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ÍNDICE

Agradecimientos .............................................................. El gimnasio mental de Mack .......................................... Pensar mejor y pensar lo mejor ....................................... Departamento 1: Relajación mental ................................ Departamento 2: Movimiento mental .............................. Departamento 3: Calistenias mentales ............................ Departamento 4: Gimnasia mental (I) ............................ Departamento 5: Gimnasia mental (II) ........................... Departamento 6: Potencia mental .................................... Departamento 7: Juego mental ....................................... Departamento 8: Volver atrás ......................................... Departamento 9: Flexibilidad mental .............................. Departamento 10: Equilibrio mental ............................... Departamento 11: Improvisación .................................... Departamento 12: Rendimiento máximo ......................... Conservar la salud ........................................................... Regreso al gimnasio mental de Mack .............................. Soluciones a los pasatiempos y problemas .....................

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AGRADECIMIENTOS

Ante todo, quiero manifestar mi gratitud a Doubleday por el apoyo y el aliento que me brindó, así como su entusiasmo ante este proyecto. Gimnasia mental fue enteramente escrito, ilustrado y compuesto por medio de ordenadores. El manuscrito se escribió en WordPerfect 4.2 con el concurso de un Toshiba T3100 y otros ordenadores. La compaginación se llevó a cabo con Ventura Publisher 1.1. Las ilustraciones se obtuvieron en un Macintosh SE, con Adobe Illustrator 1.0, y en un IBM AT compatible, con Art- work Environment and Publisher's Paintbrush. Quiero también dar las gracias a las diversas personas que me ayudaron con respecto a Gimnasia mental, a Peter Taylor, mi agente, que supo ver sus posibilidades; a Charlie Menéndez, por todas las inspiradoras conversaciones que sostuvimos y que se prolongaban hasta altas horas de la madrugada; a Brant Cowie, por sus ideas sobre los diseños; a Maggie Reeves, por vigilar la buena marcha de la producción; a Pippa Campsie, por las sugerencias, ideas y suculentas comidas que me ofreció; a Peter Turney, quien nunca dejó de estimular mi cerebro; a Barney Gilmore, por haber sido una fuente de constante inspiración; a Chris Sasaki, por las ideas que me proporcionó; a Ken Deaton,

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por su asistencia asidua a nuestras reuniones; a Wayne y Pam Weaver, de MainFrame Computer Graphics, y Patríele Lee, de Interaxis, por ser unos magos de la técnica; a Larry y Ellen Oberlander, por enseñarme lo que es un gimnasio, y a E. J., por demostrarme lo que significa entrenarse. Pero, por encima de todo, quiero dar las gracias a Su- san, mi esposa, por sus ideas, sugerencias y paciencia durante los largos meses que tardé en preparar este libro. Nunca le estaré suficientemente reconocido por su cariño y apoyo.

TOM WUJEC Toronto, Canadá

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EL GIMNASIO MENTAL DE MACK

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EL GIMNASIO MENTAL DE MACK

A Tom le parecía que su cabeza se había convertido en un plato de gachas. Había pasado todo el día de reunión en reunión y, ahora, se sentía a la vez distraído y preocupado, un sentimiento que se le estaba volviendo demasiado familiar. Desde hacía algún tiempo, tenía la impresión de que su capacidad de atención disminuía y de que sus ideas eran cada vez más mediocres. Se daba cuenta de que pensaba en las cosas de siempre y de que pensaba en ellas del mismo modo que siempre. Al regresar a casa por el camino de costumbre, se fijó en que había un rótulo nuevo:

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un hombre lleno de animación. si se planteaba problemas y buscaba oportunidades. No. Tom le preguntó a su vez: —Y bien... Esta falta de condicionamiento conduce a un 16 . La conversación continuó del mismo tenor durante un buen rato. Leo el periódico de vez en cuando. —¿Ha aprendido algo nuevo recientemente? —No tengo tiempo para eso. ¿Sabe?. —Lo que me ocurre —le explicó Tom— es que parezco haber perdido la energía y la flexibilidad mental que solía tener.. Si su cerebro permanece ocioso.. en cierto sentido. ¿qué opina? ¿Cómo me encuentra? —No cabe duda de que está usted en baja forma mental — anunció Mack—. —¿Ha desafiado usted verdaderamente a su mente en estos últimos tiempos? —Pues. abrió la puerta y entró en el establecimiento. Si no se le da el ejercicio que necesita. Mack preguntó a Tom si prestaba atención a las cosas cotidianas. a excepción de relajarse? —Veo un poco la televisión. sus músculos mentales se emperezan. —¿Qué clase de alimentos proporciona a su mente? —Bueno. si se proponía objetivos a largo plazo. Por último. encontró a Mack. —¿ Con cuánta frecuencia se detiene y no hace nada. Me ayuda a descansar. si estudiaba por el placer de estudiar. sin que le haga «sudar» nunca. que era al mismo tiempo el propietario del gimnasio y su coordinador y director. se embota y se debilita.. que yo recuerde—contestó Tom. de ojos brillantes. Mack se quedó un momento pensativo y.¡Qué interesante! Obedeciendo a un impulso repentino. la mente es igual que el cuerpo.. Ya en el piso de arriba. le hizo a Tom algunas preguntas. luego.

Las palabras de Mack sonaban tan llenas de sentido y. algunas personas sobresalen en el diseño de fuentes. Por ejemplo. pero no en otros. organizar sus horarios. lo peor de todo. Olvidan que. Para sentirse completamente bien. o en tomar las decisiones oportunas cuando se trata de negocios. —¿Y cómo he llegado a este estado? —quiso saber Tom. necesita usted ejercitar todos sus músculos mentales.estancamiento en las actitudes. para barajar nuevas posibilidades. Una mente sana es capaz de moverse en distintas direcciones. el mundo en el que viven lo crea su propia mente. Y cuando los utilizo. al estreñimiento mental. en una gran proporción. Utilizan bien su cerebro en algunos aspectos. pero flojean cuando hay que encontrar ideas creativas. habituales. —Ya veo que he dejado que algunos de mis músculos mentales se aflojasen —dijo—. en lugar de pensar deliberadamente en los problemas. contar chistes o relajar su mente. se vuelve mentalmente rígida. y no se acuerdan de detenerse de vez en cuando para pensar en cómo piensan. Están tan atareados ocupándose de las cosas exteriores que su interior se resiente. Ocurre también cuando confinamos nuestros pensamientos en una franja estrecha de intereses. al aburrimiento y. —La gente pierde la forma mental cuando deja de retar a su mente. Sucede así cuando nos volvemos acomodaticios y optamos por las soluciones rápidas. las preocupaciones y las responsabilidades ocupan el primer plano de la escena. sostener una buena conversación. Tom estaba asombrado.. a una tensión excesiva.. y sólo lo conseguirá con un buen entrenamiento. Los problemas. tan simples. al mismo tiempo. lo 17 . »Cuando la gente deja de divertirse utilizando su mente para buscar ideas nuevas. a una circulación escasa de las ideas. a un aumento de la flaccidez mental.

pasando por una puertecilla. En todos ellos había gente entregada a actividades diversas: hablando. se dio cuenta de que había encontrado 18 . junto a técnicas para ejercitarlos. Además. Tom se sentía como si estuviese a punto de embarcarse en una aventura larga y vigorizante. La sala estaba distribuida en varios departamentos. ¿Es ya demasiado tarde? ¿O todavía tiene remedio? —Nunca es demasiado tarde para el ejercicio —contestó Mack— . concentrándose. Tom supuso que esa gente pasaba de un departamento a otro cuando quería ejercitar otra parte de su mente. Pero la energía que ponga en perfeccionar su pensamiento le será recompensada con un aumento de su creatividad y su productividad. riendo. hasta una habitación espaciosa. de la concentración. dibujando. destinados cada uno a un ejercicio. paciencia y determinación para eliminar las viejas costumbres y reemplazarlas por hábitos nuevos. disfrutando claramente con ello. En teoría.hago de manera rutinaria. Mack continuó: —Se precisa tiempo. nos hace falta una visita al gimnasio mental. escribiendo. de la visualización—. si caemos en la rutina. brillantemente iluminada: el gimnasio mental de Mack. Ahora bien. ya lo verá. aprender cómo funciona su mente (y cómo no funciona) le resultará muy entretenido. si nos dejamos dominar por la pereza o si carecemos de una buena serie de técnicas para desplegar todo nuestro potencial. Colgaban de las paredes ilustraciones anatómicas de los diversos músculos mentales —los músculos del razonamiento. levantamiento de peso. Al ver a todas aquellas personas entregadas a sus ejercicios mentales —jogging. las circunstancias de la vida diaria nos proporcionan todas las oportunidades para extender y flexionar los músculos mentales. estiramientos—. Mack se dio la vuelta y condujo a Tom.

claro. 19 . Se volvió hacia Mack con una sonrisa y le preguntó: —¿Cuándo empezamos? A lo que Mack respondió lo que respondía siempre: —Ahora mismo.algo que llevaba cierto tiempo buscando y de lo que no era consciente: un lugar para poner realmente a prueba su mente y mejorarla.

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PENSAR MEJOR Y PENSAR LO MEJOR 21 .

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de visualizar. aunque se sienta bien. de imaginar. Mi mente es como un plato de gachas. Pienso en cosas nuevas de vez en cuando y. no en el descanso. ¿Cómo clasificaría su nivel de salud mental? • Alto. ALEXANDER POPE. Soy un Leonardo da Vinci. Incluso los atletas olímpicos necesitan practicar. de decidir. No importa cuál sea la calificación que seleccione. en ocasiones. poeta del siglo XVIII Ejercicio.LA ANATOMÍA DE LA SALUD MENTAL La fuerza de la mente está en el ejercicio. 23 . Mi rendimiento mental es excepcional. anímese. Por otro lado. Recuerde que la salud mental —su capacidad de concentrarse. Si se considera en baja forma mental. • Bajo. • Mediano. reconozca que también le hace falta ejercicio para mantener su mente en plena forma. le bastará con tomarse el tiempo necesario y entrenar sus músculos mentales. pongo a prueba mis músculos del pensamiento. Necesito verdaderamente un entrenamiento mental. de resolver problemas y de pensar clara y creativamente— depende en gran medida del modo y la frecuencia con que ejercite su mente. de razonar. Para mejorar.

realice el ejercicio siguiente. tiene que empezar por preguntarse a sí mismo: «¿Cómo puedo aumentar mi rendimiento mental?».Para fortalecer sus músculos mentales. 24 . Empiece por familiarizarse con los distintos músculos que existen en su mente. Para ello.

intente hacerse consciente de todo lo que sabe y de todo lo que no sabe acerca de las naranjas. Pregúntese qué parecería la naranja si pudiera aumentarla mil veces. examine un gajo muy atentamente. Durante unos momentos. cuál sería su aspecto.GIRA MENTAL Imagine que tiene en las manos una naranja. Figúrese cuál sería su tacto. Al cabo de un momento. 25 . Imagine ahora que la pela. cuál sería su olor. que separa los gajos y que muerde uno de ellos. ¿Cómo aparecerían sus células? ¿Cómo serían sus moléculas? Durante el par de minutos siguientes. un millón de veces. intente formarse una imagen tan clara como le sea posible.

Tal vez incluso consideró el hecho de lo escasísimas que son las palabras españolas que riman con naranja. más ideas. el pensamiento metafórico. preste mucha atención al estilo de sus pensamientos. Deje a un lado este libro por un instante. Podemos trabajar a paso rápido y avanzar mucho. Si es usted como la mayoría de la gente. Quizá se le ocurrió pensar en las propiedades físicas de las naranjas. A veces. el pensamiento crítico. asociaciones y conexiones acudían a su imaginación. cambió de un modo de pensamiento a otro. rebuscar en su memoria e interrogarse. cedemos. Al pensar en la naranja. sin duda se habrá dado cuenta de que. Al formar sus imágenes mentales. cuántas variedades de naranjas hay. otras veces. dependiendo de las necesidades que surgen a cada instante. Hay músculos mentales para cada tipo de pensamiento a que nos dedicamos. por qué sabe como sabe. es decir.Piense en lo que hace que una naranja sea una naranja. puso en movimiento sus diversos músculos mentales. para qué sirven las naranjas y cómo se hace una buena mermelada de naranja. Cada uno representa uno de los músculos mentales que nos permiten movernos por nuestro mundo interior. o podemos equilibrar 26 . y empiece a pensar. nos extendemos lúdicamente en nuevas direcciones. el pensamiento verbal y el pensamiento visual. O meditar sobre la historia y la economía de las mismas. el pensamiento analítico. Tenemos el pensamiento lógico. En el gimnasio de la vida hemos de flexionar nuestros músculos de diversos modos. nos relajamos. cuántas naranjas habrán existido a través del tiempo. cuanto más pensaba en la naranja. empujamos con fuerza con el pensamiento crítico y aplicamos la lógica fría y estricta.

En pocas palabras. se podría decir que hay cuatro cualidades básicas que caracterizan una mente sana. útil. Del mismo modo que los distintos músculos del cuerpo cooperan para crear el movimiento físico.los diversos factores y llegar a soluciones de los problemas que sean de mayor calidad. los distintos músculos mentales cooperan para crear el pensamiento claro. Dichas cualidades son: 27 .

