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PARTE SEGUNDA LA CIUDAD DEMOCRATICA

CAPITULO PRIMERO

LA DEMOCRACIA
l.-HISTORIA

ATENIENSE

DE LA DEMOCRACIAATENIENSE

VI. La se haba fortalecido, liberando al individuo de la esclavitud " urcal ; el individoo se liber por la proteccin de la ciudad. Pero 11.11 tir del momento en que esos resultados fueron adquiridos, hubo IlId les donde el poder pblico fu acaparado por las grandes familias 1111 lo raban mantener sus peerrogativas hereditarias; hubo otras en que poder perteneca al conjunto de los individuos libres. Frente a ciu1 di' aristocrticas u oligrquicas, se levantaban ciudades donde la voz I I pueblo haba sido capaz de imponer la soberana de ste. De qu IIn inclinara el futuro de Grecia despus de las luchas que haban Ir n r como escenario su territorio? se tratara solamente de poder material, la cuestin no tendra IIdll . Esparta dispone de fuerzas enormes desde que est a la cabeza de I If' del Peloponeso, tanto que se la designa unnimemente para man1 1 1I ejrcito y la flota griegos en la lucha contra los Medos. Pero se 1 '1 1 ti otra cosa y no de organizacin militar. Podra el genio helnico ,,11I(j nar con instituciones como las de Esparta? Hubiera sido capaz 1, todos sus frutos si, en todas partes, como en las orillas del Eu1, 1 Estado hubiera tenido por nica preocupacin la formacin 1 1 Y moral de excelentes hoplitas y el mantenimiento de una constitu1111 1111 garantizara ese resultado? No; Esparta, replegada sobre s mis"' ti frente hacia un pasado que desea perpetuar, es un magnfico l' ruplo de lo que poda ser una ciudad aristocrtica hacia el ao 550; pe,,, 111 '1 siglo v, no es ms que un caso nico que podemos dejar a un 1 1" liando tratamos de imaginar la transformacin general de la

La evolucin poltica de Grecia fu clara hasta fines del siglo

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ciudad.' Para que Grecia pueda llevar a cabo su destino, ser u",-""au que acte vigorosamente en el sentido de su evolucin natural, las energas individuales se desplieguen libremente para el bien Ser necesario que, entre las ciudades que se destacaron con meza en los nuevos caminos de la democracia, una ciudad est a colocarse en el primer lugar y atraer a las otras. Con esta '-v.uUl'-IIJII cumplir una misin gloriosa y ser la escuela de la democracia. fu la vocacin de Atenas. Todo su pasado la preparaba para la obra democrtica que que realizar. Los atenienses se vanagloriaban de ser autctonos, lo que . que entre ellos no haba ni raza dominante ni raza esclavizada, no nada que se pareciese a los ilotas que trabajaban para los Cuando esta poblacin homognea y libre form un Estado, lo hizo medio de un s~que haca de todos los ticos, atenienses por' y de Atenas la capital de un pueblo unido; en nada se pareca a federacin beocia, con las pretensiones de Tebas a la hegemona. desde los ms lejanos tiempos, la unidad tnica y territorial realiz siempre la condicin moral y material de la igualdad poltica." En ciudad, como en las otras, la realeza declin en provecho de la cracia." Por lo menos los genes eran iguales entre ellos: nada de rabIe con los gidas y los euripntidas que conservaron en Esparta prerrogativa real. En el interior mismo de los genes prevaleca la dad, puesto que sus decisiones deban ser tomadas por Por debajo de los nobles, la masa, compuesta por cultivadores, pastore artesanos, pescadores y marinos, consideraba que cada uno deba recompensado segn sus obras y se acostumbraba a deliberar sobre problemas comunes en las thiasas y los orgeones. Como en todas partes, las clases populares entraron en lucha una oligarqua opresora. Campesinos condenados a la esclavitud por deudas, mercaderes indignos a quienes ni aun su fortuna les esperar derechos polticos, todos se pusieron de acuerdo para la promulgacin de leyes, cuyo secreto detentaban los Euptridas, obtuvieron el nombramiento de thesmothetes encargados de esa Pero el trabajo proyectado no se realizaba. Los odios se exasperaban, venganza ensangrentaba todo el pas. Un joven noble, Ciln, intent'
1 En lo que concierne, en detalle, a las instituciones espartanas nos timos recomendar nuestros trabajos anteriores [35], pg 107 ss.; [36], t. 335 ss. y las pginas de la presente obra indicadas en la palabra Esparta Indice. 2 [36], t. 1, pg. 381 ss. a lbld., pg. 395 ss. 4 Ibid., pg. 390 ss. 5 lb/d., pg. 416 ss.

1d \1 como tirano en la Acrpolis, y slo logr excitar las pasiones a I punto que sus adversarios no retrocedieron ante el sacrilegio para 1,I nl\< r a sus partidarios." Entonces surgi.lfi.-ac@: Un ho~bre sUp? realizar en p~cos meses 1 nhra que desde hacIa muchos aos intentaba todo un colegio, Dracn ,1, Itl un nombre siniestro y temido porque arm al Estado con el poder 11111 cial ; se le consideraba un legislador sanguinario, porque se esforz 11 poner fin al derramamiento de sangre. Las guerras civiles eran un 111 \(1 namiento de guerras privadas en las que los genes se lanzaban 011111' contra otros con todas sus fuerzas.Para hacer que la pa:t~ perju11 \ la se dirigiera a los tribunales, Dracn establece las condiciones de , III\[\nza y de arreglo.j Para separar a los grupos familiares, diferencia '11 I da uno de ellos crculos de parentesco ms o menos prximo, y 1111, en algunos casos, exige que los parientes llamados a tomar una lit 1 in, lo hagan por unanimidad] en el genos hace un llamamiento 1 ndividualismo." Progreso inmenso, pero, sin embargo, insuficiente La aristocracia 1I t niente conservaba todos sus privilegios, aumentaba sus dominios 1 11 ta de los campesinos, esclavizaba la multitud de deudores insol- ~ uucs, para venderlos en el extranjero o unirlos a laC!leba, dejndoles ,,1 Imente la sexta parte de la cosecha (hectemores) 'I', ~a situacin ~ra<../ ,It 1111, tica. Dos partidos se enfrentaban, llevando tam ien sus pretensio1I1 1 extremo, uno, fundindose con la legalidad tradicional, otro, , I 1 \1 indo una' equidad revolucionaria. Se convertira el Atica en un 1,,1 de grandes propietarios y siervos, como Laconia y Tesalia? 0, por ~ 1 rontrario, sin preocuparse por los derechos adquiridos, abolira las 1I,"tI, s y hara una nueva reparticin de tierras? e nuevo Atenas encontr el hombre capaz de resolver el angustioso I'lIlhl ma. ~evantndose entre los adversarios "como un hito", !tI 1 usible a los ataques de los dos bandos, hizo lo que podramos llamar 1111,1 ~a. De un solo golpe suprimi las barreras que Itlllll("nan aislados a los Euptridas de las otras clases y que acaparaban 11 pr rrogativas tradicionales de los genes] Para liberar la tierra, tom "" I medida general e inmediata, la exoneracin de los hectemores (sei"o [h eia}, al mismo tiempo que suprimi todos los restos de la propie,1,,1 e olectiva y moviliz el suelo por medio de una serie de leyes sobre 1 r nnstitucin de dote, el derecho de sucesin y la libertad de testar. 1'11 I liberar al individuo, limit el poder paterno, pero, sobre todo, 1'"lh hi la esclavitud por deudas bajo todas sus formas, comprendiendo
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lb/d" pg. 418. , Ibtd., pg. 429 ss. 1 Ibtd., pg. 411 SS., 425,

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la esclavitud penal, y proclam6 as el habeas corpus del ciudadano niense. Comprendiendo que la agricultura no era suficiente para tar a una poblacin numerosa en un pas naturalmente pobre, se en dar un vigoroso impulso al comercio y a la industria, trayendo fuera trabajadores, protegiendo a los meteco s, haciendo una monetaria que abri nuevos caminos a la marina mercante. A esta transformaci6n econmica y social corresponde una poltica. Ante el Estado s610 haba ciudadanos libres. No haba Ul~,l1I1CIIlll de nacimiento, pero la riqueza cuenta para algo. De acuerdo con sistema que tenda a establecerse desde haca algn tiempo, los danos estaban repartidos en cuatro clases censatarias o t'TTI,(Jr1'n"'N" 1'1, los pentacosiomedimnos, que cosechan en sus tierras al menos medimnos de slidos (260 hectolitros) o 500 metretos de (J 95 hectolitros) ; 2'1, los caballeros, que cosechan al menos 300 (156 , 117 hectolitros) ; 3'1, los zeugitas, que cosechan al menos 200 (104 hectolitros); 4'1, los thetes, que' no poseen tierras o no producen mnimo de 200 medidas. Las obligaciones y los derechos de esas estn establecidos proporcionalmente con su censo. Los thetes, por solo hecho de ser ciudadnos, pueden tomar asiento en la ~ en los tribunales; pero como servicio militar slo son rerneros y tienen acceso a las otras magistraturas. Los zeugitas deben armarse hoplitas y pueden pretender a algunas funciones subalternas. Los dadanos de las dos primeras clases deben concurrir al ejrcito con caballo y estn sometidos a las prestaciones llamadas liturgias, tienen derecho a las principales magistraturas. A los tacosie )h1ledim nos les estn reservadas las liturgias ms dispendiosas y las ms magistraturas, el arcontato y la tesorera. El autor de esta Consti la caracteriz muy bien cuando dijo: "He dado al pueblo todo poder que debe tener, sin menoscabar su dignidad y sin agregarle .L La reforma de Soln, prudente y provisoria por el lado poltico, atrevida y definitiva por el lado social, marca la llegada de la cracia (594/3).9

