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PARAMETROS DETERMINANTES DE LA POTABILIDAD DE UN AGUA

INDICE INTRODUCCION TABLAS DE PARAMETROS COLOR OLOR Y SABOR TURBIDEZ CONDUCTIVIDAD ELECTRICA pH AMONIO NITRITOS NITRATOS CLORUROS MAGNESIO CALCIO DUREZA DE LAS AGUAS SULFATOS CLORO RESIDUAL OXIGENO DISUELTO ANALISIS MICROBIOLOGICO RECUENTO DE BACTERIAS AEROBIAS COLIFORMES TOTALES COLIFORMES FECALES BIBLIOGRAFIA ANEXO: PROTOCOLOS DE AGUA POTABLE TURBIDEZ AMONIO NITRATOS NITRITOS OXIDABILIDAD ANALISIS MICROBIOLOGICO CLORO RESIDUAL SULFATOS CLORUROS DUREZA TOTAL, MAGNESICA Y CALCICA

2 5 7 7 9 10 10 10 11 12 13 14 15 15 16 18 18 19 20 20 21 22 23 25 27 29 31 33 39 41 43 45

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INTRODUCCION La mayora de los lmites de los elementos qumicos inorgnicos estn basados en el hecho de que la ingestin en exceso de determinados elementos qumicos, representan un peligro para la salud del hombre. Sin embargo no hay que olvidar que la mayora de estos elementos qumicos son esenciales para el desarrollo de determinadas funciones fisiolgicas, aunque si muchos de ellos son ingeridos en exceso, pueden provocar alteraciones e incluso la muerte. En general, los lmites deben ser de tal suerte que no sean tan bajos que resulten utpicos, por impracticables tecnolgica o econmicamente, ni tan altos que faciliten la polucin del agua. Los parmetros biolgicos pretenden dar una idea real de la poblacin general bacteriana que se encuentra en el agua, siendo la flora microbiana presente en el agua potable, muy variada en el nmero y clase de organismos. Los estandars de calidad de agua microbiolgicos, son los que se usan corrientemente, y entre ellos, los organismos coliformes como indicadores de contaminacin fecal. Segn la reglamentacin podemos realizar un anlisis mnimo o normal a un agua. El anlisis mnimo consistir en la determinacin de: Caractersticas organolpticas Olor (valoracin cualitativa). Sabor (valoracin cualitativa). Caractersticas fisico-qumicas Conductividad Caractersticas relativas a sustancias no deseables Nitritos Amoniaco Caractersticas microbiolgicas Coliformes totales Coliformes fecales Agente desinfectante Cloro residual El anlisis normal consistira en: Caractersticas organolpticas Olor Sabor Turbidez Caractersticas fisico-qumicas Temperatura pH Conductividad Caractersticas relativas a sustancias no deseables Nitratos Nitritos Amonio Oxidabilidad Caractersticas microbiolgicas Coliformes totales 2

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Coliformes fecales Bacterias aerobias a 37C y a 22C Agentes desinfectantes Cloro residual La reglamentacin existente en Espaa sobre aguas potables establece unos niveles gua y unos niveles mximos. Niveles gua son los valores de los parmetros representativos de los caracteres de potabilidad, correspondientes a una calidad deseable en el agua potable. Concentracin mxima admisible son los valores de los parmetros representativos de los caracteres de potabilidad, correspondientes a la mnima calidad admisible en el agua potable. En las siguientes tablas exponemos los valores gua y las concentraciones mximas admisibles para distintos parmetros , segn la reglamentacin existente en Espaa.