La potencia mental es la capacidad de concentrarse cuando uno quiere. Jugar con ella. se cambia el rumbo de las ideas y se obliga a la mente a adoptar posturas no habituales. cuando trate de resolver un problema matemático complejo.Potencia mental Flexibilidad mental Resistencia mental Coordinación mental Cada vez que ocupa su mente en una tarea que exige concentración. con toda la intensidad que quiere y durante todo el tiempo que quiere. La flexibilidad mental es la capacidad de pasar de un modo de pensamiento a otro. está aplicando su potencia mental. cuando concentre su atención para enfocarla en una cosa o en una idea y mantenerla fija en ella. sus músculos del pensamiento han de mostrarse dóciles y flexibles. a fin de explorar posibilidades nuevas. La flexibilidad mental corresponde 28 . La utilizará cuando tenga que elegir entre las diversas opciones que se le ofrecen ante una decisión difícil. Se flexionan los conceptos. En los momentos en que necesite ser innovador y creativo. descubrir nuevas combinaciones y buscar en nuevas direcciones dentro de un proceso lúdico.

y el genio es el resultado de este afilado mutuo. clérigo del siglo XIX 29 . le hará falta recurrir a su resistencia mental. flexibilidad. El poder mental de resistencia es la capacidad de mantener un nivel incrementado de actividad sin distraerse ni desalentarse. Sólo extendiendo. mantenerse equilibrado frente a la in. relajando. de llegar al final del recorrido. Son estas cuatro cualidades básicas —potencia. Cuando quiera poner sus ideas en práctica. a la creatividad. La coordinación mental se compone de regulación. aprender por el simple amor del conocimiento y aspirar a ideales más altos. todas las partes del intelecto actúan como piedras de afilar las unas con respecto a las otras. Y cuando quiera añadir precisión y perspicacia a su pensamiento. Lo mismo que el diamante corta el diamante y que una piedra afila otra piedra.al pensamiento artístico. esforzando. tendrá que dar pruebas de coordinación mental. poniendo su mente en marcha de diversos modos. equilibrio y agilidad. flexionando. Es la capacidad de persistir. conseguirá tenerla en forma. CYRUS BARTOL. todo revuelto. resistencia y coordinación— las que hacen una mente sana. realizando distintos movimientos mentales. holístico. de tal modo que le permita ocuparse de varias cosas a la vez. a las ideas geniales y a una pizca de zen.certidumbre. Es el don de orquestar con gracia el pensamiento.

Un albañil no necesita ir al gimnasio para muscular sus brazos. éstos no reciben la estimulación precisa para conservarse sanos. rebosando de ideas creativas. Dado que maneja números constantemente. Sus brazos se fortalecen de manera natural durante el trabajo de mezclar el mortero y acarrear los ladrillos. En cambio. un contable no necesita ir a una academia para ampliar sus capacidades aritméticas. Quizá esta idea se resuma mejor en el viejo dicho ilustrado en la página siguiente: Consejo. si se ve a menudo en situaciones que le obligan a pensar de manera clara y enérgica. sus músculos matemáticos se mantienen en forma. Si las circunstancias en que se encuentra no presentan desafíos a sus músculos del pensamiento. Del mismo modo. mientras que los intelectos de otras se muestran mucho menos deslumbrantes? Hay dos motivos principales: las demandas planteadas por las circunstancias y la fuerza de los hábitos mentales. Pregúntese a sí mismo: ¿cuál de mis músculos mentales no recibe un entrenamiento diario? 30 .¿CÓMO SE PIERDE LA FORMA MENTAL? ¿Por qué las mentes de algunas personas son agudas y enérgicas. sus músculos se harán cada vez más fuertes y más sensibles.

31 . desde la manera en que se cepilla los dientes hasta el modo en que se esfuerza por conseguir objetivos a largo plazo. La amplitud de sus intereses es muy grande. su enfoque de los problemas y su manera de resolverlos. lo que piensa a lo largo de todo el día— está también guiada ampliamente por los hábitos. lo que le hace disfrutar. ¿Se imagina lo que pasaría si tuviera que aprender cada día a cepillarse los dientes? Su vida mental —lo que advierte.Un hábito no es otra cosa que la tendencia a hacer algo sin tener que pensar en ello. Se interesa por el modo como funciona el mundo y busca el porqué de que las cosas sucedan como suceden. y cómo crear una tendencia útil. Y tiene que ser así. lo que le preocupa. deliberada. la atención que presta. lo que recuerda. La gente mentalmente sana se ejercita siempre que quiere. La clave de la salud mental reside en la adquisición de una buena serie de hábitos que le ayuden a ir allí donde quiere ir. su vida entera. Le guste o no. Sabe también cómo cambiar sus hábitos mediante una acción consciente. lo bien que aprende. depende en gran medida de su repertorio personal de gestos automáticos.

a adquirir el más importante de todos: el hábito de adoptar buenos hábitos. o sopesar mejor sus decisiones. Pregúntese a sí mismo: ¿por qué mis hábitos mentales me pesan tanto? Siembra un pensamiento y cosecharás un acto. y cosecharás un destino. en último término. CHARLES READE. y cosecharás un carácter. Siembra un acto. Siembra un hábito. Siembra un carácter. novelista del siglo XIX 32 . y cosecharás un hábito.por ejemplo abandonar el hábito de soñar despierto. o arriesgarse más. Esos buenos hábitos incitan a la mente a mostrarse más sensible y. Consejo.

— Contemplar la infinitud. 33 . — Recordar los nombres de mis maestros de primera enseñanza. — Dibujar un paisaje realista.4. mientras me sea posible. — Cambiar un mal humor en buen humor. — Aprenderme de memoria un texto difícil. — Continuar la secuencia 2. — Oponerse a la autoridad. — Prepararme para un examen. — Diseñar una mejor ratonera. — Explicar cómo funciona una tostadora de pan. — Recordar la última vez que tomé un helado — Cantar el himno nacional al revés. — Recordar una conversación importante sostenida el mes pasado.16. — Reorganizar mi dormitorio. — Decir una mentira convincente.8. — Controlar el propio temperamento. — Programar un ordenador. — Aprender un idioma extranjero. — Llevar a cabo una entrevista televisada. — Pedir un aumento al jefe.LOS BUENOS EJERCICIOS MENTALES Resolver un crucigrama. — Improvisar en un escenario. — Visualizar la cara de un amigo.—Investigar la verdad. — Explicar a un niño de cuatro años por qué el cielo es azul. — Jugar a un videojuego . — Negociar un contrato. — Cocinar un plato digno de un chef. — Pintar con los dedos. — Escribir un docudrama. — Hacer un farol jugando al póquer.

Gracias a esta repetición y este feedback. jugar al baloncesto.. haciendo pequeños ajustes. para canalizar su energía mental hacia el pensamiento constructivo. estudiar una cuestión de negocios o permanecer en silencio recopilando nuestros pensamientos— puede ser considerada como un ejercicio mental. el movimiento consiste en correr. En la práctica. Cuando se trata de la mente. del problema a la solución. Cuando se trata del cuerpo. o sea. exige movimiento. para mejorar sus músculos mentales. Repita en su mente una tarea hasta que sus músculos pensadores hagan lo que usted les ordena.¿Cómo se recobra la forma mental? El ejercicio mental. Del mismo modo. nadar. En la acepción más amplia del término. se llama ejercicio a una actividad realizada con la intención de incrementar una capacidad. es decir. tiene que practicar el pensamiento. los músculos del gimnasta se vuelven más sensibles. el movimiento consiste en la progresión del pensamiento. Un gimnasta progresa repitiendo un movimiento una y otra vez. La buena técnica es esencial. Un buen ejercicio mental supone una cita consigo mismo y exige concederse el tiempo preciso para enfocarse hacia el interior y poner su mente a prueba. Cada vez que aplique activamente su mente a una tarea y manipule voluntariamente sus recursos mentales.. cualquier actividad que tense y contraiga los músculos. hasta que todo resulta perfecto. levantar pesos. de mejorarse a sí mismo o de entrenar sus facultades.. lo mismo que el ejercicio físico. estará moviendo sus músculos mentales. de la pregunta a la respuesta. de un estado mental a otro estado mental. cualquier tarea que requiera una atención activa —como resolver un rompecabezas. una especie de viaje interior de la premisa a la conclusión. hacer poleas. de la respuesta a la pregunta. 34 . Importa mucho más la forma en que se hace una cosa que la cosa en sí.

un buen esfuerzo mental al estilo antiguo le infundirá una sensación de autorrealización y mejorará su estado de ánimo.Tanto si se propone esforzarse por alcanzar el máximo posible de rendimiento mental. 35 . o hacer algunos estiramientos para volverse más flexible.

de su mente—. que presenta una serie de ejercicios mentales. hará trabajar sus músculos internos con prácticas y calistenias mentales. hasta que su mente rompa a sudar. espacial—. Su combinación le proporcionará un excelente entrenamiento mental. En otros. Concentrar la atención. 36 . Cada capítulo es como un departamento especial. Unos ejercicios pondrán en juego su hemisferio cerebral izquierdo —la parte analítica. Departamento 1: Relajación mental. En algunos de los departamentos se distenderá. Departamento 2: Movimiento mental. lógica. Concentración. se relajará y se sumergirá en la tranquilidad y la calma.CREARSE SU GIMNASIO PERSONAL En los doce capítulos siguientes exploraremos una multitud de sistemas para someter su cerebro a entrenamiento. mientras que otros exigirán la participación de su hemisferio cerebral derecho —la parte intuitiva.

El acto creativo. Pensar en palabras. Departamento 12: Rendimiento máximo. Departamento 8: Volver atrás. 37 . Pensar en imágenes. Aumentar la remienda. Los músculos de la memoria. Aprender a aprender. Departamento 9: Flexibilidad mental. Departamento 7: Juego mental. Análisis y síntesis. Tomar decisiones. Departamento 6: Potencia mental. Solución de problemas. Divertirse con la cabeza. Departamento 11: Improvisación. Departamento 4: Gimnasia mental (I). Departamento 5: Gimnasia mental (II).Departamento 3: Calistenias mentales. Departamento 10: Equilibrio mental.

. Adopte la actitud de entrenamiento... Tercer consejo. Tómese las cosas con calma. La cantidad de beneficios que obtenga será directamente proporcional a su voluntad de desentumecer y ejercitar sus músculos mentales. Quítese la de salir a la calle y póngase la de hacer gimnasia. así que muéstrese paciente. Puesto que todo el quid del ejercicio mental está en manipular conscientemente sus recursos mentales. haga ejercicios.CONSEJOS PARA HACER BIEN LOS EJERCICIOS He aquí algunas reglas empíricas que le ayudarán a mejorar la rutina de sus ejercicios. No precipite el entrenamiento. Múdese de ropa mental. Recuerde que la buena forma es la clave del buen ejercicio. Deje sus problemas y preocupaciones fuera. Complázcase en las dificultades que usted mismo decide afrontar. procurando desperezarse. Entrénese. no analice. 38 . Penetrar en las capas más profundas del pensamiento requiere cierto tiempo. en el vestuario. Segundo consejo. Primer consejo. Concédase todo el tiempo preciso para explorar su mundo interior.

Cuarto consejo. más entrenará su mente. Repita los ejercicios. más fácil le resultará. Y ahora que ya está preparado. 39 . en diversas ocasiones. Sus capacidades sólo mejorarán con el tiempo y con la práctica. Un gran número de los incluidos en este libro pueden ser aplicados muchas veces. tómese un descanso y vuelva a intentarlo más tarde. Quinto consejo. Si en un momento dado se siente incapaz de hacer un ejercicio. Cuanto más disfrute con ello. más disfrutará con ello. Y cuanto más entrene su mente. Cuanto más ejercite su mente. póngase en marcha. Entrénese con frecuencia. más capacitada se volverá ésta. Cuanto más fácil le resulte. Convierta sus calistenias mentales preferidas en una rutina.

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DEPARTAMENTO 1 RELAJACIÓN MENTAL CONCENTRAR LA ATENCIÓN 41 .

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continúe. luego. la expresión de su cara. lenta y profundamente y. 43 . la posición de sus dedos. no modifique en nada la posición en que se encuentra ahora. ¿Tiene los hombros alzados? ¿Tiene los dedos de los pies contraídos? ¿Su cuerpo está inclinado en alguna dirección? Si relajase sus músculos por completo. en las cejas. Relaje cualquier tensión que alcance a descubrir. Observe cualquier tensión que pueda sentir en la mandíbula.EMPIECE AHORA No mueva ninguna parte de su cuerpo. ¿hada dónde caería? Hágase una idea clara de su cuerpo y de su mente. Examine su postura. en el estómago y en las piernas. Respire dos veces.

EL JUEGO DE LA ATENCIÓN Una mente en calma lo cura todo. lo acepte o no. filósofo del siglo XVII Imagine que tiene a su disposición un total de cien voltios de atención. 44 . ROBERT BURTON. Supongamos también que ha adoptado para trabajar una postura un tanto incómoda y que algunos de sus músculos se ponen en tensión. lo que le plantea un ligero conflicto. Supongamos que está sentado ante su mesa de despacho. la cuarta parte de sus efectivos. influye sobre su energía mental. empieza a sentirse un poco aburrido y a considerar su trabajo como una tarea penosa. le dedica una porción de esa energía mental. Cada vez que aplica su mente a algo. la malgasta en parte. mientras continúa trabajando ante su mesa. Sin embargo. veinticinco voltios de atención. parte de su atención se aparta de lo que hace. por ejemplo. trabajando en un proyecto. Digamos que pierde. Imagine ahora que. Cuando esto sucede. o sea. cuando se distrae o se preocupa. Aun en el caso de que no sea consciente de esa tensión física.

