puede tener respuestas de excesiva agresin sobre personas u objetos sin que exista un estmulo realmente importante para desencadenar esta respuesta (Bremner, 2002). Entre estas psicopatologas que generan alteraciones emocionales estn los desrdenes de ansiedad. Uno de los ms importantes es el Estrs Postraumtico (PTSD por sus siglas en ingls) (Serrano, 1998).
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Es de vital importancia tener en cuenta las implicaciones de este desorden en el aspecto jurdico, pues pueden cometerse equivocaciones al no aplicar la causal de ausencia de responsabilidad por miedo insuperable en sujetos que presenten esta psicopatologa. Entonces es necesario preguntarse si existen factores neuropsicolgicos relevantes relacionados con este desorden que impliquen estados de miedo insuperable y por ende causales de ausencia de responsabilidad penal e inculpabilidad. El rol del psiclogo jurdico en este aspecto es vital, pues por medio de la neuropsicologa forense se pueden determinar los factores necesarios para relacionar la responsabilidad penal con aspectos neuropsicolgicos del PTSD. A su vez, se pueden plantear penas alternativas teniendo en cuenta las caractersticas y necesidades de cada sujeto.

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OBJETIVOS
Objetivo General Investigar si existen factores neuropsicolgicos relacionados con el PTSD que impliquen estados de miedo insuperable y, por ende, causales de ausencia de responsabilidad penal e inculpabilidad. Objetivos Especficos 1. Conceptualizar Miedo insuperable desde el aspecto jurdico. 2. Conceptualizar responsabilidad penal. 3. Conceptualizar miedo desde la neuropsicologa. 4. Determinar efectos neuropsicolgicos del PTSD sobre procesos de miedo y responsabilidad penal.