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CARACTERES ORGANOLEPTICOS PARAMETROS OLOR SABOR TURBIDEZ (ppm SiO2) NIVEL GUIA 0 0 1 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE 2 (12C) 2 (12C) 3 (25C) 10

CARACTERES FISICO-QUIMICOS PARAMETROS TEMPERATURA (C) pH CONDUCTIVIDAD (S) NIVEL GUIA 12C 6.5-8.5 400 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE 25C 9.5 2500

CARACTERES RELATIVOS A SUSTANCIAS NO DESEABLES PARAMETROS AMONIO (ppm) NITRATOS (ppm) NITRITOS (ppm) OXIDABILIDAD (ppm de O2) NIVEL GUIA 0,05 25 2 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE 0,5 50 0,1 5

CARACTERES MICROBIOLOGICOS PARAMETROS COLIFORMES TOTALES (bact/100 ml) COLIFORMES FECALES (bact/100 ml) AEROBIOS 37C (bact/ml) NIVEL GUIA <10 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE NPM<1 NPM<1 <200

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AGENTES DESINFECTANTES PARAMETROS CLORO RESIDUAL (ppm Cl2) NIVEL GUIA 0.2 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE 0.8

OTROS CARACTERES DE INTERES PARAMETROS SULFATOS (ppm) CLORUROS (ppm) DUREZA TOTAL (ppm CaCO3) CALCIO (ppm) MAGNESIO (ppm) NIVEL GUIA 25 25 100 30 CONCENTRACION MAXIMA ADMISIBLE 250 350 600 -

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COLOR Las sustancias orgnicas que estando presentes en el agua pueden producir color, son fundamentalmente sustancias hmicas, precursores primarios de los haloformos, por lo que es de mucho inters desde el punto de vista sanitario, la eliminacin del color. En general, de todos los derivados halogenados orgnicos o haloformos, los ms importantes son los trihalometanos y de entre ellos el cloroformo es el ms conocido. Se forman por la accin del cloro sobre las aguas naturales que presentan cantidades notables de sustancias hmicas, lo que tiene una accin nociva de los trihalometanos sobre el organismo humano como carcingenos. La eliminacin o reduccin del color se lleva a efecto, en la mayora de los casos, por coagulacin, sedimentacin y filtracin. A veces se emplea la cloracin, aunque est solamente es efectiva con algunos tipos de color, por lo que antes de aplicar un tratamiento u otro, debe experimentarse en el laboratorio. Tambin suele emplearse en algunos casos el carbn activo. Respecto al agua de bebida, el color debe ser eliminado casi siempre en el proceso de tratamiento. A veces se encuentra un aumento de color entre la planta de tratamiento y el consumidor, lo que puede ser debido a la existencia de corrosiones en el sistema de distribucin. OLOR Y SABOR El uso ms importante que hace el hombre del agua se refiere a su utilizacin para la bebida. Por esto, las calidades organolpticas de las aguas destinadas al consumo humano han sido siempre uno de los parmetros que ms han preocupado a los que de alguna manera tienen la responsabilidad del suministro y control de su calidad. De entre estas propiedades tienen gran importancia las que se refieren a gustos y olores desagradables, sobre todo en los momentos actuales en que el peligro de la contaminacin de las aguas ha aumentado de una manera alarmante. Desde el punto de vista fisiolgico, los sentidos del gusto y del olfato estn intimamente relacionados, puesto que las papilas linguales y los rganos olfatorios detectan estimulos simultneos y complementarios, del tal modo que la percepcin organolptica de sabor y olor se confunden generalmente como una sla. As por ejemplo el agua sulfhdrica , que aparentemente tiene un sabor muy desagradable, en realidad lo que ocurre no es que sabe, sino que huele (retroolfatacin). La intensidad de los sabores y olores dependen, evidentemente, de la concentracin del producto odorante, aunque no es proporcional. En general, los sabores y olores de origen orgnico pueden ser eliminados por medio de carbn activo, aireacin o mediante aplicacin de ambos mtodos combinados. Si son de origen inorgnico (H2S, Fe...) pueden ser eliminados por aireacin, filtracin, cambio inico , coagulacin, etc. segn los casos. Sin embargo en cada caso debe aplicarse una tcnica distinta, que slo el estudio a fondo del problema permite escoger. Entre las tcnicas ms utilizadas se encuentran: Cloracin en dosis superior al punto crtico (cloro, hipoclorito, dixido de cloro, etc.) Ozonizacin. Cloraminas. Tratamiento con perxido de hidrgeno, 6