Así perdemos un cierto número de nuestros cien voltios de atención en distracciones y preocupaciones. mientras que otra parte está deseando abandonar. antes de entrenar nuestra mente. Durante la mayor parte del tiempo. preocupándonos—. Nuestro pensamiento se halla sobrecargado a causa de una verdadera avalancha de palabras e imágenes. Se ha quedado ya sin tres cuartos. Otra se dedica a recordar el pasado. la película que ha visto recientemente o los cacharros de la cena que le esperan en el fregadero. A continuación. pasamos por la vida sin utilizar más que una porción de nuestra energía mental. ocupándose de otras cosas: las próximas vacaciones. Como tendemos a mantener nuestra cabeza muy atareada —planeando.Una parte de su ser quiere trabajar. nuestros pensamientos saltan rápidamente en direcciones imprevisibles. pasando a segundo plano. La relajación previa constituye una parte importante de todo entrenamiento. anticipando. pierde otros veinticinco voltios de atención. Si el ruido prosigue. en otra habitación. 45 . Así se pierden otros veinticinco voltios de atención. es como si tuviéramos en la cabeza varias fuentes de actividad aislada. ya no le quedará ninguna atención. sería buena idea proceder a relajarnos. no trabajamos con un máximo de eficacia y. Y supongamos que. por lo tanto. analizando. A medida que el proyecto que tiene ante sí se desvanece. Prepara todo el sistema para el ejercicio. A veces. desde un rincón alejado de la casa. llega a sus oídos el sonido rítmico y apagado del agua que gotea de un grifo. nuestro pensamiento se satura. Una parte de nuestra mente piensa en el futuro. imagine que sus pensamientos comienzan a apartarse imperceptiblemente del proyecto. Su mente vagabundea. En consecuencia. una hipoteca. Para precalentarse antes de correr un par de kilómetros. Una tercera parte de nuestra mente dialoga con una cuarta. Como pelotas que botan.

Lo logrará relajándose físicamente. sin prisas. Los movimientos son entonces más suaves. sus preocupaciones y sus tensiones pasen por su mente.el corredor hace estiramientos de brazos. Como uno no tiene que luchar contra sí mismo. hombros y espalda. sin detenerse en ellos. sin inhibiciones. piernas. Del mismo modo. se siente cómodo. Cuando están relajados. ¿Cómo relajarse mentalmente? Uno de los métodos posibles consiste en concentrar la atención y enfocar la conciencia en el aquí y ahora. aquietándose y permitiendo que sus pensamientos. sino unos en colaboración con los otros. más naturales. Esto incrementa la circulación de la sangre en sus miembros. No tiene nada de extraño que la relajación sea un componente de la salud. sin presiones. los músculos no trabajan unos en contra de los otros. 46 . cuando se estiran las músculos mentales antes del entrenamiento mental. ya que infunde una sensación de libertad. se aumenta el rendimiento. aligerando los músculos y haciendo menos probable la aparición posterior de agujetas.

TARTHANG TULKU. la mente se hace clara. Relajar el cuerpo relaja de modo automático la mente. Cuando aprendemos a relajar el cuerpo. y recuperará la mayor parte de sus cien voltios. Cualquiera que sea el enfoque que prefiera.Lo conseguirá también fijando su atención en un objetivo o en una tarea específica. y nuestra conciencia se equilibra. maestro budista 47 . Relajando la tensión de los hombros. Empecemos por el enfoque de la relajación. la cuestión está en dejar partir los pensamientos irrelevantes que sobrecargan su cabeza. el cuerpo cobra salud. la respiración y la mente. hará desaparecer la expresión física de la tensión. Hágalo así. respirando más profunda y regularmente y aflojando los minúsculos músculos que rodean la boca y los ojos. Un punto de partida natural para ello es relajar el cuerpo.

su abdomen y sus caderas. y en el interior de su pecho. en sus brazos. 48 . Luego. cabeza. Pase un momento sin prestar atención a otra cosa que a lo que siente su cuerpo. Concéntrese en sus sensaciones físicas. Empiece por dejar que su cuerpo se afloje y quede fláccido. Permita que su peso se abata sobre usted y que sus músculos se relajen. transfiera lentamente la atención a su respiración. espalda. No intente forzarla. Procure sólo que sea natural y fluida. hombros. Concéntrese en la sensación del aire al pasar por su nariz. adopte una postura cómoda y dedique unos minutos a relajar su cuerpo. Mientras inspira y espira. deje que su respiración se vaya haciendo más tranquila y regular.EL GRAN RECORRIDO Cierre los ojos. estómago y piernas.

A medida que su atención se vuelva más aguda con cada respiración.Cada vez que le pase por la cabeza un pensamiento que le distraiga. Vuelva a enfocar su mente. aprovéchela para relajar partes específicas de su cuerpo. Haga retroceder de nuevo sus sensaciones a sus sensaciones. Fórjese una imagen mental vivida de cada parte. Cuando tenga la cara completamente relajada. relajándolas cada vez más al contemplarlas. gracias a la visualización. 49 . Permítase a sí mismo abandonarse por completo y húndase profundamente en la cálida sensación de relajación. Deje simplemente que se disipen. Visualice cada parte haciéndose más fláccida y más relajada. Visualice los ojos. al cuello. Empiece por pintarse mentalmente la cara. quizá descubra la presencia de tensiones sutiles. utilícelo como un recordatorio de que debe volver la atención hacia su cuerpo. a los brazos y los dedos. las mejillas y las mandíbulas. a los hombros. la boca. pase a las orejas. Al prestar atención a esas partes de su rostro. Haga un silencio tal en su interior que le sea posible sentir el latido de su corazón a través de su cuerpo. en sus sensaciones. poco a poco.

Simplemente.Cuanto más claro sea el cuadro que se pinte. abandónese. Basta con que disfrute de la experiencia de recorrer todo su cuerpo. las rodillas y los dedos de los pies. 50 . la espalda. las piernas. viéndolo como una estatua. relajado y sensible. tómese diez o quince minutos y relaje su cuerpo. Cuando haya acabado de imaginar los dedos de los pies. por dentro y por fuera. Sumérjase en las sensaciones de la relajación total. Ponga el libro boca abajo. Recuerde que no debe precipitarse. el estómago. Continúe visualizando el resto de su cuerpo: el pecho. más profunda será su relajación. visualice el conjunto de su cuerpo.

completamente presente desde el punto de vista mental. tenderá a distraerse. prestando una atención extrema a cómo se siente su cuerpo —tanto en la superficie como en las profundidades interiores—. Se siente a gusto y disfruta de una zona de su mente en que nada le apremia. arrastrado por el impulso de sus pensamientos. En cambio.LA RELAJACIÓN FÍSICA Cuando uno se sienta tranquilamente y apacigua su cuerpo. Si se deja llevar por lo que pasa por su cabeza. 51 . Sus sentidos se agudizan. en que no tiene que ir a ninguna parte. Se limita a estar ahí. si se sumerge en sus sensaciones. ni hacer una cosa determinada. se da a sí mismo la oportunidad de relajarse en el momento presente. sus pensamientos comenzarán a frenarse. y su mente queda más fresca y alerta. La clave para relajar el cuerpo reside en centrarse en la sensación física de la relajación. sus pensamientos se hacen menos urgentes y exigentes.

Aconseja que se visualice una doble cruz a través del propio cuerpo. Imagine ahora una línea horizontal a través del pecho. Visualice la cruz como si estuviese hecha de un metal 52 . Consejo. antes de una entrevista. Deje que se vaya haciendo más lenta y más rítmica. y otra línea horizontal a través del vientre. cuando quiera «recogerse»—por ejemplo. de la articulación de una cadera a la articulación de la otra. Permítale que recobre su ritmo natural. para un encuentro que le perturba o antes de un examen o un test—. que se puede aplicar en cualquier lugar y en cualquier momento. Existe un lazo sutil entre la respiración y el estado mental del individuo. Cuando está usted agitado. de un hombro al otro. lo que significa que. yendo desde el coxis hasta la parte superior de la cabeza.Un buen sistema para centrarse en las sensaciones físicas consiste en concentrarse sobre el ritmo de la respiración. El médico Rolf Alexander ha ideado una técnica de relajación muy interesante. Asiéntese en el ritmo de su respiración. debe empezar por relajar su cuerpo y calmar su respiración. No la fuerce. Permanezca unos instantes pendiente de las sensaciones de su respiración. Imagine una línea vertical a lo largo de su columna vertebral. su respiración tiende a hacerse más corta e irregular.

Para relajarse. una postura relajada. los hombros situados a la misma altura. que se dobla y se flexiona con los movimientos de su cuerpo. Imaginar el conjunto de la cruz suspendido de un punto por encima de su cabeza le facilitará la adopción de una buena postura. Los brazos colgarán libremente. y las caderas formando cuadro. 53 . Consejo. y las caderas le mantendrán erguido. con la columna vertebral y la cabeza alineadas de abajo arriba. Su cabeza se extenderá ligeramente hacia arriba.resistente y flexible. alejándose del pecho y obligándole a ensanchar los hombros. basta con dejar que la cruz ocupe su posición natural. Convierta en un hábito el mantener su cuerpo relajado.

no resulta tan fácil ponerla en práctica.LA RELAJACIÓN INTERIOR Aunque la idea de relajarse mentalmente es simple. Si es usted como la mayoría de la gente. anticipar o estudiar algún problema. al cabo de unos minutos. descubrirá que. Su mente comenzará a planear. Se verá sumergido por un verdadero flujo de palabras e imágenes. sus pensamientos se han distraído. 54 .

permita que fluyan sus pensamientos normales. Deje que la crucen libremente. diga para sí mismo un número. hasta que se desvanezcan. uno por uno. aunque sutil. Ahora bien. le impedirá abandonarse por completo. Otro medio para relajarse consiste en visualizar su mente como un amplio y despejado cielo azul y considerar los 55 . Relajar la mente no significa dejar de pensar. A cada respiración. Intentar detener por completo sus pensamientos es tan arduo como intentar detener su respiración y. Entre cada número. sin ceder a la necesidad de influir sobre ellos. pero devuelva en cada caso su atención a los números. el ritmo de sus palabras tiene el poder de calmar y relajar. Cuente lentamente de uno a diez y vaya bajando luego de nuevo hasta el uno.Quizá empiece por observar lo bien que se está relajando. Quiere sentirse de un modo determinado y se da instrucciones para alcanzar ese estado mental o emocional. Relajar la mente equivale a renunciar al impulso de seguir cada pensamiento que le pasa por la cabeza. no sea tampoco más útil. de mantenerle a flote sobre las mareas y las corrientes mentales. tal presión sobre sí mismo. probablemente. Lo mismo que el ritmo de la resaca. ¿Cómo liberarse de la atracción magnética de los pensamientos ordinarios? Contar es un buen sistema.

No lo acucie. analizarlos o seleccionarlos. Aprendiendo a aceptar sus pensamientos sin intentar manipularlos. Cuando un pensamiento haga su aparición. sólo sucede lo que usted hace que suceda». se dará cuenta de que cada uno tiene su propio carácter. Unos son rápidos. Permítale que pase tranquilamente por su cabeza. Consejo. déjele que cruce por su mente siguiendo su propio ritmo. otros al pasado. pasan volando sobre su cabeza y desaparecen de nuevo en el horizonte. Al contemplar de cerca sus pensamientos siguiendo este sistema. aprenderá a captar directamente sus tonalidades y sus pautas. Recuerde estas palabras del maestro budista Tart-hang Tulku: «En su mente.pensamientos individuales como pájaros que emergen a lo lejos. otros lentos. unos se refieren al futuro. 56 .

No importa lo triviales que parezcan esos 57 . lo que debería haber dicho y no dijo. etcétera. deseos persistentes. listas de compras.DESCARGAR LA MEMORIA DEL ORDENADOR MENTAL Un camino para relajar la mente es hacerse consciente de las demandas que nos acosan. objetivos a corto plazo. las cosas que tiene que hacer o que quiere hacer. ideas para decorar la casa. Anote en un papel todos los pensamientos que tiene en la cabeza: objetivos a largo plazo.

Al manifestar todas nuestras demandas. Redacte la lista de la manera más lacónica posible. Cuando podemos ver. nos resulta más fácil enfrentarnos directamente a ellas. Poner por escrito todo lo que le ronda a uno por la cabeza tiene el efecto psicológico de eliminar la contusión mental. Escriba todo lo que tiene que hacer o necesita resolver. un par de palabras para cada pensamiento serán suficientes. Eso nos permite tomar decisiones. podemos por lo menos decirle a nuestra mente que ya volveremos a ocuparnos más tarde de sus exigencias. contrarrestamos el sentimiento de haber olvidado algo o de estar evitando algo. todas las cosas que nos preocupan. de una sola ojeada. Continúe hasta que ya no le quede nada por escribir. 58 . Y si no otra cosa.pensamientos. establecer prioridades y dejar libre nuestra atención para fijarla en lo que tenemos entre manos a cada instante. todo aquello en que hemos estado pensando subconscientemente.

fluya hacia el centro de su cerebro.EL DEDO DEL MASAJE MÁGICO Visualice su cerebro en el interior de su cabeza. cálidas y cosquilleantes. en la parte superior de la columna vertebral. detrás de los ojos. empezando por la capa exterior y avanzando progresivamente hacia el centro. Concéntrese en las sensaciones de relajación que le causa su dedo. Dé masaje a su cerebro por capas. Empiece por dar masaje a la capa externa de su cerebro. liberada por el masaje. Permita que la energía renovada. Ahora. visualice un dedo que posee el poder de dar masaje y calmar toda tensión. se extiendan por él. 59 . Imagine el lugar que ocupa. Permita que esas sensaciones tangibles. Deje que se desvanezca toda tensión.