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MARCO REFERENCIAL
Desorden de estrs postraumtico (PTSD) El PTSD es uno de los desrdenes de ansiedad ms comunes, e implica un deterioro en la funcionalidad del sujeto y de su calidad de vida. Si no es tratado a tiempo, puede implicar diferentes problemticas como lo son: abuso de sustancias, conductas de agresividad, pobre control de emociones, conductas autodestructivas y suicidio (Perren-Klinger, 1996). El PTSD se relaciona entonces con problemas de control de impulsos y de emociones, y genera en ocasiones respuestas agresivas ante estmulos leves o inofensivos. Numerosos estudios han demostrado que tanto adultos como nios traumatizados tienen ms tendencia a enfocar su agresin hacia otros o hacia ellos mismos (Van der. Kolk, 1995, p.3). Estas respuestas agresivas se encuentran estrechamente relacionadas con estados emocionales propios del desorden de ansiedad (miedo crnico), que inducen respuestas reflejas, innatas e inconscientes de ataque o huida para escapar de estmulos aversivos. Para comprender mejor este fenmeno es necesario entender ms sobre el PTSD, sus mecanismos y sus efectos sobre el organismo y la conducta. El PTSD se encuentra en el DSM-IV, bajo el eje I, desrdenes de ansiedad, Exhibit 16-1, 309.81, y sus criterios diagnsticos son los siguientes (criterios DSM-IV, citados por Serrano, 1998, p. 75):
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A . La persona ha sido expuesta a un evento traumtico en el cual se presentan los aspectos siguientes: 1. La persona experimento fue testigo o fue confrontada con un evento o eventos que involucraban amenaza de muerte, o dao serio, o amenaza a la integridad fsica, ya sea de s mismo o de otros. 2. La respuesta de la persona incluy un miedo intenso, desesperanza u horror. B. El evento traumtico es persistentemente reexperimentado de una (o ms) de las siguientes maneras: Recuerdos intrusiones desagradables acerca del acontecimiento, que incluyen imgenes, pensamientos y percepciones. Sueos desagradables recurrentes acerca del evento. Actuaciones o sentimientos como si el evento traumtico estuviese volviendo a ocurrir (incluye revivir la experiencia, ilusiones, alucinaciones y episodios disociativos retrospectivos, tambin aquellos que ocurren al despertarse o al estar intoxicado). Malestar psicolgico intenso al exponerse a seales internas o externas que simbolicen o se asemejen al evento traumtico. Reactividad fisiolgica al exponerse a seales internas o externas que simbolicen o se asemejen al evento traumtico. C. Evitacin persistente de aquellos estmulos asociados con el trauma y entumecimiento de la responsabilidad general (ausente antes del trauma); se manifiesta en tres (o ms) de las maneras siguientes: Esfuerzo por evitar pensamientos, sentimientos o conversaciones asociados con el trauma. Esfuerzo por evitar actividades, lugares o personas que activen el recuerdo del trauma.
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Incapacidad para recordar un aspecto importante del trauma. Disminucin marcada del inters en participar de actividades significativas. Sentimientos de separacin o alejamiento frente a los dems. Restriccin en el rango de los afectos (ej.: Incapacidad para tener sentimientos amorosos). Sensacin de acortamiento del futuro (ej.: No tiene expectativas frente a una carrera, un matrimonio, hijos o una vida cotidiana normal). D. Sntomas persistentes de activacin aumentada (no presentes antes del trauma); se manifiestan en dos (o ms) de las condiciones siguientes: Dificultad para mantener o conciliar el sueo. Irritabilidad y explosiones de ira. Dificultad para concentrarse. Hipervigilancia. Respuesta de alarma exagerada. E. Duracin del disturbio (Sntomas de los criterios B, C y D) por ms de un mes. F. El disturbio ocasiona alteraciones clnicas severas en las reas social, laboral u otras importantes reas funcionales. El PTSD se puede clasificar, a su vez, de acuerdo con su duracin. Segn los criterios del DSM-IV, la duracin del disturbio debe ser por ms de un mes; en esta etapa se habla de PTSD agudo; si supera los tres meses se hace referencia a PTSD crnico. Para la comprensin del PTSD las aproximaciones tericas se pueden agrupar en tres grandes categoras, segn el nfasis explicativo que le dan al fenmeno: modelos biolgicos, modelos de condicionamiento, modelos de procesamiento emocional y modelos de procesamiento de informacin (Serrano, 1998; p. 82).
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Los modelos explicativos relacionados con el modelo cognitivo comportamental son: aprendizaje, procesamiento emocional y procesamiento de informacin o cognitivo. Se proceder a explicar estos tres, que son los que estn ms estrechamente relacionados con el objetivo de esta investigacin: la terapia cognitivocomportamental del PTSD de combate, que implica estos tres modelos explicativos. La teora de aprendizaje implica diferentes teoras de condicionamiento (Keane, Zimmering y Cadell; Calhoun y Rensick, citados por Serrano (1998); Becker, Skinner, Abel, Axelrod y Cinchon (1984); Kilpatrick, Veronen y Best, citados por Foa et l. (1985)), y tiene como base la teora bifactorial de Mowrer. En esta se plantea que, para la adquisicin de la diferente sintomatologa del PTSD, se presentan los dos tipos de aprendizaje: clsico y operante o instrumental. El condicionamiento clsico juega un papel importante en la adquisicin de respuestas de miedo y ansiedad, pues los estmulos neutros se asocian a estmulos incondicionados que evoquen respuestas de miedo y ansiedad, y se convierten as en un estmulo condicionado aversivo relacionado con respuestas de miedo y ansiedad (Foa et l. 1989, p. 157). Entonces, las respuestas de miedo y ansiedad son adquiridas a travs de este mecanismo de aprendizaje clsico. Gran cantidad de estmulos neutros estn presentes en circunstancias de combate, olores, sonidos, imgenes, claridad, oscuridad, entre otros. Estos estmulos neutros pueden asociarse al evento traumtico, pueden causar consecuencias aversivas, y se convierten as en estmulos condicionados que desencadenan respuestas de ansiedad y temor, es decir, se presenta un condicionamiento aversivo (Foa y Keane, 1989), que, mediante los mecanismos de generalizacin de estmulos y el condicionamiento de orden superior, se ampla la respuesta de ansiedad a estmulos nuevos (Serrano, 1998). Por esto, la persona puede desencadenar una respuesta de temor y ansiedad ante un olor, o ante una imagen que estuvo presente durante
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el evento, y puede seguir adquiriendo nuevos estmulos aversivos despus del combate a causa de la generalizacin; por ejemplo, un hombre que haya sido atracado de manera violenta y genere un desorden de PTSD ya no solamente ve armas (presentes en el atraco), sino tambin oye ruidos y percibe olores (que no hubo en el evento), los cuales desencadenan respuestas de miedo y ansiedad, y la respuesta refleja de ataque y huida. Mientras las respuestas de miedo y ansiedad son adquiridas por mecanismos de condicionamiento clsico, el condicionamiento operante explica los sntomas de evitacin y el mantenimiento de los sntomas. Segn la teora bifactorial de Mowrer, el condicionamiento aversivo permite explicar los sntomas de evitacin, ya que un organismo se va a comportar de cualquier manera necesaria para evadir el estmulo aversivo (Keane et l. 1985), es decir, ir a evitar los estmulos condicionados aversivos para evitar su respuesta condicionada desagradable (miedo y ansiedad). La evitacin puede tomar diferentes formas: mantenerse alejados de estmulos asociados al trauma, ingiriendo drogas o alcohol, que adormecen los estados de afliccin emocional, o mediante procesos disociativos que mantienen las experiencias displacenteras fuera del rango de conciencia (Van der Kolk, 1995; p. 1). El modelo de procesamiento cognitivo hace referencia a esquemas emocionales especficamente de ira que se establecen como representaciones mentales sobre relaciones entre el ambiente y el comportamiento en situaciones de peligro. Estas relaciones implican tambin una activacin fisiolgica, el procesamiento cognitivo y una respuesta conductual ante esas situaciones. En el caso del PTSD la ira se presenta en forma intrusiva, y genera errores de procesamiento cognitivo, percepciones hostiles, rumiaciones, comportamientos hostiles y descontrol. (Chembtob et l., 1997). Es as como personas que sufren de este desorden pueden agredir, atacar personas u objetos ante estmulos leves, que no necesariamente estuvieron presentes durante el evento. El hombre atacado puede generar una respuesta de miedo y ansiedad ante un estmulo inocuo, como alguien que
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est caminando muy cerca a l, y presentar conductas de agresin hacia esa persona (respuesta de ataque). Adems de la ira, se presentan diferentes emociones, como la vergenza, el miedo o temor intenso, la culpa o la tristeza. Estas emociones estn estrechamente ligadas al trauma, pero tambin implican interpretaciones que hacen los sujetos sobre este (Resnick y Schinick , (1992, 1993). Esta teora tiene que ver con la codificacin de la informacin en la memoria (Hollon y Garber, 1988); la informacin se interpreta normalmente en forma de esquemas cognitivos, y la nueva informacin, que es congruente con las creencias previas sobre s mismo o el mundo, se asimila rpidamente y sin esfuerzo, ya que la informacin encaja con los esquemas y se necesita poca atencin para incorporarla. Cuando un acontecimiento no encaja con los esquemas, se debe modificar el sistema de creencias para adaptarse a la nueva informacin y generar nuevas estrategias de afrontamiento. Sin embargo, el fuerte afecto asociado al trauma impide en ocasiones este proceso, y no se genera la modificacin de creencias, sino que se presenta un ajuste o distorsin del trauma a las creencias del sujeto. En ciertos casos, el potente afecto relacionado con el trauma interfiere con el procesamiento cognitivo, pues se evitan las fuertes emociones y se logra adaptar, recuperar y procesar la informacin de manera correcta, lo cual genera distorsiones cognitivas y no permite la extincin de los procesos de miedo y ansiedad. La Teora del procesamiento emocional hace referencia a las estructuras de temor. Estas estructuras contienen tres tipos de informacin: a) informacin de estmulos aversivos de la situacin, b) informacin de respuestas verbales, fisiolgicas y comportamentales, y c) informacin sobre las interpretaciones y atribuciones que se hacen sobre los estmulos y las respuestas. Las estructuras de miedo se conforman cuando aquellos recuerdos impresos en la memoria adquieren un significado amenazante. Por ejemplo, un hombre es atracado y no genera traumatizacin, pero al leer u or la noticia de alguien que, al ser atracado, fue asesinado, la
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experiencia adquiere un matiz traumatizante (Foa, Steketee y Rothbaum, 1989). Segn esta teora se puede explicar por qu algunas personas presentan PTSD ante algunas experiencias y otras no, o por qu se presenta el PTSD con inicio tardo. Las atribuciones e interpretaciones que se hagan del evento son vitales para integrar los recuerdos en estructuras de temor, una vez se le adjudique un componente emocional (temor) a un recuerdo. La nueva informacin puede implicar nuevas atribuciones de temor y peligro al recuerdo y este entonces se incorpora como una nueva estructura de temor, y genera as el estado de ansiedad. Chamtob (1997) explica que estas estructuras son activadas constantemente en individuos con un PTSD, y guan su interpretacin de los acontecimientos como potencialmente peligrosos. Es decir, llevan a interpretar estmulos que pueden ser inofensivos como peligrosos, y a presentar la respuesta de temor condicionado. Segn la teora del procesamiento emocional, la exposicin reiterada al acontecimiento traumtico en un ambiente seguro dar como resultado la habituacin al temor, y el cambio posterior de la estructura de temor. Conforme disminuya la emocin, los pacientes con un PTSD empezarn a modificar los elementos que tienen significacin para ellos, cambiarn sus autoverbalizaciones y reducirn su generalizacin (Serrano, 1998). Neuropsicologa del PTSD Ya comprendiendo aspectos generales sobre el PTSD, es necesario abordar los aspectos fisiolgicos de este, ya que muchas de las respuestas conductuales y sintomatologa relacionadas con este desorden de ansiedad tienen una explicacin neurofisiolgica. Segn esta teora, el miedo y las conductas de agresin se comprenden dentro del funcionamiento neurolgico. Para abordar el PTSD desde el modelo biolgico, es necesario profundizar en la neurofisiologa y fisiologa bsicas del estrs, ya
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que el PTSD es un desorden de ansiedad, y la ansiedad -miedo crnico que se mantiene en ausencia de amenaza directa- es un correlato directo habitual del estrs. (Pinel, 2000; p. 572). Las respuestas de estrs estn estrechamente relacionadas con el temor, una emocin que evolucion para lidiar con el peligro, que causa una rpida respuesta automtica y protectiva en muchos sistemas del cuerpo (NIMH, 2003; p. 2). Estas respuestas automticas implican cambios fisiolgicos conocidos como respuesta de estrs, adems de repertorios conductuales reflejos, como lo son el ataque y/o la huida. El primero en estudiar sistemticamente las respuestas de estrs fue Hans Seyle en la dcada de los aos cincuenta, quien le dio el nombre de Sndrome General de Adaptacin (Martnez, 1995; p. 264). Se tratara de una reaccin global e inespecfica, ante cualquier tipo de estresor, a travs del cual el organismo se esfuerza en adaptarse a la situacin (Martnez, 1995; p. 264). El Sndrome General de Adaptacin se da gracias a la activacin del sistema de la hipfisis anterior-corteza adrenal, y consta de tres fases. La primera fase es la Reaccin de Alarma, y su finalidad es la movilizacin de los recursos corporales para la respuesta rpida ataque o huida que pueda convenir. En esta fase la respuesta hormonal bsica es la secrecin de adrenalina y noradrenalina por la mdula suprarrenal (Gray, 1993). La segunda fase es la de Resistencia, en la cual disminuye la actividad simptica, baja la secrecin hormonal, y el organismo parece adaptarse a la situacin de tensin (Martnez, 1995; p. 264). La tercera fase es la de Agotamiento, en la que se reacciona de igual manera que en la primera. En esta hay mayor secrecin de adrenalina y noradrenalina, disminuye notablemente la secrecin de ACHT y corticoides (Martnez, 1995). En estas tres fases, el cerebro es el controlador superior de prcticamente todo, el cerebro es el rgano que interpreta qu es estresante. Gray (1993) plantea que el sistema nervioso simptico (y, por supuesto, todo el sistema nervioso autnomo) est bajo el control directo del cerebro fundamentalmente a travs del hipotlamo.