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Tratamiento con permanganato potsico. En general, el olor y el sabor constituyen ndices de polucin en el agua. Un agua potable debe ser capaz de permanecer en un vaso cerrado durante diez das a una temperatura de 26C sin desarrollar ningn olor. TURBIDEZ Se ha comprobado que las partculas en suspensin interfieren en los procesos de desinfeccin, protegiendo los microorganismos de la accin de los desinfectantes. Igualmente obstaculiza el mantenimiento de cloro libre. Por esto, se pretende llegar a los lmites ms bajos posibles de este parmetro, a fin de maximizar la eliminacin de microorganismos patgenos y eliminar obstculos que impidan mantener una adecuada concentracin de cloro residual. CONDUCTIVIDAD ELECTRICA El agua pura, tiene una conductividad muy dbil del orden de 0,05*10-6 cm/ohm. Cuando se trata de agua natural, los electrolitos disueltos, hace que sta sea ms conductora, tanto ms cuanto mayor sea la concentracin de electrolitos disueltos, llegando a un cierto lmite. La temperatura modifica la conductividad de una solucin, por lo que tenemos que reducir la medida de la conductividad a una temperatura nica. Los valores de conductividad indican con bastante exactitud, para determinadas aplicaciones, la concentracin de slidos disueltos, siendo tiles estas medidas para determinar cambios a largo plazo que tienen lugar en la calidad de las aguas de un ro o fuente. PH -Agua con un pH menor de 6 es fuertemente agresivo o corrosivo para los metales. -En aguas neutras o alcalinas predomina la eliminacin de oxgeno por oxidacin. -En aguas cidas predomina la despolarizacin por desprendimiento de burbujas de hidrgeno. La determinacin del pH debe hacerse in situ, inmediatamente despus de haberse recogido la muestra, ya que puede sufrir variaciones grandes en el transcurso del tiempo debido a distintas causas: -Sobresaturacin de anhdrido carbnico, como consecuencia de la respiracin presente en el agua. -Influencia del anhdrido carbnico de la atmsfera. -Reacciones que se dan en el seno del agua. AMONIO El agua de lluvia contiene trazas de amoniaco que tiene su origen en la atmsfera. 7

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Las aguas superficiales, si estn bien aireadas no deben contener normalmente amoniaco. En las aguas subterrneas de buena calidad, a veces llevan trazas de amoniaco, lo que se puede explicar por fenmenos de desnitrificacin, o por reduccin realizada o bien por medio de bacterias o por sales ferrosas presentes en el agua. Igualmente pueden provenir del lavado de materias vegetales, entre ellos los terrenos turbosos. El agua que contiene amonio y que tiene este origen es potable, aunque frecuentemente tiene un sabor y olor a cieno, que la hace repugnante para ingerirla. Las aguas subterrneas poco profundas, en general, tienen siempre amoniaco. Ahora bien, si con el in amonio se encuentran en el agua iones nitrosos, fosfatos o grandes cantidades de in cloruro, es sntoma de que el agua ha sufrido una contaminacin reciente de origen animal. La presencia de amonio en un agua favorece la multiplicacin de los microorganismos (ya que es un elemento muy nutritivo), por lo que cuando este compuesto est presente ser muy elevado el nmero total de bacterias. En general, la presencia de amoniaco libre o de amonio es considerado como una prueba qumica de una contaminacin reciente y peligrosa. NITRITOS Si el agua contiene nitritos se debe sospechar con respecto a su potabilidad. Cuando el agua que contiene nitratos, est en contacto con metales facilmente atacables, ya sea a pH alcalino o a pH cido, se pueden presentar nitritos. Desde el punto de vista de la potabilidad, la presencia de nitritos impotabiliza el agua, debido a que su presencia indica una polucin con la consiguiente existencia de microorganismos patgenos. A esto se le une que los nitritos presentan una cierta toxicidad, como consecuencia de su accin metahemoglobizante e hipotensiva. En efecto, el in nitrito ingerido por los nios como tal, o como in nitrato reducido posteriormente, es capaz de pasar por el estmago al tracto digestivo y al torrente circulatorio, en donde el in nitrito puede oxidar el hierro ferroso de la molcula de hemoglobina de la sangre, transformndola en metahemoglobina, la cual es incapaz de formar oxihemoglobina, privando por tanto a las clulas de oxgeno , produciendo sofocacin (nios azules). Los nios que toman pecho tienen menos riesgo, ya que los nitritos no son vehiculizados en cantidades apreciables va leche materna. NITRATOS Los efectos fisolgicos de estos pueden ser beneficiosos en enfermedades del aparato circulatorio y del corazn. Sin embargo, cuando son consumidos por nios de menos de seis meses de edad, debido a que los jugos gstricos son poco cidos, favorece la reduccin del in nitrato a nitrito, produciendo metahemoglobinemia. Desde el punto de vista de la potabilidad, los nitratos no son nocivos, comunicando al agua un sabor agradable. Ahora bien, por su posibilidad de reducirse a nitritos, las aguas que tienen un 8

