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Historia] Feudalismo.

Presupuestos tericos El feudalismo es la forma de organizacin poltica, social y econmica que caracteriz p rincipalmente la Edad Media europea, basada en un sistema de relaciones de depen dencia entre diferentes individuos. Esta mnima definicin slo persigue recoger en se ntido amplio lo que comnmente puede entenderse por ese proceso histrico, complejo y heterogneo, que es el feudalismo; sin embargo, el debate terico sobre este conce pto y su alcance, tanto espacial como temporal, ha sido enconado ya desde la his toriografa del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. Tradicionalmente, se han establecido dos posturas bsicas en torno al feudalismo y , en mayor o menor medida, las mltiples definiciones dadas para el mismo se aline an junto a una o a otra. No obstante, en el estudio del tema y, sobre todo en la s ltimas dcadas, las diferencias se van limando por parte de los historiadores, qu e tratan de dar una visin de conjunto de la sociedad, evitando divisiones netas e n las mltiples facetas que pueden observarse. Simplificando los diferentes planteamientos, puede decirse que uno de los enfoqu es dados al estudio del feudalismo es el llamado institucionalista, de orientacin jurdico-poltica, ms restringido; el otro, de orientacin socioeconmica, ms amplio. El primero considera el feudalismo como un sistema institucional que establece una relacin de dependencia entre seor y vasallo, relacin de base jurdica y militar y que afecta, por tanto, slo a las clases dirigentes, constituidas por hombres libres. En dicho sistema, se estableca una obligacin de fidelidad por parte de un hombre libre hacia otro, de su misma clase, pero de jerarqua superior, que era ?seor? del primero. Dicha obligacin, contrada por juramento en la ceremonia del homenaje, ib a acompaada de la prestacin de servicios por parte del vasallo, normalmente de carc ter militar y tambin de asesoramiento o consejo, los denominados auxilium y consi lium. Por su parte, el seor otorgaba un beneficio al vasallo, denominado feudo, q ue generalmente consista en tierras e, incluso, cargos. Algunos autores (visiblem ente influidos por la historiografa francesa) se refieren a este sistema de relac iones feudo-vasallticas que gira en torno al feudo con el trmino feudalidad ("fodal it" en francs). Frente a este enfoque restrictivo, la segunda visin antes mencionada parte de la corriente historiogrfica llamada materialismo histrico y define el feudalismo como un ?modo de produccin?, en el que se estableca una relacin de dependencia entre el propietario de la tierra y el productor, es decir, entre seor y campesino; en es te caso, se originaba una obligacin econmica por la que los campesinos dependiente s deban trabajar las tierras de los seores y, adems, contribuir con los excedentes de sus pequeas parcelas, que slo posean en usufructo pero de las que no eran propie tarios. Esta concepcin hace hincapi, pues, en los aspectos socioeconmicos de la org anizacin medieval, y considera la gran propiedad territorial como la unidad de pr oduccin fundamental; en otras palabras, dicho sistema se haba producido en el cont exto de una sociedad agrcola y rural, en la que el eje de la organizacin feudal no era el feudo sino el rgimen de dependencia seorial. Para los primeros, habra una n eta distincin entre el sistema feudal, basado en las relaciones seor-vasallo, y el sistema seorial, basado en las relaciones seor- campesino, aunque ambos se dieran a la vez y se entrecruzaran, como afirmaba Snchez Albornoz. Para los segundos, e n cambio, ambos estaran fundidos, hasta el punto de considerar, como en el caso d e Marc Bloch, que precisamente el rgimen seorial sera el elemento esencial de la so ciedad feudal, siendo, adems, la relacin de servidumbre de los campesinos con resp ecto a los seores la relacin ms genuina y tpicamente feudal. Los defensores de la concepcin restringida, denominada comnmente institucionalista , entre cuyos representantes puede citarse a Friedrich L. Ganshof, Joseph R. Str ayer, Claudio Snchez Albornoz o Luis Garca de Valdeavellano, el feudalismo, aunque

tuvo sus precedentes en los siglos de la Antigedad Tarda y Alta Edad Media, se co nform y tuvo su apogeo entre los siglos X al XIII en el rea del imperio carolingio , correspondiente a los territorios francoalemanes, aunque se extendi fundamental mente por Europa occidental, especialmente en la zona de Catalua e Inglaterra, si bien aqu con caractersticas especiales. Para los defensores de la concepcin amplia , de base socieconmica, como Marc Bloch, Maurice Dobb, Pierre Vilar o los espaoles Abilio Barbero y Marcelo Vigil, aunque se admite que el feudalismo tuvo su apog eo y desarrollo en la misma poca sealada, se hace un mayor hincapi en su proceso de formacin en los siglos anteriores y se considera que tuvo un mayor alcance geogrf ico: as, al menos para algunos autores como Pierre Bonnassie y Pierre Toubert, el desarrollo adquirido en el sur de Europa, no slo en Catalua, sino en el resto de Espaa o en Italia, sera mucho mayor que en Francia y Alemania. Pero lo que, sobre todo, caracteriza a estos autores del enfoque socioeconmico, es que la pervivenci a, alcance y las caractersticas ms definitorias del feudalismo, como son las relac iones seores-campesinos, se extenderan prcticamente por toda Europa hasta fines del siglo XVIII o principios del XIX, es decir, hasta la cada del Antiguo Rgimen y ha sta que, en definitiva, lo que iba a ser el modo de produccin capitalista sustitu y al feudal, despus de un tiempo de transicin entre ambos que puede situarse entre los siglos XVI al XVIII. Autores como Jacques Le Goff y Georges Duby en Francia, en el mbito de la histori a de las mentalidades, Rodney Hilton en Inglaterra, o Julio Valden en Espaa, aunqu e partiendo de la segunda concepcin mencionada que arranca del materialismo histri co, han aproximado ambas posturas y han establecido lneas de trabajo que toman co mo punto de partida una concepcin global de la organizacin de la sociedad medieval que contempla los diversos aspectos que configuraron la Europa feudal. La disti ncin entre feudo y seoro puede mantenerse en sus sentidos ms restringidos y no debe equipararse, pero ambos ejes del sistema feudal y seorial son realidades de una m isma sociedad, cuyo anlisis independiente comporta una visin parcializada y distor sionada del conjunto. Como ponen de manifiesto Barbero y Vigil, "a travs de esta distincin, se presenta la realidad social de una manera dislocada". La necesidad de un estudio global puede verse reflejada tambin en las consideraciones de estos autores: "Precisamente una concepcin unitaria y orgnica de la sociedad, pero tamb in dinmica y contradictoria, articulada por un sistema de relaciones de dependenci a, desde lo econmico a lo poltico, eliminara muchas de las sutiles distinciones y p roblemas artificales que se han creado en torno a la sociedad feudal". Precedentes y configuracin del feudalismo De entre los mltiples factores que pueden considerarse como definidores de la sit uacin vivida en la zona occidental del Imperio desde los siglos IV al X, algunos de ellos contienen los elementos claves para la aparicin del feudalismo como form a de organizacin social a partir del primer milenio. La progresiva ruina del Impe rio romano, especialmente tras la crisis del s.III d.C. y las transformaciones q ue tuvieron lugar en todo el mbito territorial de la misma al hacer su presencia en ella los pueblos brbaros constituyen la base lejana y primera de la formacin de l feudalismo. A lo largo de los ltimos siglos de su existencia, el Bajo Imperio r omano sufri una crisis abierta, tanto poltica como social y econmica; el poder impe rial se debilit progresivamente hasta que, ante la presin cada vez mayor de los di stintos pueblos germnicos en sus fronteras y dentro de ellas, termin por fragmenta rse defintivamente cuando cay el ltimo emperador romano, Rmulo Augstulo (que ni siqu iera era reconocido por Bizancio), en el ao 476. Los territorios del antiguo Impe rio de Occidente pasaron a ser controlados por los llamados pueblos brbaros: fran cos, ostrogodos, visigodos... y se configuraron as nuevas realidades polticas. Per o estos pueblos sufrieron un indudable proceso de aculturacin y romanizacin que hi zo que perviviesen elementos propios del mundo romano y que la sociedad se trans formase lentamente. Los cambios que se haban operado en el mundo romano continuar on y, en gran medida, se aceleraron con la nueva situacin poltica, no slo en las poc as de lucha abierta y de asentamiento de estos pueblos, sino cuando ste ya se haba producido de forma definitiva. Junto a la debilidad del poder poltico, hay que s

ealar una ruralizacin cada vez mayor de la sociedad, el declive tanto de las ciuda des como del comercio y la consiguiente expansin de los dominios territoriales ru rales, las diversas crisis econmicas que condujeron al empobrecimiento de los cam pesinos y a una bipolarizacin de la sociedad en dos clases fundamentales, la de l os posesores de la tierra y la de los productores o trabajadores de la misma, a pesar de que el rgimen esclavista, aunque en retroceso, se mantuviese con diverso s altibajos. Precisamente en la desaparicin o mantenimiento de dicho rgimen se hal la una de las diatribas ms importantes en el debate historiogrfico, pues para los que siguen el concepto restringido del feudalismo el nmero de esclavos slo disminu y, aunque sigui estando presente como articulacin socioeconmica. Por el contrario, p ara los partidarios del concepto amplio del feudalismo, la existencia o no de es clavos no influy para que el modo de produccin esclavista fuese sustituido por el modo de produccin feudal, puesto que la base de la economa se haba desplazado de un o a otro modo; es evidente que an en pocas ms tardas hubo esclavos en Europa, pero f ueron ms bien dentro del mbito domstico. Lo que ya no se volvi a encontrar en el con tinente fueron las grandes explotaciones agrarias cultivadas por esclavos, pues el trabajo en la tierra fue organizado mediante vnculos feudales. A lo largo de los siglos IV al VIII estas circunstancias mnimamente presentadas s e generalizaron en el mbito de Occidente y contienen en s muchos de los elementos que darn lugar a la formacin del feudalismo. En poca carolingia, durante los siglos IX y X, estos elementos se perfilaron an con mayor nitidez, hasta el punto de qu e no slo puede afirmarse que el feudalismo estaba plenamente constituido en los t erritorios carolingios en esta ltima centuria, sino que ya desde los siglos anter iores puede hablarse de las fases iniciales del mismo. Ello es debido a que, com o se ha indicado, no se trata simplemente de una forma poltica, social y econmica que se dio en un momento concreto, sino que fue un autntico proceso histrico compl ejo desarrollado a lo largo de siglos que fue configurndose y alcanz a todas las f ormas de vida y a la propia mentalidad. Por eso, sin pretender extender el feuda lismo a las dilatadas coordenadas espaciotemporales que proponen algunos estudio sos, puede decirse, en trminos restringidos, que tuvo su apogeo en Europa occiden tal entre los siglos X al XIII lo que puede denominarse como feudalismo clsico; p ero, a la vez, puede afirmarse que comenz a desarrollarse en los siglos anteriore s y que persisti an durante los siglos XIV al XV. El primer rasgo definitorio del feudalismo fue, como seala Georges Duby, ?la desc omposicin de la autoridad monrquica?. En efecto, ya durante los siglos V al VIII e sta debilidad -observable tambin en los ltimos momentos del Imperio romano- se hiz o patente en las monarquas de los pueblos germnicos. Los reyes vieron su poder ame nazado en mltiples ocasiones por luchas nobiliarias y familiares; conseguir el tr ono y el control dependa en buena medida de la estabilidad poltica de un rey y su fuerza frente a una nobleza cada vez ms poderosa, que no dudaba en arrebatrselo me diante traicin o luchas armadas. Por ejemplo, en el caso de la Hispania visigoda se sucedieron las conjuras y deposiciones de reyes, especialmente en el siglo VI I. Incluso existe constancia de muchas de ellas que no llegaron a consumarse, co mo las rebeliones de Witerico (despus rey) contra Recaredo o del duque (dux) Paul o de la Septimania contra Wamba, pero que reflejan, si no una debilidad absoluta del poder poltico real, s al menos la creciente fuerza de los grupos de nobles y las luchas por el poder, circunstancia que fue calificada en la Crnica del llamad o pseudo-Fredegario como ?la enfermedad de los godos? (morbus gothorum). Por est e motivo, los reyes se rodeaban de clientelas fieles, los llamados fideles, que les prestaban juramento de lealtad y contraan una obligacin militar y de vasallaje permanente. La formacin del Imperio carolingio no deja de ser, en ltima instancia, la ascensin al trono de una familia noble procedente de la regin de Austrasia que consigui el poder desde su rango de mayordomo de palacio de la corte merovingia, como lo haba sido el iniciador de la misma, Pipino de Landen, en el siglo VII. Pero, al igua l que ocurri en la corte visigoda o en la merovingia, los dirigentes de esta dina sta, ya desde Carlos Martel o el propio Carlomagno, necesitaban del apoyo de los nobles para poder gobernar, por lo que se procuraban ?fieles?, es decir, vasallo s que les jurasen fidelidad. A cambio, el rey les otorgaba beneficios, tierras y

cargos palatinos. A pesar de que la poca de Carlomagno o la llamada Renovatio Im perii de Otn I supusieron un fortalecimiento de la monarqua y el intento de una re construccin imperial, la realidad demostr que la debilidad del poder segua existien do. Carlomagno se sirvi de las relaciones feudovasallticas para sustentar su poder , pero bsicamente lo que hizo, como ocurra en general con todas las monarquas, fue incluir sta en el entramado feudal, constituyndose en la cima de la pirmide de toda la sociedad. El rey termin por ser el primus inter pares, es decir, el primero d e los seores feudales, con lo que su poder real no dejaba de estar en la misma ca tegora de los dems aunque fuera el principal. Vase Imperio Carolingio Vase Imperio Carolingio. Precisamente esta relacin de vasallaje es otra de las caractersticas distintivas d el feudalismo -cuando no la ms fundamental, desde la postura institucionalista se gn se ha indicado-, ya que esta obligacin contrada entre el rey y sus vasallos se d io entre seores poderosos y otros inferiores, que se ponan bajo la proteccin de los primeros, los obedecan y los ayudaban militarmente y, a cambio, obtenan un benefi cio (feudo), generalmente tierras. El aumento de prestigio y poder (siempre en a lza) de la aristocracia y el enriquecimiento de los seores y sus dominios territo riales, frente a la debilidad poltica de las monarquas y la delegacin cada vez mayo r que hacan de los poderes pblicos, hizo que se multiplicasen las relaciones de de pendencia entre distintos individuos libres. De este modo, las relaciones feudovasallticas se dieron entre los individuos de la clase poderosa, de los guerreros , entre hombres libres y sus ?seores?. Estas relaciones afectaban, pues, a un sec tor reducido de la sociedad y puede decirse que se haban producido tanto en el mu ndo romano como entre los pueblos germnicos. En efecto, durante la Antigedad Tarda confluyeron dos tradiciones distintas. Una de ellos es la encomendatio romana, e s decir, el clientelismo. Ya en el Bajo Imperio se haba desarrollado a diferentes niveles sociales. Unos eran hombres libres que se ponan bajo la proteccin de otro s ms poderosos y superiores, incluso del propio emperador; otros, en un mbito ms ge neral, pequeos propietarios rurales que se cobijaban en los grandes propietarios al amparo de la seguridad que podan ofrecerles en pocas conflictivas y en momentos de crisis econmicas a las que no podan hacer frente. Esta situacin generaba una ob ligacin personal entre el seor que otorgaba una proteccin (patrocinium) y el proteg ido o cliente, que deba mostrarle obediencia y respeto. El seor otorgaba una donac in gratuita a su cliente (beneficium). La otra tradicin fue la del comitatus de or igen germnico, relaciones de dependencia personal de carcter militar entre hombres guerreros en torno a un jefe, cuya recompensa por su fidelidad era, originariam ente, la promesa del botn de guerra. Aunque distintas en su origen y desarrollo, ambas terminaron por ser dos aspectos de una misma realidad: la expansin de relac iones de dependencia entre individuos que termin por abarcar todos los mbitos de l a vida. En otras palabras, este tipo de relaciones articul progresivamente el tej ido social, ya fuese entre individuos de una misma clase, la de los seores, ya fu ese entre individuos de distinta clase, la de stos frente a la mayora de la poblac in. Pero este hecho no puede, por otra parte, desligarse de los mencionados factores socioeconmicos, hasta el punto de que las relaciones entre seores y vasallos, es decir, entre hombres libres de las elites sociales, corrieron paralelas a las qu e se crearon entre seores y campesinos, claras relaciones de dependencia econmica de los segundos hacia los primeros, pero que, con el paso del tiempo, fueron tam bin jurdicas, polticas, fiscales, etc. En los siglos V al VIII, los grandes dominios territoriales eran los que constit uan la forma bsica de propiedad y el eje de articulacin de una sociedad fuertemente ruralizada y con una cada vez ms clara divisin en dos grupos. En efecto, en esta nueva etapa las antiguas clases senatoriales y aristocrticas romanas mantuvieron su fuerza y prestigio y poco a poco se fueron fusionando con las aristocracias g ermnicas, de origen fundamentalmente militar, dando lugar a una clase poderosa y

rica, propietaria de los grandes dominios territoriales, los potentiores, frente al resto de la poblacin, pequeos propietarios, pero, sobre todo, campesinos depen dientes y colonos, los humiliores, que, aunque cada vez ms empobrecidos, an mantena n su status jurdico de hombres libres frente a los esclavos. Por otro lado, en la misma clase de los poderosos quedaba incluida la Iglesia, q ue no slo mantuvo la posicin que alcanz ya en poca romana, desde que el cristianismo pas a ser religin oficial, sino que la consolid e increment cuando se produjo la co nversin al catolicismo de los diferentes pueblos godos; este hecho trajo consigo una progresiva integracin de las jerarquas eclesisticas dentro de la clase dirigent e, a la vez que un aumento considerable de su ya rico patrimonio, motivado por d iversas donaciones y adquisiciones, y que tambin cont con campesinos dependientes de sus dominios y siervos. A esto hay que aadir los grandes beneficios que obtuvo la Iglesia con la inmunidad, especialmente en la zona franca, ya desde el siglo VI, con lo que quedaba exenta de obligaciones para con el Estado (no as los habi tantes de sus dominios, que pagaban a los inmunistas a travs de los procuradores) y tena tambin el derecho judicial, que constitua una importante fuente de ingresos . En poca de Carlomagno, esta inmunidad era prcticamente total para todas las igle sias y monasterios carolingios. Las otras formas de propiedad, las pertenecientes a pequeos propietarios libres, eran los alodios. Aunque mantenan algunos privilegios frente a los campesinos dep endientes, como ser juzgados por tribunales pblicos, su difcil situacin econmica, de bida a las cargas fiscales y tributos, hizo que paulatinamente fuesen desapareci endo, ya que muchos se vean obligados a entregarlos a los grandes propietarios y convertirse en colonos. Los dominios territoriales se vieron incrementados y perfectamente definidos en los mbitos europeos del mundo carolingio durante los siglos IX y X y se convirtie ron en seoros rurales al conseguir tener dominio sobre los campesinos no slo econmic o, sino jurdico y fiscal. Aunque quiz no de forma tan claramente establecida, pero de similares caractersticas, esta consolidacin del poder de la aristocracia frent e al campesinado tambin se dio en otras zonas, como Inglaterra, Lombarda, Catalua, e incluso en el resto de la Hispania no controlada por los rabes. Segn se deduce d e la documentacin carolingia, especialmente de la legislacin imperial y los regist ros de contabilidad eclesisticos conocidos como Polpticos, en estos dominios seoria les se hallaban por un lado las reservas, que incluan las residencias seoriales y todas sus dependencias, las llamadas cortes, las tierras cultivadas o sin cultiv ar, incluidas las iglesias que muchos de estos seoros haban construido dentro de la propiedad. En el lado contrario estaban los mansos o tenencias, pequeas parcelas cedidas en usufructo a los campesinos que las cultivaban. A cambio de ello esto s prestaban servicios a los seores en las tierras de reserva y pagaban rentas por los mansos de que disponan. Esta situacin condujo inevitablemente a la bipolarizacin de la sociedad, segn se ha mencionado. Contribuy a ello, tambin, la tendencia a la desaparicin del modo de pr oduccin esclavista propio de la sociedad romana. Precisamente otro de los element os definitorios de la formacin del feudalismo fue el paso de este modo esclavista al de las relaciones de dependencia del seoro y el campesinado tpicas de la organi zacin feudal. A pesar de la legislacin coercitiva de todos estos siglos, a pesar t ambin de que incluso la Iglesia se mostraba abiertamente esclavista y ella misma era propietaria de esclavos, la masa de esclavos fue disminuyendo lentamente a c ausa de diversos factores: falta de adquisicin de nuevos contigentes conseguidos como botn de guerra, menor desarraigo social al ser esclavos procedentes de zonas prximas o, especialmente, campesinos libres reducidos a la condicin de esclavos p or razones econmicas, pero, sobre todo, igualacin cada vez mayor en los recursos y nivel de vida entre esclavos y campesinos dependientes. Todo ello deriv en la pr eferencia por el trabajo de campesinos libres, ms eficaces, de mayor movilidad pa ra el cultivo de mansos alejados de las reservas y mejores para la obtencin de ma yor beneficio para los seores por el trabajo de campesinos y esclavos manumitidos

que pagan sus contribuciones por los mansos. Estos y otros factores contribuyer on a que el modo esclavista, con altibajos, retrocesos y avances, fuese desapare ciendo progresivamente. As pues, en estos siglos se form una fuerte aristocracia fundiaria, laica y eclesis tica, que estableci relaciones de dependencia econmica con la clase de los humilio res. Esta situacin no slo se consolid an ms claramente en poca carolingia (donde la de pendencia alcanz a todos los otros mbitos sociales, polticos, jurdicos y militares), sino que, incluso, se justific ideolgicamente por parte de los intelectuales, cas i siempre eclesisticos, del momento. As se defini el nuevo orden feudal, que, como explica Duby, se bas en dos clases sociales pero en tres rdenes que se ajustaban a la realidad econmica: la Iglesia, es decir, los oratores, encargados de rezar po r la salvacin de todos; los que guerrean y protegen a todos, es decir, los bellat ores, y por ltimo los que trabajan para mantener a unos y otros, esto es, los cam pesinos, los laboratores. Algunos textos medievales son tremendamente elocuentes en este sentido, como los seleccionados por Julio Valden en su libro El feudalis mo. Entre ellos el del clrigo franco del siglo X, Adalbern de Laon, que dice: "El orden eclesistico forma un solo cuerpo, pero la divisin de la sociedad comprende t res rdenes. La ley humana distingue otras dos condiciones, los nobles y los sierv os. Los nobles son los guerreros, los protectores de las iglesias. Defienden a t odo el pueblo, a grandes y a pequeos. La otra clase es la de los siervos. Esta ra za de desgraciados no posee nada, si no es a costa de muchos sacrificios. As pues , la Ciudad de Dios es en realidad triple. Unos oran, otros combaten y otros tra bajan". Consolidacin del feudalismo. Siglos X al XIII Con el comienzo del milenio se lleg a la consolidacin tanto del rgimen feudal propi amente dicho como del seoro. Como se ha indicado, el fundamento de las relaciones feudovasallticas era la prestacin de servicio y ayuda militar por parte del vasall o a cambio de un beneficio, el feudo. De ser una recompensa gratuita, como lo ha ba sido en el Bajo Imperio romano, haba pasado haca tiempo, sobre todo en poca carol ingia, a convertirse en la condicin sin la cual no se conseguan vasallos. En palab ras de Julio Valden, ?vasallaje y beneficio se haban fusionado, lo que quiere deci r que el sistema feudal, en su aspecto jurdico-institucional, haba nacido". A partir del siglo X estas relaciones proliferaron y se generalizaron. Se revist ieron de un ritual que, aunque con variaciones y en algunas zonas ya prcticamente constuido dos o tres siglos antes, era muy similar en todas partes: consista en el contrato del homenaje, ceremonia mediante la cual se prestaba el vasallaje y, a continuacin, la investidura, por la que el vasallo obtena su feudo. Robert Bout ruche lo describe as: ?Sin armas, sin cinturn ni caperuza, el dependiente se incli na o se arrodilla ante el seor. Es un instante decisivo: pone sus manos juntas en tre las del seor, quien las cierra sobre aqullas en seal de consentimiento y toma d e posesin. Los contratantes intercambian un beso. Es signo de paz, de amistad y d e fidelidad... Un segundo acto sigue inmediatamente al homenaje: el juramento de fidelidad, prestado sobre un objeto sagrado. En ese momento se intercambian alg unas palabras: uolo o declaracin de voluntad, por la que el seor declara que lo re cibe como su hombre y el vasallo promete ser fiel?. A continuacin tena lugar la in vestidura: el seor, que se haba comprometido a ofrecer proteccin al vasallo, le ent regaba el feudo, generalmente tierras, pero, ya en esta poca, tambin cargos, casti llos, o incluso dinero. Esto se simbolizaba con algn objeto: flores, un puado de t ierra, vara del castillo, monedas, etc. En algunas ocasiones, aunque no es frecu ente, haba un contrato escrito. En estos siglos muchas personas presentaban vasallaje a diversos seores; esto dab a lugar a situaciones conflictivas, al deber fidelidad a varios seores que podan e star enfrentados entre s. Se form as el llamado homenaje ligio, el principal de tod os y el que haba de prevalecer en caso de conflicto. Faltar a los compromisos del vasallaje, por parte del seor o del vasallo, se denominaba felona y traa como cons