Después. Visualice que puede dar masaje a cualquier parte de su cerebro y dé masaje a los pensamientos que le distraen. No haga más que permanecer sentado.Si se interfieren pensamientos que le distraen. disfrutando del estado en que se encuentra ahora. 60 . considérelos simplemente como sensaciones cerebrales. a fin de borrarlos. limítese a experimentar la sensación de relajación interna.

CONSEJOS PARA LA RELAJACIÓN Hay una cierta clase de magia que interviene cuando nos encontramos relajados. relaje todos los músculos que no necesite utilizar en ese momento. La mente se halla más serena. Libérese de las preocupaciones ocultas contemplando el cuadro en su conjunto. Primer consejo. identificando todo aquello en lo que necesita pensar. Conserve la mente fresca relajando su cuerpo. aquiete y regularice su respiración y sumérjase en sus sensaciones. es decir. anticipaciones. deseos. Ordene sus pensamientos. la atención se hace más clara y estamos más dispuestos a reaccionar ante todo lo que surge en nuestro camino. Segundo consejo. 61 . Colóquese en una postura confortable. Idee una técnica para volver en todo momento a sus sensaciones. Escriba una lista de las exigencias. que experimente. necesidades. Tercer consejo. etcétera. presiones. Mantenga su mente en el aquí y el ahora. de todo lo que haya en su mente. Aprenda el mejor modo de concentrar sus cien voltios de atención y enfocarlos donde y cuando quiera.

El arco que permanece siempre tenso pronto se rompe. de no aferrarse a las cosas. Deja que tu espíritu se relaje y así volverá a su tarea con una tensión renovada. te servirá cuando lo necesites. Adquiera la facultad de ceder por completo. En cambio. reservando algún momento diario para no hacer absolutamente nada durante él.Cuarto consejo. Tómese periódicamente el tiempo que considere necesario para relajarse y tranquilizarse. distendido. FEDRO. poeta del siglo I 62 .

DEPARTAMENTO 2 MOVIMIENTO MENTAL CONCENTRACIÓN 63 .

64 .

enfóquela en el movimiento del segundero. cuando esté ya preparado. Relájese durante un momento. concentre de nuevo su atención y vuelva a empezar. concentre su atención y.LOS DOS MINUTOS MENTALES Siéntese y ponga ante sí un cronómetro o un reloj que tenga segundero. o simplemente porque se le queda la mente en blanco. como si no existiese otra cosa en el universo. Si pierde el hilo de la concentración a causa de algún otro pensamiento. 65 . sea plena y exclusivamente consciente del movimiento del segundero. Durante dos minutos. deténgase.

. busque un cronómetro o un reloj y. hágalo! Empiece ahora mismo. Deje de leer. 66 .Trate de mantener la concentración durante dos minutos completos. ¡adelante..

para pensar con claridad. constituye la base de las demás facultades. al cabo de un momento. es decir. ¿Qué ocurrió durante los «dos minutos mentales»? ¿Le fue fácil concentrarse al principio y. su mente se empeñaba en pasar a otra cosa. luego. Nos capacita para razonar. para planear nuestras finanzas. para aprender un nuevo paso de baile o para resolver una ecuación diferencial. Nos permite oír el trino distante de un pájaro sobre el susurro de las hojas de los árboles y distinguir el fino bouquet de un vino de Burdeos. progresivamente más difícil? ¿Se sorprendió a sí mismo pensando en lo bien o en lo mal que lo estaba haciendo? ¿Cuánto tiempo logró resistir antes de que algo desviase su atención? No importa lo mal o lo bien que crea haberlo hecho en su primer intento.ATENCIÓN AL MÁS IMPORTANTE DE SUS MÚSCULOS La conquista más esencial de la voluntad libre es ocuparse de un tema difícil y retenerlo firmemente en la mente. Psicólogo del siglo XIX W ILL IAM J AMES . Probablemente se habrá dado cuenta de que. en el escuchar a medias— actúa de modo automático. la posibilidad de centrarse en unas cosas y prescindir de otras. para conducir un coche en un cruce donde hay un tráfico particularmente recargado. 67 . Mientras que la atención pasiva —el tipo de atención que interviene en la percepción del movimiento. ¿Qué otra facultad puede ser más esencial para la salud mental que la facultad de concentrarse? La concentración.

por ejemplo— es claro y distinto. Sólo nos concentramos sobre algo durante un tiempo determinado. lanzará ojeadas a su alrededor. Este movimiento mental infunde a nuestro mundo continuidad y perspectiva y forma su contexto. el recordar y el anticipar entran en la naturaleza de la atención. El vagabundear. en gran angular. Lo que ocupa el centro de su visión —la frase que está leyendo ahora. siempre en movimiento. vemos los detalles incluidos en la zona central de nuestro campo visual. Del mismo modo. Para trazar un cuadro completo de lo que ve. Similarmente. cambia y se mueve a fin de obtener una perspectiva completa de lo que está sucediendo. el peso de su ropa— lo percibe con menos claridad. allí por otro. Lo que se halla en la periferia — como el resto de la habitación— le parece vago hasta el momento en que lo mira directamente. aquello a lo que presta atención —como lo que está leyendo— está claro en su conciencia. Anticipa. En este sentido. y forjándose una imagen completa.la atención activa exige que se ejerza deliberadamente. En cada instante. centrándose en un momento en una cosa y en otra al momento siguiente. La verdad de la cuestión está en que la atención oscila sin cesar. Es algo dinámico. enfocando algo distinto al momento siguiente. posando aquí su mirada por un instante. mientras que aquello a lo que no atiende —por ejemplo. fijándose ahora en un pensamiento. Tanto la atención como la visión son selectivas. Nuestra atención tiene unos límites definidos. 68 . para captar el contexto. la atención es como la vista. su atención se mueve de un lado a otro.

verá que recordar cinco números le resulta perfectamente factible. siete países entre los que forman un continente. Otra limitación está en que sólo podemos manejar un cierto número de ítems a la vez. Por ejemplo. Para comprobarlo. intente el ejercicio siguiente. y una serie de catorce raya en lo imposible. ¿Cuál es la serie más larga que ha logrado retener? Si es usted como todo el mundo. siete unidades de información. como máximo. Lea mentalmente las series de números que figuran a continuación. si piensa en la secuencia de doce o más dígitos como si se tratase de dos fechas importantes. Y dado que nuestra atención sólo alcanza a retener eso. tenemos que tomar nota por escrito de las informaciones u ordenarlas de tal forma que nos sean más manejables. Después de cada serie. Retenemos fácilmente un número de teléfono formado por siete cifras. los nombres de siete personas a las que acabamos de conocer en una reunión. tendrá probablemente menos dificultad para recordarla. Más allá de eso. Una serie de siete números se hace ya ligeramente difícil. Los psicólogos afirman que la mayoría de nosotros sólo somos capaces de retener.antes de que nuestra mente salte a otra cosa. Un medio de incrementar el alcance de nuestra atención consiste en organizar la información en grupos significativos. y dado que pasa de una cosa a otra. tenemos que enfrentamos 69 . cierre los ojos y repita los números. un número que hay que calificar de muy modesto.

en establecer un ritmo mental. Si descubre que empieza a vagabundear. Sin embargo. se desarrolla y. si empieza a practicarlos. entregándose a ensueños o distracciones. tanto de cortar césped. Convierta en un hábito el prestar atención plena a lo que está sucediendo y a lo que está haciendo.a una consecuencia inevitable: nuestra mente se concentra en lo que queremos dejar de lado y deja de lado aquello en lo que queremos que se concentre. cosa curiosa. En otras palabras. se volverá más exigente en cuanto a su propia atención. El psicólogo William James lo explica así: «La atención sostenida voluntariamente más allá de algunos segundos. con la práctica. si nos es agradable. luego más largo. decida primero cuánto tiempo y en qué medida necesita y quiere concentrarse. Se debe a que. como de escribir un memorándum. podemos aprovechar esta tendencia para aumentar nuestra concentración. Cuando tenga que cumplir una tarea específica —puede tratarse de cualquier cosa. primero durante un tiempo breve. Después de un par de semanas 70 . Cuando el tema ha vuelto a nuestra mente. Sabrá con toda exactitud cuándo su atención es vaga y cuándo es clara Se habrá hecho más crítico y se exigirá un grado más alto de claridad mental. nuestra atención vagabundea. pintar una puerta o asistir a una conferencia—. es muy posible que descubra muy pronto que el ejercicio se le hace cada vez más difícil. Los «dos minutos mentales» son uno de los mejores ejercicios existentes para entrenarse en la atención. centre su mente en la tarea. El truco está. Luego. devuélvala suavemente a lo que tiene entre manos. Lo que llamamos atención sostenida voluntariamente es una repetición de esfuerzos sucesivos. Sin embargo. pues. que devuelven el tema a nuestra mente. no existe. si su desarrollo es interesante. capta durante algún tiempo la atención pasiva». y así encontrará progresivamente más fácil flexionar sus músculos mentales cuando de verdad los necesite.

2. v enfoque el tercio que le resta en una serie de números. 4. la publicidad. Prolongue el ejercicio durante dos minutos o más aún. No deje que la televisión desvíe el foco de su atención. Intente fijar la atención en el movimiento del segundero durante dos minutos completos. 71 . 4. 8. mejor aún. Si empieza a pensar en otra cosa.de práctica continuada —de cinco a diez minutos diarios—. • Fije la mitad de su atención en el segundero y la otra mitad en una serie de números. 6. 6. 10. o se equivoca en la serie. Veamos ahora algunas variantes para hacer el ejercicio básico más interesante y más difícil: • Coloque el cronómetro o el reloj directamente enfrente del televisor mientras están retransmitiendo un telefilme. observará una mejoría notable en su atención. comience de nuevo. • Enfoque la mitad de su atención en el movimiento del segundero y la otra mitad en su mano. 8. Divida su atención por la mitad. etcétera. las noticias o. Dedique otro tercio a recitar una cancioncilla infantil o un verso muy conocido. • Concéntrese en el movimiento del segundero con sólo un tercio de su atención. 4. 6. Su mente se sentirá más clara y le llevará menos tiempo concentrar y enfocar los cien voltios de su energía mental. Será capaz de concentrarse durante períodos más largos. Recite mentalmente los números 2. barajando ambas cosas en su mente.

advertirá que una persona que se concentra bien no desperdicia movimientos físicos. imagine la doble cruz a través de sus hombros y sus caderas y evite los movimientos incontrolados. siéntese de frente. Se dará cuenta de que el movimiento desperdigado es un síntoma de la atención dispersa. ligeramente inclinado hacia delante. garabatea. apoye bien los pies en el suelo. en cambio. 72 . Si trabaja ante una mesa de despacho.POSTURAS FÍSICAS: UNA SOLA COSA A LA VEZ Si observa a un diamantista mientras talla una piedra preciosa o a un director que dirige su orquesta. Cuando necesite concentrarse. y concéntrese en lo que tiene ante sí. Mire. Relaje los músculos. cambia constantemente de punto de apoyo o mantiene sus músculos innecesariamente tensos. a una persona que se agita nerviosa. adopte una postura física que facilite el enfoque de la atención.

limítate a estar de pie. sobre todo. Con una postura física que induce a la concentración.Hágalo así durante unos minutos. no te balancees. nos volvemos más relajados y atentos. Cuando estés sentado. y su concentración aumentará. Cuando estés de pie. Pero. limítate a estar sentado. Cuando tenemos una apariencia relajada y atenta. Antiguo proverbio chino 73 . los músculos mentales trabajan con mayor productividad y eficiencia.

Y puesto que lo natural es que prestemos mayor atención a lo que tiene importancia para nosotros. sino en estimularlo. Uno le empuja o tira de él. pero él se resiste. El truco para convencer al burro de que inicie la marcha no está en usar la fuerza. No necesitará forzar su mente a concentrarse para leer una novela de suspense o para ver una película de acción. y le seguirá adonde usted quiera. La concentración puede convertirse en una tarea tan difícil como obligar a un asno a moverse cuando no quiere hacerlo. El interés es el componente emocional de la atención.POSTURAS EMOCIONALES: ENCONTRAR INCENTIVOS Con cuanta mayor intensidad intente forzar su mente. y acaba uno luchando consigo mismo. no hay problemas con la concentración. más se resiste. el modo de aumentar la atención con respecto a algo que no nos preocupa demasiado es conseguir que nuestra mente se interese por ello. 74 . Cuanto más se le empuja. Cuelgue una zanahoria delante de sus ollares. Gracias al interés. más arduo le será concentrarse. La atención lo sigue de manera natural. No es preciso obligar a la mente a concentrarse en una cosa que nos interesa. El interés fortalece los músculos mentales.