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" 1, A. tisfaccin, y el tercer partido, que apoyaba la Constitucin de 1111111, defenda con mucha dificultad. Los tres partidos, que reprela .11ibnn cada uno a una clase social, se agrupaban en cada una de ,. 11' iones del pas y tenan a su frente una gran familia: los eu tridas , 11, llanura estaban dirigidos por los filaides ; los mercaderes y los , '111 lores de la costa, por los alcmenidas; lo~equeos campesi: 111el la- montaa, por los pisistrtidas. Y ~ fu el que triun1(110). /' Se apoder de la tirana que la masa haba ofrecido en vano a .,1'111. Solucion de una manera definitiva la cuestin agraria, repar-~ 11. 1110 1 las tierras roturadas y los dominios confiscados a los nobles; " , t. manera se form una raza vigorosa de pequeos campesinos que urnig fuertemente al suelo y tom la costumbre de los asuntos comu11 ti Favoreci el comercio martimo con una poltica exterior de IIlpllas miras, que gui a los marinos hacia las Ccladas, hacia Tracia, ,1, donde vena el oro, hacia el HeIesponto, de donde vena el trigo. I mismo tiempo elev el ideal de esta democracia rural y urbana con , I estas que haca celebrar en honor de Dionisos, con representaciones I 11. \1 s y la construccin de suntuosos edificios. Y como dej subsistir , (:onstitucin, el pueblo hizo su educacin poltica en las sesiones " l.. Asamblea y de los tribunales.P .a tirana desapareci cuando hubo prestado los servicios que el ,"11110 esperaba de ella: es su fin corriente en las ciudades griegas. 1 nligarcas creyeron por un momento que la cada de los nsistrtidas , daba una nueva oportunidad, pero el alcme6nida CISenes' los

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Sin embargo, Atenas no estuvo mucho tiempo tranquila. Era sario permitir que los artesanos y los' comerciantes entraran en las primeras clases:' se admiti (probablemente en 581) la del medimno o del metreto y de la dracma, es decir, de los ingresos bienes races y los ingresos mobiliarios.Iv Esta medida fu insuficicn La organizaci6n familiar haba desaparecido slo de derecho, pues hecho el poder de los genes se hac!a sentir. Por otra parte, los parti extremos no desistan, pues ninguno de los dos haba logrado una e 11
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Ibid., pg. 426 ss. Ibid., pg. 443.

"" v <; admirable claridad de objetivos, acab la obra esbozada '1 S ln y di su forma definitiva a la Constitucin democrtica de "IIIS (508/7). Clstenes quera impedir el regreso de la tirana, desI1I I 1, fuerte organizacin que la nobleza haba re_alizado en las Ira11 y las cuatro tri us jnicas, impedir que as clases sociales se agro1 111por regiones. Despus de la cada del ''trano anterior y de sus 1 1 , los otros miembros de la familia que se quedaron en el Atica, se 1IIIIIIIIvieron tranquilos, sintiendo suspendida encima de sus cabezas l. 11I1( naza de la expulsin por ostracismo.z Los marcos gentilicios no 111l'lon cabida en el Estado.. Se crearon circunscripciones en las que 1"1,, I s conciudadanos estaban clasificados segn su domicilio.rTodo 1 1',11 fu dividido en demos, pequeas comunas=que tenan cada una 11 t .unblea, sus magistrados y su administracin. Cada ciudadano es1.1,. liS rito en el registro de uno de esos demos, y el demtico adjunto .11 n mbre atestiguaba su calidad de ciudadano', Todos los demos,
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lbid., pg. 441 ss.

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cuyo nmero pasaba de cien, deban estar repartidos en diez phylai, que, por eso mismo, no eran ya gentilicias, sino tmnnC:Tr,; Era, pues, imposible que las antiguas tribus formaran parte de las vas; pero se tema que las rivalidades regionales se perpetuaran la alianza de tribus vecinas. Para evitar ese pelogro, Clstenes puso prctica una medida notablemente ingeniosa. Comprendi que til establecer ircunscripciones intermedias ent e los demos y las y dividi cada una de las tres partes del pas: la ciudad o Asty [ la costa o Paralio [naealtOq] y el interior o Mesogea, [.uEGya en diez secciones y, por sorteo, design a cada tribu una seccin cada una de las tres partes! De esta manera, cada tribu se \..UIU~JUIII. de tres series de demos, de res 7:et7:'r:vq. Aunque topogrficas, las no eran, pues, territorios con un solo conjunto, no representaban reses que pudieran oponerlas unas a otras. El sistema decimal de tribus fu a~cado a toda la organizacin poltica y . de la ciudad.~a Bul se compona de quinientos miembros, a razn cincuenta por tribu, elegidos en los demos a prorrateo de la pobtacio y cada tribu de la Bul forma por turno la comision permanente dcima parte del ao. Como los arcontes eran slo nueve, se 'les un secretario, para que las diez tribus estn representadas en el El ejrcito comprende diez regimientos llamados [ilai, dirigidos uno por un filarca. En todas las circunstancias, el pueblo aparece dividido en diez grupos. Sencillo, puramente lgico y, por lo contrario a todas las tradiciones, el sistema decimal forma parte in gran te del rgimen democrtico, no solamente en Atenas, sino, tarde, tambin en las ciudades griegas que se liberaban del oligrquico.P Esta Constitucin, este imponente edificio en que la razn toma un aspecto de geometra, responda tan perfectamente a un ritu pblico formado por siglos de experiencia, que no ser por ningn partido. Los demcratas corregirn algunos puntos, en lo esencial no le cambiarn nada. Los oligarcas harn y pretendern restablecer ntegramente "la Constitucin de los pasados", que para ellos ser la que destruy para siempre el rp.C:Tln"' oligrquico. La Atenas del siglo v vivi segn las leyes civiles de SoU, y las leyes polticas de Clstenes. ~ Menos de veinte aos despus de la ~n reforma, comenz par la democracia ateniense la dura prueba deJ,iS guerras mdicas. De e11 sali6 ms fuerte. La unin patritica y, . ciertos momentos, la 111 gracin en masa mezclaron las clases. Los vencedores eran tanto hoplitas de Maratn y de Platea como los remeros de Salamina el

La ciudad deba su salvacin tanto a los thetcs propietarios. El sentimiento demo1 If tico tena que exaltarse. Inmediatamente despus, las ciudades mariI lilas colocaron a Atenas a la cabeza de una gran confederacin, y duranH mucho tiempo la flota constituy su potencia. La construccin de un 1111 .rto y de una ciudad en el Pireo, la prosperidad del comercio y de 1, industria , el desarrollo de la riqueza mobiliaria, la abundancia de . , dine11' en una palabra, todo lo que constituye la grandeza econormca y \1I;ltica de Atenas, convertida en la capital del mundo mediterr~e~, tuvo como resultado la disminucin del valor real del censo y la fcil I"omocin de los ciudadanos de una clase a otra. Era una continua unpliacin de la democracia, un desplazamiento progresivo del centro .\" ~edad hacia la masa de productores y marinos. J Ya hacia el ao 500 la Constitucin de C~s~enes hab~ sufr~d? mportantes correcciones: el Consejo de los Quinientos habla recibdo su organizacin definitiva y la creacin de diez estrategas elegidos di6 \11\serio golpe al colegio de los arcontes." En el 487/6, ese colegi fu II fundamente modificado: se decidi elegir por sorteo a los arcontes, \1110 por tribu, entre los 500 candIdatos designados por los electores de 111 demos y seleccionados no solamente en l~las: de los ~~n:acosiome.llmnos, sino tambin en la de los cabalIer<20 ASI se modific el reclutuniento del Arepago, compuesto por los arcontes que haban cumplido 11gestin; sin alterar el carcter aristocrtico del viejo Consejo, se 11 bajaba su valor. Ms desigual de ao en ao, en la tarea -que le desig111a la tradicin, el Consejo aparecer muy pronto como una insb I tuci6n de otra poca. Y lo era no solamente por la inamovilidad .1" miembros elegidos entre las clases ricas y nobles, sino tambin por III~ poderes que haba heredado. Sus atribuciones, de orden a la vez \lIdicial y poltico, estaban mal definidas, pero como comprendan la rilancia de las leyes, en un momento dado podan ser enormes. Ade"'{LS, por los servicios que prest en los momentos difciles de la invasin 1'(lrSa, creci en autoridad y se erigi en rbitro de la vida pblica.t" Ic\1 pueblo tena que acabar fatalmente por atacar esta fortaleza de la I ala y del Eurimedn.
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umo a los zeugitas y a los grandes

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lIis~acia. 1 En el 462, el partido democrtico tena como jefe a Efialtes. El ( epago, primero. depurado por demandas judiciales, recibi de l I 1 golpe de graciaLFu privado de las funciones agregadas y vagas ,\111le confiaban la vigilancia de la Constitucin y le permitan ejercer (111 ontrol sobre el gobierno y as perdi la jurisdiccin de los crmenes
.6 AnIST.,
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Ibid., pg. 467 ss.

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iu,

Consto de At., 22, 2. bid., 5; cf, 26, 2. 23, 1-2.

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relacionados con la ciudad y las infracciones cometidas contra el orden pblico por los particulares o los funcionarios. Slo conserv atribucion;s de. carcter religioso, que eran muy extensas, puesto que compren. dan, Ju~t? .con la vigilancia de los dominios sagrados, la jurisdicci6n del homicidin premedi tado.16 Los poderes substrados al Arepago pasaron a la Asamblea del pueblo, a la Bul y a los tribunales de 1 Hel~ Plutarco juzga severamente esta reforma y aplica a Efialtes la frase de Platn sobre los hombres que "escancian al pueblo la libertad en ~~da su pureza y hasta los bordes". Plutarco no comprendi que la separacin de los poderes acumulados por el Arepago era necesaria par el ~rogreso de las istituciones polticas de una gran ciudad y que, realizada por la democracia, le era de gran provecho. _JEnaltes pag con su vida su abnegacin por el pueblo. Pero cerca ( de. l estab~ un lugartc:niente capaz de acabar su obra.] Pericles, sob:-Ino de ?listenes, p~s.ela, adems de una inteligencia genial, elocuenera, aut?~~dad ~ habilidad en el manejo. de los hombres, y todo eso le permino servrr al pueblo dominndolo. ' . La reforma de Efialtes creaba un grave peligro. Hasta entonces las ley;s fundame~tales estaban aseguradas por una f~erte proteccin; el Areopago era, Junto con la Bul, una de las anclas que sujetaban el ~avo del Estad~,17 Si no se tomaban precauciones, las leyes no seran firmes y .n~, esta~Ia~ en capacidad de luchar contra los vientos variable. de la opmlo~ pblica ..Es: peligro lo vi Pericles claramente y hall el m~do de c:vltarlo. La accI~n criminal en ilegalidad, la graphe paran o-elev la ~ey por encima de los caprichos populares y las luchas civiles, al autorizar a todo ciudadano a venir en su ayuda, como acusa. dor,(y al decretar sanciones capitales, como garanta de su soberana. ~~ara que la democracia no fuese una palabra hueca, era necesane perrmtrr que las gentes del pueblo ocupadas en ganarse la vida con. sagraran su tiempo al servicio de la repblica.) Quinientos ciudadanos d~b~n to~a: .asiento en la Bul todo un ao. Los heliastas, cuya jurisdiccin ~nmltlVa se reduca a sentenciar en apelacin las decisiones d l~s magistrados, tenan ahora que juzgar en primera y ltima instan. c~a los asuntos, cada vez ms numerosos, en que estaban implicados los cmdadan?s d~ Ate.nas y de las ciudades confederadas; formaban un cuero po de. S~IS mil membroe, de los cuales ms o menos la mitad estabr e~ actividad todos los d~s laborables. Haba mil funcionarios en el paf. (e'll<Sr/-lot) ,o en el exterior (vn:eeetOt L__ quinientos guardianes de lo. arsenales, etc. Los asuntos pblicos necesitaban no slo de la ayucl