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Es importante tener en cuenta que el hipotlamo es activado por las seales que enva la amgdala cuando interpreta un estmulo amenazante, razn por la cual esta estructura es la primera en disparar los procesos del sistema simptico (Cowley y Kalb, 2003). (Ver Anexo C). Es as como la Respuesta de estrs se inicia con la activacin de una estructura cerebral: la amgdala. Cuando se percibe un estmulo amenazador, la amgdala lo evala o interpreta, y, si la amenaza contina ms all de unos pocos segundos, el hipotlamo inicia una cadena de acontecimientos desencadenantes de la respuesta de estrs (Martnez, 1995). Entonces, la amgdala lleva al hipotlamo a producir una hormona llamada factor de Produccin de Corticotropina o FPC. Esta hormona tambin es conocida por las siglas CRH (Corticotropin Release Hormon, por su sigla en ingls). El FPC estimula la hipfisis para que secrete ACHT (u hormona adrenocorticotropa). La ACHT, a su vez, ordena a las glndulas pituitaria y adrenal que inunden el torrente sanguneo con epinefrina (adrenalina), noreprinefrina, y cortisol (Cowley y Kalb, 2003). Este eje hormonal, hipotlamo-hipofisiario-corticosuprarrenal, tambin llamado HHS (Hipotlamo-Hipfisis-suprarrenal), no solamente libera cortisol, sino tambin diferentes corticoides, entre los cuales se encuentran hidrocortisona y corticosterona. Estos tres glucorticoides tienen como funcin proporcionar al organismo fuentes de energa de fcil movilizacin (Gray, 1993; p. 70), es decir, el suministro de glucosa a los msculos. Otra funcin del cortisol es estimular los rganos inmunitarios, dado el caso de que el organismo sufra una lesin; paradjicamente acta en un proceso de retroalimentacin regulando la produccin de CRH por parte del hipotlamo y suprimiendo el sistema inmunitario con la finalidad de impedir que reaccione en exceso a la lesin y altere los tejidos. (Cowley y Kalb, 2003). Por otra parte, la FPC origina la liberacin adenohipofisiaria de la beta-endorfina, uno de los principales opioides endgenos. La funcin
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de estos opioides es la de suprimir el dolor mientras se est en una situacin de emergencia, ya que durante un ataque externo, la inhibicin del dolor es una estrategia defensiva til, porque la atencin al dolor puede interferir con la defensa efectiva (Van der Kolk, 1994; p. 6). Mediante los mecanismos de respuesta de estrs descritos arriba, el cuerpo se prepara para la respuesta de ataque o huida, accin que puede salvar al organismo en una situacin de peligro. La respuesta de estrs implica los siguientes cambios fisiolgicos en el organismo: a) aumento de frecuencia cardiaca, vasopresin en vasos cutneos perifricos, lo cual implica palidez y descenso en la temperatura perifrica), dilatacin en vasos que irrigan msculos esquelticos, e incremento de presin arterial; b) dilatacin pulmonar, y, por ende, respiracin ms rpida; c) sudor y piloereccin; d) glucogenlisis o liberacin de glucosa, al afectarse el hgado por la adrenalina. Esta glucosa es la fuente de energa de fcil movilizacin para los msculos; y d) incremento en sudoracin. Adems de estas respuestas de activacin fisiolgica ante una respuesta de estrs, se detienen todas las funciones que no son de emergencia, como la digestin y la inmunidad (Cowley y Kalb, 2003; p. 43). El costo de esta hiperactivacin adaptativa es alto; las reacciones de alarma consumen energa y agotan los almacenamientos de neurotransmisores disponibles, y el cuerpo debe volver a su equilibrio original para reaprovisionar los almacenamientos de neurotransmisores, hormonas, glucosa y otros qumicos importantes. En circunstancias normales, cuando el estrs se reduce, la produccin de las hormonas de estrs y la hiperactivacin fisiolgica terminan, y vuelven al estado de equilibrio original del cuerpo. Pero cuando el evento estresante es de suficiente duracin, intensidad o frecuencia, el cuerpo no tiene la capacidad de mantener este alto estado de hiperactivacin y el aparato estresor se fatiga (Perry y Cols, 1991). Es as como las respuestas de estrs tienen como funcin original la supervivencia del organismo, pero su mantenimiento sostenido puede
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generar graves daos al organismo. El mismo Seyle, en sus estudios, rpidamente se dio cuenta de su naturaleza dual. A corto plazo, produce cambios adaptativos que ayudan al organismo a responder ante el estmulo estresante[...]sin embargo, a largo plazo, produce cambios desadaptativos (Pinel, 2000; p. 556). La respuesta de estrs deja de ser adaptativa, es decir, la ansiedad (el temor) pierde su funcin. La ansiedad es adaptativa si motiva conductas de afrontamiento efectivas; sin embargo, cuando se vuelve tan grave que altera el funcionamiento normal, se conoce como trastorno de ansiedad (Pinel, 2000, p. 572). Entre estos trastornos, en que la ansiedad y las respuestas de estrs se han vuelto maladaptativas, se encuentra el PTSD. En el PTSD el mecanismo de respuesta de estrs es el mismo descrito anteriormente. En este desorden se da un desbalance entre las catecolaminas (adrenalina y noradrenalina) y los corticosteroides (cortisol). Normalmente el cortisol ayuda a regular la funcin excitatoria de las catecolaminas. En situaciones agudas de estrs, el cortisol ayuda a regular la hormona de estrs mediante una retroalimentacin negativa en el hipocampo, hipotlamo y pituitaria, y hay evidencia de que los corticosteroides normalizan la activacin inducida por catecolaminas en las estructuras mediales lmbicas en respuesta al estrs (Van der Kolk, 1994; p. 4). Mediante este mecanismo de autorregulacin, al ser liberadas tanto las catecolaminas como los corticosteroides se estimulan comportamientos de afrontamiento activos, mientras que la activacin incrementada en presencia de bajos niveles de glucorticoides puede promover respuestas indiferenciadas de ataque o huida (Van der Kolk, 1994; p. 4). La liberacin de glucorticoides en una respuesta de estrs aguda se incrementa a causa de la activacin del eje HPA (Hipotlamo-PituitariaAdrenal); ante el estrs mantenido sufre un decremento, pues el organismo, al adaptarse al estrs crnico, activa un loop negativo (Van der Kolk,1994). Yehuda y McFarlane (1995) corroboran lo anterior:
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quienes sufren de PTSD muestran evidencias de un altamente sensibilizado eje HPA, caracterizado por un decremento en nivel basal del cortisol (Yehuda, Binder, Southwick, Mason y Giller, 1995; Yehuda, Boisoneau, Mason y Giller, 1993; Yehuda, Teicher, Levengood, Trestman y Siever, en prensa) e incrementada regulacin por retroalimentacin negativa (Yehuda, Boisoneau, Lowy y Giller, 1995; Yehuda, Southwick, Krystal, Bremner, Charney y Mason, 1993, p. 5). Segn Van der Kolk (1994), los efectos de este loop negativo en el eje HPA implican: a) decremento en los niveles de glucocortisol en reposo; b) decremento en la secrecin de glucocorticol; y c) un incremento en los receptores de glucocorticol en el hipocampo. Esto es de gran importancia, pues la funcin del hipocampo es reguladora y, al decrementar los niveles del cortisol, se suple la carencia mediante el incremento de receptores del mismo. La funcin del incremento de la concentracin de receptores de glucorticoides puede facilitar una retroalimentacin negativa ms fuerte, lo cual causa un eje HPA ms sensitivo y una recuperacin ms rpida del estrs agudo. Esta recuperacin no se da, ya que la exposicin crnica al estrs afecta la adaptacin al estrs, tanto crnico como agudo: permanentemente altera la forma en que el organismo lidia con su ambiente, con base en el da a da e interfiere con la manera en que se afronta el subsecuente estrs agudo (Van der Kolk, 1994). Cierta sintomatologa del PTSD se puede explicar por las alteraciones neuroendocrinas. Uno de los sntomas centrales del PTSD, la constante hiperactivacin fisiolgica, parece deberse a los altos niveles de Catecolaminas (Noreprinefrina, NE, especficamente). En estudios realizados por While y Pitman (citados por Van der Kolk, 1994), se encontraron niveles altos de NE. Esto fue corroborado por Perry et l. (citados por Van der Kolk, quienes realizaron un estudio con ex combatientes de Vietnam, y encontraron elevados niveles de NE en comparacin con un grupo de control. Los elevados niveles de NE pueden aclarar ciertos sntomas, como de reexperimentacin del PTSD. Southwick (citado por Van der Kolk)
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realiz un experimento con veteranos de la guerra de Vietnam. Aplic Yohimbine (un activador de las neuronas noradrenrgicas) y encontr que en el 40% se precipit la presencia de Flashbacks. En cuanto a los corticosteroides (cortisol), existen dos estudios de gran validez (Mason et l, 1988; Yehuda et l, 1990), en los que se trabaj con veteranos de Vietnam y se encontraron bajos niveles de cortisol en el organismo (Van der Kolk, 1994). En cuanto al adormecimiento emocional propio del PTSD, parece ser que los opioides endgenos juegan un papel importante. El PTSD implica un condicionamiento aversivo, es decir, temor condicionado relacionado con respuestas condicionadas de temor y ansiedad. Adems, el rango de estmulos condicionados al temor es amplio a causa de la generalizacin y el condicionamiento de orden superior (Serrano, 1998, p. 85). Van der Kolk (1994) plantea que una de las respuestas condicionadas ante estmulos condicionados de miedo y ansiedad es la secrecin de opioides endgenos, que generan una Anestesia Inducida por Estrs (AIE). Esto da a entender que los opioides endgenos eran responsables por un relativo adormecimiento de la respuesta emocional ante el estmulo traumtico (Van der Kolk, 1994; p. 5). Los opioides tambin pueden aclarar ciertos aspectos de las conductas de alto riesgo que presentan algunos pacientes con PTSD, ya que despus de la AIE la deplecin subsecuente de estos opiceos endgenos es experimentada como aversiva llevando al crculo comportamental en el cual la vctima busca la exposicin repetida al estrs buscando obtener los efectos analgsicos (Serrano, 1998; p. 83). Otros sntomas relacionados con las alteraciones neuroqumicas inducidas por estrs sostenido son las disfunciones de la memoria. Van der Kolk y Fisler (1995) plantean que la memoria se ve afectada de tres maneras en pacientes con PTSD: en primer lugar, hay amnesia traumtica; en segundo lugar, se presentan hipermnesias; y en tercer lugar, hay impedimentos globales de la memoria y memorias disociativas. Por ltimo, entre las alteraciones neuroendocrinas del PTSD tambin se han encontrado bajos niveles de serotonina, los cuales se han
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correlacionado con impulsividad y agresin, dos sntomas claves en el PTSD. Estudios con animales demostraron que los bajos niveles de serotonina estaban relacionados con poco control de modulacin de respuestas emocionales. Los efectos comportamentales del agotamiento de serotonina estaban caracterizados por hiperexcitacin, hipersensibilidad y una activacin emocional exagerada, demostraciones de agresin a estmulos relativamente medios (Van der Kolk, 1994). Estos comportamientos son similares a ciertos comportamientos del PTSD, lo cual podra explicar el papel de la serotonina en conductas de agresividad e impulsividad, ante estmulos inofensivos. Es tal vez este tema el ms importante relacionado con esta investigacin, pues se ha demostrado que el PTSD genera funcionamiento anormal en estructuras cerebrales relacionadas con la codificacin de memorias emocionales, sensibilizacin, y condicionamiento al miedo. Especficamente se han encontrado disfunciones en amgdala, hipocampo y corteza prefrontal, lo que puede generar en fuertes reacciones emocionales y dificultades para recordar el evento (Elzinga y Bremner, 2000). Se genera entonces incapacidad para inhibir respuestas de agresin, hiperirritabilidad, hiperexcitabilidad, hipersensibilidad y exagerada excitacin emocional, y demostracin agresiva ante estmulos medios (relativamente inofensivos) (Van der Kolk, 1994); el sujeto despliega respuestas reflejas de ataque o huida ante estmulos inofensivos. Es as como puede, por ejemplo, agredir fsicamente a alguien con quien est hablando, al sentirse amenazado, o desplegar conductas de ataque o destructivas ante estmulos simples (un ruido, una luz, etc.). Mecanismos Fisiolgicos de la Emocin Para comprender mejor este fenmeno es necesario realizar una revisin de los mecanismos fisiolgicos de la emocin, a fin de hacer evidente la importancia de las estructuras cerebrales que se ven afectadas por el PTSD, y las consecuencias comportamentales que traen estos cambios.
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Las emociones generan un estado de alerta, y pueden absorber la experiencia consciente, y dejar a la persona en poca capacidad de lidiar con otros asuntos; esto puede tener un alto valor de supervivencia si se encuentra ante una situacin de peligro (Rains, 2002). Respecto de las emociones se encuentran involucradas diferentes estructuras neurolgicas, entre las cuales se encuentran el sistema lmbico y la corteza prefrontal. El sistema lmbico es la parte ms involucrada en el procesamiento emocional. Es la parte ms antigua del cerebro, y en ella se encuentran los centros involucrados en instintos bsicos como la pelea y la defensa. Entre las estructuras ms importantes para estos procesos se encuentran: la amgdala y el hipocampo (Rains, 2002). La amgdala es la estructura ms implicada en las respuestas emocionales, y es la ms estrechamente ligada al condicionamiento por miedo y en la expresin de respuestas relacionadas con el miedo condicionado (Rains, 2002). A la amgdala llega informacin de eventos pasados, desde la corteza entorrinal, e informacin contextual general, desde el hipocampo. A su vez, la corteza prefrontal presenta conexiones con la amgdala, que parecen jugar un papel vital en la extincin del miedo. El hipocampo es una estructura que permite procesos de condicionamiento contextual, es decir, generalizacin de estmulos a estmulos ambientales y contextuales (Rains, 2002). Por ejemplo, una persona que haya sufrido un evento traumtico, como abuso sexual en un carro, adquiere un condicionamiento por miedo tanto a abuso como al contexto en que se encuentra (carro). A su vez, se ha visto que el hipocampo juega un papel vital en la inhibicin de respuestas de ataque/huida, razn por la cual su malfuncionamiento genera la imposibilidad de permitir un repertorio de respuestas ms flexible. Ver figura 1. Otra estructura importante para el proceso emocional es la corteza prefrontal, encargada de la modulacin de las emociones con base en percepciones e interpretaciones del mundo inmediato. Es la que
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permite mayor flexibilidad a la conducta emocional al habilitar a los mamferos superiores para basar la conducta emocional en procesos interpretativos complejos, y utilizar la solucin de problemas y la planeacin a largo plazo en la expresin de emociones (Rains, 2002, p. 298). Es, entonces, la que permite evaluar si un estmulo ante el cual sentimos miedo debe ser afrontado de una manera diferente del repertorio instintivo de ataque o huida. Al parecer, no participa de manera directa en la formulacin de juicios y conclusiones sobre acontecimientos (esto ocurre en otras partes del cerebro), sino en traducir estos juicios a sensaciones y conductas apropiadas (Carlson, 1996, p. 314). SE S I ST E MA SE PTO POC AMP H I POC AM PAL Inhibicin de respuestas de ataque y huida AMGDAL DALA AMGDALA Desinhibe respuestas de ataque o huida