Si quiere permanecer atento a algo. intrigado incluso. se fijará en las piedras.Cultivar el interés es en gran medida cuestión de adoptar una actitud de curiosidad y deseo de investigación. de simetrías rotas. que hasta ahora le había estado oculto. descubrirá que no es tan aburrido como pensaba. intente convertirla en algo verdaderamente interesante. cambiará su postura mental y se sentirá curioso. por algo que antes le parecía sin ninguna gracia. Acostumbre a su mente a tratar de encontrar los aspectos interesantes de las cosas. por ejemplo en una reunión o una conversación. Imagine que va paseando por una playa de guijarros. lo que le gusta o lo que tiene importancia para él. de una persona que no conoce a los presentes en la habitación. Si se embarca en una conversación con un interlocutor nada inspirado. de grietas y fisuras. pregúntese qué le parecería la situación si la viese a través de los ojos de un niño de cuatro años. Cuanto más ve. Pregúntele qué es lo que odia. 75 . trabajar en un informe financiero. Encontrará diminutas cavernas escondidas y superficies brillantes. etcétera— se necesita ver. o de alguien que ignora su idioma. La próxima vez que se aburra. Compare lo que ya sabe con lo que no sabe todavía. Si adopta una postura mental inquisitiva. cortar el césped. Recogerá una piedra y observará la existencia en ella de partículas de cristal. libérese de su aburrimiento buscando sus aspectos interesantes. otros son pequeños y lisos. Busque lo no usual. más ve. Algunos guijarros son grandes y rugosos. Al permitir que su mente establezca conexiones. y descubrirá todo un mundo. E insista. más aumenta su deseo de continuar mirando. En una reunión. procure descubrir en ello aspectos nuevos. Verá entre ellas diferencias y similitudes. Cuanto más mira. de reflejos. Para sentirse inspirado por las tareas diarias —fregar los platos. Con toda probabilidad. aunque su mente se niegue a hacerlo.

la ganadería. Y el intelecto al que no se proporciona material. la bioingeniería. pedagogo del siglo XIX 76 . lo que le proporciona un terreno fértil para que las ideas se enraícen. las economías del Tercer Mundo. ¿Qué tipo de cosas encontrará interesantes una mente fértil? Virtualmente. sin originalidad. entre en una librería y compre un libro sobre un tema que desconozca por completo.. la arqueología. la fabricación de aeróstatos. Como ejercicio para enriquecer su imaginación. William James lo expresa así: «La atención será más fácil cuanto más rica en adquisiciones. germinen y florezcan. difícilmente estará dispuesto a considerar un tema durante el tiempo suficiente». o sobre la programación de ordenadores.Pero además de poseer la capacidad de crear y sostener el interés. La persona más feliz es aquella que tiene los pensamientos más interesantes. más fresca y más original sea la mente. las religiones de la Antigüedad. la relatividad. la construcción de edificios. que permanece estancado. los antídotos contra el veneno de la serpiente de cascabel. la alta costura.. todo cuanto existe bajo el sol puede alimentar el pensamiento: la historia antigua. TIMOTHY DWIGHT. como la jardinería o las técnicas de laminado. O compre una revista sobre diseño gráfico. Aventúrese más allá de su esfera ordinaria de intereses y procure a su mente informaciones nuevas. una mente sana dispone de todo un surtido de intereses personales. la geodinámica. o sobre la acampada en zonas agrestes.

77 . Pregúntese a sí mismo si algo es importante. de que se establezcan prioridades. Si algo no es tan importante. Basándose en tal imagen. Ambas dependen de que se conozcan previamente las necesidades que se han de satisfacer. ya se preocupará de ello una vez que haya solucionado las cosas importantes. menos importante. asignándose tareas definidas. sería buena idea que hiciese una pausa para dejar que su pensamiento se aquiete y frene su marcha. Planee lo que quiere hacer. repase su agenda y determine la importancia de cada elemento que figura en su lista. Deje lo carente de importancia para el final del día. Antes de ponerse a trabajar. de que se fijen los objetivos. Retroceda mentalmente. Si hay algo que sea verdaderamente importante. Cuando se tiene una idea clara de lo que es importante. proceda a la tarea. fíjese objetivos específicos.POSTURAS MENTALES: ESTABLECER PRIORIDADES La buena concentración —la clase de concentración que inspira un trabajo eficaz y productivo— es corno la buena programación. se pueden economizar los recursos y evitar desperdiciarlos. Cuando haya establecido ya sus prioridades. Cree una imagen mental de la totalidad del objetivo. entonces merece la pena que le preste atención. sin importancia.

Divida las tareas largas en subtareas más cortas. Es útil programar su trabajo de tal forma que todas las trivialidades que necesitan ser despachadas —llamadas telefónicas. Estimule su mente a trabajar concentrándose en los detalles. Si le es posible.paso por paso. cierre la puerta. 78 . etcétera— lo sean todas seguidas. hasta que quede terminada. Con tareas reducidas. elimine la posibilidad de recibir llamadas y reprima el deseo de levantarse para ir a hablar con alguien. Conserve la mente fija en lo que tiene que hacer y procure por todos los medios evitar distracciones. Se sorprenderá al ver lo eficiente que puede usted ser cuando economiza su energía mental. limpieza. sin interrupciones entre ellas. su mente se inclinará menos a distraerse.

Determine su ritmo personal de trabajo. ¿Tiene más ideas creativas por la mañana, por la tarde o ya avanzada la noche? ¿Trabaja mejor organizando los pequeños detalles al comienzo del día o a su final? Programe su tiempo, a fin de sacar ventaja de sus ritmos personales. Consejo. Recuerde que, para enfocar mejor su energía mental, debe adoptar una postura física apropiada, suscitar su propio interés y fijarse tareas específicas. Armada con estas técnicas, su mente se agudizará.
La concentración es el secreto de la fuerza en la política, en la guerra, en el comercio... En otras palabras, en la gestión de todos los asuntos humanos. RALPH WALDO EMERSON, filósofo del siglo XIX

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ASIDEROS DE LA ATENCIÓN

He aquí algunos ejercicios más que le ayudarán a entrenarse en concentrar su atención. Pruebe a hacerlos cuando se sienta bien alerta y atento y pruebe también a hacerlos cuando se sienta distraído y en baja forma.

Ciclos de acción
La próxima vez que friegue los platos, economice su atención dividiendo la rutina en ciclos de acción. Cuando tome una cuchara para fregarla, pronuncie mentalmente la palabra: «Empiezo». Friegue la cuchara con la misma atención con que practicaría una operación quirúrgica de cerebro. Una vez que haya terminado, deje la cuchara en el escurridor y pronuncie mentalmente la palabra: «termino». Pase luego al objeto siguiente y repita el proceso.

Pausas mentales
Coloque ante usted, sobre la mesa, un objeto pequeño, como una pluma, una moneda o un clip. Durante cinco minutos,

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concentre su atención en ese objeto. Cada vez que su mente se aparte de él para pensar en otra cosa, devuélvala suavemente a su objetivo. Cuente el número de veces que se ha distraído. Latidos mentales Apoye la punta de un lápiz en una hoja de papel en blanco y trace lentamente una línea continua. Concéntrese en mantener la atención en el lugar en que la punta del lápiz se convierte en una línea. Cada vez que su mente se aparte de ella, dibuje un «latido», es decir, señale el lugar con un trazo ondulado como en un electro. Cuando llegue a la derecha del papel, continúe hacia la izquierda, sin levantar el lápiz. ¿Cómo son de largos los trazos rectos, aquellos que señalan los momentos en que se mantuvo consciente de lo que hacía?

El centro del universo
La próxima vez que viaje en autobús o en el metro, mire a su alrededor y elija un objeto, por ejemplo un anuncio, la parte posterior de la cabeza de un viajero, una mancha en el techo, etcétera. Durante cinco minutos, fíjese en ese objeto, excluyendo todo lo demás. No existe nada más para

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usted en todo el universo. Aunque su mente pretenda ocuparse de otras cosas, concéntrese únicamente en el objeto que ha elegido. Sólo cuando hayan transcurrido los cinco minutos, relájese y mire a su alrededor.

El método de Sasaki
El fotógrafo Chris Sasaki contó una vez que, cuando se sorprendía a sí mismo en las nubes —sumergido en ese estado mental que suele ir acompañado por una mirada vacía y una conciencia borrosa del paso del tiempo—, pronunciaba claramente la palabra «atención» en el interior de su cabeza. Luego, miraba a su alrededor y se daba realmente cuenta del lugar en que se encontraba y de lo que estaba haciendo. Pensaba que ese ejercicio era un buen sistema para mantenerse más alerta.

Metaatención
La próxima vez en que hojee una revista o un periódico, fíjese en la clase de cosas a las que presta atención. Observe qué tipo de anuncios, artículos y páginas atraen su mirada. ¿Qué es lo que convierte algo en atractivo para su atención? ¿Qué parte de su mente controla su atención?

El control del tiempo
Elija algo dentro de su campo de visión inmediata, un lápiz por ejemplo, y dígase con su voz más persuasiva: «Mira ese lápiz». Deténgase luego un momento y espere a que su atención reaccione. El lápiz aparecerá con mayor claridad en su conciencia. Reconozca esa reacción diciéndose mentalmente:

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«Muy bien». Repita el proceso varias veces. «Mira ese lápiz.» Pausa. «Muy bien.» «Mira ese lápiz.» Pausa. «Muy bien.» «Mira ese lápiz.» Pausa. «Muy bien.» Preste atención a la calidad de su atención. Fíjese en el tiempo que le lleva responder. ¿Cuánto tarda su mente en reaccionar? Con la práctica, ¿empieza a reaccionar con mayor rapidez? Ahora, mire a su alrededor y enfoque la atención sobre lo que quiera. Contar las distracciones Si está leyendo un texto difícil y advierte que su mente vagabundea por el mundo entero, pruebe el truco siguiente. Ponga una señal en el margen del libro cada vez que se dé cuenta de que se ha distraído. Retroceda entonces hasta donde recuerde lo leído y continúe desde allí. Al llegar al pie de la página, repase mentalmente lo que acaba de leer. Si no puede recordar las ideas principales, vuelva a empezar desde el principio de la página. Si aplica el tesón suficiente, probablemente descubrirá que su nivel de comprensión se eleva y que las marcas en el margen del libro disminuyen.

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Tensión creativa
Si se sorprende soñando despierto cuando no quiere hacerlo, adopte intencionalmente una postura corporal a la que no esté habituado. Cruce las piernas de otro modo, encorve ligeramente la espalda, modifique la posición de los pies o dé a su rostro una expresión levemente distinta. Si hay más gente en la habitación, imite con discreción la postura de una de esas personas. Cuando uno coloca su cuerpo en una postura que no le es familiar, tiende menos a dormirse. Si le parece que necesita energía extra, tense los músculos del estómago, de las nalgas o de las piernas. Haga difícil para su cuerpo el adormecerse y hará más fácil para su mente mantenerse alerta.

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OBSERVAR MEJOR LO QUE SUCEDE A
NUESTRO ALREDEDOR

Ejercicio. Mire a su alrededor, en la habitación en que se encuentre, y busque seis objetos que incluyan círculos.

Con la imagen del círculo en la cabeza, verá círculos en gran número de cosas: el borde superior de una taza, el extremo inferior de un lápiz, la cabeza de un tornillo en un interruptor eléctrico... Cuando dirigimos nuestra atención a algo determinado, lo descubrimos en la mayoría de las cosas. Sólo necesitamos saber lo que estamos buscando. Nuestro mundo está determinado por aquello a lo que prestamos atención. Piense sólo en sus problemas, y su mundo estará lleno de obstáculos. No se fije en nada particular, y su mundo será un caos de experiencias deshilvanadas. Concéntrese en las ideas creativas, y su mundo se abrirá a un reino de posibilidades ilimitadas. Cada uno halla lo que busca. ¿A qué presta atención a lo largo del día? Si pudiese grabar en vídeo aquello en que se fija, ¿qué mostraría la cinta? ¿Qué faltaría en ella? Si viera una grabación de lo

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que observa diariamente al dirigirse a su trabajo o a sus estudios, ¿mostraría la cinta una serie continua de imágenes o habría lagunas en ella? ¿Habría sólo algunos jalones clave, sobresaliendo en un océano gris? ¿Cuántos detalles resaltarían en los rostros de la gente? ¿Los sonidos se oirían amortiguados, o en estéreo? Para hacerse más consciente de lo que ocurre a su alrededor, deténgase periódicamente, deje de hacer lo que está haciendo, mire, escuche y pregúntese a sí mismo: «¿qué está sucediendo en este momento?». Consejo. Observe más a fondo las cosas que le son familiares.

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no forzándola. Dirija su mente hacia el objetivo estimulándola. Primer consejo. «Cuando trabajo —decía Picasso—. dejo mi cuerpo al otro lado de la puerta. Busque un ritmo mental que dé impulso a su trabajo. Identifique claramente sus tareas y plantéese objetivos bien definidos. Estimúlela para que se haga más intensa y más flexible concentrándose periódicamente con toda su energía. Busque los aspectos interesantes de su tarea y relaciónelos con sus otros intereses.» Segundo consejo. lo mismo que los musulmanes se quitan el calzado antes de entrar en la mezquita.CONSEJOS SOBRE LA CONCENTRACIÓN Preste atención a su atención. Adopte una postura física que favorezca la concentración. Adopte una postura mental que facilite la concentración. ya que es el más importante de sus músculos mentales. 87 . Adopte una postura emocional que facilite la concentración. Interésese por la tarea que tiene entre manos. Tercer consejo. Relaje su cuerpo y procure no desperdiciar movimientos.

Cuarto consejo. Cuando le parezca que no se concentra, finja que sí. Finja que está absorto en lo que hace. Pregúntese qué postura adoptaría su cuerpo si la tarea que realiza captase de verdad su mente. ¿Qué sentiría si estuviese interesado? ¿Qué pensaría si economizase su atención? Si persiste en esta dirección, surgirá de manera natural en usted una actitud de concentración.
Si hay algo que valga la pena atesorar, es la atención. BILL HARVEY, escritor

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DEPARTAMENTO 3
CALISTENIAS MENTALES
AUMENTAR LA RESISTENCIA

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LA RESISTENCIA MENTAL

Cuente mentalmente el número de letras mayúsculas del alfabeto que se dibujan con líneas curvas. Empiece ahora mismo.