ecuencia la disolucin del mismo y, en el caso del vasallo, la prdida del feudo. Es tos se hicieron hereditarios, aunque los herederos deban renovar el vasallaje y p agar normalmente las rentas de un ao al seor. Si el que mora era el seor, los vasall os tambin se presentaban ante el sucesor, que volva a adquirir con ellos el mismo compromiso. El vasallo adquira deberes para con el seor: consejo, ayuda, sobre tod o militar, servicios de corte (es decir, acompaarlo en fiestas), servicios domstic os, labores administrativas, intervencin en los tribunales, cuya jurisdiccin perte neca al seor, ayuda econmica, adems de todo tipo de servicios, muchas veces casi irr isorios. El seor adquira deberes a su vez: no perjudicar en ningn aspecto al vasallo, proteg erlo y darle garantas de seguridad, ayuda material y proporcionarle medios de sub sistencia -que en primera instancia haca al otorgar el feudo-, e, incluso, manten erlo en sus dominios si an no le haba sido concedido ste. Estos seores encabezaban l a pirmide social de la Edad Media: no slo eran los grandes propietarios sino que h aban adquirido autnticos poderes que afectaban a los principales aspectos de la so ciedad; desde sus seoros controlaban, sobre todo desde poca carolingia, la vida de todas las tierras y personas que haba bajo sus dominios. Debido a la debilidad de l poder monrquico y a la fragmentacin del mismo, los seores feudales haban adquirido la delegacin del mando fiscal, judicial, monetario -algunos llegaron a acuar mone da-, monopolios, derechos de peaje, pontaje, junto a los derechos econmicos de to do tipo de tributos, impuestos, rentas, etc. que se derivaban de la posesin de su s tierras. El seoro se haba convertido en una unidad de poder y el conjunto de dere chos del seor era el llamado ban o bannus. Pero quiz lo ms importante de esas atribuciones era la capacidad de administrar ju sticia. Exista la justicia real desde luego: el rey era, en ltima instancia, el mxi mo administrador de la misma, pero localmente haba ido delegando este poder. As, e xista la justicia condal; los condes la administraban en estos grandes territorio s, pero la fuerte fragmentacin y jerarquizacin social de la clase dirigente hizo q ue prcticamente cada seor tuviera su propio poder judicial en sus territorios. Est os seores ejercan la justicia por medio de sus agentes: administradores, ministeri ales, etc., en general vasallos que componan los tribunales. Algunas veces, estos agentes, originariamente de estratos ms bajos, incluso serviles, terminaban asce nciendo a ciertos escalafones de la clase dirigente en razn de su cargo. De esta forma, la justicia terminaba por aplicarse en mbitos privados. Frecuentemente haba en los territorios cruceros y horcas, como smbolo de que en ellos se administrab a la justicia. Vase Nobleza. El principal smbolo del poder del seor era el castillo, o, en el caso de la Iglesi a, los monasterios, catedrales y edificios eclesisticos. Al principio, el permiso para la construccin del castillo lo otorgaba el rey, pero poco a poco llegaron a edificarse por la simple voluntad del seor, sin que mediara de hecho la interven cin real. Estos castillos eran el smbolo del poder y, a la vez, centros de adminis tracin de justicia, de recogida de tributos y rentas, almacenes de vveres, residen cia de los seores, refugios para los habitantes de la zona, lugar de prestacin de homenajes... Se convirtieron as en los centros neurlgicos de la vida de extensione s territoriales considerables. No todos los seores tenan el mismo poder. Lgicamente, ya se ha dicho que dentro de la misma clase social haba una fuerte jerarquizacin: prncipes, condes, duques, marq ueses, barones o castellanos, es decir, desde los seores ms poderosos, cuya cabeza era el propio rey y luego los prncipes, hasta los ms simples. La categorizacin var iaba de unos pases a otros, as como sus relaciones con respecto al rey, incluso al Parlamento en el caso de Inglaterra. Pero, en cualquier caso, prcticamente todos se hallaban dentro de la compleja trama de las relaciones de dependencia existe ntes. Suele decirse que en la Edad Media cada hombre perteneca a una familia, a u na comunidad, pueblo y a un seor. Un aspecto fundamental y que, en cierto modo, u

nificaba a todos, era que todos ellos eran quienes practicaban la guerra y eran, por tanto, caballeros. En esta poca, debido al desarrollo tcnico de armamentos y armaduras, slo unos pocos tenan posibilidades reales de pagar un adecuado equipami ento. Igualmente, el ideal de caballero para el que se preparaban los nobles se vio culminado por la aspiracin, imbuida por la Iglesia, de conquistar Tierra Sant a y partir hacia las Cruzadas, especialmente a partir de las pocas en que las gue rras de unos nobles contra otros haban disminuido o, cuando menos, se haban regula do, gracias sobre todo al establecimiento de las llamadas tregua de Dios y paz d e Dios, que, desde poca carolingia, la Iglesia haba tratado de imponer entre los s eoros de Europa. Vase Cruzadas. La Iglesia, como el otro orden incluido en la misma clase gobernante, tambin esta ba sometida a esta feudalizacin de la sociedad. Por una parte, tena similares capa cidades a las de los seores laicos, al poder administrar justicia o cobrar impues tos y rentas, pero, por otra, estos seores solan intervenir y hacer valer su poder a la hora de nombrar cargos eclesisticos. Esto origin diversas controversias, sob re todo a partir de la reforma gregoriana. Como recuerda Valden, la ms destacada f ue la que se produjo entre el Papa Gregorio VII y el emperador alemn Enrique IV, que continu con sus sucesores hasta la firma del Concordato de Worms en 1122, aun que volvi a surgir nuevamente a mediados del siglo XII con Fede rico Barbarroja y en otros momentos posteriores. Vase Guerra de las Investiduras. Es evidente que, a pesar de la mltiple jerarqua existente, incluso de las diferenc ias entre poderes laicos y eclesisticos, unos y otros (los dos rdenes sealados) per tenecan a un mismo grupo social, el de los seores y gobernantes. Dicho grupo se se rva del otro, el de los campesinos y trabajadores, del que dependa para poder vivi r. Realmente, los primeros ejercan un poder coercitivo sobre los segundos y entre unos y otros se haban establecido todo tipo de vnculos o relaciones de dependenci a, econmica y social, aunque tambin personal, habida cuenta del enorme alcance de los poderes y atribuciones que tenan los seores en todas las facetas de la vida. P or otra parte, la relacin econmica fue evolucionando progresivamente. Las rentas y prestaciones que los campesinos pagaban a los seores haban sido durante la Antiged ad Tarda y en la poca carolingia fundamentalmente de dos tipos: de un lado, su pro pio trabajo gratuito en las tierras de los seores, en las reservas; de otro, los excedentes de las tierras que ellos mismos cultivaban, es decir, rentas-trabajo y rentas-especie. El pago de dinero, en cambio, era menor; pero a partir de los siglos XI y XII ste comenz a cobrar importancia, debido al aumento del comercio y la venta de productos manufacturados que empezaban a circular en las ciudades y de los que los seores deseaban proveerse. As, progresivamente, se fue prefiriendo este tipo de pagos. Las rentas, por otra parte, no se limitaban a las obligacion es contradas por la tierra, sino al pago de impuestos, censos, etc., que se deriv aban de los diferentes poderes, sobre todo judiciales, fiscales y militares que tenan los seores. Una de las ms caractersticas fue la del diezmo, es decir la contri bucin de los fieles a la Iglesia con la dcima parte de sus bienes. El hecho de que algunos seores tuvieran iglesias propias en sus seoros haca que en ocasiones tambin ellos fueran los beneficiarios. Vase Diezmo. La clase baja estaba constituida, fundamentalmente, por campesinos; como se ha i ndicado, los pequeos propietarios de tierras libres, alodios, eran cada vez menos , al igual que los esclavos. Puede decirse que, cuando se habla de poblacin servi l en estos siglos, se hace referencia tanto a los campesinos libres o semilibres como a los propios siervos, ya que, en la prctica, todos estaban confundidos en un mismo sistema de dependencia y en una misma realidad social, la de la clase d el campesinado frente a la de los seores.

No obstante, dentro de la propia clase de los campesinos comenz a darse una difer enciacin progresiva con el paso del tiempo. La posibilidad de vender los producto s excedentes no slo beneficiaba a los seores, sino tambin a los campesinos, al meno s a algunos que fueron acumulando poco a poco mansos, productos y dinero; inclus o llegaban a tener a otros campesinos trabajando para ellos. Frente a stos, que e ran los menos, haba otros que sobrevivan y se autoabastecan, aunque la inmensa mayo ra segua en una situacin de subsistencia mnima. Esta diferenciacin se tradujo en una jerarquizacin nueva dentro de la clase baja, hasta el punto de que en ocasiones s e lleg a reproducir en ella la frmula jurdica que caracterizaba a la clase alta: hu bo efectivamente homenajes serviles, lo que refleja, sin duda, que la mentalidad feudal impregnaba toda la sociedad. Como seala Pierre Bonnassie: ?No hay que ver el feudalismo nicamente como un sistema que regula las relaciones internas de un a clase dominante. Sobre todo en el sur de Europa es una estructura global que d etermina la totalidad de las relaciones sociales, de arriba abajo de la sociedad . La mejor prueba de esto es la difusin del homenaje, en forma de homenaje servil , a las capas inferiores del campesinado. El advenimiento del feudalismo y su co rolario, la instauracin del rgimen seorial, tuvieron repercusiones determinantes en las poblaciones rurales?. El campesinado desarroll sus propias instituciones, es pecialmente la comunidad aldeana, encargada de mantener el orden y la paz en las aldeas, y form las asambleas de vecinos o concejos, que no dejaban de ser cierta s delegaciones del poder seorial en las aldeas; con todo, estas formas trajeron c onsigo cierta independencia de las aldeas y formas de control propio. Como cabe suponer en este contexto, poco a poco se produjo un acaparamiento de funciones y de poderes entre los campesinos ms ricos, que, en definitiva, respondan a esa mis ma mentalidad feudal. Lo mismo podra decirse de las ciudades. Tras siglos de decl ive y retroceso, comenzaban a cobrar cierta importancia y desarrollo, gracias al intercambio comercial y la produccin de manufacturas; pero aqu tambin se daba una tendencia a la bipolarizacin en dos clases, la de los caballeros ricos y la de la poblacin, denominada gente menuda. Crisis del feudalismo Al igual que la formacin del feudalismo se gest durante siglos, su crisis y desapa ricin fue tambin larga y prolongada; incluso ciertas relaciones de dependencia eco nmica se mantuvieron tanto tiempo que, como sostienen algunos autores, su desapar icin no se consum hasta finales del siglo XVIII o principios del XIX. Sin embargo, puede considerarse que el sistema feudal, entendido globalmente, desapareci en t orno a los siglos XIV y XV. Los factores fueron mltiples y debe hablarse de la tr ansformacin completa de la sociedad. En primer lugar, las monarquas se fueron fort aleciendo debido a una progresiva concentracin de poder econmico y, sobre todo, ju dicial y militar en manos de los reyes. A ello contribuyeron decisivamente las c risis y guerras de estos siglos, que fomentaron la necesidad de formar ejrcitos n umerosos, nutridos cada vez ms por masas populares y mercenarios. Las luchas blica s, por otra parte, dejaron de ser cuerpo a cuerpo entre caballeros para dar paso a los armamentos pesados. En este sentido, la Guerra de los Cien Aos fue decisiv a. Adems, las guerras se convirtieron en un instrumento de primer orden para reca udar impuestos que terminaron por considerarse fijos y permanentes, con lo que s e consolid y ampli la idea de un sistema fiscal pblico que favoreci el desarrollo de un aparato estatal organizado y fuerte. Paralelamente, este fortalecimiento de la monarqua, que fue concentrando poco a poco poderes pblicos tan fragmentados en los siglos anteriores, hizo que terminase por surgir una primitiva idea de Estad o y, consecuentemente, una prdida de protagonismo de los seores feudales en este t erreno. Por otra parte, la relacin de seoros y campesinado dej de ser la casi nica ex istente, debido al creciente desarrollo de las ciudades y a la aparicin de grande s fortunas en ellas, como familias de banqueros o comerciantes, no necesariament e poseedores de seoros (aunque luego tratasen de adquirirlos). Esta idea naciente de colectividad se vio afianzada con las guerras: unos pueblos se enfrentaron a otros y surgi la conciencia de grupos de poblacin unidos en territorios cada vez ms precisamente definidos y bajo un poder monrquico, al que, adems, se consideraba e

l puntal de la justicia, por encima de las decisiones particulares y arbitrarias de los seores. El rey ya no era el primer seor feudal, sino alguien que estaba muy por encima de todos los dems. Incluso las crisis sociales y revueltas de labradores de estos s iglos, debidas a un aumento de la conciencia de poder organizarse frente a los s eores feudales, debilit a estos y fortaleci a la monarqua, ya que, como seala Julio V alden ?el realengo era, al menos desde la mentalidad popular, tierra ms propicia a la libertad, en tanto que los dominios de la nobleza se equiparaban a tierras d e servidumbre?. Los mismos seores feudales se vieron abocados a acercarse cada ve z ms a las cortes reales existentes y pujantes y terminaron por transformarse ell os mismos en cortesanos. Vase Revuelta Jacquerie. Revuelta de los Payeses de Remena. Revuelta Irmandia. Conflicto de la Busca y la Biga. Esta situacin no dio al traste con los seoros y grandes propiedades territoriales, ni con muchos de los privilegios de los grandes seores. La antigua nobleza fundia ria se convertira poco a poco en la nueva nobleza de la poca moderna; sin embargo, al mismo tiempo trajo consigo una desaparicin del sistema feudal como forma de g obierno de la Europa medieval que haba presidido toda la sociedad, la vida poltica y la mentalidad de las gentes. -------------------------------------------------{f.} | paleography (De paleo- antiguo y -grafa escritura); sust. f. 1. Ciencia que estudia las inscripciones y los textos antiguos para interpretarl os y determinar su origen, autor y otra serie de caractersticas fsicas: la paleogr afa es una disciplina auxiliar de gran ayuda tanto para historiadores como fillogo s. [Historia y Filologa] Aunque la Paleografa nace y se desarrolla como disciplina auxiliar de historiador es y fillogos en el siglo XVIII, detectamos un inters diverso por problemas paleog rficos en otros momentos histricos: no pueden tildarse de paleogrficas las pesquisa s que llevaron a que el crculo de intelectuales de Carlomagno recuperase la elega nte escritura romana por medio de la letra carolina o carolingia; en cambio, s me recen ese calificativo los desvelos de los grandes humanistas italianos y europe os del Trecento y Quattrocento, en su esfuerzo por leer los cdices supuestamente clsicos (en realidad, eran carolingios) y por interpretar las impenetrables inscr ipciones en monumentos y monedas. De hecho, la Epigrafa y la Numismtica se desarro llaron gracias a los humanistas y se constituyeron como disciplinas ancilares mu cho antes de que la Paleografa ocupase el lugar que hoy tiene; de hecho, con el l ibro impreso ven la luz los primeros repertorios de Epigrafa, Numismtica y, en men or medida, Paleografa. El primer palegrafo fue el clrigo francs Jean Mabillon, autor de un De re diplomati ca que vio la luz en 1681; para textos griegos, el primer trabajo de esta ndole f ue el del tambin francs Bernard de Montfaucon, autor de una Palaeographia Graeca e n 1708. El siglo XVIII fue decisivo para el desarrollo de distintas disciplinas cientficas y humansticas y anim la constitucin de los primeros grandes centros de tr abajo erudito, como academias y sociedades de diverso signo; ah, en sus bibliotec as y archivos, se acumularon rimeros de legajos, documentos y libros con los que haba que trabajar y que deban ser editados de un modo generalizado. Los primeros manuales paleogrficos claramente sistematizados, con una historia de las escritur as nacionales y lminas para el contraste, son de esa poca; con ellos, se sentarn la

s bases para los modernos estudios de Paleografa, que se beneficiarn del impulso q ue el positivismo decimonnico dio a tales investigaciones. La Paleografa es compaera de otras disciplinas auxiliares, como la Diplomtica (que estudia la preparacin y confeccin de los documentos, aunque para la escuela france sa sta sea una disciplinal que aglutina a todas las dems relativas al estudio de l os textos antiguos), la Sigilografa (que se ocupa de los sellos en los documentos ), la Palimpsestologa (que slo se encarga de los palimpsestos o codices rescripti, en que el texto previo se ha borrado para escribir otro distinto), la Codicologa (que atiende al libro manuscrito, su encuadernacin, la confeccin de sus cuadernos , el pautado, etc.), la Papirologa (interesada tan slo en este soporte de escritur a), etc. En los estudios paleogrficos, no slo debe atenderse tan slo a la propia escritura s ino que tambin se presta atencin, aunque no sea su objeto de estudio primordial, a los elementos que la generan (penna, calamus o incluso stylus) y el soporte de copia: un buen palegrafo no lo es sino tiene una slida formacin en Codicologa (para unas nociones fundamentales, vase cdice) o, en general, en Diplomtica. El palegrafo debe tener en cuenta todas las aportaciones que se hagan desde stos y otros mbitos para ayudarse en la datacin de los documentos (en realidad, los estudios de Cron ologa constituyen una rama autnoma de las investigaciones histrico-filolgicas, como se desprende de las entradas cronologa y calendario), determinacin de amanuenses y en otros menesteres. Aunque la escritura puede adoptar formas muy diversas de acuerdo con el cdigo o l engua correspondientes (vase escritura), cuando no se indica expresamente (hay pa leografa griega, rabe o hebrea, por ejemplo), la Paleografa se ocupa de escritos co n alfabeto latino; a veces, el trmino se extiende naturalmente sobre los caracter es griegos sin ningn aviso, para recoger no slo el periodo papirceo (la poca del pap iro, en manuscritos griegos, alcanza hasta el siglo IV de nuestra era) sino tamb in el membranceo (la poca del pergamino arranca a comienzos del siglo IV). La letra puede escribirse mayscula o minscula, para libros (hablamos, entonces, de letra l ibraria) o para documentos, redonda o cursiva (segn se levante o no la pluma al e scribir cada signo o bien stos se enlacen o encadenen). Por regla general, aunque no siempre, la Epigrafa trabaja con escrituras en letras maysculas y redondas (qu adrata); en Paleografa, es norma la tendencia general a la cursividad. Ante una escasez que es carencia casi absoluta de testimonios de poca clsica, el p unto de partida obligado es el de los cdices en letra uncial o la posterior semiu ncial, asociadas con la nueva romana: ambas formas ocupan los siglos de transicin entre la Antigedad y el Medievo (siglos IV-V); de la semi-uncial parten las letr as de las que hoy nos servimos. Tras la hecatombe del mundo antiguo, las escritu ras nacionales o regionales (en Espaa, la escritura nacional correspondiente es l a visigtica) se enseorearon del panorama hasta que el crculo cultural de Carlomagno se lanz a recuperar los clsicos latinos y, con ellos, la antigua escritura que lo s transmita. La expansin de la letra carolina fue progresiva, desde el siglo IX ha sta el siglo XII, en que an quedaban vestigios de las escrituras nacionales en la s zonas ms alejadas de la Romania. En el siglo XII, la letra carolina evolucion hacia la gtica, que es la forma de es critura ms caracterstica del Medievo; su formacin y desarrollo no se entienden sin apelar a los grandes centros culturales, estudios generales y universidades, des arrollados extraordinariamente a partir de esa centuria. La letra gtica tiene uno s rasgos caractersticos segn avanzamos desde el siglo XII hasta el siglo XV: en Es paa, de la gtica francesa caracterstica del siglo XIII, se va a la letra de albalae s del siglo XIV hasta desembocar en las cursivas y cortesanas caractersticas del siglo XV y hasta en las procesales de las cancilleras que, en el Siglo de Oro, fu sionaran a su modo la gtica con la humanstica. Por esos aos, desde Italia se estaba experimentando una gran transformacin debida

al estudio de los viejos cdices carolingios: el abandono de la to de la humanstica, una escritura que en el siglo XV dominaba prenta italiana ms madrugadora se serva ya de unos caracteres faran por todas partes gracias a modelos tan elegantes como el que, desde ese momento hasta comienzos del siglo XVI, acabara oda Europa. De hecho, la letra que hoy escribimos, por personal directamente de esta escritura humanstica.

gtica y el nacimien toda Italia (la im humansticos que triun de Aldo Manuzio) y por imponerse en t que sea, deriva

Los historiadores y los fillogos, en su trabajo cotidiano con los documentos anti guos, han comprobado hasta qu punto es importante dominar el sistema de abreviatu ras generales (comunes para una nacin y, por lo general, para toda Europa dentro de una escritura determinada) o especiales (especficas de un individuo, de un gru po de copistas o, lo que es ms comn, de una profesin o ciencia concretas, como la f armacutica, con sus signos para dracmas, escrpulos y otras medidas). El sistema de abreviaturas desarrollado en el mundo antiguo se hered en parte, pero tambin se o lvid en esa misma medida, de ah la dificultad y a veces imposibilidad de leer las inscripciones epigrficas hasta el siglo XV. Para el conjunto de Europa, el primer til a que debe acudirse tanto para escritura en latn como para textos vernculos es el libro de A. Cappelli, Lexicon Abbreviaturarum, con numerosas ediciones desde 1912; para Espaa, hay ahora unas Abreviaturas espaolas preparadas por el Prof. Ri esco Terrero. Temas relacionados Epigrafa. Numismtica. A. Gmez Moreno -----------------------------------{f.} | epigraphy. {f.} Ciencia cuyo objeto es estudiar e interpretar las inscripciones. Comprende e l conjunto de reglas necesarias para descifrar, traducir, explicar y deducir de ellas las enseanzas filolgicas e histricas que encierran los escritos en materiales duros. Es una de las ciencias auxiliares necesarias para el historiador junto a la Paleologa. Epigrafa. Problemas de delimitacin del concepto Ciencia que tiene por objeto el estudio integral de las inscripciones o epgrafes, tanto en su materia y forma como en su contenido. Las mltiples definiciones exis tentes para epigrafa son similares a sta, pero en muchas ocasiones el alcance de l as mismas y la definicin del objeto de estudio queda disperso en su interrelacin c on otras ciencias. Las inscripciones a lo largo de la historia de la epigrafa se han considerado por su contenido, en tanto que apoyo de la historia o de la filo loga, o por su forma, como base para el estudio de la escritura, diferencindose a veces de forma poco precisa de la paleografa por el tipo de soporte en que los te xtos aparecen escritos, o como apoyo de la arqueologa, para fechar yacimientos o documentar restos arqueolgicos y contrastar la informacin que ofrecen. Si bien tod o esto es vlido, no debe olvidarse el objeto mismo de esta ciencia: el epgrafe, su forma y contenido, y su funcin en s mismo. Es evidente que las inscripciones cons tituyen documentos de primer orden para el conocimiento de la historia y la cult ura, pero deben estudiarse como objeto fundamental en s mismas, con su propia met odologa.