POTLAMO TLAM H I POTL AMO Mecanismo evaluador

R E S P U E STA Inhibicin o desinhibicin de ataque y/o huida


Fig 1. Hipocampo y Amgdala.

Como se ha visto con anterioridad, estas tres estructuras juegan un papel importante en el procesamiento emocional. A su vez, son vitales para las respuestas de ataque o huida. Estas son respuestas instintivas ante estmulos aversivos, e incluyen golpear, morder, atacar,
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defenderse, huida, saltos, gritos, entre otros. Tienen, como se ha visto, una funcin bsica de supervivencia. En este mecanismo de respuestas se hace evidente de nuevo el papel de la amgdala y del hipocampo. El sistema septo-hipocampal (del cual hacen parte el hipocampo y el septum) cumple una funcin inhibitoria del sistema de respuesta de ataque-huida generando respuestas de evitacin pasiva, mientras que la amgdala cumple una funcin deshinibidora, es decir, genera respuestas de ataque o huida. Paralelamente, cada una de estas estructuras enva informacin al hipotlamo medial, donde se evala la informacin y se inhibe o desinhibe el sistema de ataque-huida. (Gray, 1993). Es decir, se genera una respuesta rpida y urgente de ataque o huida, o se genera una respuesta de evitacin pasiva. En la inhibicin de los estmulos provenientes de la amgdala, juega un papel importante la corteza frontal, pues permite la interpretacin, expresin y regulacin de la emocin. Es la que permite la habilidad para cambiar reaccin emocional automtica a accin deliberada, voluntaria, basada en la emocinPara este cambio es crucial la integracin de los procesamientos de la amgdala y de la corteza (Rains, 2002, p. 312). Es a travs de este mecanismo como se pueden generar formas alternativas de comportamiento, ya que las reacciones emocionales ms complejas requieren aportacin del neocortex (Carlson, 1994, p. 315). (Ver Figura 2). Por ejemplo, si una persona es extorsionada puede tener diferentes respuestas: una automtica instintiva de ataque (insultar, golpear, etc.), lo cual le puede traer grandes desventajas e incluso poner en riesgo su vida; o puede evaluar su situacin y, a pesar de la carga emocional que le genera, optar por avisar a la polica. Sin embargo, es importante recalcar que existen ms conexiones de la amgdala a la corteza, que de la corteza a la amgdala (Rains, 2002). La amgdala tiene conexiones con hipocampo, tlamo, corteza orbitofrontal y frontal medial. Las funciones inhibitorias de estas estructuras parecen ser ms dbiles en situaciones de estrs, pues estas estructuras disminuyen su funcionamiento, mientras que la amgdala lo incrementa.
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RTE FR NTAL ME CO RTE Z A FR ONTAL ME D IAL OR ITO NTAL Y OR B ITO F R ONTAL Regula amgdala y organiza acciones basadas en emocin

POC AMPO H I POC AMPO Inhibe ataque/huida Sita eventos en contextos, organiza contextualmente

AMGDAL DALA AMGDALA Desinhibe ataque/huida Activa respuestas emocionales


Fig. 2. Corteza, amgdala e Hipocampo.

Es precisamente en estos mecanismos inhibitorios donde se genera mayor disfuncin con el PTSD, ya que se ha encontrado que esta condicin genera alteraciones especficamente en estructuras inhibitorias de los sistemas de ataque-huida. Se han encontrado evidencias de dao en hipocampo y baja activacin en corteza prefrontal, estructuras que juegan un papel vital en el control de emociones a travs de la inhibicin de respuestas de la amgdala a causa del PTSD (Elzinga y Bremner, 2000; Van der Kolk, 1994; Kemp, Felmingham, Das, Hughes, Peduto, Gordon y Bryant, 2004; Bryant, Liddel, Barton, Felmingham, Gordon, Peduto y Williams, 2004). Adems de estar debilitados los sistemas inhibitorios, existen evidencias de hiperactividad en la amgdala en pacientes con PTSD (Van der Kolk, 1994; Messina, 2000). Se presenta entonces una amgdala hiperactiva encargada de generar respuestas de ataque y huida sin un sistema eficaz inhibitorio para controlar y evaluar la funcionalidad de estas respuestas de acuerdo con el contexto. Es as como el decremento en la funcin del hipocampo causa inhibicin comportamental, probablemente al interpretar estmulos en direccin a respuestas de emergencia (ataque y huida) (Van der Kolk, 1994, p. 8).
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Es as como se podra inferir que sujetos con PTSD pueden estar predispuestos a reaccionar en forma violenta ante estmulos inofensivos, ya que presentan una disfuncin en los sustratos neurales relacionados con el procesamiento del miedo, y una hiperactividad en estructuras relacionadas con respuestas automticas innatas de ataque o huida. Estudios han demostrado que los pacientes con PTSD, ante situaciones experimentales inofensivas, no pueden controlar su miedo, a pesar de tener conciencia de estar en un ambiente protegido, lo cual indica disfuncin en sus mecanismos de control e inhibicin del miedo (Atlanta Center of Neuroscience, 2003). Si un sujeto presenta incapacidad de inhibir su miedo y padece un desorden crnico de ansiedad como el PTSD, es posible que sus mecanismos de inhibicin de respuestas innatas de ataque y huida estn alterado, y adems que su capacidad de evaluacin contextual a cargo del hipotlamo y el planteamiento de consecuencias y planes a largo plazo a cargo de la corteza prefrontal se encuentren disminuidos. Por esta razn, el ataque es la nica salida para escapar del estmulo aversivo que genera el estado emocional del miedo, sin importar que este estmulo sea inofensivo: la meta es escapar del miedo que no se puede inhibir. No importa la magnitud del estmulo, si la persona ha perdido la capacidad de evaluarlo y de compararlo con informacin contextual. El nico escape puede ser el ataque, acabar con el estmulo aversivo para as poner fin al miedo. Para una sntesis clara de las estructuras relacionadas, remtase a la tabla 1, Anexos A y B.