":o.n,

7, 9,

leS/bd1'025

tm.,

12 , 1'5. ; PHILOC., fr. 141 b (FHG,

t. 1, pg. 407; PL~T.,

Pericl,

rmitente de todos los ciudadanos de la Asamblea, sino que a una 1I rcera parte de ellos se les exiga un esfuerzo continuo. Ahora bien, 1 mitad de los ciudadanos, alrededor de 20000, no tenan las 200 drac1\1 s de ingreso, sin las cuales no se pasaba de simple thete, y que apenas ilcanzaban para vivir. Cmo obligarlos a renunciar al salario de un 11 o o al de numerosas jornadas? Por otra parte, si se descartaba del t lonsejo, de los tribunales y de los empleos a las gentes que no tenan 11 da, cmo impedir que el rgimen, con cualquier nombre que se le L' d .ra, fuera de cho una oligarqua? En eso tambin Pericles actu~ 1 limo convena. izo que el Estado diera sueldos, misthoi, a los ,ciudad nos que, para servirlo, renunciaban al ejercicio de su profesin. La misthophoria se convirti en un elemento esencial de la democracia. l'ero en el siglo v, por lo mismo que solamente serva para remunerar lo servicios permanentes o excepcionales, los ciudadanos no obtenan lodava un sueldo por el simple uso de su derecho cvico, por la asistenI a las sesiones de la Asamblea; la indemnizacin era dada solamente , losImiembros del Consejo, a los heliastas y a la mayora de los funI onarios, sobre todo a lo ele idos por sor O. Entre estos ltimos estaban los arcontes. Desde 487/6, los caballeros 1 uraban junto con los pentacosiomedimnos en la lista de los quinientos '. II ndidatos propuestos por los demos para el sorteo. Veinte aos ms III'de, seis despus de la reforma de Efialtes, se di otro paso. Atenas u baba de someter a sus hoplitas a rudas pruebas en Beocia, y los 11 ompens, acordando a la clase de los zeugitas el acceso al arcontado.P L la era una recompensa sobre todo honorfica, pues la reforma de 1.(1, ltes disminuy la importancia del arcontado, ya que el cuerpo 1111 mado por los antiguos arcontes no tena atribuciones polticas y los I 11' ientes poderes de la Bul reducan la independencia administrativa ., los magistrados. Pero, puesto que al arcontado se le asignaba un uu-ldo y se reclutaba por sorteo, no haba ya ninguna razn vlida 1'.\1'. reservarlo exclusivamente a las tres clases superiores. A su vez, 111 thetes fueron admitidos. Para que esta admisin no fuera un ludibrio, ., hizo necesario suprimir la eleccin previa en los demos, que dejaba " 1'_ mpo abierto a las maniobras de los propietarios: un primer escru1,,1 design a los candidatos de las diez tribus, y un segundo a los I 1111.res. Una lista tan recargada era una complicacin que favoreca 1, intrigas de los demos; as se decidi que la lista contendra sola1111 lit cien nombres, diez por tribu. De esta manera se lleg al sistema t., o del sorteo "por habas".20
1o ARlST., op. .0 Vase DA,

17 PLUT., Sol., 19, 2.


18

DA, arto Paranomon

graphe. Cf. pg. 157, 209-211.

cit., 26, 2. arto Sortitia, pg. 1406

S.

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Para consagrar los derechos conquistados por el pueblo glo v, se pens protegerlos contra las usurpaciones, que no En efecto, no se debe olvidar que la democracia, aun la extrema -si la juz amos desde nuestro punto de vista moderno y c~nsideramos, no los principios, sino las personas beneficiadas-, siempre en las ciudades griegas una especie de aristocracia. En Atica, los ciudadanos eran una minora. Junto a ellos viva un por lo m nos, igual de esclavos y otro, apenas una mitad menor, metecos. Nacidos en el pas, de familias asimiladas desde haca much tiempo, los metecos aprovechaban todas las ocasiones, y particula mente la facilidad de los matrimonios mixtos, para entrar en la cl de los ciudadanos. Haba demasiadas ventajas materiales ligadas I derecho de ciudad para que el pueblo consintiera en dejar que el nd mero de participantes se aumentara de esa manera. En 451/0, el mism Pericles promulg una ley, segn la cual slo eran atenienses los hij de padre y madre atenienses. Esta ley se incorpor para siempre a I Consti tuci6n.

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n.-PRINCIPIOS

FUNDAMENTALES DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE

A mediados del siglo v, el rgimen democrtico de Atenas la forma definitiva que mantuvo hasta el fin de la independencia gri ga. ~ero el valor de una Constitucin depende del espritu con que practicada, En la poca de Pericles, la vida poltica de Atenas muestr un equilibrio perfecto entre los derechos del individuo y el pod blico.

1- .La libertad individual es absoluta. Desde que Soln prohibi6 g rantizar una deuda con la persona del deudor, este principio adquie una extensi6n sin lmites. Ningn ciudadano, bajo ningn pretext puede ser esclavizado ni sometido a ninguna forma de esclavitud condicional ni temporalt El apremio fsico no existe ni en provecho' Estado ni de los particulares. Con la responsabilidad individual pa ms o menos, lo mismo. La prohibicin hecha por Soln vale a [ortio para la familia del deudor y, por consiguiente, para la del condenad Es cierto que a comienzos del siglo v algunos grandes crmenes com la traici6n, se castigaban con sanciones colectivas. Pero el Estado r nuncia progresivamente a esta siniestra prerrogativa y antes de termin e~. siglo, ni la pena de muerte ni la de proscripcin recaen sobre lo hIJOS del culpable. De esta manera el Atica se convierte en la ti rr clsica de la libertad. No hay esclavos entre los ciudadanos."
21 ESQ., Persas, 241 S.; EURfp., Supl., 404 SS.; d. [126], pg. 129 ss.

extranjeros respiran en ella un aire vivifican te que atrae a los I Idos de toda Grecia, desde Herodoto de Halicarnaso hasta Gorgias D. 1.(' ntini; y Demcrito de Abdera, que all se estableci, deca que es 1111 01' vivir pobre en una democracia que gozar de una felicidad apal' II!I' en la corte de un rey. rgullosos de ser ciudadanos libres, los atenienses lo estn, ms 1111, de ser ciudadanos iguales. La igualdad es para ellos la condicin .l. 1.1 libertad; por lo mismo que todos son hijos de una misma madre 1111 pueden ser ni esclavos ni amos unos de otros. Las nicas palabras '1'11 n su lengua sirven para distinguir el rgimen republicano de los 111111 regmenes son las de .isavQwa, igualdad ante la ley,22 y la de toria igual derecho de hablar.2! Esto motiv que, aun habiendo titu1.1 el nobleza, se pasara por alto el nombre de familia y que todo Ii ni nse indistintamente uniera a su nombre personal el de su demos. I uundo ms, las gentes de linaje se daban el lujo de r~r el nomhit de su padre, pero nunca mencionaban el de su ~ y al ms Iltl Ir de los AIcmenidas se le designa con el nombre de Pericles, 11 11 de ]antipo, del demos de Colargos. Con este ejemplo vemos que, Hlllque las grandes familias conservan todava suficiente prestigio, como 11I1 t proporcionar un jefe al partido democrtico, el Estado no hace dis11111 nes ni preferencias; ante l todos los ciudadanos son iguales. Todos 11. IIC n los mismos derechos. Pueden entrar en la Asamblea para votar hublar, si as lo desean, pues el sistema representativo no existe por'1"1 hubiera parecido una restriccin oligrquica de la isegora. Cuando 111 ru-n la edad requerida, pueden tomar asiento en la Heliea como IIIII'I'S. Pueden ser candidatos al Consejo y a las otras funciones pblicas 1I LIS condiciones legales: alternativamente se les admite para gobernar 1 I s obliga a obedecer. Participan en las fiestas pblicas, en las prol' 1111 s, sacrificios, juegos y representaciones teatrales, sin otra distincin 11111 In precedencia (proedria) debida a los magistrados. La igualdad es 1'1 '111 los atenienses aprecian ms en su Constitucin. "Es el mrito, mu,1t'1 ms que la clase, lo que abre el camino de los cargos pblicos. Nadie, 1 apaz de servir a la ciudad, est impedido para Iograrlos, aunque 1 1 P bre o de condicin humilde." 24 Podra creerse que conservando el sistema solnico de las clases , 11 11 I arias, los atenienses aceptaban una contradicci6n. Nada de eso. ,,11111 haba proporcionado a la riqueza los derechos y las obligaciones. I 1'" iguales los derechos, slo subsiste la desigualdad de cargos, que 1\ 1'11 estrecha relacin con el censo. Los thetes sirven en la flota
MUTflm., III,
'1'1,
11.

80; V, 37; PLAT., Rep., VIII, pg. 563 b; Ps. PLAT., Menex., Cf. [126], loco cit. n III~R., V, 78; DEM., C. Mid., 124. 4 Tu ., n, 37; cf. Ps. PLAT., loco cit.; EURp., loco cit.