Escena funeraria con inscripciones egipcias. ... En la historia de la escritura juegan un papel trascendental, ya que en prcticame nte todas las civilizaciones existen inscripciones primitivas sobre diferentes s oportes: tablillas de arcilla, huesos, piedra, mrmol, bronce... De hecho, una de las caractersticas que tradicionalmente defina la epigrafa, frente a la paleografa que en su sentido ms restringido sera el estudio de las escrituras antiguas y su e volucin-, era y an es, desde un punto de vista prctico al menos, la consideracin del soporte. Mientras la epigrafa se ocupa de los textos inscritos o escritos en sop ortes duros, como los ya citados (a excepcin de las monedas, de cuyo estudio se e ncarga la numismtica, o de la sigilografa, que estudia los sellos antiguos), la pa leografa tiene como objeto el estudio de la escritura sobre los denominados mater iales blandos, como el pergamino o papel (aunque no se incluye aqu el papiro, por ser ste objeto de estudio de la papirologa), junto con otras escrituras de caract eres similares, aunque estn realizadas sobre otro soporte. Al lado de stas, la cod icologa estudia el libro, en tanto que soporte y forma especial, as como su histor ia y evolucin. Pero la distincin bsica entre materiales duros o resistentes y bland os, necesario para dividir epigrafa y paleografa, se revela insuficiente e inexact a. Tambin lo es el hecho de que la escritura fundamentalmente utilizada en las in scripciones sea la capital, frente a las minsculas, librarias o cursivas, en los cdices y documentos, o que en las primeras sea incisa y en los segundos trazadas (Vase Escritura: soportes, materiales y tcnicas). Ya desde los estudios de Paleografa de Mallon y la escuela francesa se tiende a l imar estas diferencias, un tanto artificiosas, entre soportes duros y blandos y tipos de escritura, y se busca desarrollar una ciencia de carcter globalizador qu e contemple el estudio y la historia de la escritura. Dentro de esta tendencia, hay una corriente de investigadores bastante nutrida que parece adscribir nicamen te a la paleografa el estudio de todo tipo de escrituras, obviando, incluso, cual quier distincin o definicin de la epigrafa. En ocasiones, las distinciones entre la s diversas ciencias encargadas de estudiar la escritura son artificiales, como l o es igualarlas en sus objetivos pues, en no pocas ocasiones, los argumentos emp leados para hacerlo estn en funcin de las adscripciones de los estudios a diferent es reas didcticas. No obstante, dentro de esta misma lnea de estudio globalizador d e la escritura, la epigrafa tiene su propio objeto y finalidad, diferente del de la paleografa, a pesar de que se sirva de sta para el estudio de la escritura util izada en las inscripciones. El conocimiento de la evolucin de los sistemas grficos es decisivo para una correcta interpretacin de la lectura del texto y para fecha rlo mediante su aspecto externo, pero ello es slo una parte del objetivo de estud io de la inscripcin, ya que el fundamento de la epigrafa es el anlisis ntegro de sta. Desde un punto de vista prctico, cabe aadir que generalmente los epigrafistas cont inan encargndose del estudio de las inscripciones, mientras que los palegrafos suel en hacerlo del de los documentos, manuscritos y libros, a pesar de que las difer encias tradicionales segn el soporte o el tipo de escritura son comnmente rechazad as. Sin embargo, como se ha indicado, sta es una situacin estrechamente relacionad a con las aplicaciones didcticas o acadmicas en muchos casos. Paralelamente a ello , las tendencias metodolgicas y conceptuales, dentro del seno de una concepcin glo bal de la escritura, se decantan por reivindicar el objetivo de la paleografa, co mo ocurre con la escuela francesa y, en buena parte, la espaola, o de la epigrafa, como muestran las escuelas italianas. La civilizacin del epgrafe. Epigrafa clsica Quiz una de las caractersticas ms definitorias de la epigrafa, y muy especialmente d e la greco-latina, sea que el epgrafe o inscripcin se concibe como un todo en s mis mo, no slo como un texto en un soporte. Se entiende como un monumento -frente a u n documento o un libro-, es decir, como un mensaje material, formal y visual. No es un texto encerrado en las pginas de un libro, enrollado en un volumen de papi ro y guardado en anaqueles, bibliotecas o archivos. Ni siquiera se identifica co

n stos cuando cumplen la funcin social de la lectura colectiva, tan frecuente en l a Antigedad y en la Edad Media, cuando los textos se lean de viva voz por una pers ona a un pblico, como ocurra -y ocurre- en las fiestas, reuniones, iglesias, monas terios u otros mbitos. El lector de las inscripciones es ese pblico indistinto que pasea por las calles de las ciudades y ?ve? las inscripciones, textos que ?recl aman? su presencia y que ?dicen? mucho ms que lo que los textos grabados en ellas contienen. El monumento inscrito tiene, pues, una funcin social y uso pblico, aun que el texto pueda ser de carcter pblico o privado, visible directamente por una o varias personas, ya sea en lugares fijos -templos, arcos, miliarios, edificios pblicos-, ya sea dotados de movilidad -anillos, broches, tablillas-, pero con una finalidad de mensaje de comunicacin expuesto que pretende, por otra parte, tener cierta duracin, incluso desafiar el paso del tiempo. Es una escritura destinada a ser leda en la calle, de forma annima y colectiva. En el mundo griego y, sobre todo, en el romano, la epigrafa constitua la forma de comunicacin entre el poder y la poblacin: era el mecanismo de informacin de la admi nistracin de la justicia, de la promulgacin de leyes y de los censos de la poblacin . Tambin serva para el reconocimiento popular de prestigio de personajes o el elog io de los muertos clebres; en ocasiones, simplemente exteriorizaba el sentimiento personal de dolor por los seres queridos ausentes o el amor por otra persona (c omo en el caso de los anillos, que servan para testimoniar y exteriorizar la dedi catoria, convirtindose as en regalo y mensaje a la vez). En el caso de los grafito s en la pared, su uso manifestaba la burla hacia alguien o algn guio socarrn (del t ipo de: ?tonto el que lo lea?). En las tablillas de plomo, usadas como elemento mgico para comunicarse con los espritus o divinidades, encontramos tanto maldicion es que manifiestan el odio hacia alguien como peticiones de un bien o suerte. Se ha denominado al mundo clsico greco-latino ?la civilizacin de la epigrafa?, expr esin acuada por Robert, pues, en cierta medida, la epigrafa presida la vida cotidian a del mundo clsico. Era un producto cultural; de hecho, era el producto por excel encia de la cultura escrita del pasado y, prcticamente, el medio exclusivo -o el ms importante- de comunicacin de masas. En efecto, en el mundo antiguo las inscrip ciones supusieron, en su origen, el paso de la cultura oral, transmitida de unos a otros, de generacin en generacin, a la cultura escrita. Las inscripciones eran la alternativa a la arenga poltica, a los discursos forenses, a la poesa cantada o recitada en las fiestas y a la representacin teatral. Pocas personas tenan acceso a la literatura escrita, el aprendizaje de la escritura en las escuelas, la pos ibilidad de tener en archivos y bibliotecas, tanto particulares como pblicas, los textos literarios, los documentos, etc. Frente a esto, las inscripciones son la ?escritura de la calle?, la ?literatura de la calle?, en palabras de Sanders; e s decir, todo el mundo tiene acceso a ellas, se ven al pasar, o corren de unas m anos a otras, como en el caso de las monedas. Los signos utilizados son fciles de leer generalmente, sobre todo, en las inscripciones pblicas de carcter jurdico, de cretos, conmemoraciones de triunfos, o en las sepulcrales. Estos monumentos se d istinguen desde muchos ngulos, se ven de lejos y de cerca, con lo que la gente de la calle las advierte. Son un patrimonio cultural pblico, como indica Susini, qu e encuentra sus lmites en los niveles de alfabetizacin de la gente, pero al mismo tiempo contribuyen decisivamente a ellos. Puede afirmarse que la mayora de las pe rsonas comenzaban su aprendizaje -primero las letras, luego las palabras, finalm ente la lengua si no era la suya- con las inscripciones. De hecho, uno de los elementos ms decisivos en la expansin del mundo romano fue qu e su cultura, su poder y sus normas se transmitan -y se imponan tambin- no slo media nte las invasiones y los asentamientos, sino adems a travs de esta cultura escrita que se difunda por las ciudades, colonias y poblaciones. En lugares alfabetizado s la comprensin era rpida, como ocurri en el caso del mundo griego conquistado por Roma. En otras zonas, como el Occidente europeo, las inscripciones constituyeron el primer paso para la alfabetizacin y para la romanizacin de los pueblos. El com plejo sistema de abreviaciones usados en la epigrafa termin por ser aprendido y cl aramente reconocido por todos. Su vigencia y fuerza eran tan notables que a lo l

argo de la historia de Occidente, y an en el mundo contemporneo, algunas de ellas son reconocibles por personas ajenas a la cultura latina y mucho ms al dominio de la epigrafa. Algunas de esas abreviaturas estn asociadas al mundo romano, incluso perpetuadas en pelculas de contenido histrico, en comics, etc.: S.P.Q.R. (senatus populusque romanus) o las cristianas INRI (Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum), RIP (requiescat in pace, cuya heredera contempornea en castellano es D.E.P. -descanse en paz-). Pero, incluso en el caso de que no se comprendiera bien el significad o de los textos, al margen de ellos incluso, las inscripciones eran el signo de un poder, de una comunicacin de masas, eran la imagen del prestigio y del peso de una tradicin. Esta circunstancia, que indudablemente se dio en las primeras fase s de romanizacin (durante la expansin del Imperio), es la que despus se ha venido d ando en las diferentes pocas. Por otra parte, para los antiguos, los hechos consignados en las inscripciones c onstataban realidades histricas, constituan su conocimiento del pasado, adems de se r seas de identidad que les relacionaban con la cultura a la que pertenecan. Esta circunstancia volver a repetirse con fuerza sorprendente en el Renacimiento, cuan do la bsqueda de inscripciones antiguas se convierta en la bsqueda de races cultura les que liguen las modernas ciudades y poblaciones de Europa con el prestigioso mundo antiguo. Circunstancia que en algunos casos llevar, incluso, a las falsific aciones en este campo. La evolucin de la epigrafa. Del mundo antiguo al mundo contemporneo En el mundo antiguo puede hablarse de varias fases de evolucin en la civilizacin d e la epigrafa. Primera fase. La primera corresponde a las manifestaciones ms primitivas, cuando la cultura esc rita comienza a desarrollarse e imponerse en la vida cotidiana, siendo la epigra fa de carcter sacro la que primero se desarrolla: calendarios ligados al ciclo del tiempo, la salida y puesta del sol, las estaciones climticas o la comunicacin del hombre con las divinidades, como demuestran las primeras inscripciones del mund o oriental, los obeliscos egipcios, las aras sagradas y los templos. Es en esta fase, que al menos se prolonga hasta el siglo III a.C., cuando las inscripciones fnebres estn an de forma mayoritaria en hipogeos -como los etruscos-, y se relacio nan con el acceso a ciertos rituales. En esta poca la epigrafa va desarrollndose y difundindose, pero an no impone su presencia, caracterstica de la segunda fase. Monumento conmemorativo. Segunda fase. sta es la llamada ?revolucin cultural?, representativa del mundo clsico, especialme nte del romano. La primera aportacin es el aumento de leyes, decretos y normativa s, as como de censos de ciudadanos y, en general, de listas pblicas de todo tipo, que se exponan en las tablillas de los edificios y foros para su difusin entre la poblacin. Lgicamente este incremento va ntimamente ligado a la expansin territorial de Roma, de ah su gradual extensin espacio-temporal. La segunda contribucin, el des arrollo de las inscripciones sepulcrales, probablemente sea el elemento ms caract erizador de esta etapa, ya que da lugar a la aparicin de la literatura en este ti po de soporte. En las tumbas y mausoleos, se encuentran tanto mensajes personale s y directos, como grandes elogios (especialmente, los que encargaban las grande s familias senatoriales y aristocrticas de la Urbe), a cuyo amparo surgieron las inscripciones honorficas que ensalzaban a los personajes pblicos. Literatura y epi grafa se interrelacionan estrechamente en esta poca: la epigrafa reviste caracteres literarios en los poemas elegacos de los epitafios y, a su vez, la literatura as

ume expresiones caractersticas de las inscripciones -frmulas que, conocidas por to dos, son reutilizadas por los autores literarios-. En esta etapa, tambin se siste matiza y desarrolla la norma de filiacin caracterstica de los nombres romanos, la cual perdurar hasta la transformacin del mundo antiguo, en la que se simplifica. Inscripcin funeraria. Esta fase, con naturales evoluciones, se contina hasta la llamada ?tercera edad d e la epigrafa? que puede situarse en el siglo III d.C., o finales del II. Tercera fase. La irrupcin del cristianismo, primero como religin en expansin, unas veces tolerada y otras perseguida, y despus como religin oficial a partir de Constantino (el edi cto de Miln que reconoce la religin catlica es del 313), introduce nuevas concepcio nes epigrficas: el formulario cristiano, caracterstico de las inscripciones sepulc rales, y el elogio fnebre de las de tono literario, que ya no se realiza para gra ndes personajes pblicos o militares, sino para heroes cristianos, cargos eclesisti cos, papas, etc. La citada transformacin del mundo antiguo, sobre todo despus de la crisis del sigl o III d.C., produce un empobrecimiento de las reas urbanas y un cambio en su traz ado. El desplazamiento hacia los suburbios llev a que las inscripciones pblicas fu eran colocadas en las iglesias o en lugares ms recoletos, y se abandonaran como l ugares de emplazamiento los tradicionales foros, cuya gran monumentalidad haba qu edado obsoleta y sin su funcin primitiva de espacio para los espectculos pblicos. Tambin en esta poca hay una crisis econmica, lo que llev a la reutilizacin de aras pa ganas con inscripciones antiguas para grabar otras nuevas. Adems el cambio de la escritura, el avance de las nuevas formas cursivas, utilizadas en los cdices, y e l diseo ms simple de los campos epigrficos de las nuevas inscripciones, modifican s ustancialmente el tipo de escritura. Esta fase, con evoluciones progresivas, aba rca toda la Antigedad Tarda y Edad Media; sin embargo, a pesar de que sus formas y motivaciones han cambiado, su funcin social permanece vigente durante todos esto s siglos. Cuarta fase. En el mundo moderno y contemporneo la prctica epigrfica ha continuado, al margen de la comprensin real del texto por parte de la gente que lo ve. Es incuestionable que la tremenda revitalizacin del mundo clsico durante el Renaci miento trajo consigo no slo la recuperacin de textos clsicos, manuscritos, inscripc iones, objetos hallados en excavaciones arqueolgicas, recuperacin de monumentos, e tc., sino tambin la emulacin del mundo clsico como smbolo de perfeccin y como modelo cultural. Dentro de esta corriente fue prctica comn la produccin de inscripciones d e todo tipo, realizadas segn los modelos clsicos. Solan ser en latn, generalmente, a unque tambin en lenguas vernculas. Estas cartelas y lastras se colocaban en los mo numentos pblicos para su difusin. Tambin en los mausoleos se volvieron a escribir p reciosos epitafios en latn que, a pesar de no ser entendidos por la mayora de la g ente, pues slo unos pocos letrados humanistas conocan las lenguas clsicas, no por e llo dejaban de emitir un mensaje supratextual a los dems. Puede decirse incluso q ue los mensajes epigrficos formaban parte fundamental en la arquitectura efmera, t an representativa de la imagen del poder durante el Renacimiento y el Barroco, c onstruida para entradas triunfales de reyes, actos solemnes o cortejos fnebres. La epigrafa ha ido evolucionando con el tiempo, aunque no por ello ha perdido su funcin de ser instrumento de comunicacin entre los diferentes emisores posibles y

los receptores annimos. Por eso siguen realizndose inscripciones sobre edificios pb licos, en paredes, en iglesias, etc. Es bien sabido, por ejemplo, la utilizacin c on fines propagandsticos que regmenes autoritarios de la Europa del siglo XX han h echo de la epigrafa latina, por ejemplo en Alemania, Italia o Espaa. Pero tambin se utiliza en regmenes democrticos, buscando la solemnidad y el prestigio que una im agen visual de una inscripcin latina confiere a un edificio o a una exposicin. En cualquier caso, la imagen visual que trasmite sigue plenamente vigente, con inde pendencia de la lengua en que se escriba. Un paseo por cualquier ciudad, pueblo o localidad actual corrobora la cantidad de mensajes que reclaman continuamente al viandante: desde una perfecta inscripcin anunciando el nombre del edificio pbli co en los dinteles de las puertas, a las placas conmemorativas en bronce consign ando el personaje que ha vivido o desarrollado su arte en una casa; o desde la i nscripcin honorfica en la basa de una escultura, hasta los grafitos de mltiples col ores -stos pueden ser un simple nombre, una consigna poltica, o expresar deseos pe rsonales, bromas, etc.-, que dejan los ?grafiteros? en las paredes y muros. En o tros casos, ha habido una evolucin hacia nuevos soportes y tcnicas con la incorpor acin de la imprenta, la reproduccin fotogrfica o los medios elctricos como medio par a lanzar mensajes. As, se usan rtulos luminosos, grandes vallas publicitarias o img enes acompaando al texto para llamar la atencin del pblico. A propsito de esto, posiblemente un ejemplo clarificador de la especfica funcin de la epigrafa sea el que la ?moderna? epigrafa, sobre nuevos soportes, puede ofrecer : el anuncio publicitario en una valla destinada a tal fin en las calles de cual quier ciudad -un autntico mensaje epigrfico-. Frente a este anuncio que va dirigid o a un destinatario colectivo y heterogneo, est el que se incluye, por ejemplo, en una pgina de un peridico, que va destinado a un lector individual. El estudio de la inscripcin Al igual que las inscripciones ofrecen informacin de primera mano para el estudio de la historia poltica, social, religiosa, arqueolgica, paleogrfica, filolgica, top ogrfica, etc., la epigrafa debe servirse de ellas para la interpretacin completa de un texto o epgrafe. Anlisis externo La primera cuestin a considerar es su contexto arqueolgico e histrico para determin ar su funcin. Muchas inscripciones (tituli en el mundo romano) depositadas en mus eos proceden de excavaciones de las que se conoce su origen, otras se conservan in situ en los edificios o monumentos que han pervivido y algunas, hoy en da perd idas, han sido transmitidas a travs de copias antiguas en la tradicin de manuscrit os epigrficos, por lo que no es difcil establecer el contexto que permite conocer a qu estaba destinada. En esta lnea, tambin hay que averiguar si se trata de una re utilizacin o no y, por supuesto, si es verdadera o falsa, certeza que vendr determ inada por el anlisis de todos los dems factores. Anlisis del contexto. Dentro del contexto, son cuestiones prioritarias: averiguar el nivel de romaniza cin al que estaba sometida, determinar a qu tipo pertenece, establecer si se trata de un mbito de alto nivel cultural, econmico, etc. o no. El nmero, ubicacin de las inscripciones, as como la calidad del soporte y su ejecucin son elementos de alto valor para este cometido. Anlisis del tipo de monumento y del soporte. En segundo lugar, se ha de proceder al anlisis del tipo de monumento en el que la

inscripcin aparece ya que, dependiendo de ste, se podr determinar su funcin y, en m uchas ocasiones, el mensaje que contiene, dada la estrecha relacin entre forma y contenido. Aqu hay que distinguir el tipo arquitectnico al que pertenece y el mate rial del soporte. En los edificios pblicos, como templos, construcciones del foro , circos, teatros y anfiteatros, las inscripciones solan grabarse en bloques de p iedra, bien de mrmol o de otro material ms econmico, y se colocaban en cualquier lu gar que fuera bien visible: dovelas y arcos, pilares, basas, pedestales, muros, etc. Tambin pueden aparecer en lastras o placas de piedra insertas en los muros. Las letras eran generalmente de bronce y, en ocasiones, aparecen sujetas directa mente en los bloques de piedra y no grabadas, como se hizo en las inscripciones del Acueducto de Segovia -aunque hoy estn perdidas, fueron reconstruidas por G. A lfldy gracias a los huecos realizados en las piedras para sujetar las letras-. Co nsideracin aparte merecen los denominados graffiti (tituli picti), pintadas en pa redes, muros, incisos en rocas, etc., pues son expresin de escritura espontnea y rp ida. Las lastras -en realidad placas paraleleppedas- son el soporte arquitectnico ms fre cuente en placas sepulcrales de distintos tipos, aras o altares, y las hay de mlt iples formas y tamaos. Entre los distintos tipos de inscripciones sepulcrales, de stacan las placas, placas nicho, los sarcfagos, las urnas funerarias, las estelas , las laudas y los cipos. Estos ltimos fueron utilizados para distintas funciones adems de la funeraria y, dependiendo de su forma y dimensin o del desarrollo vert ical u horizontal de la escritura, se puede saber si eran indicadores en las cal les, funcin que compartan con los miliarios; sealizadores de acueductos, etc. Tambin cabe destacar las mensae, placas usadas para medir y pesar que, adems de la forma paralelpeda tpica de las lastras, podan tener forma circular o trapezoidal; los puteales o frentes de los pozos; adems de toda tipo de columnas, estatuas o i mgenes que tienen inscripciones en sus basas. Se ha de incluir tambin la inmensa m ultiplicidad de objetos, desde muebles a pequeos enseres como anillos, sellos, br oches, vasijas de cermica, etc., designados comnmente como instrumenta domestica, pues muchas veces eran portadores de inscripciones. Anlisis de la inscripcin en s. El tercer nivel de anlisis debe ser el estudio formal de la inscripcin misma, para proceder a su autopsia completa: medidas, caractersticas, dibujos facsmiles, foto grafas generales, y de detalle cuando sean necesarias. El procedimiento suele ser el siguiente: a) Qu tipo de material es usado (piedra, como mrmol o granito; metal, como bronce, oro o plomo; o cualquier otro, como madera o pizarra). b) Si la inscripcin est incisa o escrita. c) Cules son las fases de ejecucin de la inscripcin. d) Qu tcnica de estructura ha sido empleada: si se trata de una escritura directa sobre el soporte, como pueden ser los grafitos; o si, por el contrario, sigue lo s pasos caractersticos de una inscripcin en mrmol: trabajo de la piedra, labrado de molduras (labor realizada por el marmorarius), diseo del campo o espacio epigrfic o que se va a ocupar con la inscripcin, dibujo de las lneas de trazado, dibujo de las letras (a cargo del ordinator) y finalmente grabado con cincel u otro objeto del texto (a cargo del sculptor). (Vase Escritura: soportes, tcnicas, materiales) . Anlisis de la escritura.