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Tabla 1. Estructuras y Funciones


E ST R U C T U R A F U N C IN EN RE L ACIN EN RE ACIN RE C ON RE S P U E STAS MI D E MI E D O F U N C IN EN RE L ACIN EN RE ACIN C ON RE S PON S ABI LIDAD RE PON ABI LIDAD P E NAL

HIPOCAMPO Inhibe respuestas de miedo: de Contextualiza eventos en ataque y/o huida. tiempo y espacio. Contextualiza estmulos y respuestas. AMGDALA Centro de respuestas emocionales Desinhibe respuestas de ataque y/o huida, encargado de respuestas reflejas relacionadas con la supervivencia. No media la conciencia. LBULOS FRONTALES Inhibe respuestas de miedo: de ataque y/o huida. Permite flexibilidad en el comportamiento, evala posibilidades de accin diferentes del ataque y/o huida. Contextualiza y evala estmulos amenazantes, es el proceso consciente. Genera respuestas impulsivas, reflejas de ataque y/o huida frente a estmulos amenazantes, sin mediacin de la conciencia. Funciones ejecutivas: evaluacin y proyeccin de planes de accin y consecuencias a futuro. Proceso consciente.

Miedo Insuperable: Perspectiva Jurdica Segn Cruz (2003): El miedo es una emocin que surge frente a una situacin por lo general de peligro para un bien jurdico tutelado de una persona, sea este real o putativo, actuando como sistema defensivo y llevando al sujeto a realizar una conducta para desestimar la agresin (p. 16). El miedo insuperable se considera como una causal de inculpabilidad, y fue incluido dentro de la ley penal hasta la entrada en vigencia del
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Cdigo del 2000. La ausencia de responsabilidad ser la consecuencia comn a las causales justificantes e inculpantes, razn por la cual se agruparon en una misma norma (CPC, 2005, artculo 32). En el ordenamiento penal colombiano se acepta la tesis mayoritaria de que el miedo insuperable es una causa de inculpabilidad. Esto implica que se examina dentro del juicio de culpabilidad de una conducta y no dentro del campo de la antijuridicidad, como afirman algunos doctrinantes. La Corte Suprema de Justicia en un fallo sobre recurso de casacin expone en la sentencia No. 18.983, acta 158, que el miedo insuperable es aquel estado de temor que aun afectando psquicamente a quien lo sufre, no excluye la voluntariedad de la accin, sino que simplemente la limita o trastoca y priva al sujeto en su capacidad de decisin, lo que lleva a que no pueda atribursele responsabilidad penal. En este caso la capacidad de actuacin est determinada por el miedo que le genera la situacin, es decir, si bien el sujeto sabe que el acto que realiza es sancionable, lo lleva a cabo porque quiere evitar un mal que lo amenaza, y as librarse del sentimiento de temor que lo perturba, a pesar de la variable de ilegalidad (Lobo y Snchez, 2005, p. 25). Esto es lo que diferencia al miedo insuperable de otras causales de ausencia de responsabilidad, en donde el sujeto obra sin voluntad alguna. Segn Pabn (2002), el que el miedo sea insuperable implica que la sensacin de temor es superior a la experimentada por la mayora de los individuos al soportar males o peligros, por eso se dice que no opera la causal de miedo insuperable cuando se aprueba que la situacin que causa el estado anmico es perfectamente controlable por una persona promedio, y que son las caractersticas de personalidad las que hacen que el sujeto procesado no la tolere de igual manera, prefiriendo cometer el ilcito. En casos de psicopatologas de PTSD, esto no siempre es aplicable, pues, como se ha visto, existen deficiencias en el procesamiento emocional, y se generan respuestas
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de miedo insuperable ante situaciones que seran controlables por personas promedio. Esto no indica que el juicio de la personalidad no sea determinante al momento de argumentar la causal en un caso concreto, pues el miedo insuperable exigir una evaluacin de condiciones psquicas, entendindose la insuperabilidad como la posibilidad personal de adaptarse al estado de alteracin psicolgica creada por el miedo. En igual forma, el autor sostiene que esa insuperabilidad es la condicin sine qua non que est presente para que se considere al miedo como eximente de responsabilidad (Lobo y Snchez, 2005). En este orden de ideas, cabe afirmar que lo que resulta siendo insuperable no es solo el estado emocional que el miedo desencadena, sino la respuesta a dicho conflicto, que lleva una accin ilcita, pero que el ordenamiento se ve obligado a tolerar por no ser exigible otra distinta. El miedo insuperable a que alude el Cdigo Penal, dice la Corte, no es un pnico o terror que impida a la persona realizar una accin, pues de ser as, no habra comisin de un hecho ilcito La Corte, entonces, seala explcitamente que no cualquier perturbacin puede clasificarse como miedo insuperable, sino aquellas en las que el sujeto acta de forma distinta a como lo hara si estuviese exento de la sensacin de temor (Lobo y Snchez, 2005, p. 27). Segn el Cdigo Penal (2005), para que la causal se configure deben cumplirse los siguientes presupuestos: a) La existencia de un profundo estado emocional en el sujeto, por el temor al advenimiento de un mal. b) El miedo ha de ser insuperable, es decir, no debe dejarle al sujeto ninguna posibilidad de actuar como lo hara el comn de los hombres en una situacin de calma. c) El miedo debe ser el resultado de una situacin capaz de originar, en el nimo del procesado, una situacin emocional de tal intensidad que aunque no excluye totalmente la voluntad de la
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accin, s enerva la fuerza compulsiva necesaria para autodeterminarse. d) El miedo debe ser producto de una serie de estmulos ciertos, graves, inminentes y no justificados. A continuacin se analizar cada uno de ellos con sus implicaciones. El profundo estado de temor Sobre este aspecto, Lobo y Snchez (2005) manifiestan lo siguiente: La existencia de un profundo estado emocional en el sujeto, por temor al advenimiento de un mal... La corte manifiesta: el miedo como excitacin anmica que puede perturbar las facultades psquicas del individuo, es considerado como una emocin que reviste el carcter de astnica cuando impide la accin, o estnica, en cuyo caso la persona puede llegar a emprender acciones muchas veces incontroladas (p. 29). El miedo insuperable puede ser argumentado en el segundo caso (emocin estnica), pues es aqu donde aparece una reaccin o una respuesta para repeler el mal que amenaza, y que, adems, representa una conducta ilcita (Garcs, citado por Lobo y Snchez, 2005). La doctrina es clara en afirmar que el aspecto decisivo no reside en la cantidad de presin psquica que recibe el afectado, lo cual sera un criterio cuantitativo, sino en las exigencias normativas que pueden y deben requerirse a la persona que se encuentra en la situacin de presin (miedo) por la amenaza de un mal que limita su libertad de eleccin. El estado de miedo insuperable no puede ser reducido a inamovibles exigencias jurdicas, desconocindose el enorme contenido psicolgico que posee (Lobo y Snchez, 2005). Por esta razn es aqu donde se hace importante la valoracin probatoria que debe hacerse, referente a la personalidad del individuo, sus antecedentes familiares y sociales, entre otros ya mencionados, ya que conociendo la estructura mental, fsica y medioambiental de un sujeto podramos llegar a conocer una primera tesis de
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interpretacin de los motivos que tuvo el sujeto para actuar de una manera determinada, violatoria a las normas penales (Cruz, 2003, p. 25). La insuperabilidad del miedo La insuperabilidad nos habla de una incapacidad del sujeto para vencer el obstculo o la dificultad que es fuente de su miedo. Se dice que el miedo es insuperable cuando el sujeto es incapaz de hacerle frente y sobreponerse al estado emocional que lo perturba, como afirma Pabn (2002). Esta limitacin o incapacidad de los seres humanos est contemplada por el derecho, en cuanto reconoce que insuperable es todo aquello que el ordenamiento jurdico no puede exigirle superar al sujeto comn. Dicho ordenamiento contempla la posibilidad de que, ante determinados eventos estresantes, los individuos experimenten un bloqueo psquico esperado o normal que los hace actuar en forma contraria a derecho y, por eso mismo, en forma excusable. De igual modo se considera que los conceptos de juicio y raciocinio son incompatibles con la perturbacin psquica padecida en estado de miedo insuperable, ya que el sujeto que se defiende del temor obra impulsado por una reaccin ms instintiva que racional (Lobo y Surez, 2003). Afectacin de la capacidad para autodeterminarse Por autodeterminacin se entiende la capacidad de un individuo para gobernar sus propios actos, y conducir la vida segn el plan de vida trazado de antemano, lo cual se logra gracias a un proceso de orden cognitivo. Cuando la capacidad de autodeterminacin se ve afectada, sea por condiciones intrnsecas o extrnsecas (como ocurre en la situacin de miedo insuperable), los planes del sujeto, que en un principio apuntaban en una direccin, terminan tomando una va diferente, y es en este caso cuando se dice que hay afectacin en la
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fuerza compulsiva necesaria para autodeterminarse (Lobo y Surez, 2003, p. 43). La incapacidad de autodeterminacin, a la cual hace referencia el miedo insuperable, es aquella que est determinada por una simple afectacin en la fuerza compulsiva para lograrlo, y no en la nulidad o ausencia absoluta de las capacidades mentales para la autodeterminacin, lo cual nos enfrenta a un problema frente a la graduacin de la capacidad volitiva, pues una cosa es la ausencia o eliminacin de la capacidad de eleccin, que sera lo que sobrevendra en el automatismo, y otra distinta es que esta se encuentre alterada por una profunda emocin. Como se ha visto, los procesos de conciencia en el PTSD se ven disminuidos, y prima la respuesta instintiva. ciertos, Los estmulos ciertos, graves, inminentes y no justificados La autodeterminacin de un sujeto debe verse afectada por hechos que realmente justifiquen la interferencia. La Corte los ha descrito como ciertos, graves, inminentes y no justificados. Veamos a qu se refiere cada uno de ellos. Un estmulo cierto: el estmulo cierto debe ser una amenaza real a la cual repeler, percibible en el mundo fsico, y con una existencia material concreta, susceptible de ser identificada, pues de lo contrario lo que aparecera sera un error de tipo o de prohibicin, segn corresponda (Lobo y Snchez, 2005, p. 50). Es importante tener en cuenta que sujetos con PTSD pueden reaccionar en forma excesiva ante estmulos leves o inofensivos a causa de su psicopatologa, razn por la cual la magnitud del estmulo no debe ser determinante para alegar la causal de miedo insuperable en personas con PTSD. Un estmulo Grave: segn Lobo y Snchez (2005), la gravedad se equipara con el peligro. El sujeto busca repeler un estmulo peligroso, pues su integridad est en alto riesgo. Lo peligroso debe causar dao o tener la capacidad de hacerlo. Sin embargo, como se ha visto, el procesamiento de las respuestas de miedo en sujetos con PTSD se altera, razn por la cual se perciben como peligrosos estmulos que no lo son y, por lo tanto, presentan respuestas de miedo (ataque o huida).