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LA ADQUISICIÓN DE LA RESISTENCIA
MENTAL
Cuando se trata de actuar, no hay nada que sea más útil que la concentración del pensamiento combinada con una voluntad enérgica. HENRI FRÉDÉRIC AMIEL, filósofo del siglo XIX

En la segunda mitad del siglo XVII, la Royal Society planteó a Isaac Newton, el padre de la física clásica, un problema matemático. Dicho problema, que había sido estudiado durante meses por los mejores cerebros de Gran Bretaña, consistía en descubrir la fórmula que describe la curva formada por un arco tendido. Newton recibió el enunciado del problema por la mañana, se sentó en la cama y permaneció completamente inmóvil y aislado del resto del mundo hasta que encontró la solución. A la hora de la cena, no sólo había resuelto el problema, sino que había inventado y aplicado el cálculo diferencial. Newton poseía muchas cualidades que permiten calificarle de gigante mental. Escribió y pensó profundamente sobre filosofía, óptica, física, además de dedicarse a las matemáticas. Se dice que consideraba muy extraño el hecho de que Euclides, matemático del siglo III a. J. C,

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se hubiera preocupado de escribir los Elementos, su obra clásica de geometría, cuando todos sus teoremas se derivaban naturalmente de cinco axiomas. Pero quizá el más importante de los talentos de Newton fuese su capacidad extraordinaria de concentrarse durante largos períodos. «Si he hecho algo en beneficio público, se debe a un pensamiento paciente.» En otras palabras, la mente de Newton estaba condicionada. Toda acción, del tipo que sea, requiere un condicionamiento mental: lograr que cuadre un balance entre dos columnas de números, estudiar las opciones entre los géneros de un mercado, pasar cuatro pruebas trimestrales y seis exámenes finales en dos semanas, o cualquier otra tarea que exija un nivel incrementado de actividad mental durante un tiempo prolongado. No hay atajos para el condicionamiento. Un cuerpo condicionado, con un corazón fuerte y unos pulmones capaces, alcanza este estado gracias a los ejercicios aeróbicos: correr, nadar, andar, remar, montar en bicicleta. Un corazón condicionado late fácilmente durante la actividad normal, pero reacciona en el acto a una demanda incrementada. Unos pulmones sanos vierten en el torrente sanguíneo una cantidad mayor de oxígeno. Las células sanas asimilan con mayor rapidez el alimento. Para lograr que su cuerpo alcance esta forma, tendrá que entrenarlo durante un período bastante largo. El entrenamiento es la piedra angular del acondicionamiento físico. Del mismo modo, una mente condicionada adquiere salud con el entrenamiento. Debe buscar situaciones en que necesite concentrarse durante un tiempo prolongado. Debe persistir. Debe encaminar su mente hacia donde quiere que vaya. Con la práctica, se acostumbrará a concentrase, y su razonamiento se volverá más claro. El cálculo es un medio probado y demostrado de fortalecer el razonamiento y condicionar positivamente la mente.

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Platón había comprendido la importancia de ejercitar los músculos del cálculo, puesto que escribió en La República: «Podría decirse que aquellos que tienen una facilidad natural para el cálculo se muestran naturalmente perspicaces en los demás estudios, y que aquellos que son lentos, si se les enseña y se les ejercita en este estudio, acaban por mejorar y por hacerse más perspicaces de lo que eran». Hablando de cálculo, ¿qué tal se ha arreglado con el problema de las letras? Hay doce letras mayúsculas en el alfabeto español en cuya forma intervienen líneas curvas: BCDGJ ÑOPQRSU Muchos de los ejercicios siguientes son adaptaciones de la obra de A. R. Orage, Mental Exercises and Essays, publicado en 1930. Los cuatro tipos de ejercicios —con números, con letras, con palabras y con versos— le exigirán flexionar sus músculos del cálculo. Muchos de ellos están ideados de tal forma que, si su atención se desvía, se perderá en el cálculo. Tendrá que saber exactamente en qué punto se ha desviado su mente, a fin de poder reanudarlo y tratar de mantener su concentración durante más tiempo. Los ejercicios se irán haciendo progresivamente más difíciles a medida que sus músculos calculadores se fortalezcan. Las series siguientes son al ejercicio mental lo que el jogging es al ejercicio físico. Estimulan la persistencia. Pueden realizarse en voz alta o en voz baja, con rapidez o despacio, lo que los convierte en ideales para los trayectos largos en autobús o en metro. Se sorprenderá al comprobar los pocos días que le serán precisos para progresar hasta ejercicios que nunca se hubiera creído capaz de hacer.

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EJERCICIOS CON NÚMEROS

Recite las series siguientes de números
Aumentando 1:1,2,3,4,..., 100 Disminuyendo 1:100,99,98,97,..., 1

Recite las series ascendentes y descendentes
Sumando 2:2,4,6,8,..., 100 Sumando3:3,6,9,12,..., 99 Sumando 4:4,8,12,16 ... 100 Sumando 5:5,10,15,20 . 100 Sumando 6:6,12,18,24 .. 96 Sumando 7:7,14,21,28,..., 98 Sumando 8:8,16,24,32,..., 96 Sumando 9:9,18,27,36,..., 99 Restando 2:100,98,96,94. 2 Restando 3: 99,96,93,90,...,3 Restando 4:100,96,92,88,..., 4 Restando 5; 100,95,90,85,...,5 Restando 6:96,90,84,78,..., 6 Restando 7:98,91,84,77 .7 Restando 8:96,88,80,72,..., 8 Restando 9:99,90,81,72,..., 9

Recite las dos series ascendentes y descendentes
Sumando 2 y 3:2-3,4-6,6-9,8-12 66-99 Restando 2 y 3:66-99,64-96,62-93,60-90, ...,2-3

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.90-12.6-95.8 y 7:3-8-7.96-64.12-16.. 66-3 Sumando 3 y restando 4:3-100.3-4 Sumando 3 y 5:3-5.....69-92.4-6-10... 8-3 Recite las dobles series alternativas Sumando 2 y restando 2:2-100. 36-96-84 Sumando 9.12-85.…..9-90. 60-100 Restando 3 y 5:60-100.80-30....12-88. u 8) La suma de cuyos dígitos sea divisible por 3 o por 4 Recite las series ascendentes triples Sumando 2. 75-100 Restando 3 v 4:75-100.9-92.....32-12 96-36 Restando 8 y 3:96-36....16-6..8-90.9-12.. 3-5 Sumando 8 y 3:8-3.72-27...Sumando 3 y 2:3-2.3 y 5:2-3-5.51 -85. o el 9.6-93..93-62...12-8 99-66 Restando 3 y 2:99-66.. 3-2 Sumando 3 y 4:3-4.24-9.84-18.91-12.27-15-9.6-96. 99-55-33 96 .9-15. 100-2 Sumando 2 y restando 3:2-99.6-16-14.6-9-12.6-10.57-95.54-90.. 7-86 Recite en orden ascendente los números del 1 al 100 Que contengan el dígito 7 (o el 5..3 y 4:2-3-4. el 6 o el 1) La suma de cuyos dígitos sea 7 (o 6.6-4.72-96.....4-6-8.85-16...4-96..8-94.....6-96.4-98.9-6.36-20-12.8-12-20....40-60-100 Sumando 3....77-24. 48-72-96 Sumando 2.....8-12-16.12-32-28.90-60. 75-4 Sumando 3 y restando 5:3-100. o el 1) Que contengan el dígito 4 o el dígito 6 (el 2 o el 5..... o 9....66-88...6-9-15. 60-5 Restando 5 y sumando 4:100-4..5 y 3:9-5-3..95-8.9-24-21.18-10-6.12-20.6-8..88-33.. 5-8 Restando 7 y sumando 6:98-6.

restando 3 y sumando 4:3-99-4.97-98-96...2 90.6-96-8.4-10-8-2..94-88y 3:100-100-100. . 7-35-48 Restando 3. 72-57-44-0 Restando 3..85-94y 4:98-100-100.90-96-94.9-97-5. 52-4-27 Restando 5...84-90-92...3.....98-96-96-91.6-9-12-15... sumando 4 y restando 3:100-4-99.7528-100 Sumando 5... .96-12-93..91-8-86 4354-2 Recite las series cuádruples Sumando 2. ..6-10-4-14.40-100-80-20 Sumando 3.4 y 5:100-100-100-100.......77-85y 3:100-100-99.... 5-62-43 Restando 7.98-97-96-95.5.14-84-7 99-4351 Restando 4.40-0-20-70 97 .5..2 91.91-95-96.5 88.4 90....60-40-20-0 Restando 2.. 21-70-28-98 Restando 2..95-5-93.97-95-96-98.3..4 y 7:100-99-100-98.9-15-6-21..91-94- Recite las series alternativas triples Restando 2.98-8-96. 40-60-80-100 Sumando 2.5....98-96-96.9-93-12.94-96-93. restando 3 y sumando 2:4-100-3..6-15-12-3..2 y 7:3-5-2-7.4 y 5:2-3-4-5.4 y 1:2-5-4-1.96-92-93.95-98-97.. 52-100-28 Sumando 3..3.4-6-8-10..4y 2:100-100-100-100..Recite las series descendentes triples Restando 2.. 1-34-0 y 3: 100-100-99. sumando 3 y restando 7:99-2-100.

.498-6-96. restando 6 y 4:4-3-98-100. restando 2. sumando 3 y restando 3:2-100-3-99.16-12-80-88.96-94-157.4-968-95. Restando2y 3. 98 ..Recite las series alternativas cuádruples Sumando 2. sumando 7 y 3:100-100-1-1.8-6-92-96. Sumando4 y 3.98-97-8-4. 12-9-8692...6-93-12-90.94-91-22-10. 6-96-9-93. restando 3. Sumando 2. sumando 4 y restando): 2-99-4-100.

.. Recite una serie de números mientras escribe otra Mientras recita la serie ascendente 3. 12.. incluso cuatro series.. 16. 12-20. 8.. visualice simultáneamente dos. mientras escribe la secuencia. 12.. Dificulte las cosas en el grado que le apetezca. tres. como ha hecho hasta ahora... 99 . 9-15. escriba la serie... 16.. 6-10..VARIANTES DE LOS EJERCICIOS CON NÚMEROS Visualice una serie regular de números Escriba mentalmente una secuencia de números. 94. al mismo tiempo que escribe la serie doble 3-5.6. vea la forma de los dígitos como si los tuviese delante.12. 6-9. 96.. Recite la secuencia 4. 98. 100. Para hacerlo más difícil. también ascendente. 8.. 4. Recite la serie doble 2-3. 4-6. En lugar de recitarlos en voz alta o en silencio.9.

4. dé un golpecito con el pie en el suelo..1..3.. Al nombrar los números divisibles por 4.28 = 2 + 8 = 1 0 = 1 + 0 = 1..14 = 1+ 4= 5..... 8.2..4...Recite una serie de números mientras visualiza otra Recite la secuencia 3.8.. Al nombrar los números divisibles por 5. Recite una serie.. 3.7. 9.7.. pero nombrando solamente la suma de los dígitos que forman cada término Ejemplo: 7 = 7.. 1 De 6 en 6 desde 100: 1. De 2 en 2 hasta 100: 2.4. 1 De 4 en 4 hasta 98:4. 8 ..6. 5. 9 Partiendo de 100. 8 Sumando alternativamente 4 y 7: 4. 12.8 De 3 en 3 desde 100: 1. Al nombrar los números divisibles por 3 y por 4... 100 .7..... restar alternativamente 2 y 3: 1. 6.. levante la mano derecha.. dé una palmada. 1.. y fórjese una imagen mental de la serie 5..... levante la mano izquierda. 4. 5.. 15.. 6. 0 Recite todos los números del 1 al 100 Al nombrar los números divisibles por 3. 4 Sumando alternativamente 2 y 5: 2.. 7.10...20. 9.21=2 + 1= 3.

Una representación de ópera.. Ejemplo: 3. 8. Ejemplo: 7.. Vaya duplicando un número y vea hasta dónde puede llegar Ejemplo: 2..224.. ¿Cuál es el último número de la secuencia? Visualice una sucesión de escenas mientras repite una serie de números Una visita a una galería de arte... 11.22. 112. Una comida en un restaurante italiano.14.. 101 . La operación de limpiar de nieve un camino. subir de 4 en 4 de 1 a 97.16..14... 11..13. bajar luego de 3 en 3 desde 100 a 1.Recite las series de números en bases no decimales Aumentando 3 en base 8: 3.. 14. Aumentando 3 en base 5:3. 32.28.... Aumentando 4 en base 9: 4.6.. Aumentando 5 en base 12: 5.17. Un partido de béisbol. etcétera.24.12...10.. 18.56. bajar de 5 en 5 de 97 a 2. Calcule el último número en las siguientes series alternativas ligadas Ir aumentando de 2 en 2 hasta 100.64. 4.8.. 13.48. Su trayecto diario al trabajo o al lugar de sus estudios..6.96.

combine todos los dígitos. Esta solución incluye seis signos. para que den como resultado 100. del 1 al 9.4 + 5 + 67 + 8 + 9= 100. pero del 9 al 1. es decir. cinco signos más y un signo menos.1 = 100. en el cual hay que combinar todos los dígitos. para que den como resultado 100. ¿Podría encontrar una solución que necesitase sólo cuatro signos? 102 . ¿Es capaz de encontrar otra solución empleando únicamente tres signos? Prestidigitación a la inversa Como en el caso anterior. He aquí una solución posible: 12 + 3 .2 .Prestidigitación Existe un pasatiempo muy popular. con cualquier combinación de los signos más y menos. Una solución posible es la siguiente: 98 + 7 .6 + 5.4 + 3 .

salpicando espléndidas coloraciones. sustituyendo cada letra por el número de orden que le corresponde en el alfabeto. 1A Recite las combinaciones de letras y números de las frases y citas siguientes.. 103 .27Z Z27 Y26X25 W24.Al 27Z 26Y 25X 24W.. pintando infinitos.EJERCICIOS CON LETRAS Recite los pares siguientes de letras y números [En todos estos ejercicios..] Al B2 C3 D4 E5... Por ejemplo... Z27 1A 2B 3C 4D 5E. ¡Átala ya! ¡Vaya lata! Y el sol doró estos campos altivos. consideraremos la CH y la LL como consonantes dobles.. la palabra «abracadabra» se transcribiría así: 1-2-19-1-3-14-1-2-19-1 Salta la luz azul al atlas.