El cuarto nivel es el anlisis de la escritura. Sirvindose, por tanto, del estudio de la misma, se ha de determinar si se trata de escrituras capitales, monumental es, rsticas o actuarias; o si, por el contrario, es una escritura minscula, cursiv a antigua, o de tipo uncial, semiuncial, cursiva nueva, etc. El anlisis paleogrfic o del texto es uno de los factores fundamentales para establecer la datacin de la inscripcin. Junto al tipo o forma de las letras, es imprescindible -siempre que exista la pieza- el anlisis de la forma de trazado, del ductus seguido, etc. Una vez ?descifrada? la escritura y establecida su tipologa, hay que interpretar las abreviaturas y, especialmente en el caso de inscripciones tardas, los nexos y lig aduras posibles entre las letras, si estn embutidas o no, etc. Otro elemento impo rtante son los posibles signos formales de separacin de palabras y/o letras: sign os de interpuncin, marcas formales indicadoras de abreviaturas y decoraciones sup lementarias. Anlisis interno La gran variedad de inscripciones, tanto en la forma como en el contenido, dific ulta el establecimiento de una clasificacin sistemtica, pues es imposible abarcar todos los testimonios epigrficos en general, aunque slo incluyramos los de mbito gre co-latino. En muchas ocasiones, las clasificaciones establecidas por las grandes coleccione s o por estudios monogrficos suelen combinar diversos criterios. Esto se debe, fu ndamentalmente, a que la inscripcin es un todo integral y existe una estrecha rel acin entre el soporte y el texto en l contenido. Pero no siempre hay una correspon dencia unvoca: un sarcfago siempre contendr una inscripcin sepulcral, pero sta puede ser un simple epitafio o, por el contrario, un elogio fnebre o un poema elegaco; u na lastra, en cambio, es el soporte ms comnmente utilizado para diversos tipos de contenidos (votivos, honorficos y sepulcrales). Algunas clasificaciones generales establecen un primera distincin entre inscripciones de carcter pblico, privado, sa grado -es decir, por su contenido-, y otras tratan de definir los tipos de sopor tes. Una clasificacin orientativa, segn el contenido, que puede dar cuenta de los epgrafes latinos y griegos, podra ser la siguiente (basada en la de Calderini): 1) Inscripciones de carcter literario. Mtricas. 2) Inscripciones de carcter sacro: a) b) c) d) e) leyes. listas de sacerdotes, actas y fastos de colegios sacerdotales, calendarios. dedicatorias. consultas y respuestas de orculos. tablillas de defixin, lminas rficas.

3) Inscripciones de contenido jurdico A) Griegas: a) b) c) e) tratados internacionales. leyes. decretos del senado, pueblo y otros. edictos, cartas, testamentos de reyes o magistrados.

B) Latinas: a) leyes (datae, rogatae, senatus consulta...). b) diplomas militares. c) documentos de magistrados. d) leyes municipales, colonias, decretos de patronato y leyes de asambleas provi nciales.

4) Catlogos y documentos administrativos: catlogos, listas, fastos, actas oficales , de organizaciones profesionales, colegios, etc. 5) Inscripciones edilicias: a) en edificios pblicos o de utilidad pblica. b) miliarios, itinerarios, cipos. 6) Inscripciones honorficas, elogios. 7) Inscripciones sepulcrales. 8) Documentos de colegios profesionales. 9) Negotia. 10) Graffiti. 11) Instrumenta (publica, domestica): inscripciones en vasijas, nforas, lingotes de metal, monedas, armas, objetos domsticos (broches, anillos, etc). Sin embargo, hay que tener en cuenta que en una clasificacin como sta hay cierta m ezcla de elementos, dada la complejidad de los testimonios. As, por ejemplo, much as de las inscripciones mtricas y literarias son elogios fnebres y, por tanto, ins cripciones sepulcrales; o algunos tipos como los incluidos en 8 y 9, incluso los clasificados como leyes y documentos jurdicos, son promulgados habitualmente en bronce o piedra, pero, a partir de la existencia del cdice como vehculo de escritu ra universal en la Antigedad Tarda, las leyes, decretos o normativas de cualquier tipo cambiarn de mbito de difusin y pasarn a ser promulgadas en libros de leyes (de ah, precisamente, la dificultad de establecer una lnea divisoria clara entre epigr afa y paleografa, en cuanto a los diferentes soportes y tipos de escritura, segn se ha comentado). Por otra parte, algunos tipos como 10 y 11 se identifican por el soporte, aunque ste es elegido respondiendo al contenido del texto, pues cuentan con una temtica peculiar propia. El estudio lingstico del texto aporta informacin fundamental sobre la lengua del mo mento, especialmente, en sus diferentes tipos (lenguaje jurdico, religiosos, tcnic o, etc.). Las inscripciones ofrecen datos sobre las vacilaciones en la notacin grf ica, vulgarismos, arcasmos y otras particularidades lingsticas; adems de la informac in literaria que comportan las inscripciones poticas y de tono literario, denomina das Carmina (latina) epigraphica. El siguiente nivel corresponde ya al estudio ntegro de los aspectos que este cont enido revela. De este modo, se examina el sistema de filiacin y de nombres, pues s tos no slo reflejan aspectos onomsticos o valoraciones de antropnimos y topnimos, si no sociales en cuanto al establecimiento de cargos civiles y militares de los pe rsonajes, el llamado cursus honorum. Tambin muestran aspectos histricos, culturale s, etc., bien contenidos en el propio texto, bien deducibles de l. En este sentid o, es fundamental contar con la informacin obtenida del anlisis externo. Puede deducirse de lo expuesto cmo la inscripcin ofrece en s misma un importante ma terial para el estudio de la cultura. Las grandes colecciones epigrficas Ya desde el mundo antiguo se da un inters notable por coleccionar inscripciones, guardarlas, exponerlas y, sobre todo, transmitirlas a travs de recopilaciones en manuscritos. De hecho, el estudio de las colecciones epigrficas a travs de textos ha permitido, en poca moderna, su restauracin, su identificacin en algunos casos, e

incluso su hallazgo, as como el conocimiento de copias, versiones, etc. Adems ha contribuido a que muchas ya perdidas puedan ser incorporadas al corpus epigrfico general gracias al conocimiento de su existencia, aunque sean irrecuperables. So n muchos los autores latinos y griegos que dan noticias de inscripciones, perdid as o no, y de la importancia que tenan. Tal vez la recopilacin ms antigua que se conoce est en un manuscrito del siglo IX o X denominado Annimo Einsiedlense, que contiene inscripciones y noticias de antige dades de Roma. Pero, a partir del Humanismo, es cuando se producen las bsquedas s istemticas de epgrafes, debido a su revalorizacin. Personas como Cola di Rienzo, Ni ccol Niccoli, Coluccio Salutati, Ciriaco de Ancona, Giovani Marcanova, Francesco Redi, Gruter, Escalgero, Lipsio y muchos otros contribuyeron de forma decisiva a la recuperacin y catalogacin de inscripciones en los siglos XIV a XVIII. Sin embargo, en los siglos XIX y XX, la ciencia epigrfica cobra su plena dimensin. Se crean las grandes colecciones que tratan de aglutinar y sistematizar las ins cripciones griegas y latinas existentes. Sin lugar a dudas, el Corpus Inscriptio num Graecarum (CIG) y el Corpus Inscriptionum Latinarum (CIL), surgidos de la Ac ademia de Ciencias de Berln en el siglo pasado, y sus sucesivos suplementos son l as obras magnas y los puntos de referencia universales para el estudio de la epi grafa. En cada pas hay, no obstante, grandes recopilaciones locales. Igualmente la s inscripciones cristianas han merecido corpora propios como los de Rossi, Diehl , Hbner o Vives (estos dos ltimos para Hispania). Por otra parte, hay que sealar las reuniones peridicas de investigadores a travs de las asociaciones internacionales de epigrafa griega y latina, junto a la creacin de revistas crticas, como L?Anne Epigraphique o Hispania Epigraphica. stas, adems, s on las publicaciones oficiales de instituciones y centros de documentacin epigrfic a al servicio de la comunidad cientfica, como CID (Centre d?Information et de Doc umentation), Fichero Epigrfico de la Universidad Complutense y Ministerio de Educ acin y Cultura, en colaboracin con la Kmmission fr Alte Geschichte und Epigraphik de l Instituto Arqueolgico Alemn en Munich, o los centros del CNRS en Pars. Bibliografa CALABI LIMENTANI, I. Epigrafia latina. 3 ed. (Miln: 1973). CALDERINI, A. Epigrafia (Turn: 1974). CAVALLO, G. "Libro e cultura scritta" en Storia di Roma IV. (AA. VV.) (Turn: 1989 ). P. 626-734. PETRUCCI, A. La scrittura: ideologia e rappresentazione (Turn: 1987). DI STEFANO MANZELLA, I. Mestiere di epigrafista. Guida alla schedatura del mater iale epigrafico lapideo (Roma: 1987). SUSINI, G.C. Epigrafa romana (Roma: 1982). SUSINI, G.C. "La scrittura e le pietre" en Storia di Roma. L?et tardoantica II. ( AA.VV.) (Turn: 1993). I. Velzquez. ----------------------------------. Ciencia que estudia las monedas y medallas (en especial las antiguas). La numismtica es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las monedas. Se con sidera, como la herldica, una de las ciencias auxiliares de la historia, aunque t ambin se engloba con su nombre al arte de coleccionar monedas y de estudiar y cla sificar sus elementos iconogrficos y sus significados econmicos. Comprende tambin e l estudio de las medallas, y en general de todos los elementos que han servido c omo valor puntual de cambio. As pues, se incluye en su campo el estudio de los pa peles moneda y de los billetes de Banco.

Pieza de una peseta de Alfonso XIII de Espaa (1891). La numismtica abarca en su estudio desde las primeras emisiones en el Oriente Prxi mo (siglo VII a.C.) hasta las acuaciones actuales, e incluye el estudio tanto de las monedas metlicas como del papel moneda. La numismtica no es una simple tcnica destinada a facilitar la ordenacin y clasific acin de las colecciones ni un simple auxiliar de la historia o la arqueologa. La n umismtica es una ciencia autnoma, que abarca tanto aspectos histrico-arqueolgicos co mo de historia econmica. De acuerdo a ello, la numismtica se sita en una posicin esp ecial dentro del conjunto de las ciencias histricas, pues abarca temas puramente histricos en ntima relacin con otros netamente sociolgicos y, sobre todo, econmicos y legales. Las palabras de Ernest Babelon en este sentido son muy expresivas: "La numismtica comprende el estudio de las monedas en todos sus aspectos y todo lo que con ell as se relaciona; estudia estos monumentos tanto en ellos mismos como en los docu mentos escritos que a ellos se refieren, en cuestiones econmicas, legislativas, m etrolgicas, artsticas, mitolgicas, iconogrficas, epigrficas, geogrficas, cronolgicas, tc. No es solamente una de las bases fundamentales de la arqueologa, tambin es una de las ms fecundas fuentes de los anales de la evolucin econmica de las sociedades civilizadas". Son muy evidentes las relaciones de la numismtica con la economa poltica, la Hacien da Pblica y las ciencias sociales, mientras que el aspecto meramente material de la moneda nos acerca a la historia del arte ?puesto que, a veces, las acuaciones son verdaderas obras maestras de la talla y el grabado? y, por supuesto, a la ar queologa, a la que el hallazgo de monedas entrega datos cronolgicos muy precisos p ara poder fechar enclaves, ruinas y restos de ciudades. El estudio de la numismtica incide de forma favorable en estudios histricos (y de ah su papel de ciencia auxiliar de la historia) como son los anlisis de toponimia antigua, geografa histrica, lingstica y economa.

Historia de las monedas En un principio solamente exista el cambio simple de cosas, la economa de intercam bio. Pero este trueque se ve a veces mermado por la hiperproduccin de algn bien po r parte de un individuo, o por el exceso de consumo de otro bien por parte de al gn grupo. La necesidad evidente de un medio o sistema de cambio reconocido por to dos los miembros de una sociedad hizo nacer la moneda. La necesidad de que ese s istema tuviera una "comn medida de valor y fuera fcilmente divisible" hizo impresc indible la existencia de moneda. Adems funcion enseguida como valor regulador. Econmicamente, la moneda debera reunir una serie de condiciones indispensables, co mo son la utilidad, el valor, la facilidad de transporte, la indestructibilidad, la homogeneidad, la divisibilidad, la estabilidad en el valor y la posibilidad de fcil reconocimiento. Las monedas, en su evolucin histrica, pueden agruparse fundamentalmente en dos tip os: las muy primitivas, monedas no metlicas, y las llamadas histricas o monedas me tlicas. Respecto a la moneda no metlica, debe saberse que si entre los pueblos cazadores la propiedad est constituida por los productos de la caza y su valor es generalme nte reconocido, mientras que la carne es fcilmente putrescible, los cuernos o la piel renen condiciones idneas para ser considerados como moneda, por ser ms permane ntes y mantener su valor. En Rusia circul la moneda de piel hasta Pedro el Grande

, y era empleada en las famosas ferias de Nizhnij-Novgorod. Referencias similare s existen de Lacedemonia, Cartago y Roma. Los pueblos pastores, a su vez, consid eraban como riqueza fundamental el ganado, y as utilizaban las reses o sus produc tos como instrumento de cambio. Durante siglos se identific el nombre de la moned a con el de ganado, y as la palabra "pecunia" procede de "pecus" (el ganado menor ), y "capital" procede de "capitus" (cabeza de ganado). Incluso las ms antiguas m onedas llevaron grabado un buey en simbolismo de ese valor netamente pecuario/pe cuniario de las monedas. Lo mismo puede decirse de los pueblos agrcolas, dando po r vlido ese inicio de la moneda no metlica como smbolo de cambio y valor. Respecto a la moneda metlica, debe saberse que antes de existir como elemento con sistente y reconocido de cambio, el metal por s sirvi para ese fin. En principio s e hizo uso del metal como si de otra mercanca cualquiera se tratase, pesndolo cada vez que se usaba y guardndolo en forma de lingotes. A lo largo de siglos se fue estableciendo una escala ponderal completa de diversos pesos, en la que los pequ eos lingotes constituan una verdadera forma de numerario para la circulacin comerci al y la realizacin de los cambios. En el Antiguo Testamento vemos numerosas alusi ones al peso de lingotes de plata, y es muy conocida la forma en que los mineros de California, Alaska, etc. pagaban en pepitas naturales de oro, pesadas y valo radas convenientemente. Ya en Grecia, los utensilios llamados bolos (asadores) ll egaron a ser la base del sistema monetal griego; el nmero de bolos que podan abarca rse con la mano cerrada (seis) era la dracma, unidad del sistema. La innovacin ms trascendental fue la creacin de un sello oficial grabado sobre los lingotes de pe so fijo. Ello supona una garanta del valor establecido por el Estado para ese frag mento de metal, lo que daba total seguridad a las transacciones y abra paso a la declaracin de curso legal para la moneda. An se avanz ms en el camino hacia la moned a histrica, al adoptar los metales preciosos como elementos formativos de la mism a, permitiendo disminuir el peso de las piezas, y conservando el mismo valor. Moneda de Panticapaeum (350-320 a.C.). Estado de Oro. Museo ... Aunque no se ha llegado a aclarar quin fue el inventor de la moneda, lo cierto es que se extendi el descubrimiento, partiendo de Lidia y hacia las ciudades griega s del Asia Menor y desde aqu a Tracia y Macedonia, y de Egina a la Grecia contine ntal, con tal rapidez que, a mitad del siglo VI a.C., el sistema era utilizado p or todos los pueblos griegos. Es sa precisamente la fecha que se pone como nacimi ento de la moneda metlica histrica. Moneda de Filipo V de Macedonia. Tetradracma de plata. ... Los persas tomaron de los lidios el modelo de sus dricos, los fenicios emitieron sus ms antiguas monedas bajo la influencia de las guerras mdicas y los egipcios lo hicieron en los focos helenizados de Menfis y Naucratis, en tiempo del strapa Ar iandes. Moneda del reinado de Ptolomeo I de Egipto. Tetradracma de ... En el Mediterrneo, fuera de Grecia, y por influencia de este pas, los etruscos ela boraron un sistema fundado en un aes grave signatum, que fue imitado en el as li bralis romano con ciertas influencias griegas de Cumas y Sicilia; en la Galia e Hispania se siguieron tambin modelos griegos introducidos por Massilia, Rhode y E mporion; y finalmente Cartago utiliz los modelos sicilianos. En el Extremo Oriente, la conquista de Alejandro llev la moneda a la Bactriana y la India, mientras que los Selecidas la llevaron luego a toda Asia conocida y a E gipto.

Los elementos de la moneda San Isidoro, en sus Etimologas, dice, hacindose eco de la tradicin jurdica latina, q ue "hay tres cosas esenciales en la moneda: materia, ley y forma; faltando una d e ellas, no puede hablarse, propiamente, de moneda". La materia se refiere a los metales empleados para el uso monetario, sus valores y las aleaciones que han f acilitado la acuacin; igualmente cae bajo dicha denominacin el estudio de las subst ancias sin valor intrnseco y con un valor nominal asignado (moneda fiduciaria) y los procedimientos materiales de fabricacin. La ley comprende las reglas de derecho pblico que han determinado el privilegio d e emisin por el poder pblico, en cualquiera de sus formas, as como las magistratura s encargadas de la direccin y fiscalizacin de las operaciones y la complicada cues tin de los sistemas monetarios. Aunque, en sentido estricto, la palabra "ley" se refiere al grado de pureza del metal de que est compuesta la moneda. Finalmente, la forma se refiere al aspecto extrnseco, las notas exteriores, tipos , leyendas (garantas del poder pblico), etc. Respecto a los metales monetarios, son generalmente indestructibles, se deterior an poco con el uso y roce, poseen la mxima homogeneidad ?ya que cada pedazo de un mismo metal slo se diferencia de los otros en el peso?, son fcilmente divisibles y reconocibles sin dificultad por los usuarios a causa de sus peculiaridades en el color, dureza, peso, etc. y, finalmente, no presentan grave resistencia a la fijacin de la impronta o sello debido a su maleabilidad. stos son los elementos fu ndamentales que hacen a un metal monetable. Los pueblos primitivos utilizaron el hierro. El plomo aparece citado por diverso s autores greco-latinos, y modernamente se utiliz en Massachusetts (1635) en form a de balas, y en las Indias Portuguesas y entre los birmanos para pagos nfimos. E l estao fue utilizado por Dionisio de Siracusa, y muy a menudo por la monarqua ing lesa, como la de Carlos II, quien orden en 1680 la acuacin de farthings de dicho me tal. El platino, a pesar de que no presenta aptitudes para la acuacin, por ser ms c ostoso y de peor aspecto que el oro y la plata, se utiliz en Rusia, poseedora de grandes cantidades de este metal en sus minas de los Urales, en emisiones de 182 8, retiradas poco tiempo despus. El nquel ha sido de general aplicacin para la mone da fraccionaria, especialmente a partir de la crisis econmica de la Gran Guerra. Y hoy en da es casi generalizada la utilizacin para fabricacin de moneda de los met ales o aleaciones ms baratas, aceptndose un sistema de circulacin fiduciaria. Rublo de Constantino de Rusia (1825). En el perodo histrico de la numismtica, y desde la ms remota Antigedad, tres metales han sido la esencia de la produccin de monedas: el oro, la plata y el cobre. Los romanos designaban tres magistrados monetales encargados de la acuacin de cada uno de los tres metales y en algunos casos se ve en los reversos de algunas piezas del tipo llamado "Las tres monedas" tres mujeres en pie, con el cuerno de Amalth ea en una mano y la balanza en otra, simbolizando los tres metales en que se fab rica la moneda. Los pueblos antiguos utilizaron un solo metal como base: los persas utilizaron e l oro, que constitua monopolio del poder real; los griegos la plata, desde la for macin del sistema egintico; los romanos adoptaron el cobre hasta el ao 269 a.C., en que se acuaron los primeros denarios de plata como metal base durante la Repblica , cambindose por el oro desde el Imperio. El metal casi nunca aparece puro en las monedas, por muy diversas causas. Aunque

aparece como una excepcin el antiguo mundo helnico, que proporciona monedas de or o y plata puros, lo normal fueron siempre la aleaciones de uno y otra. Por ejemp lo, en Roma, Augusto en su reforma toler las monedas de oro con una ley de 0,998 de este metal; pero enseguida se rebaj la cantidad de metal puro, incluso por los mismos emperadores, que adoptaron una poltica monetaria exhaustiva: Nern y Diocle ciano especialmente dictaron leyes en el sentido de controlar minuciosamente las proporciones de metal en las monedas. El mayor grado de decadencia en esta mate ria se alcanza en Alejandra y Cartago con el velln, una aleacin de cobre, latn, plom o y un poco de estao que llega a producir en tiempo de los Ptolomeos piezas del v alor de un denario con el peso de cuatro. Una famosa aleacin es la llamada electr, consistente en una mezcla de oro con much a plata y algo de cobre. En el Asia Menor se le llamaba oro blanco y fue conside rado como un metal intermedio entre el oro y la plata. Para los autores antiguos era electr el oro con ms del 20% de plata y algn otro metal. Tambin es muy frecuente en la Antigedad el uso del bronce, aleacin de estao y cobre, con la que se acuaron las monedas de los Ptolomeos; y la de latn, aleacin de zinc con cobre. La variacin del valor de los metales se verific con los descubrimientos de minas, deprecindose el metal por una mayor concurrencia en el mercado. En Espaa, todas la s acuaciones de moneda de plata tuvieron su origen, sobre todo en poca cartaginesa , en las minas de Cartagena, Mazarrn y Sierra Morena, y las de oro en los yacimie ntos gallegos, que suministraron material para las acuaciones visigodas. El descu brimiento de nuevas minas de oro introdujo radicales modificaciones, especialmen te las de la Amrica espaola en el siglo XVI y las modernas de El Cabo, California y Alaska, y en plata las de Harz, en Alemania, en el siglo XVI. Los sistemas ponderales Existen tantos sistemas ponderales como combinaciones de pesos puedan imaginarse . La diversidad obedece a las dificultades que plantea la relacin adecuada de los diversos metales y sus pesos. De los sistemas ponderales arrancan los monetales , que son una consecuencia de aqullos. El sistema ponderal ms antiguo es el sexagesimal o babilnico, extendido por toda A sia despus de las conquistas asirias. La escala de valores era la siguiente: un t alento equivala a 60 minas, y una mina a 60 siclos. Derivados de las divisiones d el nmero 60 y de sus potencias, las particiones abarcaban desde pesos enormes a p ocos gramos. Las piezas de este sistema ponderal comprendan figuras de leones, oc as o toros, con un asa en la parte superior. Posteriormente fueron llegando, en sus respectivos territorios, los sistemas pon derales a Grecia, donde se cre el sistema duodecimal basado en la dracma, en el q ue una dracma comprenda 6 bolos, y a su vez un talento abarcaba 6.000 dracmas. Los romanos mezclaron el sistema duodecimal griego con el decimal, tomando por unid ad el as, cuyo peso fue oscilando con el tiempo y que era siempre la base de una escala en la que el as equivala a 12 libras. Los iberos adoptaron el sistema rom ano, aunque en las excavaciones de Albaida (Valencia) hay series de pesos que pa recen corresponder al sistema babilnico. As ibero de la primera mitad del siglo I a.C. Desde la Revolucin Francesa se ha impuesto en todo el mundo, a excepcin de Inglate rra y para los pesos en Estados Unidos, el sistema decimal. El sistema fiduciario