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Peligro Inminente: el peligro debe tener fuerza y magnitud actual, existir en el momento de la defensa (Lobo y Snchez, 2005, p. 53). Efectivamente, en pacientes con PTSD se presentan reacciones de miedo intenso e incontrolable ante diferentes estmulos, incluso ante estmulos que no son peligrosos, pero que el sujeto percibe como tales. Como se ve, existen ciertas caractersticas necesarias para que se pueda alegar miedo insuperable. Sin embargo, es importante tener en cuenta que sujetos con PTSD no reaccionan de manera normal ante estmulos amenazantes, por las razones que se han visto con anterioridad. Es as como estas caractersticas deben ser evaluadas. Perspectiva Acercamientos desde la Perspectiva Jurdica a la Neuropsicologa del Miedo Habiendo abordado el miedo insuperable desde la perspectiva jurdica y neuropsicolgica, se encuentra un punto en comn donde estas dos teoras explicativas se relacionan. Cruz (2003) plantea en su libro El Miedo Insuperable como causal de Ausencia de Responsabilidad Penal que, en casos de miedo, nos encontramos que en la primera instancia lo que se perturba es el proceso cerebro-cognoscitivo o el proceso ideativo, y, como consecuencia de esta situacin se toma una determinada postura frente al suceso que se vive (p. 25). Se ve claramente cmo el autor conecta el fenmeno del miedo insuperable a aspectos neurolgicos. Teniendo en cuenta la neurofisiologa del temor expuesta anteriormente, Mira y Lpez citados por Cruz (2003) manifiestan seis estados emocionales relacionados con el miedo: la prudencia, la cautela, la alarma, la angustia y el terror (esta ltima fase hace referencia a estados profundos de terror donde ya no hay respuestas motrices, sino paralizacin y posible muerte). Fase de la prudencia: El sujeto trata de no entrar en conflicto con el ambiente que lo rodea; tratando de que pase su presencia inadvertida en la situacin que se encuentra (p. 26).
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Fase de la cautela: Hay funcin completa de capacidades cerebrales, es decir, hay conciencia. Hay desconfianza, pero las respuestas motrices son de precaucin. Fase de la alarma: No hay capacidad de controlar acciones frente al estmulo amenazante. Como se ha visto anteriormente, los mecanismos inhibitorios de la amgdala se debilitan y dan paso a respuestas reflejas de ataque / huida. Fase de angustia: El sujeto pierde la posibilidad de control sobre sus acciones, pierde el control; el funcionamiento y el equilibrio entre los procesos de excitacin e inhibicin parecen haberse eclipsado (p. 26). La amgdala est hiperactiva y los mecanismos inhibitorios hipoactivos. Fase del pnico: El miedo invade la corteza cerebral y se produce su inactivacin. La fuerza muscular se incrementa a causa de la reaccin de estrs, pero es ciegamente liberada en actos que solo por casualidad resultan adecuados, es decir, no hay intervencin de la conciencia, y las respuestas son reflejas de ataque/huida. Teniendo en cuenta las caractersticas de estas fases, para alegar la existencia de miedo insuperable, el sujeto debe encontrarse en la fase de angustia o de pnico, en la cual los mecanismos inhibitorios estn hipoactivos y las respuestas son reflejas: de ataque y huida. En un sujeto sano, estos estados emocionales y las respuestas se rigen por un principio de proporcionalidad para alegar la causal de ausencia de responsabilidad por miedo insuperable. Es decir, una horrible amenaza debera ser necesaria para excusar a una persona que caus un grave dao, pero de ello no se sigue que una amenaza de menor entidad no sea suficiente para excusar una ofensa menor (Cruz, 2003, p. 49). Sin embargo, en el PTSD al existir alteraciones en procesos emocionales, la proporcionalidad del estmulo no est estrictamente ligada a la de la respuesta. Es as como un sujeto puede causar un grave dao ante un estmulo leve (por ejemplo, un grito). Como se
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ha visto, sus sistemas inhibitorios de respuestas de ataque se encuentran hipoactivos y sus sistemas primitivos de respuesta (Johnson, 2003) hiperactivos, es decir, presentan estados emocionales de miedo insuperable ante estmulos no necesariamente peligrosos. Por esto, el principio de proporcionalidad no se aplica a sujetos que padecen de esta condicin. Otro aspecto importante a tener en cuenta, segn Cruz, 2003, hace referencia a las circunstancias del acto que condujeron al individuo a ejecutar una conducta punible, que se investiga bajo la pasin del miedo. Concluido el estudio del caso, si se resuelve que cualquier persona capaz hubiera actuado igual o similarmente en la situacin que condujo a contravenir el ordenamiento jurdico penal, se podr tener como tesis la no reprochabilidad de la conducta del individuo y, como consecuencia de ello, no se le podr exigir conducta distinta (p. 29-30). Por el contrario, si la conducta se realiza de manera voluntaria y consciente, se le adjudica culpabilidad (Cruz, 2003). Como se ha visto, en el PTSD los mecanismos conscientes se inhiben, razn por la cual los mecanismos innatos de respuesta se activan (ataque o huida), y no hay lugar para una conducta diferente. Forense PT Evaluacin Forense del PT SD Al evaluar PTSD en un contexto forense, es importante tener en cuenta ciertas precauciones. Deben considerarse dos posibilidades: que la persona finja tener una enfermedad que no tiene (simulacin), o que exagere su sintomatologa para recibir algn tipo de beneficio (sobresimulacin) (Bobes et l., 2000). Adems de esto, es importante realizar una evaluacin cuidadosa, teniendo en cuenta aspectos de comorbilidad, pues este sndrome suele presentarse junto con diferentes trastornos de salud mental. Simn, citado por Bobes et l. (2000), propone tener en cuenta los siguientes aspectos para la evaluacin forense del PTSD: 1. Cumplir criterios diagnsticos. Para esto recomienda basarse en manuales de diagnstico oficiales.
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2. Evaluar caractersticas e intensidad del evento que caus el trauma. 3. Evaluar antecedentes mdicos, psiquitricos, ambientales, etc.entrevistar a familiares u otras personas para corroborar informacin. 4. Evaluar nivel de deterioro del funcionamiento. 5. Realizar la evaluacin mediante instrumentos estandarizados. Tambin se plantea una limitacin en cuanto a los instrumentos estandarizados para evaluacin de PTSD, pues estos han sido realizados con fines clnicos y no forenses, por lo cual no son fiables para detectar simulacin o sobresimulacin. Para detectar estos fenmenos el autor plantea, como de vital importancia, los siguientes requisitos: 1. Corroborar relato del evento con informes policiales o legales. 2. Entrevistar testigos del evento. 3. Investigar si existen antecedentes de procesos legales en los que la enfermedad haya sido utilizada para obtener un beneficio. 4. Quien realice la evaluacin debe tener amplios conocimientos clnicos. Para la evaluacin del PTSD existen mltiples instrumentos para determinar si los sujetos cumplen criterios diagnsticos del desorden. Shalev (2000) propone los siguientes instrumentos como tiles y altamente validados para medir la severidad y frecuencia de la sintomatologa en diferentes tipos de poblacin; en algunos casos, estos instrumentos incluyen factores de comorbilidad: 1. Escala de Impacto del Evento (IES-R), desarrollada por Horowitz, Wilner y lvarez en 1979, y revisada por Weiss y Marmar en 1997 (Keane et l., 2000). 2. La escala de Trauma de Davidson. Es un cuestionario de autor reporte que aborda la frecuencia e intensidad de la sintomatologa del criterio diagnstico del DSM-IV.
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3. Entrevista estructurada del DSM-IV (SCID-IV). Esta entrevista incluye los desrdenes del DSM-IV del eje I y eje II de desrdenes psiquitricos. Permite identificar coocurrencia con otros desrdenes del eje I, adems de incluir desrdenes relacionados con abuso de alcohol y sustancias, aunque no determina el grado de severidad de estos. 4. La Escala Clnica Administrada para PTSD (CAPS). Es una entrevista clnica estructurada, determinada por los criterios diagnsticos del DSM-IV para el PTSD. Mide intensidad, frecuencia, naturaleza del evento, nivel de disfuncin actual traumtico y duracin del disturbio. Adems, el CAPS contiene puntajes para funcionamiento social y ocupacional, y evaluacin para la validez de las respuestas del paciente (Keane et l., 2000, p. 25). 5. Inventario de PTSD desarrollado por Edna Foa (PDS), Cashman, Jaycox y Perry en 1997 (Keane et l., 2000, p. 28). Segn el CNPTSD (2003), esta escala muestra gran validez. Est determinada por los criterios del DSM-IV y mide nmero, frecuencia, intensidad y severidad de los sntomas; duracin del disturbio, especificadores: inicio demorado, PTSD crnico o agudo, y nivel de deterioro en el funcionamiento. Esta prueba est validada en fuerzas militares de Colombia. (lvarez, C; Luna, A; Marino, V. y Lozano, M. 2003). Sumado a lo anterior, se propone realizar una evaluacin completa que permita corroborar datos obtenidos en las escalas estandarizadas de PTSD. Para determinar si realmente existe una capacidad pobre de inhibicin de respuestas emocionales, los siguientes test neuropsicolgicos permiten determinar deficiencias en funciones del lbulo frontal. Como se ha visto anteriormente, en pacientes con PTSD se ha encontrado una baja activacin prefrontal, rea encargada de inhibir respuestas emocionales de la amgdala, y de traducir a respuestas y conductas apropiadas (Carlson, 1996). Si el sujeto cumple con los criterios diagnsticos de PTSD y, adems, presenta disfuncin frontal, se puede sospechar en efecto, pobre
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capacidad para controlar respuestas emocionales y de planeacin, es decir, es posible que exista una base fisiolgica que sustente las respuestas de agresividad e impulsividad. Las pruebas recomendadas son la siguientes (Snyder y Nussbaum, 1998): 1. Test de cartas de Wisconsin 2. Test Troop de Colores y Palabras 3. FLOPS (Escala de personalidad del Lbulo Frontal) 4. Fluidez Verbal 5. Fluidez de figuras. Adicionalmente, es importante evaluar la ira y ansiedad. Para esto se recomiendan las siguientes pruebas (Novaco y Chemtob, 1998): 1. STAXI Inventario de expresin de ira State-Trait 2. NAS- Escala de ira 3. STAI Inventario de estado de ansiedad. Para la evaluacin de los indicadores fisiolgicos (noradrenrgicos, cortisol, opioides y serotonina) no valdra la pena realizarla, porque los exmenes son demasiado caros, y no son contundentes, ya que existen investigaciones, y, por ejemplo, con la sola presencia de cortisol alto en la sangre, no se puede probar nada. Por ltimo, se recomienda realizar un inventario de personalidad. El MMPI-II, adems de ser completo y tener subescalas de PTSD, permite detectar simulacin negativa (tratar de verse peor de lo que est) y simulacin positiva (tratar de verse mejor de lo que est). Aunque las anteriores son recomendaciones, el experto puede elegir la batera de pruebas que considere ms precisa. Lo importante es realizar una evaluacin a profundidad, en la cual los factores de simulacin o sobrestimulacin puedan ser controlados de la mejor manera. Sin embargo, una recomendacin final de Bobes et l. (2000)
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es vital: separar el rol forense del rol teraputico, no olvidar que el objeto de la evaluacin es una aproximacin al estado de la persona, que no necesariamente tiene que serle favorable. En igual forma, la evaluacin neuropsicolgica pasa a ser forense, desde el momento que cumple una funcin de peritaje para demostrar un aspecto jurdico. Las pruebas neuropsicolgicas pueden ser clnicas o forenses, dependiendo del contexto, y en nuestro pas sera muy til validar pruebas de este tipo para aplicarlas en peritaje en el mbito psicojurdico. Por esta razn es vital informar y tener claras las metas y consecuencias de la evaluacin desde un principio.