104 . W.-5-13-5-19-20-16-14. -1-12-6-9-5-19-9. —R. —Sarah Grand. Gerard. 12-16-20 17-19-9-13-5-19-16-20 17-5-14-20-1-13-9-5. David encontró felizmente gran honor instalando jalones kilométricos laboriosamente machihembrados. quebrados. xenón y zinc. Cómo enseñar el rigor preservando la imaginación es un problema que la pedagogía no ha logrado resolver. 5-12 17-5-14-20-1-13-9-5-14-21-16 5-20 12-1 20-5-13.16-19 20-9 13-9-20-13-16. 3-1-4-1 22-14-16 4-5-2-5-8-1-3-5-19-12-16 17..199-19. Aunque bastante ceporro. extendidas por ella como una gasa. La verdad es un espejo hecho añicos. nivelando ñoña. ociosamente.912-12-1-4-5 12-1 1-3-3-9-16-14. — Sir Richard Burton. Sacrificó todo ulteriormente vertiendo wolframio. con sus fragmentos esparcidos... 17-5-14-20-1-19 5-20 3-16-13-16 1-13-1-19 26 13-16. pantanos.1421-16-20 14-16 20-16-14 20-9-5-13-17-19-5 12-16-20 13-510-16-19-5-20. Todos creemos que está contenida por completo en el trozo que poseemos. Traduzca mentalmente los números siguientes en frases significativas 14-16 23-9-23-1-20 5-14 5-12 13-1-12.Vimos entonces una exquisita inmensidad azul. riscos.10-16-20-9-1-8 10-16-26-3-5. con nubes blancas y diáfanas.

desbordantes de dádivas. walkirias.. Olvidando orgullosos obsoletas ofrendas. tranquilos. Calveros coloridos. xilófonos. Washingtones. Waterloos. yugulados y yermos. ¡Jornadas jubilosas. 105 . ¡Zanjemos zarandajas. quietamente quejosos..Lea los versos siguientes. Nacieron nuestros niños.. con cánticos campestres de divinas doncellas. instaurando ideales. Extendíanse entonces en edénico espacio florestas fabulosas. tolerantes. Mis muertos mantuvieron mil mitos memorables. horizonte hiperbólico—. sosteniéndonos solos. petulantes.. ballet benevolente.! ¡Adiós. Graciosas golondrinas giraban gayamente —homenaje hechizante. rumiábamos rencores. volaremos venerables vestigios — Walhallas. una ufana utopía urdiremos unánimes. Trabajando tenaces. partieron presurosos. kioscos kilométricos! Luengos lustros labraron las lúdicas leyendas. Sursum! Sonreíamos serenos. Valientes. ya yertos y yacentes. belleza bienhechora.. xirimías. zarpemos zahareños. utilizando la asociación letras-números Añoranza Alzábanse allí antaño abetos. amigos! Agotado abandono. jolgorios juveniles. Recordando riquezas. abedules. kermesses kaiserianas... nidada numerosa. inscribiendo ilusiones.. xenofobias. xenones—. fortalezas fantásticas. Quedamos quebrantados. pueriles... ahora.

Alternando dos series hacia adelante: A-N. empezando alternativamente por el principio y el final: A.. Series cíclicas hacia atrás: A-B-C-D-E..B.Recite las series de letras siguientes El alfabeto completo.. B. Z. Otras series cíclicas hacia atrás: O-R-A-N. D.. RE-L-O-J. E-A-B-C-D. DP. Lo mismo que en el caso anterior. B-Ñ. C-D-E-A.A-S... C.. por ejemplo: T-I-P-O...R-A-C-AD-A-B-R-A. DE-A-B-C.. pero con dos letras a la vez: A-B. 106 .. Y.. Z-O-R-R. B-C-D-E-A. B-I-N-G-O. Otras series cíclicas... F-L-A-S-H.. E-F.EA-B-C.. X. C-O. Z-Y. A-B.. C-D.. V-U. Una serie cíclica: A-B-C-D-E. E-X-T-R-A-O-R-D-I-N-A-R-I-O. X-W.

palabra por palabra. A veces. no cultiva la peste. — Mary Wortley Montagu.EJERCICIOS CON PALABRAS Repita estas frases hacia atrás. después de haberlas leído una vez hacia atrás acción la es corta más respuesta La. El que desea. — William Blake. mismo ti a sino entregues te no pero. 107 . uno para todos. — Abraham Lincoln. Repita estas frases hacia adelante. — inglés Proverbio. demás los a Préstate. pero actúa. Todos para uno. pero luego soy incapaz de seguirlos. después de haberlas leído una vez hacia adelante Retenemos el poder y asumimos la responsabilidad. — Montaigne. palabra por palabra. me doy a mí misma consejos admirables. — D'Artagnan y los tres mosqueteros.

— OliverWendellHolmes. odnauc al etnem es allaca. — retlaWnnamppiL yaH sod sopit ed dadrev. los párrafos siguientes. olóS secnotne yah aredadrev nóisnerpmoc y. Lea correctamente los párrafos siguientes. Lea correctamente.enqueparapensaroriginalmentetenemosquefamiliarizarnosconlasideasdeotros.qu eexigesuautodeterminaciónperpetua.teniendoalavistatodaslascircunstancias. verdad la describir a dispuesto estás Si. — GeorgeKneller.Esunaconfesióndefracasoenlafunciónmásaltadelser. rop ol otnat. — sleiN rhoB.alparecer. al añeuqep dadrev y al narg dadrev. aL dadiralc. 108 . Elhábitoeslaaproximacióndelsistemaanimalalorgánico. ase nóisnerpmoc se nóicca. —Jung Cari. al zedicul y al nóisnerpmoc olós nos selbi. oL oirartnoc ed anu narg dadrev se arto dadrev. donde las palabras no están espaciadas Unadelasparadojasdelacreatividadconsiste. en que cada palabra está escrita al revés sahcuM secev eh odatisecen rajed ralbah arap rirbucsed ol euq aíerc etnemaredadrev.—J. — árabe Proverbio. aL añeuqep dadrev es econocer euqrop us oirart. oN etsixe orto oidem. sastres los para elegancia la deja.sop odnauc le otneimasnep adeuq ne osnepsus.noc se al aritnem. — Einstein Albert. de una ojeada. itrumanhsirK.boca la en pez un con saldrá y mar al afortunado hombre un Arroja. luz propia su mostrarle a equivale sombra su con persona una a Enfrentar.

— oiraMsagraV-asolL. oNyahroepoiciveuqaldadeügibma.inotnelyralucric.oniseuqecerapesrebahodazilitalov. — odairCledlaV.Deletree hacia atrás las palabras siguientes a medida que las lee clasificación juliana arrendajo burocrático indiscriminado hipersónico escabeche congénito inconmensurable prolongación occipital claustrofobia ingratitud consternación elucubración Lea correctamente los párrafos siguientes.iSyahanuamronarugesneleejaugnelseatsé:salsarbalapnebedressasicerp. Lea correctamente el párrafo siguiente. en que las palabras figuran escritas al revés y sin espaciar yaHsortosotnemomedaldadilaeraicitcifneeuqleopmeitonseinlaenilyadipár. puesto cabeza abajo 109 .

Lea correctamente este párrafo. escrito como si estuviera reflejado en un espejo 110 .

Puede haber varias soluciones. sino que cada una ha de conservar su propio lugar. Las letras no pueden ser intercambiadas. 111 . Es decir. Veamos cómo él lo describe: «Las reglas del juego son muy sencillas. Por ejemplo. luego otra letra de la palabra obtenida.MÁS EJERCICIOS CON PALABRAS Los dobletes o transformaciones El pasatiempo de los dobletes fue inventado por Lewis Carroll. se puede transformar un "pato" en un "mono" interponiendo las palabras "cato". y así sucesivamente. Llamo "doblete" a las dos palabras dadas. Se proponen dos palabras con el mismo número de letras. a veces más cortas. "eslabones" a las palabras intermedias. Está permitido pasar del masculino al femenino. Intente resolver los dobletes siguientes. pasando de la primera a la segunda por intermedio de otras. se cambia una letra de la palabra inicial. y una "cadena" a la serie completa. como se acostumbra en la buena sociedad». Inútil decir que es de rigor que esas palabras tengan un significado. y cambiar de forma verbal. pero intente de todos modos descubrir la larga. cada una de las cuales se diferencia de la anterior en una sola letra. o viceversa. El pasatiempo consiste en unir ambas palabras. "coto" y "cono". hasta llegar a la palabra final dada.

Excave un FOSO en su ZONA. de HIERRO. el sudor de su FRENTE. Sígale la PISTA Gane MIL a partir de DOS. Ahí va el CELTA con su GAITA. 4 eslabones Escriba una CARTA al MUNDO. Sea BREVE y le Lance una SONDA encontrarán más GRATO. a su PERRA. a MARTE. Haga de su CAPA un SAYO. un CICLO NUEVO. Envase la LECHE Construya un PUENTE al VACÍO. Hágale un REGALO Permítase iniciar LÍCITO. 112 . en la COCINA.2 eslabones Dígale ADIÓS a las ARMAS. 5 eslabones La CABRA siempre tira Gánese el SUELDO con al MONTE. Impóngale un MODELO LUCERO del alba. Léase un LIBRO en la PLAYA. Niéguele el SALUDO al MOHÍNO. 3 eslabones Levante su SILLA Dese una PALIZA con una POLEA.

podrá formar la palabra REGALÍA. 7 eslabones Váyase el MARTES a cazar ZORROS. Convierta usted DOS en UNO. 8 eslabones Busque el RASTRO del chino por la COLETA. Anagramas Si baraja usted las letras de la palabra GALERIA. Obséquiele con BOLSAS de PERLAS.6 eslabones Arregle la GOTERA del COMETA. Su ídolo tiene el PECHO de BARRO. 9 eslabones No se hizo la MIEL para la boca del ASNO. Entone un CANTO con GUSTO. Pase una TARDE en el CAMPO. Cómprese una MANTA VERDE. ¿Cuánto tiempo le será necesario para encontrar tres de las palabras que se pueden formar con las siguientes? RONDADA TOCADOR DELICADAS CABELLO REGALADA TECLEAR 113 .

R. A. A) NO (U. tendremos RIMA o MIRA. LARES. N. R. Si añadimos otra R. RIMAR. o MIRRA. T. RESALA. PASARLE. si añadimos una R a MIA. R. O. Por ejemplo. A) SI (A. Por ejemplo. C) EA (V. Añada luego otra R y encuentre otra palabra más. S.LIBRA CARRETE LOCAL TREPANA TERNAS REMONTA Anagramas con apéndice Añada una R a cada una de las palabras que figuran debajo. N) SU (A. una por una. tendremos MIRAR. ME (A. P. R. Haga lo mismo con las palabras que figuran a continuación añadiéndoles progresivamente las letras que aparecen entre paréntesis. SALE. N. D. D. E. OSA MANO OTO RETO TIMA ATEA OPÓN AJO CAOS ETAPA AMADO ANEAS TAO COSO CAOBA Progresiones Tome una palabra de dos letras y vaya añadiéndole otras cinco. S. T. M E. de tal modo que todas las palabras intermedias tengan sentido. T) EN (S. O. R. AL. baraje las letras y forme una nueva palabra. C. E) 114 . ALE. A. T. S) OS (A. P) AS (E. L.

Recite los versos incluyendo antes de cada palabra el número de letras de que consta 5 Marta 5 tiene 2 en 2 su 6 cuarto 3 una 6 muñeca 3 que 6 parece 3 una 9 auténtica 8 princesa. 115 . con zapatos de perlas y cristal y una hermosa corona en la cabeza.EJERCICIOS SOBRE VERSOS Memorice los versos siguientes Marta tiene en su cuarto una muñeca que parece una auténtica princesa. 13 con 14 zapatos 15 de 16 perlas 17 y 18 cristal 19 y 20 una 21 hermosa 22 corona 23 en 24 la 25 cabeza. Recite los versos numerando cada palabra 1 Marta 2 tiene 3 en 4 su 5 cuarto 6 una 7 muñeca 8 que 9 parece 10 una 11 auténtica 12 princesa.

3 con 7 zapatos 2 de 6 perlas 1 y 7 cristal 1 y 3 una 7 hermosa 6 corona 2 en 2 la 6 cabeza. noc sotapaz ed salrep y latsirc y anu asomreh anoroc ne al azebac. Recite los versos omitiendo una palabra de cada dos (de cada tres. Recite las palabras de cada verso en orden inverso Muñeca una cuarto su en tiene Marta princesa auténtica una parece que. Marta tiene en su cuarto una muñeca. Recite los versos deletreando cada palabra al revés atraM eneit ne us otrauc anu aceñum euq ecerap anu acitnétua asecnirp. de cada cuatro) Marta en cuarto muñeca parece auténtica con de y y hermosa en cabeza. cristal y perlas de zapatos con cabeza la en corona hermosa una Y. Recite los versos empezando por el último Y una hermosa corona en la cabeza con zapatos de perlas y cristal que parece una auténtica princesa. 116 .