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contenido excesivo de nitratos no se deben tomar y menos los nios, porque en el medio gstrico de los mismos se desarrolla una abundante flora bacteriana reductora, capaz de reducir los nitratos a nitritos, lo que puede provocar cianosis. El lmite mximo, en relacin con la concentracin de nitratos en agua de bebida, est basada en casos conocidos de metahemoglobinemia, no conociendo que se hayan presentado casos con agua que contenga menos de 10 mg/L de nitrgeno en las distintas formas. A concentraciones altas se sospecha que se pueden formar nitrosoaminas, las que podran provocar cncer gstrico. CLORUROS En aguas continentales, excepto en el caso de aguas saladas, no son los cloruros sino los sulfatos y los bicarbonatos los principales responsables de la salinidad de las mismas. El origen de los cloruros en las aguas es debido a intercambios con mares actuales o antiguos. Actualmente son causas de la salinidad la contaminacin de las aguas dulces por agua del mar(pozos o ros), el lavado de terrenos salados de origen marino o el llegar a la superficie del suelo sales por capilaridad, que posteriormente pasan a las aguas. La disolucin de rocas, principalmente evaporitas, es otro origen de los cloruros. El agua de lluvia, sobre todo en las proximidades de la costa, tienen una cantidad importante de cloruros. Es un hecho la contaminacin de los pozos profundos situados cerca de la costa, por agua del mar o por ros de agua salada. Para que en los pozos haya contaminacin por agua del mar, es necesario que la profundidad del pozo y el nivel del agua en el mismo , este por debajo del nivel del mar, adems de que la estructura geolgica del terreno sea tal que permita la filtracin del mismo.