De siempre existieron las monedas de valor condicional (como hoy el papel moneda ) garantizado por el Estado o quien ostenta el poder. En la Antigedad haba monedas de plomo y de estao que tenan el valor simblico que le asignaba el gobernante de t urno. El vidrio tambin fue utilizado durante el Alto Imperio Egipcio, que continu ininterrumpidamente las acuaciones, seguidas por los bizantinos y los rabes (espec ialmente por los fatimitas) durante su dominio en dichos territorios. Son fabulo sas las afirmaciones de autores antiguos sobre las monedas romanas de madera y d e terracota. Tambin modernamente se han dado casos de emisin de moneda fiduciaria: en Alemania, y con motivo de la Primera Guerra Mundial se hicieron monedas loca les en porcelana de diversos colores. Es indudable que la tierra cocida se utili z para alguna moneda fiduciaria, tal vez entre los griegos, ya que se han hallado abundantes restos en Atenas. El cuero consta como material monetario en monedas obsidionales castellanas. Otra clase de moneda fiduciaria muy conocida es la llamada moneda de minas. Son pequeas piezas de cobre de los tiempos de Trajano y Adriano con sus bustos o los de divinidades en el anverso y el nombre de la mina de referencia, generalmente en genitivo, en el reverso. Todas las halladas pertenecen al territorio situado entre el Danubio y el Adritico, y fueron acuadas para circulacin local, entre los o breros de las minas. Por ltimo, debemos mencionar la existencia en tiempos antiguos de monedas de muy variados materiales, utilizadas en los momentneos casos de apuro, cuando las ciud ades eran sitiadas por ejrcitos enemigos: es el caso de las monedas llamadas obsi dionales o de sitio, entre las que hay de papel, como las que prepar igo Lpez de Men doza en el sitio que hubo de sufrir la ciudad de Alhama a finales del siglo XV, mientras l la capitaneaba y defenda. Finalmente, cabe decir que el carcter fiduciar io de la moneda queda patente sobre todo en la moneda de papel (hoy papel moneda ) creada por la Revolucin Francesa, con carcter general, mediante sus asignados, a unque contara con precedentes remotsimos incluso en la vieja China imperial Sistemas de fabricacin de las monedas Dos formas ha habido de crear, de fabricar monedas: la fusin y la acuacin. Mediante la fusin se derramaba el metal, fundido previamente, en moldes de formas muy div ersas, compuestos de dos piezas de piedra refractaria, arenisca o terracota. La acuacin consiste en que una pieza, normalmente lenticular, de metal slido, es golpe ada entre dos cuos. Esta percusin se realiza por medio de un martillo, repitiendo los golpes hasta que la impronta queda marcada en el disco. A los lugares de fab ricacin de las monedas llamaron los romanos "officina monetalis" y "ceca" los rabe s. Es ste el nombre que ha perdurado para designar el lugar de emisin de una moned a. La pieza de metal que se usaba para fabricar la moneda, antes de llegar a ser lo, se llama flan o cospel; en un principio tena forma globular y se moldeaban la s dos facies de la moneda por separado, juntndose luego. Los obreros, a los que se designaba con el nombre de flaturarii, preparaban prim eramente las piezas de forma lenticular, dndoles el peso exacto mediante una fusin previa del metal, y tras conseguir el peso adecuado era calentado el disco de m etal hasta ponerse al rojo, momento en el que se aplicaba el cuo. Esto lo hacan lo s suppositores, muy hbiles y expertos. Los cuos consistan en una matriz grabada en un metal duro, dispuesta sobre unos co mpactos conos metlicos, aptos para recibir los martillazos. Se conservan muchos c uos en colecciones y museos. A partir de Constantino se usaron cuos de acero, haci endo la acuacin en fro, como en las monedas modernas. Durante mucho tiempo se utili z el sistema de la acuacin a martillo, hasta que se invent el balancn volante o prens a, con los dos cuos del anverso y del reverso actuando simultneamente sobre el cos pel, lo que lgicamente aumenta la rapidez y es un gran adelanto tcnico. Hoy en da l as monedas se producen en gran cantidad, con rapidez y limpieza, pero han perdid o relieve y por lo tanto la belleza, la consistencia de las antiguas monedas.

Como variedades a resaltar, existe un tipo de monedas que se denominan incusas, y que consisten en tener el tipo en relieve en el anverso y en hueco en el rever so. Otro tipo curioso de moneda es la que no tiene reverso, as como alteraciones en los bordes; durante la Antigedad, los bordes eran muy irregulares, especialmen te en la poca en que se us la tijera como instrumento de acuacin, apareciendo en los bordes las ms irregulares anomalas. Tambin son curiosas las piezas denominadas num mi serrati, o monedas dentadas, cuyos bordes estn cortados en forma de dientes de sierra. Cabe recordar an los nummi scyphati bizantinos, en los que el cospel est sujeto entre dos cuos, que tienen una forma combada o abombada. Los elementos materiales de la moneda El vocabulario numismtico, muy amplio, incluye denominaciones para los tipos, for mas, materiales y smbolos que ofrecen las monedas. Vemos ahora algunos elementos fundamentales que caracterizan la materialidad de las monedas. La pieza monetal posee dos superficies opuestas; en unos casos, una lleva la ley enda y la otra una efigie o grfico. A cada cara se le llama facies: la principal es el anverso, la otra el reverso. En la primera suele ir la figura del monarca, de un dios o algn signo identificativo. La segunda se reserva para imprimir la l eyenda explicativa. En los pases islmicos, al estar prohibida la representacin de s eres y cosas, las caras se denominan I y II, siendo generalmente la primera la q ue posee la profesin de fe mahometana. Moneda de plata del rey Levon I de Armenia (1196-1224), ... Moneda de plata del rey Levon I de Armenia (1196-1224), ... Los espacios libres de la moneda se denominan campo, y el segmento inferior del crculo monetal, casi siempre en el reverso, separado del resto por una lnea, se de nomina exergo. En l aparecen leyendas identificativas de la moneda. La rodaja de metal sobre la que se graba la moneda se llama cospel y en l hay que atender al g rosor, que se aprecia mediante el peso, y al mdulo o dimetro del crculo de la pieza , que se nomina en milmetros. Aparece siempre una marca del poder emisor, que a veces es un simple sello, pero que generalmente consiste en tipos, leyendas y siglas que hacen referencia al p oder emisor y corrientemente al lugar y fecha de la emisin. stos son los elementos que dan a la moneda su inters documental y artstico. El tipo es la figura representada en una moneda, y muchas veces ya por s slo expli ca quin acua la moneda, porque hace referencia al personaje o lugar de emisin; as, e l denario de Csar con el elefante, porque csar es el nombre en pnico de aquel anima l; o las de Rosas de Hispania o Grecia, en cuyo reverso aparece una rosa. Adems d e las figuras aparecen smbolos y emblemas. Las monedas poseen tambin leyendas o epg rafes, que suelen hacer referencia la del anverso al monarca y la del reverso a la ceca, fecha y valor. Las monedas que no llevan leyendas se llaman anepgrafas. Las leyendas no se presentan siempre completas, sino normalmente en abreviatura, fundiendo varias letras, o con monogramas agrupando todas o las principales let ras de un nombre. El conjunto de la moneda, en su aspecto exterior, se llama impronta, aunque este nombre sirve tambin para designar las reproducciones en papel, escayola, cera, l acre o ebonita de las monedas. La conservacin de la moneda hace alusin al grado de desgaste producido en ella desde que fue acuada. Cuando se ha mantenido intacta

desde ese momento, se denomina flor de cuo, y segn se va notando ms el desgaste se denominan de primera, segunda, tercera, etc. conservacin, lo que tiene su importa ncia para identificar una pieza y para asignarle un valor comercial. El deterioro sufrido por la moneda a consecuencia de la oxidacin, sobre todo en e l bronce, produce la ptina, con tonos muy bellos que, cuando no son producidos ar tificialmente, son indicio de autenticidad. Varan desde el verde malaquita y azul celeste al castao y negro, pasando por el amarillo y rojizo. En el canto se suelen imprimir un cordoncillo, filas de estrellas o simplemente un borde estriado. En otras ocasiones hay alguna leyenda. [ a Formas de las monedas La ms habitual es la de disco. Sin embargo, hay variadsimas formas: globulares, ca si esfricas, en Siam; lenticulares, en Lidia; cuadradas; triangulares; octogonale s; ovales (Egina); y an con formas estrambticas, como los dalers de Suecia, del si glo XVIII, consistentes en largas placas de cobre con pequeas improntas circulare s en los ngulos, o las sapecas chinas con huecos cuadrados en el centro, y sobre todo las piezas de forma de cimitarra con curso en Japn y Persia. Clases de monedas por sus elementos externos Podemos recordar aqu las monedas dentadas ("serrati" entre los romanos) que se en cuentran abundantes en las series griegas y romanas. Las monedas "contramarcadas " y las "reacuadas" son las que han sufrido una acuacin nueva sobre la suya propia, y esto en casos de caresta de metal o de rapidez en la fabricacin. Distintas son las "recortadas", para evitar falsificaciones. En algunas monedas, sobre todo antiguas, aparece en relieve el anverso y en huec o el reverso: se las denomina "incusas". Otra irregularidad es la de las monedas "hbridas", cuyo anverso y reverso no se corresponden. Por la finalidad conmemora tiva, existen clases muy conocidas de monedas, sobre todo romanas: "legionarias" , acuadas en memoria de las legiones, durante la Repblica romana; de "consagracin", en memoria de la apoteosis de un emperador, que se suele representar subiendo a l cielo montado en un guila, un pavo real, los hombres o las mujeres; "pstumas", l as acuadas despus de la muerte del personaje a quien se refieren, etc. Las monedas falsas Por su valor econmico, y por el afn de coleccionismo, a lo largo de los siglos se han producido numerosos episodios de falsificacin de las monedas. Hay dos tipos d e falsificaciones: hay monedas "falsas" fabricadas en poca ms o menos remota, pero posterior a la de curso de la moneda, y hay monedas "falsificadas" que, siendo autnticas, fueron reducidas por el arte del falsario a aspecto distinto del origi nario, incluyendo en stas las realizadas modernamente, imitando cuos antiguos; alg unas de estas falsificaciones son de un arte maravilloso, destacando sobre todas las del alemn Becker, autor de innumerables series griegas y romanas. Las monedas inventadas Hay muchos casos en los que las falsificaciones no se reducen a la simple imitac in para coleccionistas, sino que se encuentren piezas con elementos de dos moneda s (hbridas), con un reverso que no corresponde al anverso. Estas piezas son casua les y no inventadas. En las series de la Repblica romana existen muchos cuos hbrido s por verificarse simultnea o inmediatamente dos acuaciones distintas; y otro tant

o ocurre con los "cuartillos de velln" segovianos, hbridos de Enrique IV y de su h ermano Alfonso de vila, acuados en Segovia. Medallas y otras piezas numismticas Actualmente, se consideran comprendidas en la Numismtica una serie de piezas o el ementos sin valor monetal, pero que por su origen, utilizacin y aspecto han queda do incluidas en el contexto de esta ciencia. De los tres elementos integrantes d e la moneda (materia, forma y ley), a estos objetos les falta, al menos, el ltimo . Su importancia deriva de su expresividad documental histrica y muchas veces de su valor artstico. El nombre de medalla deriva del italiano "medaglia", que tuvo significado de bolo o medio denario, y luego de pieza monetaria antigua fuera de circulacin, o sea, objeto de coleccionismo. La finalidad moderna de las medallas es la conmemorativ a, y esto es as desde al menos el Quatroccento italiano, en que surge con fuerza el arte y la pasin de coleccionar medallas. Ya en tiempos del Imperio Romano son numerosas las medallas acuadas con diversos fines: adornar vestimentas, insignias militares, regalo de piezas nfimas a las mu ltitudes y en raras ocasiones conmemoracin de algn suceso extraordinario en el Imp erio. As pues, las medallas no son monedas, y su origen puede situarse en la baja Edad Media italiana, si bien su perodo clsico se encuadra en los siglos XV y XVI. El primer artista que model una medalla en cera y la acu en bronce fue el famoso Vi ctor Pisano, el Pisanello, en 1439, quien form escuela, llegando a tener su verti ente de medallistas los ms famosos artistas del Renacimiento: Pollaiuolo, Andrea della Robbia y el mismo Miguel ngel, entre una lista interminable. En esta poca se adopt como procedimiento la fusin, siendo luego las piezas retocadas a buril. Muc hos ejemplares llevan referencia del autor, y as se encuentran en medallas del Pi sanello: "Opus Pisani Pictoris". En el siglo XVI se cambi el procedimiento, siguin dose la misma tcnica que para la acuacin moderna; insuperables artistas italianos, entre los que destacan Len Leoni y Benvenuto Cellini, se dedicaron a producir est os elementos. El siglo XVII es el que en Francia puede calificarse de "dorado" para este arte. Warin y Dupr son sus figuras ms destacadas. En Inglaterra son Briol y Rawlins los fundamentales medallistas ya en el siglo XVII, y en Blgica Jean de Candida y, so bre todo, Jonghelinck, entre otros. En Espaa, los reyes recurren a medallistas ex tranjeros para labrar sus medallas conmemorativas, por no existir apenas artista s nacionales que se dedicaran a ello, hasta la poca de los Borbones, en que flore cieron algunos, poco notables, como Prieto, Gordillo, etc. Las medallas son de u n valor histrico extraordinario, por tratarse de piezas conmemorativas; la histor ia entera de reinados y pases en determinadas pocas puede seguirse en las medallas , y el arte nos presenta modelos de una belleza extraordinaria. Tambin contempla la Numismtica el estudio de las piezas especiales para ofrendas r eligiosas. En los tiempos antiguos, a los dioses se les ofrendaban, entre otras cosas, monedas. En Espaa, durante la Edad Media, eran depositadas monedas corrien tes en las criptas o sepulcros de los santos, e incluso los peregrinos del "Cami no de Santiago" dejaron muestras de monedas extranjeras muy variadas en la urna de San Milln. Para evitar su posterior uso y robo, se marcaban de forma que se la s inutilizaba como monedas. Adems cabe en este apartado el grupo de las medallas de devocin cristiana. Son est as muy abundantes desde los primeros siglos del cristianismo hasta nuestros das. Consisten, en principio, en grandes piezas de cobre, con tipos incisos, labrados con un punzn. En el siglo VI se encuentran ya acuadas, siendo muy conocida la med

alla de peregrinacin al Santo Sepulcro. La ms antigua conocida representa al Buen Pastor vigilando sus rebaos; otras, desc ritas por San Zenn, se entregaban a modo de fichas de identidad a los nefitos que iban a recibir las aguas bautismales. Cuando comenzaron las persecuciones, fuero n frecuentsimas las referentes a los mrtires. A partir de la implantacin de la cruz como smbolo cristiano universal, se hicieron medallas de esta forma. Numismtica espaola de la Edad Antigua El valor fundamental, como conocimiento histrico-arqueolgico y como coleccionismo, de la Numismtica espaola radica en las piezas de la Edad Antigua. Siete grupos fu ndamentales pueden establecerse para conocerlas y agruparlas. Son los siguientes : 1) Monedas hispanogriegas. La moneda en la Pennsula Ibrica aparece en las colonias griegas del golfo de Rosas. Son las colinas de Emporion y Rodas las que primero emiten moneda. Se acuaba sobre bronce. Desde el siglo V antes de Cristo se acuaba n aqu, y en algunas series aparece (sobre plata) la leyenda Rodeton y de Emporion en griego. En estas monedas aparecen grabados bustos de ninfas rodeadas de delf ines, algn caballo quiescente, pegasos e incluso la lechuza ateniense. 2) Monedas hispano-fenicias. Las monedas pnicas acuadas en la Pennsula Ibrica corres ponden a lugares del litoral. En ellas se encuentra el alfabeto arcaico y el neo pnico. Muchas son localizables por su lugar de emisin y otras son desconocidas. La s hay de Gdir (Cdiz), en las que aparece la cabeza de Hrcules, de frente y lateral, delfines, etc. En algunas monedas gaditanas aparecen tambin palabras latinas. En las de Ebusus (Ibiza) aparecen toros andando y embistiendo, tambin un "cabiro" o enano grotesco, casi permanentemente. Otras son bilinges, con leyenda tambin en l atn. Otros lugares de la cultura pnica, en el litoral mediterrneo, en los que se ha n considerado cecas de esta poca son Adera (Adra, Almera), Sexi (Almucar), Malaca ?e n las que sale un rostro de Hefaistos o Vulcano, y en el reverso una imagen feme nina con rayos, identificada como Astart o Tauride, pero quiz pudiera identificars e con Semes, el dios solar fenicio?, Olontigi (en las marismas del Guadalquivir) ?en las que aparecen jinetes, rboles y delfines?, Athingera o Tirgis, Iptucid (q uiz Tejada la Vieja, cerca de Sevilla). 3) Monedas hispano-cartaginesas. El grupo llamado sculo-cartagins ofrece monedas d e cuando se produjo el dominio de Cartago sobre Sicilia, de hacia 410 a.C. Sirvi eron estas monedas para pagar a los soldados y eran de oro con grabados de Persfo ne, cabezas de caballo y palmeras. Otro grupo es el cartago-africano, con moneda s de poco relieve, sin rtulos, y en los que suele aparecer una cabeza de Ceres y un caballo parado o corriendo, ms una palmera. Finalmente, el grupo hispano-carta gins, de plata y bronce, producidas por los gobernadores Barca, a finales del sig lo III a.C. Son anepgrafas y presentan cabezas varoniles, imberbes o barbudas, ad ems de caballos, palmeras y elefantes. Muchas de estas monedas fueron realizadas en cecas de la costa espaola, en torno a Mazarrn y Cartagena. 4) Monedas libio-fenicias. Aunque poco afortunado el nombre, sirve para designar un grupo de monedas, hechas en cecas de la costa andaluza, que tienen rtulos bil inges: latinos y fenicios. Son monedas del siglo II a.C., todas en bronce, y fuer on producidas y usadas en Acinipo (Ronda la Vieja), en las que aparece el nombre de la ciudad y un racimo de uvas. Bailo, en el trmino de Tarifa, en donde aparec en toros y espigas. Oba, Lascut y Vesci fueron otras cecas, en cuyas monedas apa recen tambin toros y delfines. 5) Monedas ibero-tartesas. En stas aparecen leyendas en ibero, y pertenecen a cec as mediterrneas de la provincia Tarraconense y de la Btica. Son de Orke (Pechina, en el ro Andarax de Almera) y llevan por el anverso una cabeza de varn y en el reve rso un o unos jinetes con casco y escudo. Son de bronce y adems se produjeron en

cecas de Ikalosken y de Castulo (entre Linares y Baeza) sobre el ro Guadalimar. S e encuentran ases, temises y cuadrantes. Son especialmente hermosos los ejemplar es de este grupo encontrados en Obulco (Porcuna, Jan) en los que aparecen cabezas de guerreros y espigas de trigo. En una moneda de Iliberis aparece una curiosa figura de triquetra con cara humana y el valor de la moneda. 6) Monedas ibricas. Muy amplio y conocido este grupo, proceden sus elementos de ml tiples cecas de la costa y el interior de Espaa. La iconografa fundamental es la c abeza de guerrero y la figura de guerrero con lanza montado sobre caballo al gal ope. Las inscripciones en ibero han permitido llegar a comprender los signos de este viejo idioma peninsular. A veces aparecen en ellos rtulos latinos, equivalen tes, con denominaciones de lugares o de autoridades monetales. Hay muchas varied ades. Basta citar las monedas ibricas de Undica, las dracmas ibricas de Emporiton, las de Arse-Saguntum, en que se acuaron muchos tipos en plata y en las que apare ce el guerrero y un toro, ms las de Saitabi (Jtiva, Valencia). 7) Monedas hispano-latinas. Son las monedas acuadas en Espaa por la administracin d e Roma. Llevan ttulos latinos exclusivamente. Aparecen hacia el 45 a.C. Algunos l ugares acuaban antes en latn, y otros siguieron acuando con caracteres ibricos, pero sta es la fecha en que clsicamente empieza la moneda hispano-latina. Se diferenci an los elementos hechos en la Hispania citerior (Tarraconense) de las de la Espaa ulterior (la Lusitania). Se clasifican por las cecas que las produjeron y aqu po demos citar algunas de las ms conocidas y clsicas. Se podran tambin agrupar por tipo s, e incluso por un orden cronolgico. Los grupos por cronologa son: 1. la moneda s in cabeza ni nombre de emperador; 2. con cabeza o nombre del tiempo de Augusto; 3. del tiempo de Tiberio; 4. del tiempo de Calgula; 5. del tiempo de Claudio. En las cecas, hay ciudades conocidas cuyos nombres aparecen con claridad en la mone da. As: Segovia, Huesca (Osca), Calatayud (Bilbilis), Segbriga, Zaragoza (Cesaraug usta), Tarragona (Tarraco), Saguntum, Cartagena (Cartagonova) y muchas otras. En algunas monedas aparecen signos legionarios, correspondientes a las legiones fu ndadoras de las ciudades, y en algunas aparecen signos relativos a la religin (to ros, templos, aras...). Es infinita e impresionante la cantidad, variedad y bell eza de esta ltima serie de monedas. Estudio e investigacin de la Numismtica El estudio de la Numismtica es muy similar al de la Arqueologa. Pero como la moned a es adems un documento econmico y social que hay que estudiar en su valor, peso, proporciones, aleaciones, emisin, leyes econmicas, etc., el mtodo ser variado y mult iforme. Existe, pues, una crtica numismtica, bajo la cual caen todas las noticias sobre emisiones y datos proporcionados por los cronistas, as como manuscritos, di plomas y documentos. stos pueden ser definitivos cuando las piezas se encuentran en un conjunto enterrado simultneamente, lo que se conoce como "tesoro", en donde puede llegarse a determinaciones de gran precisin. En los mtodos de investigacin numismtica es de gran importancia la reproduccin de la s monedas, no solamente a efectos de publicacin, sino para poder lograr el estudi o en laboratorio de las colecciones y hallazgos. La reproduccin fotogrfica no es l a mejor para esta tarea investigativa, mientras que la reproduccin mecnica en pape l, obteniendo una impronta que puede archivarse con facilidad y reproduce la mon eda con fidelidad, es la mejor forma de estudiarla. Hoy se hacen tambin reproducc iones en yeso, con plsticos, ebonita, etc. Para estudiar las monedas se deben lim piar con detalle: el oro y la plata pueden limpiarse con amonaco, que disuelve lo s xidos de cobre y no ataca al noble; para el bronce, cobre o latn basta con un ce pillo fuerte, frotando prolongadamente en los ejemplares que sean rebeldes a la limpieza y en los que pueden emplearse cidos dbiles o la inmersin en un bao de plomo .