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RESULTADOS
1. El PTSD genera perturbaciones en estructuras neurofisiolgicas relacionadas con respuestas emocionales, entre las cuales se encuentra el miedo. 2. El PTSD, al ser un desorden de ansiedad, implica estados de ansiedad (miedo) crnica que a largo plazo genera alteraciones en estructuras neurofisiolgicas. 3. Los mecanismos de miedo implican perturbacin en procesos neurocognitivos, comprometiendo en mayor grado a las siguientes estructuras neurolgicas: amgdala, hipocampo y lbulos frontales. 4. En casos de PTSD, la amgdala se hiperactiva y genera respuestas de miedo, de ataque y huida a nivel primordialmente instintivo, sin mediacin de la conciencia. 5. En casos de PTSD, se ha visto funcionamiento hipoactivo en el hipocampo encargado de inhibir respuestas emocionales de la amgdala. 6. En casos de PTSD, se ha visto un funcionamiento pobre en reas frontales encargadas de inhibir respuestas emocionales de la amgdala, adems de encargarse de funciones ejecutivas, entre las cuales se encuentran la planeacin de actos y evaluacin de consecuencias en el futuro.
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7. Se encuentra un sistema de activacin de respuestas emocionales hiperactivo con estructuras de inhibicin hipoactivas, lo cual puede generar respuestas emocionales fuertes ante estmulos inofensivos. 8. En el mbito penal, la responsabilidad implica la capacidad de asumir consecuencias, es decir, que exista plenamente capacidad cognitiva. El miedo en el sujeto que padece PTSD altera esta capacidad, por lo cual se lo considera eximente de responsabilidad. 9. El miedo altera la capacidad cognitiva porque perturba procesos neurocognitivos. 10. En pacientes con PTSD, las alteraciones neurocognitivas y afectacin a estructuras neurolgicas generan problemas de respuesta e inhibicin emocional. Se reacciona de manera excesiva ante estmulos inofensivos. 11. Para alegar miedo insuperable, la persona debe encontrarse en la fase de angustia o de pnico, en la cual los mecanismos inhibitorios estn hipoactivos y las respuestas son reflejas: de ataque y huida. En pacientes con PTSD, estos estados se presentan con ms frecuencia.