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Respecto a la cantidad de cloruros en el agua destinada a la bebida; un agua que contiene unos 400 mg/L de cloruro sdico no tiene gusto salino, manifestndose este a partir de los 500 mg/L, pudiendo soportar el organismo humano hasta 2500 mg/L de esta sal. El grave inconveniente que presentan los cloruros es el sabor desagradable que dan al agua. Practicamente su efecto nocivo es nulo, por ello el lmite fijado por las distintas reglamentaciones es amplsimo, dependiendo de la salinidad de las aguas del pas. Las aguas fuertemente cloruradas son agresivas, entre otras razones porque en presencia de cloruro sdico ciertas sales son ms solubles que el cloruro sdico. A partir de una cierta concentracin pueden ejercer una accin disolvente sobre los compuestos del cemento, ya que el in cloruro es un in mal bloqueado en estos compuestos, jugando un papel agresivo muy importante. Adems puede ejercer una accin corrosiva sobre las tuberas. Como los cloruros son sustancias inorgnicas en solucin, no actuan sobre ellos los procesos biolgicos. Tampoco la sedimentacin tiene influencia apreciable en su contenido en el agua. La eliminacin de los cloruros del agua de mar, a fin de transformar sta en potable, se realiza cuando se trata de pequeas cantidades (estuche para desalar) por medio de intercambiadores de iones. Para caudales importantes se realizan hoy en da montajes de grandes plantas potabilizadoras en lugares donde no hay o escasea el agua potable. MAGNESIO Desde el punto de vista fisiolgico, el magnesio, calcio, sodio, y potasio juegan un papel fundamental en la conduccin elctrica de los impulsos cardiacos y en la contractivilidad de las clulas cardiacas. El aporte de magnesio por los alimentos no es suficiente para cubrir las necesidades diarias, por lo que han propuesto aadir magnesio en agua, a la sal de mesa igual que se hace con el yodo. Se ha encontrado una incidencia alta, en enfermedades de corazn y sndromes de muertes de nios por shock de histamina, en zonas donde la concentracin de magnesio en agua es inferior a 15 mg/L , y poca incidencia en areas que contenan 35 mg/L ms. CALCIO No existe en forma libre en la naturaleza combinado se encuentra en gran abundancia como sales de los cidos sulfrico y carbnico principalmente. Se encuentra en las aguas en cantidades mucho mayores que el magnesio, siendo el catin ms abundante. Aunque parece que el calcio no es importante desde el punto de vista fisiolgico, juega un papel muy importante como protector, impidiendo la absorcin por el intestino de iones txicos. Es interesante resaltar que el aporte diario de 800 a 1000 mg que se considera imprescindible, es suministrado por los alimentos, los cuales lo contienen abundantemente. En 1968 Crawford encontr una alta correlacin negativa entre la mortalidad y el calcio. 10

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Desde el punto de vista de uso domstico e industrial del agua, el calcio es un elemento que es deseable en concentraciones moderadas, debido a que forma un revestimiento protector en tubera y calderas de acero, siendo indeseable en concentraciones muy altas, porque produce incrustaciones y hace que se consuma mucho jabn y detergente. DUREZA DE LAS AGUAS La dureza de las aguas se debe a la existencia de determinados cationes en solucin, cuya accin sobre los cationes de sodio y potasio produce un precipitado, al reaccionar el jabn soluble con dichos cationes para formar un jabn insoluble. Esto inhibe la formacin de espuma, capaz de englobar grasas, partculas de polvo etc, entorpeciendo la capacidad limpiadora del jabn, por lo que cuando se emplean aguas duras para lavar, es necesario gastar ms jabn, ya que el que primero se disuelve se transforma en sal insoluble y precipita. Otra propiedad tambin caracterstica, es que las aguas que presentan cantidades grandes de los cationes que tienen las propiedades enunciadas anteriormente, reaccionan con los pectatos de las legumbres por formar pectatos insolubles, impidiendo su cocin, a la vez que por ebullicin, pueden provocar depositos incrustantes en los recipientes que los contienen. La dureza del agua est relacionada con ciertas enfermedades cardiovasculares; el calcio y magnesio con la urolitiasis (formacin de piedras en el rion), etc. Por otra parte, se ha demostrado que la dureza de las aguas tiene un efecto tampn sobre metales traza, disminuyendo su toxicidad. Igualmete la dureza disminuye el riesgo de las enfermedades cardiovasculares, y de otras enfermedades, debido a ciertos elementos presentes en el agua dura; mientras que las aguas blandas, con bajo pH, disuelven facilmente altas concentraciones de cadmio, plomo, cobre , cinc... los cuales pueden ser causa de algunas enfermedades. SULFATOS El sulfato es uno de los iones que contribuyen a la salinidad de la aguas, encontrndose en la mayora de las aguas naturales. Algunas aguas no lo contienen, y otras presentan ms de 2 gr/L dependiendo del terreno. El origen de los sulfatos puede ser: -Debido a la disolucin de los yesos, CaSO4*2H2O.