Todo aficionado a la Numismtica o estudioso de la misma debe realizar las siguien tes actividades ante cualquier nuevo elemento que obtenga: limpieza cuidadosa, o bservacin de sus tipos y leyendas, determinacin del metal, forma exterior y peculi aridades materiales, precisiones cronolgicas y espaciales, estudio metrolgico y ec onmico y deduccin de consecuencias histricas, arqueolgicas, artsticas, etc. Tras los exhaustivos estudios, las monedas pasan a integrar colecciones y series . Las mejores estn en los centros pblicos de investigacin, como la Bibliothque Natio nale de Pars, el British Museum de Londres, el Kaiser Friedrich Museum de Berln, e l Kunsthistorisches Museum de Viena y el Ermitage de San Petersburgo. En Espaa so n modlicos centros de Numismtica el Gabinete Numismtico de Catalua, en Barcelona, y las colecciones del Museo Arqueolgico Nacional, de la Casa de la Moneda y del Ins tituto de Valencia de Don Juan, estos ltimos en Madrid. Dobln de oro de Pedro I de Castilla. Gabinete Numismtico ... Para clasificar una coleccin de monedas, debe atenderse fundamentalmente a estos criterios ordenados: primero saber el pas de origen; dentro de l hacer una ordenac in cronolgica y, en cada poca, agrupar por cecas emisoras. Estudios sobre numismtica Ya en el siglo XVIII se inician los estudios rigurosos, cientficos, sobre Numismti ca. Los trabajos de Lilienthal (1735), Kkler (1759) y Doerderlein en Alemania, lo s de Fountaine en Inglaterra, con sus anlisis de las monedas anglo-sajonas y angl o-danesas (1705), y las obras de Van Loon y Van Myeris en Holanda, estudiando la historia de los Pases Bajos a travs de monedas y medallas, son los ms relevantes. Fue a finales de ese siglo cuando se produjo un importante acontecimiento numismt ico: la edicin de la Doctrina Numorum veterum del jesuita austriaco Eckhel, quien formul la teora general sobre la moneda griega y romana, que en gran parte an hoy se estudia. Una de las primeras obras que aparecen escritas con criterio moderno es la Numis matique du Moyen Age de Lelewel, en la que se utiliza por primera vez la ley de la filiacin de los tipos como base para la clasificacin de las monedas. Se crearon entonces tres revistas numismticas: la francesa "Revue Numismatique" ( 1836), la inglesa "Numismatic Chronicle" (1838) y la "Revue belge de Numismatiqu e" (1842), a las que debe aadirse en Espaa el "Memorial Numismtico": estas publicac iones actuaron en su momento de poderosos resortes para que la ciencia de la Num ismtica avanzara a pasos de gigante. Bibliografa sobre numismtica en Espaa Las obras de Antonio Beltrn, Mateu Llopis y Gil Farrs, sin olvidar la labor de Jua n R. Cayn, han sido fundamentales para conocer a fondo la Numismtica hispana. El r epertorio de Rada y Delgado comprende las obras editadas hasta 1886. Adems, exist en importantes revistas especializadas como el "Anuario de Numismtica" publicado por el CSIC. En 1943, la Sociedad Espaola de Numismtica public un catlogo de ventas de gran valor, aadindose muchos artculos y estudios aparecidos en las revistas arqu eolgicas o hist Estudios sobre numismtica Ya en el siglo XVIII se inician los estudios rigurosos, cientficos, sobre Numismti

ca. Los trabajos de Lilienthal (1735), Kkler (1759) y Doerderlein en Alemania, lo s de Fountaine en Inglaterra, con sus anlisis de las monedas anglo-sajonas y angl o-danesas (1705), y las obras de Van Loon y Van Myeris en Holanda, estudiando la historia de los Pases Bajos a travs de monedas y medallas, son los ms relevantes. Fue a finales de ese siglo cuando se produjo un importante acontecimiento numismt ico: la edicin de la Doctrina Numorum veterum del jesuita austriaco Eckhel, quien formul la teora general sobre la moneda griega y romana, que en gran parte an hoy se estudia. Una de las primeras obras que aparecen escritas con criterio moderno es la Numis matique du Moyen Age de Lelewel, en la que se utiliza por primera vez la ley de la filiacin de los tipos como base para la clasificacin de las monedas. Se crearon entonces tres revistas numismticas: la francesa "Revue Numismatique" ( 1836), la inglesa "Numismatic Chronicle" (1838) y la "Revue belge de Numismatiqu e" (1842), a las que debe aadirse en Espaa el "Memorial Numismtico": estas publicac iones actuaron en su momento de poderosos resortes para que la ciencia de la Num ismtica avanzara a pasos de gigante. Bibliografa sobre numismtica en Espaa Las obras de Antonio Beltrn, Mateu Llopis y Gil Farrs, sin olvidar la labor de Jua n R. Cayn, han sido fundamentales para conocer a fondo la Numismtica hispana. El r epertorio de Rada y Delgado comprende las obras editadas hasta 1886. Adems, exist en importantes revistas especializadas como el "Anuario de Numismtica" publicado por el CSIC. En 1943, la Sociedad Espaola de Numismtica public un catlogo de ventas de gran valor, aadindose muchos artculos y estudios aparecidos en las revistas arqu eolgicas o hist Coleccionistas La actividad coleccionista en torno a las monedas es muy antigua, y sabemos que ya el emperador romano Augusto atesoraba monedas diferentes, y en el Renacimient o muchos eruditos, historiadores y filsofos dedicaron su esfuerzo a buscar, estud iar y guardar monedas antiguas. En el siglo XVI destaca en Francia el helenista George Bud, y en los Pases Bajos Hubert Goltzius, sistemtico analista de coleccione s, de las que lleg a estudiar ms de mil por toda Europa, as como Houwelingen, que s e especializ en las monedas de los Condes holandeses hasta Felipe el Bueno. En el siglo XVII se inician los estudios sobre moneda medieval, destacando en Fr ancia las investigaciones sobre acuaciones reales y feudales que hicieron Boutero ne (1666), Le Blanc (1692) y Duby (1686-90). Moneda de oro de Juan el Bueno de Francia (1350-1364), ... Moneda de oro de Juan el Bueno de Francia (1350-1364), ... En Espaa, ya San Isidoro se ocup del estudio terico de las colecciones, y despus fue ron Alfonso V de Aragn e Isabel la Catlica los que pusieron pblico afn en este tipo de coleccionismo, distinguindose sobre todos el prelado tarraconense Antonio Agus tn, con diversos escritos sobre la materia, lo mismo que Vincencio Juan de Lastan osa, que trat de moneda aragonesa en 1645. Ya en el siglo XVIII encontramos en nu estro pas investigadores de la talla del Padre Flrez, Velzquez y Gusseme, de Prez Ba yer y Fray Liciniano Sez y muy especialmente las notas de Martnez Pingarrn a la tra duccin de la "Ciencia de las Medallas" del P. Jobert. Se iniciaron colecciones co

mo las de Felipe II, el padre Flrez y otras que hoy se encuentran en importantes museos o instituciones especficas (Gabinete del Museo Arqueolgico de Madrid, Casa de la Moneda, Real Academia de la Historia, etc.). La Numismtica en Internet Hoy, la red Internet ofrece un amplio abanico de posibilidades informativas a lo s interesados en la Numismtica. Un abanico casi infinito de pginas ofrecidas por g obiernos, museos, asociaciones y comerciantes entregan informacin ilimitada a los estudiosos y aficionados. Es perfecta la pgina de la "National Numismatic Collec tion" del National Museum of America, ofrecida por la Smithsonian Institution. L a Asociacin Americana de Numismtica posee su propia pgina, cuajada de enlaces a otr os lugares de la misma temtica. Se ve tecleando: http://www.money.org/. Desde un punto de vista privado, es especialmente interesante la Revista CoinWor ld Online, que puede ser consultada en http://www.coinworld.com/, y el libro tit ulado "A History of Money" de Glyn Davies, editado en 1996. Un mundo fascinante abierto en la red de redes. Centavo de Lincoln. Moneda de los Estados Unidos. Temas relacionados Moneda. Dinero. Billete de Banco. A. Herrera Casado f.} | heresy. 2 literary error, contrary to the principles of a science. 5 injur ious expression against my one (De hereje); sust. f. 1. [Religin] Opinin o posicin contrarios a la fe segn los preceptos de la Iglesia ca tlica: la afirmacin de Galileo de que la Tierra gira en tono al sol fue tildada de hereja por la Iglesia. 2. [Uso figurado] Actitud que se aparta de las reglas concretas de una ciencia o arte: mezclar esos dos estilos arquitectnicos en esta obra es una verdadera here ja. 3. [Por extensin figurativa, uso familiar] Hecho o dicho fuera de razn y sin senti do: ir a la playa en pleno diciembre es una hereja. 4. Dao fsico o moral grave que se propina injustamente a una persona o animal: deja de hacerle herejas al gato que el pobre no te ha hecho nada! 5. Grave injurio que se dirige contra alguien. Sinnimos (1) Apostasa, blasfemia, sacrilegio; (2) heterodoxia; (3) barbaridad, disparate; (4) crueldad, maltrato; (5) insulto. [Religin] La tradicional interpretacin de la palabra hereja en el mundo de la religin, inclus o en el mbito cotidiano, no se corresponde, en primera instancia, con su origen e timolgico. Derivado del griego airesis (airesis, "doctrina"), en principio slo hace referencia a cualquier camino ideolgico o filosfico que, dentro de una determinada corriente de pensamiento o confesin religiosa, cada adepto puede tomar librement e. Cuando el trmino "hereja" se viste con las connotaciones que tiene una opcin que

se aparta de la ortodoxia religiosa, entonces es cuando la utilizacin del vocabl o adquiere el sentido histrico que se proceder a analizar en esta entrada. Por lo pronto, la hereja como fenmeno intelectual, religioso e histrico se ceir al mundo de la cristiandad, puesto que para el resto de credos religiosos, aunque tan ricos en pensamiento como el cristianismo, abrir distintas opciones no ha resultado ca si nunca tan traumtico como en el frgil mundo de la cristologa, dentro de la religin nacida de Jess de Nazaret. Vase Cristianismo. Principios tericos del concepto hereja Tradicionalmente, se ha atribuido a San Pablo la acuacin del trmino hereja con la ac epcin que se hara habitual en el mundo cristiano, esto es, para designar, en princ ipio, a las corrientes de pensamiento teolgico algo apartadas de la rigidez ortod oxa, como puro sinnimo de heterodoxia. A nivel terico, y comulgando, valga la expr esin, con la opinin del profesor Emilio Mitre, el problema bsico de la hereja es la determinacin acerca de: "si la variedad de opciones en el seno de una religin es a nterior o posterior al establecimiento de una verdad plasmada en un conjunto de do gmas" (Mitre & Granda, op. cit., p.13). Es decir, si la hereja es una desviacin ac ontecida a posteriori o si bien forma parte de un elenco de opciones que, a la h ora de fijar el dogma, es rechazada en beneficio de otras similares pero ms benef iciosas para la comunidad. En este sentido, y referido concretamente al cristian ismo, la multiplicidad de sus escuelas, desde su surgimiento hasta su definitiva implantacin en el mundo occidental, y su ligazn al especulativo, teolgicamente hab lando, mundo de las religiones orientales, hicieron que desde su propio embrin la controversia estuviera servida, muchsimo antes en este caso de la fijacin de un e stricto dogma ortodoxo y rgido. Por ello, principalmente en los momentos de la ms temprana Edad Media, la influencia de ciertos cultos mistricos orientales no esca p a los creyentes, aunque ms tarde fuesen criterios obviados por el dogma. Sin emb argo, este primer fundamento intelectual slo se refiere a aquellas herejas denomin adas "cultas", por llamarlas de alguna manera, las herejas cuya ruptura se basa e n la pura especulacin intelectual basada en los conocimientos teolgico-filosficos d e aquellas personas capacitadas para ello. Ms adelante se debatir el otro fundamen to de las herejas. Otro punto importante, en el que confluyen los estudios e investigaciones de las ms diversas ramas de las ciencias sociales, es aquel que intenta averiguar el pu nto de conexin entre lo espiritual y lo material, la relacin existente entre la re ligin y el desarrollo, convivencia y evolucin o deterioro de las sociedades humana s a las que el elemento religioso aport o aporta un determinado valor estructural . Es decir, desde la perspectiva de la sociologa, la antropologa o los estudios de l materialismo histrico, la relacin entre religin y sociedad ha hallado en la difer enciacin entre secta-iglesia, o dogma-hereja, uno de sus valores ms aproximados par a acercarse al verdadero conocimiento de los fenmenos de evolucin histrica. Por lo que respecta a la hereja, la confusin entre sentimiento religioso y cambio socioec onmico ha de ser tenido siempre muy en cuenta cualquiera que fuese el estudio, in formacin o simple lectura de los anlisis que sobre cualquier tipo de desviacin herti ca se hagan. Hereja y sociedad. Adems, ntimamente relacionado con las lneas anteriores, tambin se halla otro factor estudiado con saciedad: la relacin entre dogma y poder. Explicndolo sencillamente, se trata de averiguar en qu medida el desarrollo del dogma ha corrido de manera paralela a su utilizacin por los dirigentes de una sociedad como elemento de cohe sin interna. Efectivamente, el temido anatema o la calificacin de hereje aplicada a ciertos sectores minoritarios de la poblacin siempre ha convivido con la sospec

ha de que, en realidad, el castigo religioso no era sino un castigo social, sobr e todo en sociedades como, por ejemplo, la medieval en la que el individuo aisla do no tena razn de ser salvo la adscripcin a una creencia, salvo formar parte de un todo en el que la religin era el factor de unin. Como es lgico suponer, al igual q ue los poderes sancionaban las crticas sociales mediante el castigo religioso, me diante el empleo taxativo de la calificacin de hereja, de la misma manera numerosa s discordias sociales tambin emprendan el camino de la reclamacin religiosa para ha cer llegar al poder esas mismas crticas. No obstante, la equivalencia hereja-prote sta social, ecuacin lgida de los estudios desde la perspectiva del materialismo hi strico, ha de ser observada siempre con lupa, puesto que, siguiendo la opinin de A . von Martin: "si de un lado hay un amplio condicionamiento de lo espiritual por lo social, hay tambin, en sentido opuesto, un amplio condicionamiento de lo soci al por lo espiritual". (Recogido en Mitre & Granda, op. cit., p. 18). En este se ntido, cabe destacar el fundamento "popular" de las herejas, aquellas que, no bas adas en criterios intelectuales especulativos (las que se han denominado como "h erejas cultas"), toman su fuerza y conciencia de la reaccin sensible de esas misma s sociedades ante "lo espiritual" si no se adecua a "lo social", utilizando las palabras de von Martin. Recogiendo parte de esta ltima opinin, tambin sera sumamente injusto negar la import ancia que la religiosidad popular ha tenido en el desarrollo de las ms diversas h erejas. Segn este criterio, no se debe olvidar que muchas de las religiones, el cr istianismo una de ellas, nicamente pudo limitarse a hacer ortodoxas muchas creenc ias seculares de las sociedades a las que se uni, o bien a intentar dominar en lo posible las siempre tensas relaciones entre la religiosidad de las elites y la religiosidad popular. El hecho de que muchas creencias habituales fuesen anatema tizadas o sancionadas como herejas puede distraer, pensando en gravsimos problemas teolgico-filosficos, una realidad mucho ms sencilla, uno de los factores que ms pue den acercar al estudioso o al curioso para conocer lo que fue la poca de su inters realmente: la vida cotidiana, el esfuerzo diario de sus annimos protagonistas. T odo ello cobr ms valor, si cabe, en el mundo de la Edad Media, tan unido al univer so espiritual, al gesto, a los sentimientos exaltados por uno y por otro extremo . Fue por ello que las herejas medievales siempre son las ms difciles de analizar, puesto que las fronteras entre todos los aspectos anteriormente comentados casi nunca aparecen difanos, nunca se sabe a ciencia cierta dnde acaba un componente so cial y comienza uno puramente religioso, suponiendo que ambos no sean las dos ca ras de la misma moneda. A partir de ahora, esta entrada intentar establecer un diagrama cronolgico de las principales herejas del cristianismo a lo largo de la historia. La informacin se c ompletar acudiendo a las entradas individuales de cada una de ellas, dispuestas a tal efecto en la Enciclopedia Universal. Antes de comenzar el recorrido, es pre ciso aclarar que al tratar algunos credos como herejas no se est intentando, en ni ngn caso, de predisponer contra nadie ni de emitir subrepticios juicios de valor acerca de su validez religiosa; algunas de ellas, especialmente las acontecidas a partir del siglo XV, poseen la entidad suficiente y el respaldo actual e histri co como para igualar, en hipottico rango (fuera del alcance y propsito de estas lne as), a la propia ortodoxia catlica. Sin herir las creencias de cada uno, el orden de distribucin desde el punto de vista catlico se debe a la expresa utilizacin del vocablo "hereja" por este credo y, el punto ms importante, a una simple intencin p ropedutica, a modo de hilo conductor. Vayan las excusas por delante, reparando la s ofensas innecesarias y los malentendidos sin intencin. Las primeras herejas del cristianismo. Dentro de los primeros aos de la expansin del cristianismo como el mbito europeo y mediterrneo, los movimientos heterodoxos se un rasgo esencial: los problemas cristolgicos. El mximo factor establecido en el problema de la naturaleza de Cristo, que es de credo dominante en caracterizaron por de ruptura quedaba lo que se ocup

a la cristologa. Hay que tener en cuenta que el hundimiento del Imperio romano ab ri toda una serie de puertas a conceptos morales, materiales y espirituales anter iormente absorbidos por la fuerza imperial. As, la poca de transicin entre la Antige dad y la Edad Media, tan compleja en sus aspectos polticos y econmicos, no lo fue menos en los ambientes espirituales. Dejando de lado la especulacin cristolgica, m uchos de los movimientos tambin fueron presa de, por una parte, los restos de vie jas querellas de la poblacin autnoma contra el dominador romano y, por otra, el es pritu rigorista de las interpretaciones bblicas, materia sta en la que uno de los p ersonajes clave de la Iglesia Catlica, Agustn de Hipona, obr como la mayor autorida d en la materia. Precisamente fue en el norte de frica, regin natural del obispo d e Hipona, donde surgi una de las primeras herejas: el donatismo. La intransigencia de su mayor valedor, el obispo Donato, y la unin de las citadas querellas pro-af ricanas caus graves problemas a las comunidades cristianas de la zona. Vase Donatismo. Casi de forma paralela en el tiempo aunque separada por miles de kilmetros de dis tancia, las prdicas en Constantinopla del obispo Arrio negaban la naturaleza divi na de Cristo, convirtindole de esta manera en la primera de las criaturas creadas por Dios. Las tesis de Arrio fueron condenadas oficialmente por el Concilio de Nicea (325), pese a lo cual fue una de las herejas ms habituales durante este perod o de transicin. La razn no fue otra que su extensin entre los pueblos germnicos que haban comenzado en Europa a hacerse con el antiguo poder romano, gracias al adoct rinamiento hecho por el obispo Ulfilas a godos, vndalos, burgundio y alamanos, en tre otros. nicamente la frrea resistencia de los pobladores autctonos, as como la co laboracin de los francos (primer pueblo en convertirse al catolicismo) y el Papad o logr borrar, alrededor del siglo VIII, los restos arrianos en Europa. Vase Arrianismo. Con un desarrollo ms parecido al pelagianismo, la pennsula ibrica conoci tambin un mo vimiento condenado como hertico, el priscilianismo, que debe su nombre al obispo de vila, Prisciliano, ejecutado en Trveris por orden del usurpador imperial, Cleme nte Mximo, en el ao 385, bajo los cargos de maleficio y brujera. En realidad, la fa lta de informacin sobre un episodio clave en el devenir de la historia peninsular ha hecho que las sospechas se disparen en todas las direcciones: desde la inter pretacin de una resistencia ibrica a la dominacin romana, pasando por la imagen de un Prisciliano fustigador de los vicios del clero, hasta llegar al sabroso asunt o de las rivalidades autctonas entre diferentes comitivas armadas para hacerse co n el poder; ms an, el xito de las tesis priscilianistas entre la gente humilde ha h echo pensar en un credo ms tolerante con las creencias ancestrales de la poblacin rural, que fueron quienes ms apoyo prestaron a la causa del obispo abulense. Vase Priscilianismo. Variando de escenario, esta vez el norte de Europa, un monje irlands contemporneo de Agustn de Hipona, Pelagio, rasg en uno de los puntos ms dbiles del todava inacabad o dogma cristiano: el referente a la libre voluntad humana. A pesar de las buena s relaciones mantenidas entre ambos sacerdotes, lo cierto fue que el libre albed ro proclamado por Pelagio, que en principio slo fue tomado como una particular for ma de moral asctica tendente al monasticismo, se enfrentaba de lleno con la autor idad agustina y su teora de la predestinacin. De hecho, el concilio de Cartago (41 1) y una sentencia del papa Inocencio I emitida en el 417 declararon herticos los postulados de Pelagio. Posiblemente, el xito del pelagianismo antes de la llegad a de Beda el Venerable a las islas britnicas se pueda basar tambin, en opinin de al gunos investigadores, en la existencia de grupos "nacionalistas" bretones que ap oyaban una religiosidad ms cercana a su sustrato celta. Vase Pelagianismo.

Continuando con las querellas cristolgicas, otra hereja, desarrollada al amparo de la rivalidad entre las dos escuelas teolgicas ms importantes, la de Antioqua y la de Constantinopla, volvi a plantear el problema de la doble naturaleza de Cristo. El patriarca de Antioqua, Nestorio, fue el defensor de las tesis conocidas como nestorianistas, condenadas en el concilio de feso (431) y que se refugiaron en Or iente Medio; la gran actividad de las evangelizaciones nestorianistas en Asia y en China hizo que su credo continuase vigente hasta bien entrado el siglo XV, cu ando fue abrogado por la ortodoxia catlica. Vase Nestorianismo. En el mismo mbito, en el imperio bizantino, otra de las escuelas rivales, la de A lejandra, opt por la lnea cristolgica opuesta a la antioquena, enunciado la nica natu raleza de Cristo, la divina, superior y sobrepujante al resto. Ampliamente impre gnada de islamismo, debido al contacto con la creciente religin de Mahoma, las te sis monofisitas fueron profundamente condenadas en el II concilio de feso (451), pese a lo cual las resistencia de sus adeptos origin graves conflictos en el Impe rio de Oriente hasta su prctica desercin hacia tierras egipcias, donde participaro n de forma activa en la conquista del pas del Nilo por los rabes. Vase Monofisismo. Monofisita. La que se puede considerar como la ltima gran hereja cristolgica tuvo lugar durante el esplendor europeo del Imperio carolingio. Dentro de la particular idiosincra sia del clero mozrabe, en el al-Andalus peninsular, surgieron las figuras del arz obispo Elipando de Toledo y del obispo Flix de Urgel, para proclamar una curiosa teora acerca de la adopcin de la naturaleza humana por parte de Dios. Tan extraa te sis, conocida como adopcionismo, provoc la intervencin del propio legado de Carlom agno, Alcuino de York, aunque tambin esconda un enfrentamiento interesado entre la s sedes de Toledo, encabezada por el propio Elipando, y Santiago de Compostela, cuyos mentores, Beato de Libana y Eterio de Osma, quienes se mostraron como los ms fervientes defensores de la ortodoxia buscando, quiz, un cambio en la sede prima da ibrica. El adopcionismo fue condenado formalmente en el concilio de Frankfurt (794), aunque su sello continu en la pennsula durante algunas decenas de aos ms. Vase Adopcionismo. An hubo un ltimo movimiento con especial hincapi en los problemas cristolgicos: el p aulicianismo. Sus derroteros fueron un tanto extraos, puesto que, supuestamente, la hereja estuvo basada en unas ms que hipotticas predicaciones de Pablo de Samosat a acerca de la nica naturaleza humana de Jesucristo, tesis pronunciadas alrededor del ao 262 de nuestra era. Condenado u obviado por la jerarqua bizantina, el movi miento revivi con fuerza dentro de la pequea iglesia armenia entre los siglos VIII y IX, forzando la intervencin de las autoridades eclesisticas y polticas de Consta ntinopla. Vase Paulicianismo. ntimamente ligada a los dos anteriores, especialmente por su violencia y por el p rofundo sustrato islmico que destila, fue la conocida querella entre iconoclastas e iconodulos en el Imperio bizantino. Tras la implantacin de la dinasta Isauria e n el trono constantinopolitano y la publicacin del Honomakon por parte del empera dor Len III, la lucha entre partidarios y detractores de la representacin de imgene s divinas caus, entre los aos 730 y 843, virulentos enfrentamientos, blicos inclusi ve, en todo el territorio oriental. Vase Iconoclasta. Guerras iconoclastas.