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como remeras y, en caso de necesidad, en el ejrcito como de infantera ligera; no deben nada al fisco, porque no tienen el mnimo obligatorio. Los zeugitas sirven como hoplitas y pagan el puesto extraordinario de guerra, el eisphora. Los caballeros sirven jinetes y desempean, por turno, las liturgias ordinarias. Los cosiomedimnos sirven tambin como jinetes, pero, adems, estn gados a la onerosa prestacin de la trierarqua, es decir, el mando un navo cuyo aparejo corre por su cuenta. ~ libertad y la igualdad, esos derechos de los ciudadanos, Ipod,an ejercerse si no imponan ciertas obligaciones a la ciudad. Estado tena que poner su poder al servicio de los individuos. garantizar ms completamente a cada uno su libertad, el Estado desaparecer, uno tras otro, los ltimos vestigios de la responsaoinoa .. colectiva. Para asegurar el imperio de la igualdad, y permitir que ciudadanos ms humildes participen legtimamente en la vida IJUUU\:". el Estado concede una indemnizacin a los que estn a su Pero sus obligaciones son mucho ms extensas. Aunque el y la riqueza ya no proporcionan privilegios en la vida pblica, de maneras hay pobres y ricos. Es necesario tomar medidas ~rotecci par,a. que .los pobre~ p~edan ej.ercer sus derechos cvicos. ~a iguald politica desaparecen a Si la desigualdad social fuera demasiado fuer la libertad no sera ms que un principio abstracto sin un mnimo propiedad o la facilidad permanente de lograrla. El Estado tiene, pu el deber, puesto que tiene el poder, de remediar un mal, peligroso p toda comunidad y mortal para una democraci~Debe salvazuardar l derechos y los intereses de una categora, con la condicin bde no d con~cer ni pisotea.r los derechos y los intereses de otra categor<J(: un Jefe como Pencles, Atenas logro hacer una obra notable de ayu mutua y de preservacin sociales. Sin el reparto de tierras no p haber abolicin de deudas. En un pas en que la propiedad territorl no es ms que una parte de la riqueza pblica y en el que los bi n mobiliarios estn ampliamente expandidos por el comercio y la expl tacin de un gran Imperio, para remediar las necesidades ms urgen basta tomar medidas parciales, pero exactamente adecuadas." Entre muchas otras, la misthoforia es una. El sistema de los cleru [XA:'1 l?oiX 0";-, colonos poseedores de terrenos], permite establecer comarcas distantes miles de thetes, todos dotados con un lote bastan grande como para proporcionarles un ingreso de zeugitas. Para d trabajo a los artesanos de la capital, el Estado se hizo maestro obras: primero, necesit una flota, arsenales, un mercado para tri y murallas defensivas que unieran la ciudad con el puerto; despu
25

It'l

1IIIIIIIImentosque convirtieran la Acrpolis en la ms hermosa del munPara los que no pueden trabajar, la asistencia pblica est muy "11\ organizada. Los hurfanos de guerra son educados por el tesoro "11110 pupilos de la nacin y a su mayora de edad, reciben una arma,1111 completa de hoplita. A los mutilados de guerra se les conceden I 1" \1iones y, ms tarde, se proporciona ayuda a los invlidos del trabajo. 1 111iempos normales, la ciudad se preocupa de asegurar para todos el 11111 bajo precio." De esto se ocupaban varios colegios de magistrados n tnda una legislacin especial. Los sitofilaces cuidaban de que los gra1111 vendieran al precio justo, que los molineros vendieran la harina R , 11, panaderos el pan en proporcin con ese precio y que el pan tuI1 \ el peso establecido." Para evitar el acaparamiento, se prohibe 111, ercaderes de granos comprar ms de cincuenta cargas a la vez ;28 m l' 11" acilitar el aprovisionamiento y obtener la regularidad del comer'11 se prescribe a todo. importador enviar hacia Atenas las dos ter, 1,1 partes de los granos trados al Pireo ;29 todo prestamista al mayo"" debe transportar al Atica artculos de primera necesidad, y en 1" 11\r lugar trigo;30 a todo armador que habite en el.Atica se le prohibe ' 11111 portar trigo a otra parte que no sea el Pireo."! Hay que agregar 1IIIIbin los beneficios inesperados que reciba todo el pueblo. Cuando 1111rncipe extranjero enva como regalo un navo cargado de granos, p ," rudo una expedicin victoriosa permite apoderarse de la cosecha de 1111. ls enemigo, siempre se distribuye una parte entre todos los ciup .I111,lnosque se presenten." Peridicamente, las hecatombes ofrecidas 111dioses proporcionan un buen trozo de carne a cada asistente. En 1" 1 os de guerra, por lo menos as fu desde 410 a 406, a los indise les daba diariamente dos bolos, la diobeliaP spus de haberse ocupado de las necesidades materiales de la I Estado le procura tambin satisfacciones intelectuales y moranumerosas choregias que impone a los ricos tienen por objetar 1"I'paracin de concursos lricos y dramticos, a los que asiste un 1"" hlo enamorado de lo beJlo, y no es un mal medio para hacerse 1'''IIIII.\r demostrar generosidad presentando un coro lujoso y bien ins1111o, Llegar el da en que aun las prestaciones de los particulares d 1>11rn suficientes, y los excedentes del presupuesto proporcionarn a
" [99), pg. 344 SS., 364 ss.; [35), pg. 354 ss. I ARIST., op, cit., 51, 3. M LIS., C. les marcho de bl, 5; d. [99), pg. 342 ss. 11ARIST., op, cit., 51, 4. NII PS. DEM., C. Lacr., 51. MI Io., C. Phorm., 37; C. Lacr., 50; LIC., C. Leocr., 27. "M I'I.UT., Pericl., 37; ARISTF., Avispas, 716 y Schol. IU n? 569, A, 1. 10, 12, 14, 23; B, 1. 5, 6, 9, etc.; ARIST., op, cit., 28, 1 1/2-1], t. n, pg. 212.

e,

[35J, pg. 177 ss.; [7n, pg. 13 ss.

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los indigentes con qu pagar el derecho de entrada al teatro y hasta regalarse los das de fiesta.s, Si la ciudad reconoca de esta manera que tena deberes para lo; individuos, era porque,rltspus de todo, estaba formada por e~ ~() jun to de los ciudadanos{ El gobier~o direc~o. ,del ~ueblo benefl.cml necesariamente a la mayona. Pero mientras VIVlOPendes, los ateruen no confundan el conjunto de los intereses particulares con el intcr comn. Las obligaciones de la ciudad para con los ciudadanos estaba recompensadas por las de los ciudadanos para con la ciudad, y se I aceptaba con gran complacencia') El ateniense no estaba ligao por un contrato tcito y vago. ao de su mayora de edad, antes de ser inscrito en el registro qu le garantizaba el derecho de ciudadana, prestaba solemnemente el jiu mento cvico." En toda Grecia, segn dice ]enofonte, la ley exiga 11 juramento anlogo.:" Los jvenes atenienses lo hacan en el templ de Agraulos." De la frmula usada en el siglo v, conocemos un Rol compromiso, el "de no reconocer lmites al Atica, sino allende .los I gales y herrenes, los viedos y los olivares". 38 Con respecto al siglo I que en el conjunto tuvo que conformarse con la tradicin, esta.1lI1 mejor informados. No le falta grandeza a la escena." Los efebos rec)l. su armadura en presencia de los Quinientos y, con la mano extendi sobre el altar, pronuncian estas palabras:
"No deshonrar estas armas sagradas; no abandonar a mi compaerr la batalla; luchar por mis dioses y por mi hogar, solo o con otros. No r' a la patria disminu da, sino ms grande y ms fuerte de como la he re Obedecer las rdenes que la sabidura de los magistrados sabr dar someter a las leyes en vigor y a las que el pueblo establezca de comn si alguien quiere destruir esas leyes o desobedecerlas, no lo soportar por ellas, solo o con todos. Respetar los cultos de mis padres." 40

es soberano absoluto en todo lo que concierne a la T:w'V & n,h:t :n:'VT:CO'V).41Sin embargo, en todo Illp y lugar, un principio poltico. se prest~ ~ diversas interpr~taciones "lo por la prctica adquiere sentido precisal Los contemporaneos de 11,mdoto empleaban la misma frmula que los de Aristteles y de Del h'nes, pero no la comprendan ni la aplicaban de la misma manera. JI ,1 siglo IV, se ir hasta el extremo del principio: "el pueblo tiene 11 rho de hacer lo que le plazca" (lgiw aVT:cp noieiv ;; T:t a1' 'xve"oq sctu. T:CO'V1'o..tC01' 43 '-') l,l'lT:at) ;'i2 es soberano aun de las 1eyes ( ' no es tirano. 45 T o daVI . 'a " ,1 siglo v, el pueblo es rey,44 pero to davia l"lit que haya un lmite para los caprichos de la mayora. De .los "11 enses de esa poca, tanto de su vida pblica como de su VIda ti Ida, podemos decir como de los espartanos: "Siendo, libres! no 11t'11 una libertad absoluta, pues or encima de ellOS esta un Jefe:

el pueblo

,lth d (XVetT:aT:oq

IIY~

.-

Estas son las obligaciones que deben contraer los ciu.iadanos an de tener derechos; stos son los compromisos que renu de ao ao ante los dioses la omnipotencia de la ciudad. Esta omnipotencia e~seiercida ~or el c~nju.nto de todos los ciucl danos cn una democracia, a teora constitucional de la demo 1'11 at ni nse es muy sencil ; se resume en una palabra: el pueblo sob ran (XVetoq). Ya participando en la As' .ea o en los trih
3~ J J ~".,

.a graph paranomn se opone tanto a los arrebatos de la Ecclesia 11111 a los excesos de los demagogos. Aun despus de la muerte de Pe1, , conserv su eficacia. Un da, en circunstancias trgicas, el pueblo 1111-(6 a tomarla en cuenta, pero poco despus se di cuenta de su '"', Fu en 406, en el atroz proceso de los generales vencedores en las 1 Arginusas. En medio de las pasiones desencadenadas, un valiente -l.ulano trat de suspender el juicio ordenado por un decreto del rjo y del pueblo, promoviendo la excepcin de ilegalidad. La ud exclam que era "monstruoso arrebatar al pueblo el poder 'r su voluntad" (~E'Vo'V elvai El p:f T:tq lClEt T:o'V ~ijp.01' , ! ;; 0.1' f3ov},:rJT:at). 41 Algunos miembros de los que presidan Scrates entre ellos, protestaron en vano contra la votacin, Ynenos Scrates, cedieron ante las amenazas ;48 la resolucin dopt y los acusados fueron condenados a muerte y conducidos al tI 1 lo. Pero E.?CO tiempo despus los atenienses se arrepintieron: con di' reto el '1 robol acusaron a los que haban engaado al pueblo, 1 prj.I!,cipa "~irlpable deba morir de hambre, universalmente detesI'J IU 1La excepcin muestra muy bien cun imperiosa es la regla: 1 II iglo v, la soberana popular no quiere ser un poder arbitrario, una '. La democrac!~" debe tener como base el respeto de la.-k:i.
'.

Oeooet)(. cit., 42, 1. nll "(N., Mnm., TV, 4, 16. Cf. DA, arto [usjurandum, B1 j',.II'1'., A I., J!i; DEM., Embaj., 303 y Scho!.
IJ.

s.