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-Oxidacin de sulfuros(piritas), los cuales dan lugar a in sulfato cido sulfrico libre segn la riqueza del agua en iones metlicos. Los sulfatos son despus de los bicarbonatos y de los silicatos los elementos principales de las aguas continentales. En obras pblicas, aguas con ms de 300 mg/L de in sulfato son perjudiciales porque atacan el cemento. Todos los sulfatos presentes en las aguas, estn en forma de sales alcalinas y alcalinotrreas. Los sulfatos de Ca y Mg, contribuyen a la dureza del agua, constituyendo la dureza permanente.

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El in sulfato se encuentra disuelto en las aguas debido a su estabilidad y resistencia a la reduccin. Su presencia es incompatible con la de los metales pesados, debido a que los valores del producto de solubilidad de sus sales es muy bajo contribuyendo eficazmente a disminuir su toxicidad. Cuando se analizan las aguas de un ro a lo largo de su curso, nos encontramos con un aumento progresivo del contenido de sulfatos, dependiendo este aumento del contenido en sales solubles de las litofacies que se encuentran a lo largo de su cuenca. Los iones sulfatos son los principalmente arrastrados por los ros. Agua con una concentracin de sulfatos menor 600 mg/L es considerada un agua buena. Agua con una concentracin superior a 750 mg/L tiene un efecto laxante. La presencia de un contenido alto de magnesio contribuir a acrecentar la accin laxante de los sulfatos frente a otros cationes, sobre todo en los nios, comunicando por otra parte sabor amargo al agua. CLORO RESIDUAL El cloro es el desinfectante de mayor uso por tres razones; es barato, de fcil comercializacin y tiene sobre el agua un efecto residual. La presencia de cloro residual en el agua provoca, con frecuencia un fuerte rechazo de la misma por parte del consumidor, el umbral de deteccin del sabor es de 0,5 ppm. El cloro presente en el agua no presenta ningn peligro para el consumidor. El cloro no es slo un importante desinfectante, sino que tambin reacciona con el amonio, hierro, manganeso y sustancias productoras de olores y sabores, por lo que en general mejora notablemente la calidad del agua. En el proceso de cloracin se obtienen dos tipos de cloro residual, el cloro libre residual (cloro molecular, cido hipocloroso e in hipoclorito) y cloro combinado residual (monocloramina, dicloramina y tricloramina). El cloro residual combinado se forma cuando el agua tiene amoniaco y productos orgnicos, esta forma de cloro es un agente oxidante ms dbil que el cloro libre y su accin bactericida es ms lenta. La determinacin del contenido de cloro residual, tanto libre como combinado, es de gran inters y debe hacerse diariamente en las aguas de distribucin para el consumo humano. OXIGENO DISUELTO El agua potable debe contener una cierta cantidad de oxgeno disuelto. Debe estar bien aireada, siendo muy importante tener en cuenta las variaciones relativas de oxgeno disuelto, ya que si estas variaciones son grandes, es sntoma de que ha habido un aumento anormal de vegetales, materia orgnica, grmenes aerobios, reductores inorgnicos, etc.

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ANALISIS MICROBIOLOGICO Al hacer el anlisis de las aguas no buscamos tal o cual microorganismo patgeno, es decir, no aislamos o identificamos los microorganismos patgenos del agua, sino que averiguamos si esta tiene o no contaminacin de origen fecal. Los microorganismos existentes pueden proceder: -de la propia agua. -del aire y la tierra. -de las heces. Factores que inciden en la flora microbiana. -La acidez disminuye el contenido de microorganismos. -La materia orgnica lo aumenta. -Mucho oxgeno disuelto disminuye los microorganismos anaerobios. -Las sales, si son abundantes, producen que el agua sea casi estril. -Si existe poca cantidad de sales se estimula el desarrollo bacteriano. -El almacenamiento y la filtracin disminuyen el nmero de microorganismos. -La temperatura puede aumentar o disminuir el contenido bacteriano. -La turbidez hace que el contenido bacteriano pueda aumentar, ya que los rayos U.V. no manifiestan su accin. -Los bacterifagos usan microorganismos. Es decir un determinado bacteriofago usa su microorganismo especfico. -Los protozoos fagocitan bacterias y as disminuyen el nmero de estas. RECUENTO DE BACTERIAS AEROBIAS Un recuento total elevado puede ser sntoma de contaminacin por bacterias extraas al ecosistema. por el contrario, un contaje total bajo es un buen ndice de la situacin del agua objeto de exmen. La reglamentacin espaola marca como valor orientativo de calidad no ms de 10 bact/ml de agua y como valor mximo tolerable 200 bact./ml de agua. Por ello si nos sale un valor mayor de 200 bacterias/ml indica que el agua no es potable y podramos recomendar una desinfeccin con cloro o leja. Los aerobios mesfilos tienen un valor limitado como indicador de la presencia de patgenos o sus toxinas, un recuento total de aerobios mesfilos bajos, no asegura que un agua este exenta de patgenos o sus toxinas, tampoco un recuento total alto significa , inevitablemente , presencia de flora patgena.