Las herejas de la Alta Edad Media Los aos que se extienden entre los siglos IX y XI de nuestra era no fueron, en lne as generales, proclives a los movimientos "populares" herticos; antes al contrari o, y siguiendo la dicotoma marcada al principio sobre "popular" y "culto", el seg undo caso, las herejas de la elitista intelectualidad medieval, especialmente las controversias especulativas, tuvieron ms peso en el perodo citado que el componen te "popular" de las mismas. Salvo los terrores milenaristas (por la cercana del f in del milenio) y el movimiento de los patarinos, un intento de renovacin nacido en el seno de la propia iglesia y al que la prudencia obliga, hasta la fecha, a no catalogarlo como heterodoxo sistemticamente, las condenas herticas tuvieron com o protagonistas a personajes individuales. No se ha de olvidar que la Europa del momento, en especial la de los siglos XI y XII, fue la protagonista de la empre sa blica-espiritual ms grande que conocieron los tiempos: las Cruzadas. Vase Pataria. Jugando con la viabilidad de los procesos histricos y nuestro limitado conocimien to de ellos, es lgico suponer que el fortalecimiento del papado tras la reforma g regoriana, bajo el pontificado de Gregorio VII, contribuy a aumentar la creencia en una iglesia catlica justa, piadosa y dedicada por entero a la cura animarum, a pesar del largo y violento conflicto que le enfrent contra el Imperio Germnico. Vase Guerra de las Investiduras. Por otra parte, la plena imposicin ideolgica de los tres rdenes del feudalismo (ora tores, bellatores y laboratores), enunciada por Adalbern de Laon, entre otros, co hesion rgidamente los sentimientos espirituales de los habitantes de la Europa alt omedieval, extremo que, aunque negado por varios especialistas en el tema (el il ustre Georges Duby uno de ellos), no parece haber sido sino la continuacin del fo rtalecimiento eclesistico va teora poltico-social. Pese a ello, varios nombres han d e aparecer en este apartado por su especulacin teolgica condenada por hertica: el c lrigo germnico Godeskalko y su tesis acerca de la predestinacin, Juan Scoto Ergena, con su metafsica de honda raigambre cltica, Arnaldo de Brescia, el primero en ahon dar sobre el tema de la pobreza de Cristo como dogma de fe, antecediendo la lleg ada al mundo cristiano del campen de la pobreza, San Francisco de Ass; finalmente, dos ilustre filsofos del mundo medieval vieron tambin condenado su pensamiento co mo hertico: David de Dinant y Pedro Abelardo, el continuador de Amalrico de Bne y el desdichado amante de Eloisa creador del excelso nominalismo medieval, respect ivamente, vieron cmo sus brillantes divagaciones filosficas acabaron anatematizada s por la fuerte ortodoxia catlica, algo lgico si se tiene en cuenta que el ms brill ante telogo de la Edad Media, Toms de Aquino, tambin tuvo que pasar por el mismo tr ance. Vase Escolasticismo. La explosin hertica de la Plena Edad Media Las tensiones en el mundo medieval, fundamentadas en la confusin entre los podere s temporal y espiritual del dirigente de facto de la cristiandad, el obispo de S an Pedro, hizo de los siglos XIII y XIV una autntica explosin de movimientos espir ituales y condenas herticas, tanto de carcter individual, "culto", como de carcter colectivo, "popular" en la denominacin citada. Las razones, varias y diversas, pu dieron obedecer al cambio acontecido en el seno de la Iglesia desde la aparicin d e las rdenes mendicantes; muy especialmente, la figura del poverello de Ass fundam ent la presencia de toda una serie de grupos que defendan la pobreza de Cristo com o dogma de fe, sabiendo que, en realidad, sus crticas iban dirigidas a la riqueza descomunal y desmedida de la Iglesia catlica, mientras sus aclitos pasaban toda c lase de penurias.

Las grandes herejas Estos movimientos encontraron honda raigambre en la Italia plenomedieval, donde no slo hallaron a su mejor telogo, el cisterciense Joaqun de Fiore (1130-1202), sin o que, desde la irrupcin patarina y la confusin de los franciscanos tras la muerte de su mentor, todo un elenco de grupsculos alborotadores, agitadores y convencid os de que la razn, espiritual al menos, les asista, crearon graves disturbios y de srdenes a la an poderosa jerarqua eclesistica. El ms importante de todos ellos, ligad o por lazos sensibles a los espirituales franciscanos y a los fratricelli conden ados en 1323, fueron los Pseudoapstoles, comandados por Gherardo Segalelli (falle cido en 1300) y por fray Dulcino de Novara (fallecido siete aos ms tarde). Vase Pseudoapstoles. Algn tiempo antes de la fructificacin de los dulcinianos, otro predicador de la po breza voluntaria, Pedro Valdo de Lyon, haba abandonado sus hbitos burgueses para, imitando a San Francisco, dedicarse a propagar las miserias de una iglesia que c ondenaba a sus fieles a la ms triste miseria. El movimiento creado bajo su hgira, el valdismo, cuyas ramificaciones se extendieron hasta Aragn con las predicacione s de Durn de Huesca, fue condenado por el III concilio de Letrn (1179), pero contr ibuy posteriormente a sustentar las bases populares del que sera el gran movimient o hertico de la Edad Media, aparecido algunos aos despus en las mismas comarcas del Languedoc, Albi y Aquitania, denostadas por el cambio estructural de los tiempo s medievales: el catarismo, del que se tratar a continuacin. Vase Valdismo. Efectivamente, las conexiones del valdismo con el catarismo fueron muchas. No ob stante, hay que destacar la irrupcin en la Europa plenomedieval de un componente teolgico-filosfico que no haba dado muestras de existencia, al menos no muy evident es, hasta ese preciso momento: el dualismo. Procedente de los cultos mistricos or ientales, como el zoroastrismo o el maniquesmo, la primera irrupcin en Europa pare ce ser debida, entre otras cosas, a la deportacin de varios de sus miembros, por parte de los bizantinos, hacia el territorio de los Balcanes, concretamente en B ulgaria. All, la predicacin del sacerdote Bogomil, bastante desconocida, por otra parte, dio paso al primer estallido dualista y maniqueo, condenado como hertico y perseguido con saa por ambas partes del mediterrneo: el bogomilismo. Vase Bogomilismo. Con todos los ingredientes sazonados en su justo punto, la explosin ctara, o albig ense en otras fuentes, fue tanto lgica como violenta, con todas las connotaciones posibles. Por una parte, su marco de localizacin geogrfico haba sido presa de una brutal crisis econmica y, especialmente, terreno abonado para todo tipo de protes tas populares ligadas a sentimientos religiosos, como el valdismo o el bogomilis mo. Avanzando ms all de las connotaciones religiosas, el catarismo signific, a efec tos prcticos, lo ms parecido a una "revolucin popular" que se pudo dar en la Edad M edia (entendiendo el trmino no en su estricta fijacin lxica); tampoco se ha de olvi dar que la infeccin ctara provoc la puesta en marcha de las rdenes mendicantes como va oral de atajar el mal. Vase Franciscano. Dominico. Adems, la querella albigense tambin present unos inconfundibles tintes de problema poltico, puesto que los barones de la Francia del norte vieron, en la cruzada (pr imera ocasin en la que se cometa tal acto contra propios creyentes catlicos, aunque heterodoxos), convocada contra el hereje por Inocencio III, la oportunidad prec

isa de abalanzarse sobre un territorio estratgicamente importante y que haba mante nido unos antiqusimos lazos con la corona de Aragn. Cualquier pequeo detalle ha de ser tenido muy en cuenta en la observacin del catarismo como estricta hereja. Por si todo este prolijo contenido no fuese suficiente, los albigenses poseen el ing rato estigma, o bien el dudoso mrito de la jerarqua pontificia en haberlo aplicado pes sobre ellos por vez primera, de ser los nefitos en probar y fomentar el terri ble ltigo de la Inquisicin, el temido tribunal eclesistico y poltico, civil y religi oso, de delitos contra la fe. Vase Ctaro. Inquisicin. Con las asociaciones religiosas bajo sospecha, la va de la beatitud abierta por l os cistercienses, franciscanos y dominicos en los siglos anteriores hizo que tam bin las diversas hermandades pietistas de los siglos XIII y XIV, beguinas en el c aso femenino, begardos en el caso masculino, fueran vistas bajo la ptica de la he reja. Muchas de ellas fueron expresamente condenadas por el concilio de Vienne (1 311), quiz ya no por lo que eran sino, con autntico temor por parte de las autorid ades, por lo que podran haber llegado a ser. Las herejas "cultas" e individuales Antes de continuar, hay que sopesar en su justa medida que la Plena Edad Media, adems de ser el perodo de despegue de Europa, fue tambin el momento en el que los p lanteamientos filosficos dentro de la Escolstica imperante se volvieron ms delicado s, ms ricos, si se prefiere, pero tambin, por ende, ms susceptibles de caer en inte rpretaciones errneas segn la teologa, losa o fin preciado de cualquier elucubracin f ilosfica. En este sentido, las condenas de diversas tesis emitidas por no menos d iversos filsofos y telogos fueron absolutamente constantes durante los siglos XIII y XIV. Entre ellos hay que destacar a los averrostas parisinos, con SIger de Bra bante al frente, cuyas brillantes especulaciones acerca del intelecto agente fue ron condenadas por Ettiene Tempier, legado pontificio, en 1270. En una direccin t otalmente contraria, el misticismo puro de Meister Eckhart tambin sufri la misma s uerte, la del anatema ortodoxo. Antes de ello, los speronistas, seguidores de Hu go Speroni, tambin levantaron los anatemas romanos contra ellos, en el propio feu do pontifical. Vase Averrosmo. Misticismo. Los otros dos personajes a citar en este apartado no figuran por su contenido he rtico per se, aunque muchos de sus contenidos podran pasar perfectamente por heter odoxos. Tanto Guillermo de Ockham (1290-1349) como Marsilio de Padua (1275-1342) son representantes del violento clima que sacuda, tanto fsica como intelectualmen te, la Europa cristiana. El primero de ellos fue quien acab por ofrecer los argum entos suficientes para la crisis de la Escolstica como sistema filosfico-teolgico u niversal; el segundo de ello, tras la condena en 1327 de su Defensor pacis, abri espiritualmente la va del conciliarismo para solucionar los problemas de una jera rqua eclesistica, de una ortodoxia religiosa, totalmente en crisis. El cisma de Av ignon (1379) abri el camino, primero, para separar lentamente al pontfice del pode r temporal; en segundo lugar, tendi un puente de plata que sera aprovechado, dos s iglos ms tarde, por Martn Lutero para acabar con la unidad de la iglesia de Cristo . Vase: Nominalismo. Cisma de Occidente.

Las herejas en la Baja Edad Media Durante los siglos XIV y XV Europa conoci, contrariamente al crecimiento plenomed ieval, varios factores que desencadenaron lo que comnmente se denomina crisis de la Baja Edad Media. Sin nimo de polemizar con las diferentes interpretaciones his toriogrficas, dos acontecimientos totalmente plausibles fueron los causantes dire ctos del cambio de coordenadas espirituales: la irrupcin, en 1348, de la Peste Ne gra y el constante goteo de vctimas debido a la extraordinaria duracin de la Guerr a de los Cien Aos. La cultura de la muerte sustituy a la cultura de la vida, la vi talidad del gtico cambi hacia el insano morbo de las Danzas de la Muerte. Con la u nidad de la Iglesia prcticamente despedazada, el cambio de orientacin religiosa vi no a confirmar la dispersin de la espiritualidad: al igual que las grandes estruc turas polticas pasaron a fragmentarse en monarquas nacionales, los sentimientos re ligiosos, tamizados conveniente con el habitual componente de protesta social, v ieron en las iglesias nacionales su ltima esperanza, los depositarios finales de la consolacin de la fe. Herejas nacionales y protestas espirituales El fino ambiente universitario en el que se desarroll la vida de John Wyclif (133 0-1384) no fue bice suficiente para que, sin ser tenido en vida como un estricto hereje, su pensamiento y su doctrina fueran los desencadenantes de un movimiento de protesta popular, acontecido en 1381 y conocido con el nombre de lolardismo, cuya mezcla de nacionalismo, reivindicacin social y actitudes mesinicas, milenari stas y reformadoras puso la primera piedra en la posterior decisin de Enrique VII I con respecto a la obediencia hacia Roma. Pese a ello, Wyclif est considerado ac tualmente como una de las figuras capitales en el desarrollo de la Iglesia catlic a europea, quiz por aportar la brillantez teolgica a unas bases antiguas que naveg aban completamente a la deriva. Vase Lolardismo. El ms claro exponente de unin entre espiritualidad y sentimiento nacional de las h erejas de la Edad Media tarda fue el del movimiento husita, diseado a la vera de Ja n Hus (1369-1415), quiz el ms ilustre filsofo de la antigua Bohemia. Antes de acaba r en la pira encendida al abrigo del concilio de Constanza (1415), su racionalid ad inspirada en la ms pura Escolstica, su frialdad y sapiencia, influida notableme nte por Wyclif, y sus encendidos discursos a favor de la predicacin en el idioma materno o la traduccin de la Biblia a la lengua vulgar hicieron del husismo uno d e los mayores movimientos herticos de la Edad Media, comparable por duracin y exte nsin al catarismo, cuyas consecuencias y cambios se pueden rastrear casi sin prob lemas hasta acontecimientos tan tardos como la Guerra de los Treinta Aos. Con sus posteriores y diferentes ramificaciones (taboritas, utraquistas, etc.), el husis mo se convirti en el espejo donde se fabricara la Reforma Protestante. Vase Husita. Las corrientes msticas y espirituales de la Plena Edad Media hallaron en localidad hispana de Durango un foco bien dispuesto para intentar llegar azn de la espiritualidad. Con las encendidas prdicas de Alonso de Mella a, los herejes de Durango protagonizaron, hacia 1425, uno de los primeros ios heterodoxos que anunciaban el fin de la unidad. Vase Herejes de Durango. Herejas nacionales y protestas espirituales El fino ambiente universitario en el que se desarroll la vida de John Wyclif (133 la pequea al cor como chisp episod

0-1384) no fue bice suficiente para que, sin ser tenido en vida como un estricto hereje, su pensamiento y su doctrina fueran los desencadenantes de un movimiento de protesta popular, acontecido en 1381 y conocido con el nombre de lolardismo, cuya mezcla de nacionalismo, reivindicacin social y actitudes mesinicas, milenari stas y reformadoras puso la primera piedra en la posterior decisin de Enrique VII I con respecto a la obediencia hacia Roma. Pese a ello, Wyclif est considerado ac tualmente como una de las figuras capitales en el desarrollo de la Iglesia catlic a europea, quiz por aportar la brillantez teolgica a unas bases antiguas que naveg aban completamente a la deriva. Vase Lolardismo. El ms claro exponente de unin entre espiritualidad y sentimiento nacional de las h erejas de la Edad Media tarda fue el del movimiento husita, diseado a la vera de Ja n Hus (1369-1415), quiz el ms ilustre filsofo de la antigua Bohemia. Antes de acaba r en la pira encendida al abrigo del concilio de Constanza (1415), su racionalid ad inspirada en la ms pura Escolstica, su frialdad y sapiencia, influida notableme nte por Wyclif, y sus encendidos discursos a favor de la predicacin en el idioma materno o la traduccin de la Biblia a la lengua vulgar hicieron del husismo uno d e los mayores movimientos herticos de la Edad Media, comparable por duracin y exte nsin al catarismo, cuyas consecuencias y cambios se pueden rastrear casi sin prob lemas hasta acontecimientos tan tardos como la Guerra de los Treinta Aos. Con sus posteriores y diferentes ramificaciones (taboritas, utraquistas, etc.), el husis mo se convirti en el espejo donde se fabricara la Reforma Protestante. Vase Husita. Las corrientes msticas y espirituales de la Plena Edad Media hallaron en localidad hispana de Durango un foco bien dispuesto para intentar llegar azn de la espiritualidad. Con las encendidas prdicas de Alonso de Mella a, los herejes de Durango protagonizaron, hacia 1425, uno de los primeros ios heterodoxos que anunciaban el fin de la unidad. Vase Herejes de Durango. Reforma y Contrarreforma La lnea que describe el recorrido de la hereja transcurri de forma paralela entre W yclif o Hus, por ejemplo, hasta llegar a Martn Lutero, Jean Calvino, o Ulrico Zui nglio. La quiebra de la unidad espiritual de Occidente no fue provocada por una agente extrao, sino por la suma continuada de los intentos de reforma acontecidos desde los aos finales del siglo XII (incluso antes se pueden encontrar anteceden tes). Por si ello no hubiese sido suficiente, la adopcin de las diferentes monarq uas nacionales acab por convertir la religin que profesaban sus ahora sbditos en alg o parecido a una cuestin de Estado, otorgando dicha capacidad a las incipientes m onarquas delimitadas entre los siglos XV y XVI como si de estados se tratase. Se trata ste del punto ms difcil de toda la entrada, puesto que la entidad propia de c ada movimiento religioso, aunque hereja segn el cristianismo ortodoxo, no hace fcil su inclusin en ninguno de los campos anteriormente mencionados. Es decir: ni cal vinismo ni luteranismo, ni todos los componentes espirituales de la Reforma Prot estante, encajan con comodidad en el esquema terico de hereja dispuesto al princip io. Tan slo les une la condena, el anatema, la calificacin oficial de un dogma ort odoxo deshecho por sus propias incongruencias y por el infatigable paso del tiem po. Vase: Luteranismo. Calvinismo. la pequea al cor como chisp episod

Reforma Protestante. Continuando con el tema de las iglesias nacionales, la primera mitad del siglo X VI fue testigo de la ruptura de relaciones entre Roma y varios de sus antiguos c reyentes, por va de la autoridad concedida a los monarcas. Aunque el caso britnico sea el paradigma, de una forma u otra muchos reinos comenzaron a doblegar el om nmodo papel que el depositario de San Pedro, el que haba sido durante largos aos vi cario de Cristo en la Tierra, desempeaba en los asuntos temporales. Bien sea medi ante la ruptura violenta (anglicanismo) o mediante la negociacin directa (galican ismo), la mayora de fieles rompi la vinculacin espiritual con quien haba dirigido su s pasos en ms de catorce siglos. Los que no lo hicieron, pese a continuar en la o bediencia romana y engrosar las filas del sueo religioso de la Contrarreforma (ca so de los Reyes Catlicos y, posteriormente, Carlos I en la pennsula Ibrica, por eje mplo), acabaron por acaparar en sus manos gran parte de las prerrogativas, econmi cas, potestativas y espirituales, que antes haban correspondido al Sumo Pontfice. El fin de la unidad de credo acab tambin con la hereja como guarda terica de la cohe sin europea. Vase: Galicanismo. Anglicanismo. Hugonote. Jansenismo. Contrarreforma. Reforma y Contrarreforma La lnea que describe el recorrido de la hereja transcurri de forma paralela entre W yclif o Hus, por ejemplo, hasta llegar a Martn Lutero, Jean Calvino, o Ulrico Zui nglio. La quiebra de la unidad espiritual de Occidente no fue provocada por una agente extrao, sino por la suma continuada de los intentos de reforma acontecidos desde los aos finales del siglo XII (incluso antes se pueden encontrar anteceden tes). Por si ello no hubiese sido suficiente, la adopcin de las diferentes monarq uas nacionales acab por convertir la religin que profesaban sus ahora sbditos en alg o parecido a una cuestin de Estado, otorgando dicha capacidad a las incipientes m onarquas delimitadas entre los siglos XV y XVI como si de estados se tratase. Se trata ste del punto ms difcil de toda la entrada, puesto que la entidad propia de c ada movimiento religioso, aunque hereja segn el cristianismo ortodoxo, no hace fcil su inclusin en ninguno de los campos anteriormente mencionados. Es decir: ni cal vinismo ni luteranismo, ni todos los componentes espirituales de la Reforma Prot estante, encajan con comodidad en el esquema terico de hereja dispuesto al princip io. Tan slo les une la condena, el anatema, la calificacin oficial de un dogma ort odoxo deshecho por sus propias incongruencias y por el infatigable paso del tiem po. Vase: Luteranismo. Calvinismo. Reforma Protestante. Continuando con el tema de las iglesias nacionales, la primera mitad del siglo X VI fue testigo de la ruptura de relaciones entre Roma y varios de sus antiguos c reyentes, por va de la autoridad concedida a los monarcas. Aunque el caso britnico sea el paradigma, de una forma u otra muchos reinos comenzaron a doblegar el om nmodo papel que el depositario de San Pedro, el que haba sido durante largos aos vi cario de Cristo en la Tierra, desempeaba en los asuntos temporales. Bien sea medi ante la ruptura violenta (anglicanismo) o mediante la negociacin directa (galican

ismo), la mayora de fieles rompi la vinculacin espiritual con quien haba dirigido su s pasos en ms de catorce siglos. Los que no lo hicieron, pese a continuar en la o bediencia romana y engrosar las filas del sueo religioso de la Contrarreforma (ca so de los Reyes Catlicos y, posteriormente, Carlos I en la pennsula Ibrica, por eje mplo), acabaron por acaparar en sus manos gran parte de las prerrogativas, econmi cas, potestativas y espirituales, que antes haban correspondido al Sumo Pontfice. El fin de la unidad de credo acab tambin con la hereja como guarda terica de la cohe sin europea. Vase: Galicanismo. Anglicanismo. Hugonote. Jansenismo. Contrarreforma. --------------------------------El aristotelismo cristianizado: Santo Toms de Aquino. La conmocin causada en los medios culturales europeos por la recuperacin de las ob ras de Aristteles a travs de las traducciones del rabe produjo en unos curiosidad y simpata y en otros hostilidad. La iglesia romana las vio con recelo, y as el Conc ilio de Sens de 1210 prohibi bajo pena de excomunin la lectura de libros de Aristte les sobre filosofa natural, prohibicin que fue renovada en 1231 por el Papa Gregor io IX. A pesar de las prohibiciones, los libros de Aristteles se lean y se explica ban en las universidades: entre 1240 y 1250, hombres como San Alberto Magno y Ro gerio Bacon explicaron los libros aristotlicos en sus ctedras de Pars. Los dos principales representantes del aristotelismo medieval fueron San Alberto Magno y Santo Toms de Aquino. El mrito de San Alberto fue descubrir las grandes p osibilidades que ofreca la filosofa de Aristteles para dar un fundamento ms slido a l a expresin racional del dogma cristiano, y en haber orientado en ese sentido a su discpulo Santo Toms. Santo Toms fue un innovador que logr orientar una tradicin secu lar por nuevas rutas. Un contemporneo suyo, refirindose a l, habla de sus nuevas ma neras, de sus nuevos artculos, de sus nuevas tesis, de sus nuevas razones, de su nuevo mtodo, de su nueva luz y de sus nuevas opiniones. El punto de partida externo de la filosofa de Santo Toms fue la necesidad de disti nguir la razn de la fe, y tambin la de ponerlas de acuerdo. La filosofa se basa en la razn; la teologa se basa en la revelacin. La distincin es clara, pero ambas puede n estar de acuerdo, ya que tanto la verdad adquirida por la razn como la adquirid a por revelacin tienen su origen en Dios. Dios no puede engaarnos y, del mismo mod o que la revelacin es verdadera, la razn humana, obra de Dios, ha de llegar a la v erdad si la utilizamos correctamente. En el caso de que la razn est en contra de l a verdad revelada, es la razn la que debe quedar en entredicho. Puede suponerse q ue este modo de pensar, que parte de la fe, es ms teolgico que filosfico, pero hay que tener en cuenta que el problema de la fe y de la razn solamente puede plantea rse dentro del mbito de una fe. Partiendo de la fe, la solucin de Santo Toms es coh erente: se trata de hacer de la fe algo inteligible y demostrable en el mayor gr ado posible. A esta tarea va encaminado todo el filosofar de Santo Toms. Ms difcil es determinar el punto de partida interno de su filosofa. El pensamiento de Santo Toms es profundamente sistemtico, es decir, perfectamente trabado; en l, u nas verdades se apoyan en otras, a partir de las cuales se deducen con enorme ri gor lgico. La exposicin ms completa y simplificada de su pensamiento se encuentra e n las dos primeras partes de la Suma Teolgica. Nada ms comenzar la Suma, nos enfre nta directamente con el problema de Dios y de su demostracin racional. Si queremo s entender la filosofa de Santo Toms de un modo sinttico, deberemos partir de Dios;