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'r.,

0/1.

pg. 753 ss.

:I~ 1",11"", loc, rlt., UII Vfll"' l' (:IIIAlII), 4 J'(H" , J 11, 10.

nrt. EJihebi, DA, t. II, pg. 624-625 y fig. 2677:

HER., III, 80; ARIST., Pol., II, Ps. DEM., loco , I\RIST., Pol., Vil. (V), 4, 6. H \RISTF., Avispas, 549 . ~ ARIST., loco cit.; II,,9, 3; d. VI (IV), 4, 4-5. '1 IfI~R., VII, 104. ., IltN., Hell., 1, 7, 12. h 4 11)., ibld., 14; Mem., 1, 8; PLAT., Apol., pg. 32b; Ps. PLAT., Axioc .,
4
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IJ f's. DEM., C. 1'. ',:,.;n 88; d.

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Ftoril. XLIII, 48. Cf. P.

GIRARD,

loco

CII.

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4" "'IN.,

loco cit., 35.

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Qu es la ley para los griegos en general y particularment los atenienses del siglo v? Los oligarcas y los demcratas, por opuestas que fuesen sus cepciones polticas, tenan de la ley ms o menos la misma idea. embargo, cuando tratamos de representamos lo que fu esa idtla poca clsica, nos sorprende encontrar una singular contradi La ley aparece bajo un doble aspecto: es algo santo e inmutable; ('~ obra humana -laica, diramos nosotrosy por consiguiente de cambios. Por medio del anlisis podemos distinguir esas dos ciones, so que se nos presentan como irreconciliables; en realidad, prctica diaria, se confundan ms o menos bien. Por una parte, la vieja themis del genos se introdujo en la de la ciudad, transformando los themistas ms augustos en lo llamaba los thesmoi. Esta es la palabra ms antigua que design reglas fundamentales del Derecho pblico. Esas reglas son de una raleza esencialmente religiosa. Todava no separan lo temporal d espiritual. Eran prescripciones rituales y disposiciones legislativas, al mo tiempo, y no se diferencian en nada cuando tratan de la nr,M""'" del matrimonio, de la sucesin, de los crmenes y delitos, de las re nes polticas, o cuando establecen los ritos de sacrificios, los debidos a los muertos, las frmulas de las oraciones o de los . De dnde vienen? Nadie lo sabe, o ms bien se ignora la su origen, pero no hay duda de que fueron establecidas (()i(/f.to~ estatuto] = 7:()rflt [establecer, consagrar]) para la eternidad po dioses. Los dioses adorados en las familias y en la ciudad, y sobr la gran divinidad paliada, se las inspiraron en otros tiempos a los bres; y las ms venerables de ellas, las que nacieron del suelo al tiempo que la primera espiga de trigo, tienen como autora a Thesmophoros. Pasan de un siglo a otro por tradicin oral, por el padre al hijo en las genes, comunicados por las genes a los dotes o a los magistrados de la ciudad, transmitidos en la ciudad de poca en poca por los hombres-archivos, los mnernones, los nemones, los aisymnetai. Son textos muy breves, ritmados para J rizarIos mejor, y salmodiados" en un tono invariable. 51 No considerandos, puesto que son rdenes de lo alto; no dan sus J' puesto que se imponen en virtud de una autoridad superior. el tiempo las vuelve oscuras o demasiado incompletas, se recurre interpretarIas a exgetas cuya funcin es sacerdotal. Cuando much sentir la necesidad de codificarIas, ese trabajo se les confiab.
Vase [28], 1. III, cap. XI; 1. IV, cap. IX. ARIST., Probl., XIX, 28; HERMIPPOS, fr. 7 (FHG, ESTRAB.,XII, 2, 9, pg. 239.
50

Pero su carcter sagrado prohibe modificarIas, y ste ser "IJ11 I un principio absoluto: aun cuando las leyes queden emancipa1I1 la tutela divina, se harn otras, pero las antiguas no sern ," Lis, De esa manera sucede que en un proceso los litigantes aleguen "1 inconciliables. Esas viejas creencias en el poder sobrenatural de ,11 smoi subsisten especialmente vinculadas a las sanciones del Dere. 11I'l\al. ay frmulas llenas de imprecaciones, los aea [maldiciones). H 1 .istigos que fulminan, sobre todo el destierro de la sociedad, la 1/", tienen un poder tal, que se abaten sobre cualquiera que los pro11" : no es necesario un juicio para caer bajo su maleficio. 52 Por otra parte, existe una ley que no tiene nada de revelacin,' ""//lOS, y en la cual todo es completamente humano. Esta ley presenta "111 arcter esencial el ser escrita. No es privilegio de unos pocos , 1.1 han heredado de los dioses; est despojada de todo misterio, cida por todos y pertenece a todos. El que la hace le da su : todo el mundo sabe que es de Soln, de Clstenes, o de cualiudadano. Y no hubiera podido incorporarse a la legislacin ,1 pueblo no la hubiera votado; no hubiera podido recibir el asen11111110 de la gran mayora, si no hubiera sido concebida en beneficio I utcrs comn. Es necesario, pues, que d a cada uno su parte de "I!IO y de obediencia. El nomos es la organizacin de la justicia 1\ hutiva (nemesis], y por esta razn, Aristteles declara que no hay 1,11 fuera de la ley (f yae 7:~tI; ",.uo,,) .na El nomos es el trmino 0111, la medida comn que proporciona la mayor equidad, la regla '1'I ible que contiene las pasiones individuales o colectivas, el jefe l' MI opone a los excesos de la lbertad.v La ley soberana es aqueIjIlChace reinar junto con ella a la razn, el nous, el logos/" Aun I dI!, das, las leyes toman as lo mejor del hombre. Pero, en la realidad, 111111 nas o malas, segn la constitucin, segn la ciudad. 56 Y son .triamente incompletas, siempre imperfectas por algn lado.!" No 1\1 11 valor absoluto. Se dice que Soln respondi a alguien que le 1 IIIIl6 si l crea haber dado a los atenienses las leyes ms perfectas: ti. p ro les he dado las que mejor les convienen." Puesto que no 11 nfalibles, las leyes humanas no son eternas y slo duran mienun aceptadas por la conciencia del pueblo: si el Derecho consue1IIIII'iose transforma silenciosamente por la insensible evolucin de 111 lumbres, la ley escrita se presta a cambiar cada vez que sea nece,f. [33], pg. 569 ss.; [34], pg. 53 ss. ARIST., Poi., III, 11, 3. ~ In., ibd., 10, 4, 11, 6; HER., VII, 104. ftft ARIST., loc. cit. 11, 4. ~,I 11)., ibld., 6, 13. ~t (o. ibd., 11, 8.
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51

t. III,

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sario. En el fondo, la leyes una cosa relativa y convencional: razn la palabra nomos sirve tambin para designar un modo y toda moneda que tenga curso. Cuando los griegos hablaban de las leyes, no lo hacan, hacemos nosotros hoy da, dejando aparte las leyes Ninguna ciudad tena una Constitucin redactada en un en lugar de eso, haba un conjunto de costumbres de insertadas en diversas leyes, en las que se manifestaba "el ciudad't.P Es cierto que Aristteles habla constantemente de cin; pero es necesario entender que se refiere al rgimen de una tal como resulta de la organizacin dada a los magistrados en y, especialmente, a la magistratura soberana, la divisin de poder atribucin de la soberana, la determinacin del fin que se la comunidad poltica. 59 Esto basta para que podamos, siguiend ejemplo del filsofo, diferenciar la Constitucin de las leyes mente dichas, a condicin de admitir, como l, que una es el de lo que hay de esencial en las otras. Entre los griegos, tampoco las leyes formaban un todo co, un cdigo en el sentido moderno. Sus leyes fueron confeccionad da, por lo menos desde la poca en que por primera vez un legislador, un Zaleucos, un Carondas, un Dracn, un Pitacos, encargado de redactar las costumbres existentes o nuevas d15ipOSlC.10ll Era necesario clasificar todos esos textos, de una manera o de otra. clasificacin fu siempre realizada, aun por los grandes no segn una concepcin lgica, sino con miras de utilidad Solamente se pens en proporcionar a cada magistratura los que les eran necesarios. Si hay algo que se parezca de lejos, lejos, a nuestros cdigos, son esa especie de guas o cuadernos de que posean todos los funcionarios del Estado. Aristteles lo dice toda precisin: "Las leyes, independientemente de los principios titucionales que manifiestan, son las reglas de los magistrados ejercicio del poder y en la represin de los atentados contra es. yes." 60 Los ejemplos no faltan. Los atenienses designaban cierto mero de leyes aisladas, segn su contenido: ley sobre la (7:{!trea{!X t)(,0t; -vP.ot;), 61 ley sobre la eisangelia [delacin, denu acusacin] (eiaarreA7:mOt; -v.wt;) ,62 ley sobre las minas ( -vP.Ot;) ,os leyes fiscales (7: eA.w-v mol -v.wt), 64 leyes comerciales (

I 01. -vP.ot). 65 Pero, en general, cuando las leyes estn agrupadas, 111omo etiqueta oficial el nombre de los magistrados o de los tribu\, \ ncargados de aplicarlas/" En la sesin anual en que el pueblo IlIlIRultado para saber si las leyes en vigor deben ser conservadas o IHllllndas, el pueblo vota sucesivamente sobre las leyes que incumben I Illlllsejo (povAev7:t)(,oi -VfWt), sobre las leyes comunes a las difetlll magistraturas ()(,ot'Voi -vP.Ot), sobre las leyes relativas a los I 1 arcontes y sobre las que guardan relacin con las otras magistraH j ,H7 Haba una ley del Arepago;" una ley de los rbitros pblicos ~ ,titcles,69 una ley del rey/o una ley de los tesoreros ;" haba una ley I 11. nte, que contena disposiciones tan diferentes y variadas como las 1, luiciones de ese magistrado." En las otras exista esta misma cos1111111 '; Corcira 73 tiene una ley del agonothetes; Magnesia una del pole11l u y Mileto otra de los agornomos y de los paidnomos.P As i.unbin en el reino de Prgamo, donde se descubri una ley de los , '!III//tOS en la que se inspiraron los reglamentos edilicios del Imperio 111111 Y en el Egipto de los Antoninos, donde se encontr un papiro ,r0 l' 110da a conocer el gnomn del idilogo." l.os griegos aplicaban la idea de grandeza moral, de majestad sobre1IIIIIIIaque heredaron de los themistas de los siglos pasados a esas , tl origen inconexo, a esas prescripciones dispersas en reglamentos 1'111'0. prctica. Dirigan toda la vida de la comunidad y de los par11111 eran el lazo moral, el principio vital de un pueblo. Por esta s; '"1, sa maraa inspiraba un respeto religioso. Herclito, el primer h '1 el Jonia que emple su dialctica en el estudio de las cuestiones 111 " atribuye a la ley un origen divino, antes de hacer esta decla11, , 1111e un civismo ms que jnico: "El pueblo debe luchar por la d IIIInO por las murallas de la ciudad." 78 En un pasaje atribudo a I 1111'1 I nes se encuentra mezclado, no sin contradicciones, pero con una 111 1,1 vacin de tono, todo lo que los griegos pensaron de la ley, las .ft 10., C. Lacr., 3. M V ase R. SCHOELL,

G8 59 00

01
02

63
64

Isca., A rep., 14, cf. 78. ARIST., loco cit. 4, 1; VI (IV), ID., ibld., VI (IV), 1, 5. DEM., P. la coron., 312. HYPER., P. Euxen., 3, 4, 10. DEM., C. Pantain., 35. ID., C. Timocr., 190.