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COLIFORMES TOTALES Pertenecen a la familia enterobactereacea y se caracteriza por su capacidad para fermentar la lactosa con produccin de cido y gas, ms o menos rpidamente , en un periodo de 48 horas y con una temperatura de incubacin compredida entre 30 y 37 C. Son bacilos Gram negativos, aerobios y anaerobios facultativos, no esporulados. Del grupo coliformes forman parte varios gneros: Escherichia Enterobacter Klebsiella Citrobacter Aunque su especificidad como indicador no es buena, se suelen usar como ndice de contaminacin fecal. Los coliformes son un indicador muy til para determinar la posible presencia de virus y bacterias patgenas entricas en las aguas. El agua que no contiene coliformes totales se considera libre de bacterias productoras de enfermedades. Segn la legislacin de la CEE, ninguna muestra ha de contener ms de 10 bacterias coliformes por 100 ml de agua, y en ningn caso han de hallarse bacterias coliformes en 100 ml de agua en dos muestras consecutivas. Si las colonias coliformes en una sola muestra exceden de los valores ms arriba citados debern recogerse inmediatamente muestras diarias en el mismo punto de muestreo y examinarse hasta que los resultados obtenidos en, al menos, dos muestras consecutivas, pongan de manifiesto que la calidad del agua, est otra vez dentro de las normas de potabilidad. El hallazgo repetido de 1 a 10 bacterias coliformes en 100 ml del agua, o la observacin de un n ms elevado en muestras aisladas indica que algn factor contaminante o circustancias locales de la red, han actuado sobre el agua, y se adaptarn inmediatamente las medidas necesarias para descubrir y eliminar la causa de la contaminacin. COLIFORMES FECALES La determinacin de coliformes fecales en agua, es un anlisis de contaminacin fecal ms reciente que la determinacin de coliformes totales; por eso los coliformes fecales son el microorganismo patrn utilizado por muchos laboratorios. Consideramos coliformes fecales a: Escherichia Klebsiella Citrobacter Se realiza la incubacin a 44.5C (ms menos 0,2C) -Las bacterias coliformes producen enfermedades entricas. -Escherichia coli produce dolor abdominal, diarrea, nauseas, vomitos y fiebre. -Klebsiella produce enfermedades respiratorias. -Citrobacter produce alteraciones a nivel del colon y a nivel intestinal. En resumen, el mejor mtodo para asegurar la calidad microbiolgica del agua de bebida es mantener una buena transparencia , proporcionar una desinfeccin adecuada, conservando desinfectante residual, y hacer medidas frecuentes de la densidad de coliformes totales en el agua. Ahora bien, si todo el sistema est clorado, la determinacin del cloro residual ser la va ms prctica y segura para comprobar la calidad del agua. 15

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BIBLIOGRAFIA - Cataln Lafuente, J. "Qumica del agua". - Dossier: Tecnologa del Agua; "Nueva reglamentacin Tcnico-Sanitaria para el abastecimiento y control de calidad de las aguas potables de consumo pblico, 2 monogrfico, 1990. - Estrada, Paulino. "Manual de control analtico de la potabilidad de las aguas de consumo humano". - Mtodos Normalizados para el anlisis de agua potables y residuales. (Standard Methods).

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