pero no simplemente del Dios revelado, sino, a la vez, del Dios descubierto por la razn. Santo Toms trata de dar una explicacin racional de Dios y del mundo; pero el mayor problema que se plantea su filosofa no es el de la existencia de Dios, sino ms bi en el del origen del mundo, es decir, el problema de la creacin. Aunque la teologa natural sea para l la coronacin de la filosofa, Santo Toms hace filosofa a la vez qu e trata de solucionar los problemas que plantea la creacin; para ello se entrega a la bsqueda de soluciones de razn que expliquen cmo pueden coexistir un Ser Infini to (Dios) y unos seres finitos (el conjunto de los seres creados), manifestando ambos la condicin de "seres". La escisin entre los seres finitos y el Ser infinito supone un problema grave, para cuya solucin Santo Toms tendr que recurrir a un con cepto de "ser" lo suficientemente amplio y flexible como para que puedan llamars e "seres" tanto Dios, Ser por excelencia, como los seres creados. De ah que el co ncepto de "ser" deba ser "anlogo", para que pueda diferenciarse y, a la vez, ser uno. Un concepto unvoco de "ser" (como por ejemplo el concepto "hombre" respecto de todos los hombres) es inviable, ya que ello supondra reducir lo real a una com pacta unidad, tal y como haba hecho Parmnides. Tampoco puede ser un concepto equvoc o, puesto que entonces no podra hablarse de un orden del ser, sino de una plurali dad inconexa. Hace falta, pues, la analoga, y en un sentido mucho ms radical que e l que aceptaba Aristteles. Las nociones de "analoga" y "participacin" cruzan as toda la filosofa tomista: los seres se dicen "seres" cada uno a su modo, o segn su mod o de ser. Dios es el Ser; los seres son tambin, pero por simple participacin. Para entender la naturaleza de los seres creados, Santo Toms se bas, sobre todo, en la filosofa de Aristteles. De l toma las nociones de acto y potencia, substancia y ac cidente, materia y forma. A estos conceptos aade la distincin entre esencia y exis tencia (uno de los aspectos ms originales de su filosofa), que le permiten entende r la creacin como un orden de seres contingentes, es decir, que existen pero que podran no existir, de modo que en ellos esencia y existencia no se identifican, c omo s lo hacen en Dios, el Ser necesario. Partiendo de Dios, Santo Toms da una visin de la realidad creada de forma jerrquica y piramidal. La creacin supone una separacin infinita entre Dios y las criaturas. Ningn ser recibe la plenitud de la perfeccin divina: Dios no ha creado ms "dioses" , sino seres que reciben la existencia en el acto creador. Pero ningn ser que rec ibe la existencia puede serla. Slo Dios, como acto puro, es el existir subsistent e, es el ser a se, el ser cuya esencia y existencia se identifican en una plenit ud absoluta de ser y en una simplicidad suma. Los dems seres, al recibir la exist encia, no consisten ya en existir, sino en otra cosa: son tales o cuales seres, que, adems existen. De ah que tengan una insuficiencia ontolgica (contingencia) y q ue la creacin tenga que ser de cualidad muy inferior a la de Dios. La jerarquizac in de los seres vendr dada por la mayor o menor simplicidad de estos, es decir, po r su mayor o menor cercana al puro existir de Dios. En la cspide de la creacin estn los ngeles, que slo tienen la mnima composicin entitativa de esencia y existencia. N o tienen materia; son lo ms simple y perfecto que puede ser una criatura, pero qu edan infinitamente por debajo de Dios. Son puras formas que tienen existencia, y por ser puras formas, sin materia (principio de individuacin de las esencias cor preas), cada ngel es una especie. En una escala inferior se encuentran los hombres . El hombre es un ser compuesto de materia y forma. Tiene un alma, que es su for ma sustancial, pero sta est unida a un cuerpo (materia), con el cual constituye la sustancia racional (el compuesto humano). Por ser el hombre punto de interseccin entre lo meramente corporal y lo espiritual, su modo peculiar de conocer tiene una doble versin: por una parte, gracias a su cuerpo, el hombre parte de los sent idos para adquirir conocimiento; pero por otra, gracias a su intelecto, el hombr e puede abstraer de las cosas sensibles sus formas o esencias inteligibles, y re montarse as al mundo espiritual. La ms elevada funcin del espritu es el conocimiento de los primeros principios, que preexisten en l de modo virtual como un cierto v estigio del fulgor divino, a semejanza del cual se hizo el espritu humano. Pero e ste conocimiento slo es posible a partir de un proceso de abstraccin por medio del cual se va accediendo a lo inmaterial. Aunque la abstraccin es una funcin psquica

y, como tal, espontnea, Santo Toms distingue, de modo reflejo, tres grados de abst raccin. En ellos se va prescindiendo progresivamente de las condiciones materiale s, para llegar a formas cada vez ms puras. El alma humana, aunque esencialmente v inculada al cuerpo, puede existir con independencia de ste, ya que sus funciones superiores (entender y querer) no se limitan a lo sensible, sino que conocen rea lidades inmateriales, mediante la abstraccin, y son capaces de tender hacia biene s no sensibles. Los seres sensitivos, como los animales, o los puramente vegetativos, como las p lantas, tienen formas que no pueden existir con independencia de la materia (ya que ninguna de sus funciones se remonta por encima de las condiciones de su exis tencia material), y quedan en un estrato inferior, en tanto que son corruptibles con el compuesto. Las formas de los seres inertes y las formas de los elementos primeros, que actan directamente sobre la materia prima, son las ms imperfectas. Quedan por fin, en el estrato ms bajo, las formas accidentales, ya que su ser no es un existir en s (como sucede con las sustancias) sino un ser en otro. Todava, p or debajo de cualquier realidad, se encuentra la absoluta potencialidad de la ma teria prima. De este modo explica Santo Toms la creacin como un orden de seres par ticipado, compuesto y finito. No obstante, se trata de seres efectivos, no de pu ras "apariencias", ni tampoco de "partes" del Ser. Son seres que han recibido el acto de existir mediante una creacin. Ello les hace seres contingentes, pero no menos reales e independientes. El problema de los universales. El problema de los universales ya haba sido planteado por Platn, pero volvi a repla ntearse en los siglos X y XI. El problema surga de la distancia entre la aspiracin del hombre a un conocimiento necesario, universal e inmutable, vlido, por tanto, para todos los lugares, para todos los tiempos y para todas las personas, y la realidad de las cosas del mundo sensible, que son contingentes, singulares y mud ables. Cmo puede haber conocimiento necesario de realidades contingentes, conocimi ento universal de realidades singulares, conocimiento inmutable de realidades mu dables? Se presentaba una doble posibilidad de solucin radical: o bien se estableca una re alidad universal y necesaria que fuese objeto del conocimiento intelectual human o, o bien se negaba la posibilidad de un conocimiento universal y necesario. Pla tn haba optado por lo primero, al establecer la realidad necesaria e inmutable de las ideas como objeto del conocimiento intelectual, y la opinin platnica, cristian izada, domin en los primeros siglos de la Edad Media. En vez de la contemplacin o reminiscencia de las Ideas platnicas, se admita por muchos que el conocimiento uni versal y necesario que hay en el hombre no poda proceder del conocimiento emprico de la realidad ambiente, sino que era producido por una impresin de las ideas ete rnas de Dios en el alma, a lo cual llamaban "iluminacin". Esta solucin fue denomin ada "realismo", porque daba existencia real a los universales (gneros y especies) ; adems, en el caso explicado, se trata de un "realismo trascendente", porque la realidad del universal se sita ms all de este mundo en que vivimos. Porfirio, en su Isagoge o Introduccin a las Categoras de Aristteles, haba planteado el problema sin atreverse a decidir si los gneros y las especies existen slo en el entendimiento o ms bien en la realidad; y, en el caso que existan en la realidad , si estn en las cosas mismas o separados de ellas; y, en este ltimo caso, si son de naturaleza corporal o de naturaleza espiritual. Boecio, al comentar ese libro de Porfirio, simplific el planteamiento y lo redujo a tan slo una alternativa: si los universales son realidades o si son slo palabras, voces. Al principio del si glo XI, la mayor parte de los telogos y filsofos se inclinaban por el realismo de los universales (gneros y especies), a los que hacan consistir en una naturaleza c omn existente como tal de la cual participaban los individuos. Otros apoyaban su

realismo en el ejemplarismo agustiniano. Posteriormente pareci inadmisible esta t eora y se consider que los universales no eran ms que sonidos verbales (flatus voci s). Entre los primeros estaba Guillermo de Champeaux, y entre los segundos Rosce lino de Compiegne. Adems de este realismo trascendente, otros defendan un "realismo inmanente": los u niversales existen como tales universales en la naturaleza de las cosas; ms an, la s cosas son tanto ms reales cuanto ms universales, de modo que el universal mximo, que es el ser, constituye el fundamento y raz de toda realidad. Esas realidades u niversales confluyen en los individuos para constituir su realidad concreta y si ngular. As, en el hombre, por ejemplo, la humanidad, la animalidad, la vida, la c orporeidad, son realidades distintas que confluyen en l. Esta solucin realista par eci absurda a muchos y prefirieron el extremo opuesto: nada real es universal; no hay ms realidad que la de los seres singulares: el universal es slo una palabra, un nombre con que designamos a cada uno de los individuos de una pluralidad. Lo n ico universal respecto de los individuos humanos, por ejemplo, es la palabra homb re con que los designamos. En el siglo XII comenz a esbozarse una solucin intermedia iniciada por Abelardo, q ue afirmaba que los universales no eran cosas ni meras palabras, sino algo que, lejos de pertenecer al mundo o a la naturaleza, pertenece al entendimiento, aunq ue sirve para significar las cosas reales. El universal no es para Abelardo ni u n nombre ni una cosa real, sino un concepto con significacin real. Esta solucin co nceptualista de Abelardo sera completada y perfeccionada en el siglo XIII por San to Toms de Aquino a partir de la doctrina aristotlica del conocimiento. Segn Santo Toms, el universal considerado como tal, esto es, como una unidad referida a much os, no existe en la realidad, ni tampoco es un mero nombre, sino que existe en l a mente como un concepto que se puede predicar de muchos sujetos. Ese concepto t iene un contenido significativo de valor real, es decir, un contenido que se da de hecho y realmente en una pluralidad de seres singulares, de los cuales ha sid o abstrado por virtud del entendimiento agente; y precisamente por haber sido abs trados de los singulares, pueden predicarse los conceptos de nuevo con toda verda d. Con esta teora, denominada "realismo moderado", se salva, por una parte, la un iversalidad y necesidad del conocimiento intelectual y, por otra, se salva tambin su valor real. En el siglo XIV se rechaz la solucin de Santo Toms y se volvi a una especie de nomin alismo mitigado que, aunque nominalismo, consideraba que el universal era algo ms que una mera voz: era un signo o smbolo de los singulares; pero no un signo arbi trario, como es la palabra, sino un signo natural, como el concepto. El universa l es un concepto, pero sin valor real; no hay nada en la realidad que responda a l contenido de ese concepto. Por esta razn se ha llamado a esta teora "conceptismo ", "conceptualismo" o "terminismo". Los pasos hacia el nominalismo se iniciaron con Duns Escoto, a causa de su valor acin de lo individual y singular como objeto primario del conocimiento (en mayor medida que Santo Toms) y por su cierto empirismo al exigir la percepcin sensible c omo como requisito para obtener un conocimiento cierto de la realidad de una cos a. Un paso ulterior lo dio Durando de San Porciano (1270-1334), al afirmar que n ada exista en la realidad sino el individuo y lo singular. Al ser lo singular el objeto directo del conocimiento intelectual, y no lo universal, se suprima el pro blema del principio de individuacin, ya que si lo singular es lo que existe en s r ealmente y es la nica realidad, no hay por qu buscar razones y causas que individu alicen lo universal; y si el entendimiento conoce directamente lo singular, sobr an las especies inteligibles intermediarias, y sobra tambin el entendimiento agen te que las produca. Los universales son una representacin confusa e indeterminada del entendimiento, producida por un acto reflejo suyo, despus de conocido lo sing ular. As, el universal no es algo uno que convenga realmente a muchos, sino algo n ico que se puede decir de muchos. Pedro Aureolo mantuvo una posicin similar a la de Durando y que fue predecesora de la de Ockham. El universal para l no era nada

real, sino un puro concepto de la mente. El conocimiento que conoce las esencia s no conoce las cosas tales como ellas son, sino slo en un aspecto de las mismas que no es aspecto real, sino aparente. En contra de toda la corriente aristotlica , afirm que la ciencia no consiste en conocer lo universal, que es lo abstracto, sino lo real, que es lo concreto y singular. Guillermo de Ockham recogi algunas tesis de sus predecesores y las condujo a un m ayor radicalismo. Afirm que todo lo real es singular, que slo lo individual existe , y que existe con una unidad numrica tal que no admite en s distincin alguna de pa rtes metafsicas. Slo se pueden distinguir en l las partes integrantes cuantitativas . El universal, pues, no tiene ningn gnero de realidad ni puede existir de ningn mo do en la naturaleza de las cosas. El universal es, por definicin y por etimologa, unum versus alia, es decir, una unidad referida y aplicada a una pluralidad. Aho ra bien, siendo el universal uno, cmo puede estar repartido y multiplicado en las distintas cosas?, y si est multiplicado en los diversos individuos, cmo puede ser v erdaderamente uno? A partir de este razonamiento, Ockham concluy que si el universal no existe no ha y por qu preocuparse de cmo se contrae al singular, es decir, desaparece el proble ma del principio de individuacin; que toda ciencia que pretenda tener un valor re al, forzosamente ha de ser ciencia de lo singular, puesto que slo lo singular rea lmente existe; que el conocimiento de lo singular no puede de ser abstractivo, s ino intuitivo e inmediato; que no es necesario pues imaginar unas especies o for mas inteligibles intermedias entre las cosas sensibles y la facultad que entiend e o el entendimiento agente que las produce; que si el conocimiento real es intu itivo, la forma ms perfecta de conocimiento, y la nica cierta y segura cuando se t rata de la existencia real de una cosa, es el conocimiento sensible y experiment al; que puesto que no puede tenerse conocimiento cierto y seguro de la existenci a y realidad de objetos que trascienden la experiencia externa o interna, no pue de haber un conocimiento natural y cierto de la existencia de Dios, ni de sus at ributos, ni del origen, naturaleza y destino del alma, y que slo la revelacin y la fe nos dan un conocimiento cierto y seguro de las mismas; que no es posible una metafsica real como ciencia filosfica segura, sino que el tipo autntico y ejemplar de ciencias es el de las ciencias empricas y positivas. Aunque para Ockham el universal no es nada en la realidad de las cosas, reconoce que usamos como universales no slo palabras, nombres y trminos, sino tambin concep tos. Los universales existen, pues, en la mente, como conceptos, y en las palabr as que expresan estos conceptos. Ahora bien, esos conceptos universales son puro s signos o smbolos de las cosas, es decir, se refieren, aluden, representan y sup onen las cosas, pero no expresan ni nos dan a conocer lo que las cosas son. As co mo las palabras aluden a las cosas, pero en s mismas no nos dan a conocer las cos as, as ocurre tambin con los conceptos, por ser puras ficciones de la mente. La nic a diferencia entre palabras y conceptos es que aqullas son signos convencionales, y stos son signos naturales, como el humo es signo del fuego y el llanto es sign o del dolor. Pero aun siendo as, ni el humo, aunque sea sea natural del fuego, da a conocer lo que es el fuego, ni el llanto podra llevar al conocimiento de lo que es un dolor a quien no ha sentido un dolor en su vida. El problema de la relacin entre la fe y la razn. La controversia acerca de la preponderancia de la razn sobre la autoridad de la f e, o de la fe sobre la razn, o entre dialctica y mstica, se haba planteado ya en los tiempos de los apologistas del cristianismo con dos posturas irreconciliables. Para unos, la razn humana, herida y debilitada por el pecado, nada poda, abandonad a a sus propias fuerzas, en orden a la consecucin de la verdad; como nada poda la voluntad en orden a la prctica del bien sin la ayuda de la gracia; para otros, la razn no slo se mueve con seguridad en la esfera de las verdades naturales, sino q ue es capaz de penetrar en el orden sobrenatural y descubrir y comprender por s m

isma los ms altos misterios de la revelacin. San Agustn, por no ser un filsofo en sentido estricto, no se preocup jams de trazar fronteras entre la razn y la fe, ya que pensaba que ambas tenan como misin el escla recimiento de la verdad que, como creyente, identificaba con la fe cristiana. El objetivo, por tanto, era tratar de comprender la verdad cristiana con la colabo racin tanto de la razn como de la fe, segn un itinerario espiritual en el que, prim ero, la razn ayudaba al hombre a alcanzar la fe, luego la fe orientaba e iluminab a a la razn y, finalmente, la razn contribua al esclarecimiento de los contenidos d e la fe. A principios del siglo XI resurgi el problema de las relaciones entre la fe y la razn con la controversia entre dialcticos y antidialcticos, y continu en el siglo XI I con la oposicin entre racionalistas y msticos. Escoto Erigena haba establecido un a identidad entre teologa y filosofa, entre razn y fe, basndose en que ambas procede n del mismo principio; pero en estos siglos surge la oposicin entre ambas: unos c onfiaban en que la dialctica y la razn nos llevan al conocimiento de lo divino; ot ros se oponen a ello, y afirman que slo la fe, la autoridad y la contemplacin mstic a nos conducen al recto camino del conocimiento de Dios, por lo que, en general, stos rechazaron el cultivo de las ciencias profanas como intiles y peligrosas. Ha y hombres que adoptaron una posicin conciliadora, como San Anselmo de Canterbury y Abelardo. La solucin anselmiana al problema se hizo clebre bajo la frmula "fides quaerens intellectum", es decir, "la fe busca al entendimiento" para hacerse int eligible. Frente al antiguo "creo porque es absurdo", San Anselmo pretende creer para entender, aunque llevar esta postura demasiado lejos al pretender hacer dem ostrable y comprensible todo contenido de fe y al tratar de unificar filosofa y t eologa sin indistincin, al estilo agustiniano. El problema de las relaciones entre la razn y la fe volver a plantearse agudamente en el siglo XIII a consecuencia de la llegada del aristotelismo a Occidente y d e la teora averrosta de la doble verdad. La ms eminente respuesta al problema la di o Santo Toms de Aquino sobre bases muy distintas de las que haba partido el agusti nismo, es decir a partir del aristotelismo. La teora del conocimiento de Aristtele s ofreca un punto de partida y un instrumento poderoso para un nuevo planteamient o de las relaciones entre la fe y la razn. Frente al neoplatonismo agustiniano, q ue estimaba que el objeto propio y adecuado de nuestro conocimiento eran las rea lidades inmateriales, la teora aristotlica afirmaba la prioridad de la experiencia sensible en el proceso del conocimiento y mantena que el objeto proporcionado al entendimiento no eran las realidades inmateriales, sino el ser de las realidade s sensibles materiales. Las consecuencias que de eso se extraan eran que el edifi cio de la filosofa deba construirse de abajo (realidades sensibles) hacia arriba, y que el conocimiento que se alcanzara de Dios deba ser por fuerza imperfecto y a nalgico. El conocimiento natural de Dios tena, por tanto, unos lmites dentro de los que se mova la razn, y la fe cristiana proporcionaba un conocimiento ms all de esos lmites. Pero estos lmites no deban interpretarse como si entre los contenidos de l a razn y los contenidos de la fe no existieran elementos comunes, ya que haba cont enidos de fe que no son en absoluto de razn, pero tambin verdades que pertenecan a ambos mbitos. Para Santo Toms haba, por tanto, una neta distincin entre razn y fe, si n mengua de una armnica relacin entre ambas. La razn y la fe tienen objetos, mtodos y criterios distintos, y cada una en su propio campo es autnoma y autosuficiente. Pero no puede haber contradiccin entre razn y fe, ya que Dios es autor y origen d e toda verdad, tanto de la verdad natural como de la sobrenatural. La razn ayuda a la fe demostrando aquellas verdades que son supuestos necesarios del hecho de la revelacin, ilustrndola, defendindola y refutando los argumentos que se presentan en contra, y mostrando la posibilidad racional de los misterios. La fe ayuda a la razn adelantndose a ella para la segura posesin de urgentes verdades que son nec esarias para orientar la vida humana en sus propios fines, confirmando con la au toridad divina esas mismas verdades para depurarlas de errores, y sirviendo de c riterio extrnseco de correccin, cuando la razn del creyente yerra.

El problema de las relaciones entre la fe y la razn continu siendo una cuestin fund amental en el pensamiento del siglo XIV. El averrosmo haba sostenido que la razn y la fe ofrecen informaciones no slo distintas, sino tambin contradictorias sobre lo s mismos contenidos, como por ejemplo acerca de la inmortalidad personal o el or igen del mundo. Santo Toms rechaz esa propuesta, ya que la verdad era nica, y la ra zn y la fe no podan mantener afirmaciones incompatibles; sus afirmaciones sobre co ntenidos comunes no deban ser contradictorias, y las relaciones entre ambas deban ser armnicas. El criticismo del siglo XIV elimin esta zona de coincidencia entre r azn y fe. Mientras que para Santo Toms la razn y la fe eran fuentes de informacin di stintas que proporcionaban, en algunos casos, informaciones comunes, para Guille rmo de Ockham eran fuentes distintas con contenidos tambin distintos. Aquellas pr oposiciones que Santo Toms consideraba comunes a la fe y a la razn son considerada s ahora como indemostrables racionalmente y, por tanto, como objeto de fe religi osa exclusivamente. De este modo, el mbito del conocimiento racional quedaba nota blemente reducido. [ a n t e r i o r - s i g u i e n t e ] 12345678910