1,5.

Sb. MA, 1886, pg. 92 s.; cf. [7], t. l. pg. 303 8. r OeM., C. Timocr., 20 . In., C. Aristocr., 22; LIS., Sobre la muerte de Eratstenes, 30; C. " , 15. 11 te, II2, n? 179. 11 ATEN., VI, 26, pg. 234f; 27, pg. 235c-d. TI \IUST., Consto de At., 8, 1; 47, 1. I II.UT.,Sol., 24. , I ,t. IX, TI, n 694. . fI l Ma, n 14. : . ~ \1/2J, pg. 6, 1. 54; pg. 8, l. 80; cf. pg. 17. 1ft l)11"TENDEROER, Oro Gr. inscr. sel., n~ 483. Cf. L. HOMO, La Roma ImIII I MI urbanismo en la Antigedad, en esta coleccin. [T.] , <lf. Th, REINACH. NRHD 1920, pg. 583 ss.; 1921, pg. 5 ss. 111\ROLlTO, fr. 114, 4-4 (DIELS, Fragm. der Vorsokr., 4' ed., t. 1, p-

1110, fl ).

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ms viejas creencias y los conceptos ms recientes, esta vez vuelta contra ellos, entre la Naturaleza y las leyes ..,,,,al:"""'. por los sofistas:
"Ya habite en una gran ciudad o en una pequea, toda la vida del est regida por la Naturaleza y por las leyes. Mientras que la Naturaleza de regla y es variable segn los individuos, las leyes son algo comn, e idntico para todos ... quieren lo justo, lo bello, lo til, y lo buscan; hallado, lo erigen en disposicin general, igual para todos y uniforme; en constituye lo que se llama ley. Todos le deben obediencia porque, entre razones, toda leyes una invencin y un don de los dioses, al mismo tiempo una prescripcin de hombres sabios, el contrato comn de una ciudad al que sus habitantes deben adaptar su manera de vivir." 79

ddlld no llegaba hasta la negacin de la superioridad intelec1 .: 'tamos en una ciudad en la que Anaxgoras, amigo de Pericles, 111111111' la idea de que el espritu (el 'I/,oV.,), "cosa infinita y de dominio l. ,,1111 ", imprime el movimiento en el momento preciso y "lo lleva l. 1.111 le, siempre ms adelante'U" Este concepto adquiere un sentido .11 ro: para que Grecia domine a los brbaros, como debe hacerlo, 111'(' 'sario que haya en ella una ciudad a la cabeza de las otras y 1'1' ('n esa ciudad haya un hombre a la cabeza del pueblo. :ara 1IIIplir con su destino, la democracia ateniense se somete a la dicta1," ,( moral del genio.
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Pero la ms alta idea que un griego se haya hecho de las leyes casi divinizadas, la encontramos expuesta por Scrates en la prosopopeya del Gritn. Despojada del adorno sublime que le da forma dramtica, el pasaje es de gran inters, porque nos hace con el gnero de respeto que un espritu elevado se crea obligado a a leyes que l mismo juzgaba malas. El que viola la ley destruye la dad en aquella medida que depende de su poder. El Estado no subsistir cuando las sentencias carecen de vigor y cuando los res pueden suprimir su efecto. Es necesario aceptarlas, aun sean injustas, pues, en virtud de un pacto inviolable, el ciudadano obediencia a las leyes. A ellas y al Estado debe su nacimiento y su cacin. Trado al mundo, alimentado, educado por las leyes, el ciur no es su esclavo; no tiene sobre ellas el mismo derecho que ellas l. Igual que no puede hacerlo a sus padres ni a su maestro, el ciudadano debe pagar a las leyes ni a la patria injuria con injurl herida con herida. La patria es ms que una madre: es necesario tarle todo. Obligacin es cumplir sus mandatos, salvo en el ca. hacerle cambiar de opinin por los medios legtimos. Una vez en de los derechos cvicos, cada uno es libre de renunciar a ellos e ir. pas con todas sus pertenencias, pero el que se queda se a sabiendas a obedecer las leyes.so En resumen, la democracia ateniense del siglo v aparece ejercicio de la soberana por ciudadanos libres e iguales gida de la ley. La ley, que protege a los ciudadanos entre s, tambin, los derechos de los individuos contra el poder del y los intereses del Estado contra los excesos del individualismo vemos que la libertad haya degenerado en anarqua o en plina antes de los ltimos aos del siglo v; y el sentimient
79
80

Ps. DEM., G. Aristog., 1, 15-16. Cf. [77], pg. 18 ss. PLAT.,Crit., pg. 50a-51a.

11

NAXOORAS, fr.

12, 13

(DlELS,

loco cit., pg. 404 ss.)

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LAS IDEAS SOBRE LA DEMOCRACIA

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CAPITULO

II

LAS IDEAS SOBRE LA DEMOCRACIA


Los atenicnses comprendan perfectamente que el de la democracia en una ciudad tan populosa como la suya novedad. Se sentan orgullosos de su Constitucin. De nes que conocan los griegos, uno solo pareca convenir a la humana: el que opona el principio de igualdad al principio y sostena contra la tirana el derecho a la libertad. Libertad e eran propiamente la divisa de los atenienses y agregaron con el nombre de filantropa. Comparaban con orgullo su todas las otras, especialmente con Esparta, que todos SU3 admiraban. No hay duda de que los hombres de Estado y atenienses exageraban sus alabanzas cuando hablaban de su tucin, pero ese mismo lirismo tiene un valor histrico: tales nos hacen conocer el alma de un pueblo y hay entusiasmos que un ideal. Tucdides, mejor .que nadie, explica con una elocuencia l,u(1);;1111" el ideal de Atenas. El historiador no habla en su nombre porque no sincero, pues no siente ningn cario por la poltica de su pas. dides atribuye este- admirable comentario, del que cada palabra es una medalla de oro puro con la efige de Atenea Poliada, al amig Anaxgoras, al espritu animador de la democracia ateniense, al pico" que durante treinta aos domin, con toda su altura, las d pequeeces del gora: a Pericles. Al pronunciar la oracin fnebre (el epitafio) a los muertos por la patria, el orador declara que, sin detenerse en el de todos aquellos que en lo pasado o en lo presente han \;V'''''UIIII. la grandeza de Atenas, examinar las instituciones y las costumbr S son causa esencial de su poder y de su prosperidad.' "La Constitucin que nos rige no tiene nada que envidiar a otros pueblos, les sirve de modelo y no los imita. Su nombre es cia, porque no tiende al inters de una minora, sino al de la mayor] Su primer principio es la igualdad. En la vida privada, la ley n '1
1

'" 11'11 entre los ciudadanos. En la vida pblica, la consideracin ias I.r lcbe ni al nacimiento ni a la riqueza, slo al mrito, y no son las 11I llriones sociales las que abren el camino de las dignidades, sino la 111Ii(tcncia el talento. Una igualdad as comprendida, dejando el camy 1" Ihi'rto al mrito personal, no menoscaba la libertad. Cada uno es libre 1, II~ actos, sin tener que temer la curiosidad sospechosa ni miradas 1I Ipl'obadoras. La libertad de los individuos tiene como lmites los 11111'11del Estado, las obligaciones de la disciplina Cvica. El orden s l"tI1I '0 exige la sumisin a las autoridades establecidas, la obediencia 1I 111M leyes, sobre todo de las leyes de fraternidad que aseguran la proI '1 (,n de los dbiles, y de las leyes no escritas que emanan de la "11' .ncia universal. Esta Constitucin proporciona a todos innumerables beneficios. La 1011n Atenas es ms atractiva que en cualquier otra parte: las fiestas e 1I1,',dicas distraen el espritu, y el comercio martimo trae los productos 1, lo lo el mundo. Esto no impide el aprendizaje de la guerra; pero I ,.111e hace a la luz del da, sin misterio y sin apremio. Ninguna ley s '11 l al extranjero el acceso a la ciudad; nada de laboriosos ejercicios 1"1hagan de la valenta una virtud de educacin. A los atenienses les I 1" la valenta natural para estar, en las horas de prueba, a la altura 1, 1'11 migos cuya vida es un trabajo sin fin. Hay otros ttulos de gloria. 111111\bello con sencillez, cultivan las ciencias sin perder su energa. lo "11\ llos la riqueza no es objeto de vanagloria, sino instrumento de tra1,I 1'; y la pobreza es una vergenza, si no se hace nada por salir de ella. lhunbres as no seran capaces de cuidar a la vez sus intereses y los 1I IiL ciudad? En Atenas, los trabajadores saben de poltica, y cualquie, 111" se mantenga aislado de los asuntos pblicos es considerado como 1111 intil. Reunidos en cuerpo, los ciudadanos saben juzgar sanarr 1IIIIIItlo- que se debe hacer, porque no creen que la palabra dae la 11 H\ y, por el contrario, quieren que la luz salga de la discusin. It II,IS es audaz por medio de la reflexin, mientras que en otras partes 1 11ida es efecto de la ignorancia y el razonamiento, una causa de la 11 .olucin. Su generosidad es otro rasgo que la diferencia de las otras 11 11nn s. Sin clculos ni segunda intencin, es servicial y con su per111 ncia en hacer el bi~n provoca el. agradecimiento. "En resumen, 1IIIIIIIy Pericles, Atenas es la escuela de Grecia" ('dj.; <lE).).a~,o.;