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DISCUSIN
Como se vio con anterioridad, el PTSD es un desorden de ansiedad que genera perturbaciones en estructuras neurofisiolgicas relacionadas con respuestas emocionales, entre las cuales se encuentra el miedo. Los mecanismos del miedo estn asociados a respuestas innatas de ataque o huida, en donde se busca acabar o escapar del estmulo atemorizante. Las reacciones de miedo son normales y cumplen una funcin relacionada con la supervivencia, pero, en sujetos con desrdenes de ansiedad, estos mecanismos se ven alterados y pierden su funcionalidad, y pasan incluso a ser nocivos. A largo plazo, la ansiedad crnica genera alteraciones en estructuras neurolgicas como amgdala, hipocampo y lbulos frontales. Las consecuencias de estas alteraciones se manifiestan de diferentes maneras: respuestas emocionales excesivas (miedo, ira, etc. ...), desinhibicin emocional, falta de planeacin y proyeccin de consecuencias. Las alteraciones en respuestas emocionales generan perturbaciones en mecanismos de miedo: se pueden presentar estados de miedo insuperable, respuestas excesivas a causa de la hiperactivacin de la amgdala y pobre funcionamiento del sistema inhibitorio hipocampo-prefrontal. Aunque una de las caractersticas del miedo insuperable es que la sensacin de temor sea superior a la experimentada por la mayora de los individuos al soportar males o peligros, y que no opera la causal de miedo insuperable cuando se aprueba que la situacin que causa el estado anmico es perfectamente controlable por una
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persona promedio (Pabn, 2003), se considera que en sujetos con PTSD esto no es cierto. El PTSD genera alteraciones significativas en los mecanismos de procesamiento de miedo y se pueden presentar estados de miedo insuperable ante estmulos que para personas sanas seran fcilmente controlables. El PTSD es una situacin que genera estados alterados emocionales, mal funcionamiento cognitivo que impide la clara comprensin y evaluacin de las consecuencias. Por ejemplo, si una persona sin PTSD va caminando por la calle y un amigo sorpresivamente le toca el hombro y lo asusta, la reaccin de la persona puede ser saltar, gritar o correr, hasta que se da cuenta de que es un amigo y se tranquiliza. Si esta persona arremete de manera violenta a ese amigo, no tiene justificacin, pues es un estmulo perfectamente controlable. Sin embargo, si una persona con PTSD se encuentra en esta misma situacin, a causa de su condicin y sus alteraciones en procesamiento y respuesta emocional puede entrar en un estado de miedo insuperable y no poder controlar la situacin. Como se ha visto, los procesos inhibitorios son pobres, mientras que los excitatorios estn hiperactivos. La persona no tiene la capacidad cognitiva en ese momento, pues est en un estado de respuesta refleja ante un estmulo aversivo. La insuperabilidad del miedo es caracterstica fundamental para justificar la causal de ausencia de responsabilidad penal. Por esto es importante tener en cuenta que la insuperabilidad del miedo en pacientes con PTSD puede presentarse ante estmulos muy simples, a causa de su psicopatologa. En el PTSD se ven alterados aspectos cognitivos que deben ser evaluados de manera cuidadosa y teniendo en cuenta que existe una psicopatologa de base que no permite que afronten situaciones de igual manera que una persona promedio. A continuacin se encuentran situaciones en las cuales es necesario hacer excepciones, teniendo en cuenta la condicin psicopatolgica de la persona. La autodeterminacin de un sujeto debe verse afectada por hechos que realmente justifiquen la interferencia. La Corte los ha descrito como ciertos, graves, inminentes y no justificados.
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Un estmulo cierto: el estmulo cierto debe ser una amenaza real a la cual repeler, percibible en el mundo fsico y, con una existencia material concreta, susceptible de ser identificada, pues de lo contrario lo que aparecera sera un error de tipo o de prohibicin, segn corresponda (Lobo y Snchez, 2005, p. 50). Es importante evaluar este aspecto, ya que sujetos con PTSD presentan generalizacin de estmulos condicionados. Es decir, que si una explosin fue la que le gener el trauma, la generalizacin de estmulos puede llevarlo a presentar una reaccin de miedo ante un ruido fuerte (una puerta que se cierra, un asiento que se cae, un vidrio que rompe, etc.) Esto implica un estmulo real, aunque inofensivo, pero el sujeto lo relaciona con un estmulo amenazante y presenta la respuesta innata de ataque o huida. Por ejemplo, un sujeto que tiene PTSD puede escuchar una llanta que se estalla y reaccionar inmediatamente de manera violenta, rompiendo objetos y agrediendo a quien tenga cerca. El estmulo (llanta) es real, percibible, susceptible de ser identificado, pero no es una amenaza. Sin embargo, a causa de la condicin del sujeto, este lo evala como un estmulo peligroso y reacciona en forma mecnica. Es decir, entra en un estado de miedo insuperable. Un estmulo Grave: segn Lobo y Snchez (2005), la gravedad se equipara con el peligro. El sujeto busca repeler un estmulo peligroso, pues su integridad est en alto riesgo. Lo peligroso debe causar dao o tener la capacidad de hacerlo. Es decir, existe un principio de proporcionalidad entre el estmulo y la respuesta. Como se ha visto, en sujetos con PTSD existen perturbaciones en los mecanismos de procesamiento y respuesta emocional (miedo). Es por esto que estmulos leves o inofensivos se interpretan como amenazantes y peligrosos, y la respuesta es excesiva en relacin con el estmulo. El principio de proporcionalidad no puede ser aplicado en personas con PTSD, pues el hecho de reaccionar ante estmulos inofensivos o leves no implica que no estn en estado de miedo insuperable. Segn el Cdigo Penal (2005) para que la causal se configure, deben cumplirse los siguientes presupuestos:
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a) La existencia de un profundo estado emocional en el sujeto, por el temor al advenimiento de un mal. Como se ha visto, el PTSD genera alteraciones graves en procesos emocionales, por lo cual los sujetos que padecen esta condicin presentan esta caracterstica. b) El miedo ha de ser insuperable, es decir, no debe dejarle al sujeto ninguna posibilidad de actuar como lo hara el comn de los hombres en una situacin de calma. Las alteraciones neurolgicas que implican el PTSD generan estados de hiperactivacin emocional y pobres respuestas inhibitorias, lo que deja al sujeto sin capacidad de evaluar la situacin y sus posibilidades. Solamente queda como alternativa atacar o huir, sin importar la magnitud del estmulo. c) El miedo debe ser el resultado de una situacin capaz de originar, en el nimo del procesado, una situacin emocional de tal intensidad que aunque no excluye totalmente la voluntad de la accin, s enerva la fuerza compulsiva necesaria para autodeterminarse. La amgdala hiperactiva genera estados de miedo insuperable y respuestas emocionales reflejas (ataque o huida). El pobre funcionamiento de mecanismos inhibitorios, especficamente del lbulo prefrontal, hace que los procesos de evaluacin y proyeccin en el futuro (funciones ejecutivas) sean insuficientes. Es decir, se acta partiendo de lo instintivo, no de la razn. d) El miedo debe ser producto de una serie de estmulos ciertos, graves, inminentes y no justificados. Como se ha visto, el principio de proporcionalidad no aplica en casos de PTSD, ya que se generan repuestas de miedo insuperable ante estmulos leves o inofensivos. El PTSD genera entonces alteraciones que deben ser tenidas en cuenta en mbitos jurdicos, pues implican situaciones excepcionales en las cuales se pueden presentar estados de miedo insuperable, razn por la cual se puede justificar la causal de ausencia de responsabilidad
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penal. El estado de miedo insuperable no puede ser visto como una cuestin nicamente jurdica, ya que posee componentes psicolgicos importantes. Debe ser tenido en cuenta dependiendo de las caractersticas de cada caso y debe demostrarse por medio del peritaje psicolgico, que lleva a descubrir la evidencia psicolgica. Sin embargo, es necesario ser sumamente cuidadosos en la evaluacin de estos casos para no generar impunidad. No todos los casos de PTSD son iguales: presentan diferente etiologa, duracin, intensidad, alteracin en funcionamiento, frecuencia y nmero de sntomas, etcNo todos los pacientes de PTSD reaccionan de manera excesiva ante estmulos emocionales. No todos los pacientes de PTSD presentan los mismos sntomas ni consecuencias del desorden. Lo ms importante a evaluar, adems de la presencia-ausencia de desorden, son las consecuencias neuropsicolgicas de este. La evaluacin debe ser profunda para evitar conclusiones superficiales. Para casos jurdicos relacionados con miedo insuperable, es vital evaluar funciones ejecutivas e inhibitorias (lbulo frontal). Tambin existe la posibilidad, aunque es mucho ms costosa, de evaluar funcionamiento de amgdala e hipocampo con mtodos diferentes, como el electroencefalograma y mapeo cerebral. Tambin es importante corroborar si existen efectivamente problemas de control de impulsos. Para esto se recomienda utilizar una batera completa de pruebas estandarizadas y profundizar con entrevistas.

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CONCLUSIONES
1. El PTSD genera alteraciones neuropsicolgicas relacionadas con problemas de procesamiento y respuesta emocional. 2. Los sujetos con PTSD pueden generar estados de miedo insuperable ante estmulos leves y no amenazantes, y respuestas excesivas en relacin con el estmulo. No cabe el principio de proporcionalidad. 3. En algunos casos de PTSD se pueden justificar actos antijurdicos acudiendo a la causal de ausencia de responsabilidad por miedo insuperable. Deben ser evaluados el caso, el sujeto y las caractersticas. 4. Para justificar ausencia de responsabilidad penal, adems del PTSD, el sujeto debe presentar alteraciones neuropsicolgicas especficas: amgdala hiperactiva, sistemas inhibitorios pobres, funciones ejecutivas disminuidas. 5. Es necesaria una evaluacin completa y profunda para determinar la presencia del sndrome y sus consecuencias a nivel de procesamiento y respuestas emocionales.

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RECOMENDACIONES
Comprender el fenmeno del PTSD con relacin a la responsabilidad penal lleva a plantear la necesidad de buscar penas alternativas a la reclusin. El hecho de eximir de responsabilidad penal a un sujeto que padece este trastorno no implica que no deba ser tratado. La rehabilitacin neuropsicolgica, y los tratamientos psicolgicos para manejo de PTSD son algunas de las opciones a las cuales se puede acudir. El PTSD es un desorden que debe ser tratado, pues no desaparece con el tiempo y, muy al contrario, en algunos casos se incrementa, razn por la cual si es detectado debe ser tratado.

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ANEXOS
ANEXO A
CE ALES M LIC E ST R UC TU R AS CE R E BR ALES IIMP LIC ADAS ABLE EL MI E N EL MI E DO I N S U P E R ABLE

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TOMADO DE EL CEREBRO COPYRIGHT 1980 BARCELONA

ANEXO B
DE SI LMB E STR U C T U R A DE L SI ST E MA LMBI CO

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