Id. I'vO'w).
Aunque estos conceptos sean demasiado bellos y sistemticos en I o para dar una imagen exacta de la realidad, la halagan sin defsr1111111. que ms sorprende en esos captulos de Tucdides, no son las Lo 1 It IIlolipadas consideraciones sobre la igualdad democrtica que r~I"1Id 111los lu ar s comunes acerca de la isonoma, que escribierCiJI}
I

Tuc.,

11, 36-41.
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Herodoto y Eurpides." Lo que merece nuestra atencin son xiones sobre las relaciones entre el Estado y el individuo. mximas que se dijera haber inspirado la Declaracin de los del Hombre. La libertad poltica no es otra cosa que la consecuencia la libertad que gozan todos los ciudadanos en su vida privada. ~st, pues, esa opresin, que, segn un prejuicio muy difundido, Impona la omnipotencia de la ciudad? Acostumbrados a vivir a gusto, los ciudadanos intervienen plenamente, si as lo desean en deliberacin que aclara las resoluciones comunes. As lo "rl,rnT',rpn, Eurpides, cuando hace decir a Teseo, el hroe de la democracia: " libertad cabe en estas palabras: 'Quien desee dar un buen a la ciudad, que avance y hable.' A su gusto, cada uno puede destacado por medio de un consejo, o callarse. Existe para los danos una igualdad ms hermosa?" 3 En resumen, la democracia niense del siglo v tiende, por todos sus principios, a mantener un j equilibrio entre el poder legal del Estado y el derecho natural del dividuo. Pero frente a este brillante cuadro hay otro de colores mente sombros. Los mismos autores que hacen elogios, presentan ras crticas. En un pasaje de Herodoto, cuando Otanes habl en de la democracia, Megabizos le replica con trminos virulentos: multitud no tiene sentido prctico; nada hay menos inteligente, excesivo. .. Por lo menos, el tirano sabe lo que hace, el pueblo y cmo lo sabra si ITo tiene ni instruccin ni discernimiento nau de lo bello y del bien? Se precipita en las empresas y las hace ava sin reflexin, como un torrente en invierno." 4 En la tragedia de E pides, el extranjero a quien contesta Teseo condena a "los oradores exaltan a la multitud y la arrastran en cualquier direccin en su i~t~rs, llenos de encanto hoy y deleitndola, dainos, maana, y h disimulando sus errores con calumnias para esquivar el castigc". sin .demagogia, la democracia le parece injustificable, pues "si el pI es Incapaz de un razonamiento justo, cmo podra conducir la dad por el camino recto?" 5 En cuanto a Tucdides, da como ero al retrato de Pericles el de Clen y hace decir a Alcibadcs: "1 hombres razonables saben lo que vale la democracia ... ; nada JI hay que decir acerca de una manifiesta extravagancia." 6 Sin embargo, los golpes ms rudos que recibi la demacra i I niense no provenan de los historiadores y los poetas decididos I
2

,\ pro y el contra, sino de un poltico, un adversario declarado, el autor III(nimo de una Repblica de los Atenienses, durante mucho tiempo '\.I ificada entre las obras de ]enofonte. Este libelo, escrito probable1IIIII\te 424, es de un aristcrata altivo, de un doctrinario con sangre en 11 I pronunciando una conferencia en una hetaira. Desarrolla su razou.uuiento con una lgica imperturbable, con la calma suficiente como 1111'1\ hacer un anlisis penetrante de la Constitucin detestada, sin 1,[nr que su juicio se turbe por el odio, y, sin embargo, tan lleno de ren111Y de fanatismo que no ataca a los demcratas, enemigos con los 1'11no hay que ra:Onar, sino que solamente trata de disipar las ilusio'" de los oligarcas moderados. iEs una locura creer que la democracia 1'111 mejorar! La democracia es detestable, porque sigue su naturaleza de IlI'l'manece conforme a su principio, porque no puede ser de otra ma"' 1 l. La igualdad democrtica, la preponderancia del nmero, tiene '1111consecuencia inevitable la impotencia de los buenos y el predon uio de los malos. Ninguna reforma puede impedir que la multitud 1 i norante, indisciplinada, deshonesta, "porque la pobreza lleva a los hlllllbres a los actos bajos por la falta de educacin y de instruccin 1111carrea la carencia de dinero"." El gobierno democrtico hace que n 1'11 lezcan los peores elementos de la ciudad: ste es el hecho pri1I1111c1ialnecesario. y "Se dir que no se debe permitir a todos, sin excepcin, hablar y tomar parte '1 11 Consejo, sino solamente a aquellos de mejor sentido y talento. Pero \.11 hablar a la chusma es una medida admirablemente justa. Si las gentes hon011,fueran las nicas que hablaran y tomaran parte en el Consejo, sera un I 1I p, ra los que son tambin honrados, pero no para las gentes del pueblo. ,,1 ontrario, cuando cualquiera puede levantarse y tomar la palabra, siempre 111\ iserable que descubra 10 que es ventajoso para l y sus iguales. Se m 111111 cmo un individuo de esa clase puede ser juez de su inters y el del r , 1,In En todo caso, las gentes de ese mundo comprenden muy bien que la 10'11 ia y la grosera de un hombre de su bando son ms provechosas que 111 IiIlId Y la sabidura del hombre honrado que slo tiene antipata para ellos. ItI, no es el ideal de la ciudad el que realizan tales procedimientos, pero no I 11 ,1 da mejor para mantener la democracia. Al pueblo no le interesa que ,llIlIlId tenga buenas leyes, si ha de someterse a ellas: el pueblo quiere ser 1,. ob rnar; despus de eso, el que las leyes sean malas, resulta su ltima "'111'11 i6n." 8 1,\ p. aje es CIOlCO. Cuando el libelista sostiene que la multitud 1I I I mal, no por ejemplo o error, sino por obediencia fatal a la ley 1 10' 111('0 simplemente porque el mal es su bien, no pretende hacer Y I ()I\ ma irona incisiva, sino convencer con una observacin

HER., III, 80; EURp., Supl., 406 a EURp., loco cit., 438 ss. 4 HER., III, 81. 5 EURp., loco cit., 412 ss.
Tue., VI, 89, 6.

SS.,

429 ss.

, 1'., l' "'N.

11111 ., 6-0.

Rep. de los At.,

1, 5.

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aguda. El se cree imparcial. y lo es, en efecto, cada vez que que temer ~ue la verdad destruya su argumentacin. Aunque ~as usurpa~lOnes de la justicia ateniense, reconoce que el gran nmero Jueces designados en cada tribunal impide las intrigas y las VeJllaJ_lU~U. y acepta que con otro rgimen se obtendran sentencias menos Por otra parte lamenta -lamentacin que en el fondo es un elogio- que la democracia ateniense cometa tan pocas injusticias y aumente el ejrcito de los descontentos." Una teora sistemtica hasta ese punto convena por sus esenciales a filsofos que no conceban otra supremaca legtima que de la inteligencia. El racionalismo de Scrates encontr amplia materia de en la democracia de su tiempo. No tena el menor respeto por asamblea "compuesta de bataneros, zapateros, albailes, obreros lrgicos, labradores, recoveros, buhoneros, ropavejeros't.w Siendo mismo hijo de artesano, no despreciaba los trabajos manuales y le gustaba tanto como despertar los espritus en las tiendas y en el cado; pero estaba convencido de que slo hay mrito y virtud el saber y se asustaba de ver a la ciudad gobernada por la La eleccin de las magistraturas por sorteo le pareca pura y mente una aberracin.v As comprendemos muy bien que Scrates haya sido acusado u~, Anytos de d~~preciar las leyes establecidas. Sin embargo, se de dIO de la acusacion de haber pensado derrocar por la fuerza las insti ciones nacionales. Y a pesar de todo, de hecho demostraba cierta lidad por la democracia ateniense y confesaba con sencillo candor no t~na ninguna intencin de dejar su patria para que su estuviera de acuerdo con su doctrina. Por ms -que alabara mente las constituciones de Lacedemonia y de Creta, no el menor deseo de ir a verlas ms de cerca. Consecuente con l reconoca que persistir en formar parte de una comunidad cuando es libre de dejarla, es adquirir el compromiso tcito de respetar leyes; adems, " cmo podra gustar una ciudad a quien no ame sus yes?" 12 N' queria tampoco con ducirse como un emigrado en su . . .' o tierra, No solamente admiraba en Pericles el ideal del orador 18 que deseaba que cada ciudadano contribuyera a mantener mur' alto r 'nombre de Atenas en el extranjero.P Crey que era su deber partid
o bId . nI, 7, 12. Mem., JlI, 7L5-6. " lo . ibid., J, 2, . Vas pg. 180, infra. '2 P'.AT., Ctit., plg. !l211-"3e. 13 In., Fedra p{I/(. 2 I ~- 7011. In., Allol., p(l\'. 11.(1 1,.
10 JUN.,

1111 vida poltica y se hizo nombrar buleuta y, como pritano, di un 11'1111 ejemplo de valor cvico, oponiendo la majestad de las leyes o 1111 asamblea delirante.P El verdadero Scrates parece haber sido 11111]enofonte presenta en las Memorables: no admite que Carmides, t1\I'tO comercio, se abstenga de servir a su pas; vitupera la cobaren 111d l ciudadano que quiere aconsejar bien en determinadas ocasiones 1,1 magistrados, pasa por ingenioso en los crculos aristocrticos, pero ntimida ante las masas populares. la No fu l, sino un discpulo 1111,1 su pensamiento, quien declar que el caso de Atenas era desesa 1"1 \Cl0, que toda intervencin tendra como nico resultado la muerte 1, I ualquiera que lo intentara, que -el lugar de un hombre resuelto a iuhatir la injusticia sin sacrificarse intilmente, estaba en la vida Ida y no en la vida pblica.l" En efecto, Platn pronuncia contra la democracia en general una 111111 sin reservas. lB Es el reverso de la teora formulada por el na l. 11'1 s de Tucdides. Un bien, la libertad? Ella es precisamente, la 111\ de todo el mal. Un modelo, la Constitucin de Atenas? Las I l' 1 ciones de Esparta y de Creta son las ms cercanas al fin deseable I 1\ csario hacer reinar el orden en la ciudad, como en las almas; 111csario suprimir las diversidades personales, proscribir lo particular, "" 1\ r que todos piensen igual sobre toda cosa. A eso se llegar sola1111111 da en que el linaje de los filsofos, apoyado por los guerreros el lih/'rado de todo egosmo por la comunidad de bienes, mujeres e hijos, l-uulne a la masa ignorante de trabajadores. La democracia es justa1111111o contrario de este ideal. La democracia es el rgimen del l 11111 vidualismo, en el que cada uno hace lo que quiere, y por esa razn 1 ometida a una variedad desconcertante, a una inestabilidad perl" 1111.La libertad por ella instituda y que hace parecer la vida tan 11.1" y radiante, no es sino. la ausencia de toda regla, un caos en el 1111 un el resplandor del talento y del genio slo son fantasmagora IIlp tencia. La igualdad de la que se envanece, al poner en el mismo 1 1111 n hombres desiguales, es una desigualdad irritante. Al reconocer IIIdos los deseos la misma legitimidad, a todas las aspiraciones los 111IIII)~ derechos, crea el desarreglo y la inmoralidad, hace que la mode1,. 1111 a una debilidad y el escrpulo una ingenuidad. Cuando una S IIIIllld est en esa situacin, su Constitucin es slo una capa abigarraI 1'; falso hablar de una Constitucin, pues cambia continuamente11111 capricho de las pasiones y hay tantas como se exijan en el ('1 . 11,,,1 . En resumen, la democracia conduce fatalmente a la oclocracia,
I~ '1)., "1 It 1

..

ibid., pg. 32b-c . lux., loco cit. h.AT., loco cit., pg. 31e-32a. 11). Rep., VIII, pg. 557, 560 s.; d. pg. 563d.

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[oxA.Oxeada, gobierno de la plebe], y el dominio de esa bestia truosa que es la multitud (Oeipp.a pira xol. LaXVey) no es otra qu; un despertar de la naturaleza titnica (naA.ata rtray
cpvat~)
.19

Con un anlisis penetrante, Aristteles llega a un juicio casi sever?20 Pa:te del h,e~ho de que los tres gobiernos puros, la la a~lstocracla y el regimen republicano o politeia, son igualmente ceptibles de corrupcin. La realeza dezenera en tirana la aristOl:1'ao. )' t:>, en o igarqua y la Constitucin republicana, en demagogia.s> este proceso. . Primeramente, cmo reconocer la democracia? Es un error rriente hacerla basar exclusivamente en el derecho soberano de may?ra. Tambin en la oligarqua la mayora es soberana. Hay c:a<;la .:ll donde la soberana pertenece a todos los hombres libres dIstmc~on de fortuna. Por consiguiente, no hay democracia all una mmor~a de hombres libres gobierna a una mayora de hombres v.ados de libertad ; tampoco la hay donde la soberana pertenece ricos, aun cuando formen la mayora. En resumen "slo ha der~ democracia donde los hombres libres, pero pob~es, forme~ la yona y sean soberanos't.v La democracia as definida presenta una gran multiplicidad fc:mas. Eso proviene de varias razones. La que salta a la vista primer lugar~ es la multiplicidad de los elementos humanos que 1 pon.en una CIUdad. En las democracias se encuentran todas las naciones de clases, con los labradores los artesanos los los rr:ar~n?s, los trabajadores, todos ~iudadanos. 23 Por otra parte, el pn~clpIO democrtico exige que la soberana pertenezca al hay diversas ~a.neras de organizar la asistencia de los ciudadanos I ~samblea. A~lmIsmo, dado que la soberana implica el derecho de ( dir en .mat.e,na de paz o de guerra, de alianza o de ruptura de ali: de legIslaclOn,. ~e. alta justicia y de rendicin de cuentas, hay maneras. de dIv~dlr esas atribuciones entre el pueblo y sus dele: lo: magistrados. 4 Aqu se puede, como en la Historia natural rr:mar los rganos tpicos de cada especie, para poder agrupar' las nedades. La .primera es~ecie de democracia, la ms antigua y la m joro caracteriza por la Igualdad fundada en la ley: los pobres y los 1
~~ ID;, ibld., VI, pg. 493a; Leyes, III, pg. 701b. Vease [26], pg. 221 ss.; [7], t. I pgs. 440-442 21 ARIST., Pol., VI (IV) 2 l' . 22 ID., ibid., 3, 6-8. ". 23 ID., ibid., 3, 9-15' 4 1. 24 ID., tsu., 4, 2; '5, '3,' VII (VI) , 2, 1-2.

'111soberanos en el mismo grado. Es la democracia por excelencia, I""que da a todos igual parte en el derecho de ciudadana. Se encuentra 11I s pases agrcolas y pastoril es, donde las fortunas son modestas y 1IIIIde todo el mundo trabaja para ganarse la vida. Por falta de 1111IpO, Asamblea slo se rene en los casos indispensables, para elegir la IlIs magistrados o simplemente para escoger a los electores, y para "1 bir las cuentas; en cuanto al resto, el gobierno se le deja a los l' H os ciudadanos que tienen medios suficientes para ocuparse de po1I1:\.25 Aristteles encuentra en este rgimen un buen tipo de su Cons1IIIlrinpreferida, la que es favorable a la clase media. Otras dos especies de democracia admiten tambin la soberana de 1 Il'y, pero difieren por la elegibilidad a las magistraturas y por el papel 1111e asigna a la Asamblea. La segunda especie, bastante difundida, s 1 iblcce que el acceso a las funciones dependa de un censo mdico, ,1 participacin en la Asamblea de condiciones severas. Como este 1II'ma permite hacer buenas selecciones sin provocar envidias, gene1 1111 deja una gran latitud a los magistrados y el pueblo se contenta nte '11 Jegirlos y pedirles cuentas. Aristteles aprueba, tambin, esta com1 1\ 1 in, porque da el poder a una seleccin y la obliga a gobernar con 1" dad, hacindola responsable ante otra clase." En la tercera especie, "liS los ciudadanos pueden llegar a las magistraturas sin ninguna preI H Il ia; pero la composicin y los derechos de la Asamblea son muy 1.ibles. En algunos sitios, una parte de los ciudadanos son llamados 11Asamblea por secciones, por turno; en otros ingresan sucesivamente 1 11R cciones en los colegios de magistrados, colegios que se renen en uublea restringida para deliberar acerca de los asuntos corrientes, lit 1Ron convocados en asamblea plenaria sino para sancionar las leyes, lilf nar las cuestiones constitucionales y or los informes de los maI I111 En otras partes, se renen para las elecciones, la legislacin, los. 11 ndicin de cuentas, la paz y la guerra, reservando el resto a los l' lrados competentes." Luego viene -la ltima en orden de mrito y en orden cronoI 11 la democracia en la que la multitud no reconoce ya la sobe111 en la ley, sino que se la adjudica toda a s misma y la ejerce por o 0111le decretos." Un rgimen as slo puede existir en las grandes l"oI,III('S, pues hace predominar una clase que no cuenta en los Estados 01, II:1R pastoriles: la de los trabajadores manuales y de los mercaI Y Esta masa, cuya existencia est degradada, cuyos trabajos no tie11IlIld, en comn con la virtud, barzonea continuamente en los mer" 11).,

11)., 11).,
111.,

ibld., VI (IV), ibid., 4, 3; 5, 4; ibid., VI (IV), iu, 4, 3-4; 5,

11, 1-3. VII (VI), 11, 3-4. 3-4.

2, 3-4.

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1~'

cados y en las calles, y est dispuesta a correr a la Asamblea, que los campesinos dispersos no sienten ninguna necesidad nirse.t" El rgimen es un monarca de mil cabezas que se niega a terse a la ley y se erige n dspota. Esta democracia es en su gner que la tirana es a la realeza. En lugar de dar la primaca a los me ciudadanos, los oprime y honra a los aduladores. Una casta, que aparece nunca mientras la leyes soberana, surge infaliblemente no lo es, es decir, la de los demagogos. Estos tienen dos medios accin. Por una parte, fabrican los decretos abusivos que conceden al pueblo, pues su poder aumenta extendiendo la soberana popu de la que son los amos. Por otra, aniquilan a los magistrados por perpetuas acusaciones que les hacen ante la justicia popular." El grado de la democracia es aquel en que el pueblo es consultado tamente acerca de todos los problemas y ningn magistrado puede una decisin sin dar cuenta a la Asamblea."> Cuando una democracia llega a ese punto de regir todo por de decretos, ya no hay politeia, ya no es un rgimen constitucional. En efecto, para que un rgimen tal exista, es que la ley tenga el poder supremo, que establezca las decisiones de general y que los magistrados estatuyan sobre los asuntos res, segn los principios. planteados por ella. En el fondo, el en el que todo se hace por decretos, no es verdaderamente una cracia.:" A las ciudades que juzga con tanto rigor, Aristteles les al menos, un consuelo. Como la peor Constitucin es la corrupcin d mejor, la democracia, cuyo ideal no se puede comparar con el de la tocracia y menos aun con el de la realeza, ocupa el mejor sitio n orden de degradacin: es el ms soportable de los regmenes rrompidos. Podemos decir que la democracia es el peor de los gobiernos y el mejor de los malos." Sera una ingenuidad sorprenderse de encontrar juicios tan rentes acerca de la democracia ateniense. En una poca en que unas junto a otras ciudades democrticas y ciudades oligrquicas, cada una el partido que posea el poder se enfrentaba a una vi oposicin completamente inspirada en principios contrarios. Tu id nos da a conocer el ideal por el cual los atenienses emprendieron guerra del Peloponeso; el seudo-Jenofonte nos explica las ideas agitaban los espritus en las hetairas antes de producir la revoli
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Iuatrocientos. Ambos son de una poca en la que el individuar-mancipado por el poder pblico, no se atreve a emprender nada 1111 I 'se poder y en la que las luchas civiles tienen un carcter ms 111 , 11 que econmico y social. Pero llegarn generaciones de atenienses 11 \, no oirn hablar de oligarqua y podrn llevar el principio demoI I U hasta sus ltimas consecuencias, que estarn dominadas por I 11 "8 egostas y puramente materiales. Podemos imaginar lo que ti nnn en ese momento de la democracia los filsofos. Retirados de pblica, no vean sino los lados peores y se inclinaban a exa11I el mal en la medida en que la filosofa poltica se relacionaba, 1 tndas sus tradiciones, con los banquetes de las hetairas aristo11111,

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lveremos a encontrar ms adelante a la ciudad, tal como la vean y Aristteles. Pero antes detendremos nuestra atencin en la que IIIlIy legtimo orgullo de PericJes.

so ID., ibid., VI

(VI), 2, 7. (IV), 4, 3-6; 5, 4-5. ID., iu, 11. 5. ID., ibid., 4, 7. ID., iu, 2, 2-3.

ID., ibld., VII