Vosotros a quien maté. Si buena vida os quité Buena sepultura os di. 3-16-14 27-1-17-1-21-16-20 4-5 17-5-19-12-1-20 26 3-19. JOSÉ ZORRILLA Traten otros del gobierno Del mundo y sus monarquías.920-21-1-12 26 22-14-1 8-5-19-13-16-20-1 3-16-19-16-14-1 5-14 12-1 31-2-5-27-1. 117 . Y he aquí algunos versos más para aumentar su resistencia No os podréis quejar de mí. Visualice las letras que forman los versos: No pronuncie mentalmente ni las palabras ni las letras.Recite los números correspondientes a las letras de los versos: 13-1-19-21-1 21-9-5-14-5 5-14 20-22 3-22-1-19-21-16 22-141 13-22-15-5-3-1 18-22-5 17-1-19-5-3-5 22-14-1 1-22-21-5-14-21-9-3-1 17-199-14-3-5-20-1. Limítese a verlas como una línea de letras pasando por su cabeza.

Y las mañanas de invierno Naranjada y aguardiente. Y las encuentro cada vez más bellas.Mientras gobiernan mis días Mantequillas y pan tierno. Años ha que en el mar conmigo a solas De las olas escucho las querellas. Luis DE GÓNGORA Años ha que contemplo las estrellas En las diáfanas noches españolas. Y aún me pasma el prodigio de las olas. Y ríase la gente. AMADO ÑERVO 118 .

Si quiere obtener los mejores resultados. Recuerde el refrán: «No hay atajo sin trabajo». Preste atención a determinar qué es lo que encuentra fácil en los ejercicios de resistencia y qué es lo que encuentra difícil. sólo aumenta con la práctica. Practique regularmente el aerobic mental. Idee sus propios ejercicios de condicionamiento mental. Invente variantes para los ejercicios con números. Segundo consejo. con palabras y con versos.CONSEJOS RESPECTO A LA RESISTENCIA La resistencia mental. Acostúmbrese a mantener su mente atenta a las tareas que se ha fijado. Primer consejo. Tercer consejo. la capacidad de continuar pensando cuando su mente quiere vagar por las nubes. trabaje con aquellos para los que no posee una facilidad natural. con letras. ¿Cuánto podrá conseguir de su mente? 119 . Haga todos los días alguna cosa que exija una concentración intensa.

ensayista del siglo XVIII 120 . Su preocupación principal debe ser enderezar la voluntad.La educación no consiste simplemente en poblar la memoria e iluminar la comprensión. JOSEPH JOUBERT .

DEPARTAMENTO 4 GIMNASIA MENTAL (I) PENSAR EN IMÁGENES 121 .

122 .

Fíjese en lo que se hallaba presente en su imagen y en lo que había omitido. mírese la palma y compárela con su imagen mental. cierre los ojos y trate de verla mentalmente. en los dibujos que forma la piel. Estúdiela muy a fondo. Transcurrido un momento. abra los ojos.MANIPULACIÓN MENTAL Mírese la palma de la mano izquierda. Fíjese en las líneas. cuando tenga ya una buena idea de la apariencia de su palma. las grietas y las pequeñas manchas. y en el modo en que el juego de las luces y las sombras crea diferencias sutiles en su color Después de aproximadamente un minuto. Fórjese una imagen precisa de su palma. 123 .

Repita este ciclo una media docena de veces. procure intensificar la claridad de la imagen. abra los ojos y mírese la palma. 124 . Y después de otro medio minuto. Imagínese cómo la vería si la estuviese contemplando con los ojos abiertos. A cada visualización.Cierre de nuevo los ojos y vuelva a pintarse su palma.

J. para decidir cómo subir un gran piano por una escalera de caracol.EL MUNDO DE LA IMAGINACIÓN El espíritu es incapaz de pensar sin una imagen mental. Los maestros del ajedrez las usan para planear su estrategia. Los físicos teóricos se sirven de imágenes para crear modelos del mundo abstracto de las partículas subatómicas. Los químicos recurren a imágenes para representarse el modo en que las moléculas se enlazan unas con otras. C. ARISTÓTELES. Los hombres de negocios emplean imágenes para reflejar en gráficos el movimiento de los mercados. filósofo del siglo IV a. Las imágenes representan un papel importante en la vida mental de mucha gente. 125 . y los hombres de las mudanzas. Los diseñadores de modas utilizan la imaginación para ver cómo caerá la tela de un vestido.

Puede pintarse mental mente una rosa sin tener ninguna en la mano. o de una representación plana. gustar y tocar. Dentro del mundo privado de su imaginación —es decir. que significa «imitar». cosas que no se hallan físicamente presentes.¿Qué es exactamente una imagen mental? La palabra «imagen» viene del término latino imitari. o borrosa e inestable? ¿Se trataba de un cuadro en tres dimensiones. Extender y flexionar los músculos de la imaginación constituye un medio eficaz para incrementar la creatividad y la versatilidad mental y para hacer sus pensamientos más inmediatos. las imágenes mentales pueden representar también ideas abstractas. en la misma medida que ver. La vivacidad —la medida en que la imagen aparece luminosa. una imagen mental consiste en una imitación o representación interna de un objeto sensible. 126 . como en una pantalla de televisión? Quizá no exista otra facultad mental que varíe en tanto grado de un individuo a otro como la capacidad de visualizar. Además de retratar objetos físicos. mientras que otros insisten en que eso de los ojos de la mente no es mas que una metáfora. oler. el concepto de poder. Pero no importa lo bien (o lo mal) que se sienta capaz de visualizar. Por lo tanto. como en la visión real. ¿Qué tal le salió el ejercicio de visualización? ¿La imagen de su palma era nítida y persistente. otras son incapaces de formar ninguna imagen. puede oír. Podemos experimentar en nuestra imaginación la sensación de libertad. Mientras que algunas personas afirman que ven con los ojos de la mente imágenes tridimensionales y claras. el lugar en que se producen las imágenes— . la imagen de la belleza. Algunos piensan casi exclusivamente en imágenes. Los psicólogos especializados en el conocimiento suelen estudiar la facultad de visualización desde dos puntos de vista: la vivacidad de las imágenes y el poder de controlarlas.

Si se consigue controlarlas. Si se les infunde viveza. son más sostenidas y precisas.clara y llena de vida— y el poder de control —el tiempo que el sujeto es capaz de retener la imagen y su capacidad de suscitarla— son atributos relacionados entre sí. las imágenes son más coloreadas. realistas y tridimensionales. CARL JUNG. Examinemos un poco más a fondo ambas cualidades. psicólogo 127 . La deuda que hemos contraído con el poder de la imaginación es incalculable.

con todos sus detalles. haciéndolas 128 . Y cosa todavía más asombrosa. era cosa corriente ver imágenes en tres dimensiones de mecanismos complejos. Tesla comprobaba sus máquinas mentalmente. Para él. poseía una extraordinaria capacidad de crear imágenes muy vividas. y tan claras como reproducciones fotográficas. el inventor del tubo de luz fluorescente. imágenes muy completas. del generador AC y de la electricidad de alto voltaje.Vivacidad y poder de control Nicolás Tesla.

es capaz de contemplar solamente durante unos segundos una página de un periódico. 129 . Galton descubrió que la facultad de visualización no progresaba fácilmente. Además de poner de manifiesto que existían muy pocos imaginadores eidéticos. Sus imágenes mentales resultaban tan precisas y claras como su visión. Los cuadros mentales del imaginador eidètico son extraordinariamente nítidos y de larga duración. la persona que tiene una verdadera memoria fotográfica. es decir. Veamos una variante de su test. Tesla era probablemente un imaginador «eidètico». el psicólogo Francis Galton ideó un cuestionario destinado a evaluar la claridad de la imaginación.funcionar en su cabeza durante semanas y examinando uno por uno sus componentes en busca de posibles fallos. darle la vuelta a éste y leer en su mente la página completa. Un imaginador eidètico. Hace ya casi un siglo.

Responda a las preguntas siguientes. ¿se trata de los matices apropiados? • ¿Le es posible ver todo el comedor en una sola imagen visual? ¿Puede retener una imagen firme del plato principal que comió? En caso positivo. la forma en que estaba puesta la mesa. relativas a su imagen: • ¿Se trata de una imagen clara o poco diferenciada? • ¿Es más nítida o más difuminada que la escena original? • ¿Todas las partes de la escena están definidas por igual en un momento dado o hay algunas partes más claras que otras? • ¿Se le aparece la imagen en color o en diversos tonos de gris? • Si sus imágenes son en color. ¿esa imagen tiende a hacerse más luminosa? 130 . Empiece ya. Antes de leer las preguntas. tómese algún tiempo para que se vaya construyendo la imagen. el ambiente. el gusto de los alimentos. Visualice las personas que le acompañaban. detalle por detalle. los sonidos que percibía.IMAGINE SU CENA DE ANOCHE Pase un minuto o dos pintándose la escena.

sus manos sosteniendo el tenedor y el cuchillo. la disposición de los buzones si vive en un gran edificio. lo más probable es que haya en sus imágenes partes muy vividas y vibrantes y partes que aparecen menos claras. pero no la forma de los cubiertos. Tal vez sepa recrear el olor de la comida. Quizá alcance a ver las caras de la gente.• ¿Puede ver mentalmente. no tendrá más que una impresión abstracta de su apariencia. o el salpicadero de su coche —es decir. La precisión de una imagen mental depende casi enteramente de hasta qué punto se ha analizado el objeto original. Si es raro que conceda una segunda mirada al salpicadero de su coche. cosas que ve prácticamente todos los días— y comprobará que existen huecos y lagunas en sus imágenes mentales. la puerta de entrada de su casa. Si nunca ha examinado a fondo una moneda de un euro. sin ver ni siquiera una imagen. pero no la forma de los vasos. O tal vez lo único que logre generar sea la idea de la cena de ayer. hay que decir que tienden a ser mucho menos precisas de lo que creemos. Para infundir vida a sus imágenes. probablemente no será capaz de formarse una idea precisa de ella. Independientemente de lo vividas que nos puedan parecer nuestras imágenes mentales. pero no su sabor. Tal vez recuerde la acústica de la habitación. tendrá que dejar de lado el pensamiento verbal y utilizar los músculos del análisis gráfico. los alimentos en su plato. Supongamos que quiere crearse una imagen 131 . y el rostro de la persona que se hallaba sentada enfrente de usted? • ¿Puede sentir la textura de los diversos alimentos? • ¿Ve la forma en que iban vestidos los demás comensales? ¿Qué tal le ha salido el ejercicio? Si es usted una persona corriente. Intente dibujar una moneda de un euro. al mismo tiempo.

más fácil le será crear su imagen. Dedique un momento a contemplar su forma global. ¿Corno hacerlo? Empiece por preguntarse qué es lo que ve verdaderamente. Advierta que los bordes y las líneas forman figuras diminutas de distintos tamaños. rememore los elementos clave que obtuvo de su análisis. fíjese en las formas individuales que presenta la figura. Continúe estudiando el grabado desde distintos ángulos.mental del grabado incluido en la página siguiente. 132 . si es que despierta alguna? ¿Qué asociaciones le sugiere la imagen? ¿Le recuerda algo? ¿Un neumático? ¿El dígito cero? ¿Un brazalete? ¿El símbolo zen de la eternidad? Observe ahora cuidadosamente los detalles. ¿Hasta qué punto es clara u oscura? ¿Qué sensaciones despierta en usted esta forma. Cuanto más observe y conozca acerca de algo. hasta obtener una idea precisa del objeto. Cuando quiera forjarse una imagen clara. ¿Cuáles son las relaciones espaciales entre esas formas? ¿Cómo se combinan para constituir una forma de mayor tamaño? Examine el espacio que rodea la forma y el modo en que ese mismo espacio la define. el sentido de las proporciones y la distribución de las formas que la componen.

Visualice el escenario. Además de incitarle a prestar mayor atención a su entorno. si no está acostumbrado a visualizar. los personajes y la acción. cubiertas de libros. Si se refiere a un terremoto. Cuando lea una novela. dibujos del papel pintado de las paredes. véale pronunciando esas palabras. las imágenes se irán haciendo más nítidas y más firmes. con colores muy vividos. Consejo. Si se trata de un político que ha hecho una afirmación. Dedique el tiempo preciso a visualizar. las imágenes aparecerán a veces lentamente. dedique un momento extra a figurarse los acontecimientos.. visualice lo que se cuenta en dicho artículo. cuando practique la visualización. Sin duda. logotipos comerciales. visualizar los objetos cotidianos le hará apreciar de manera más profunda lo que sucede a su alrededor y aumentará su sentido de la realidad. Pero lo más importante es que la práctica de forjarse imágenes mentales penetrantes. 133 . imagine lo que hubiera sentido de hallarse presente. la próxima vez en que lea un artículo en un periódico. Como en un rompecabezas. ¿Con qué objetos puede practicar la visualización? Rostros. prendas de ropa. plumas. moldes de hormigón.. lápices. coches.Deje que la imagen aparezca frente a usted. de modo espontáneo. edificios. Del mismo modo. Otras veces. la imagen surgirá ya completa. le incitará realmente a ver. si se concede el tiempo suficiente. Quizá le resulte difícil al principio. hay que ir construyéndolas pieza por pieza. dándole así una idea de lo nítidas y claras que pueden ser las imágenes mentales de un imaginador eidètico. Cualquier cosa que capte su interés supondrá un juego entretenido. Elija un punto de vista espacial determinado y deje que la historia se desarrolle ante usted. Le asombrará comprobar la mucha mayor cantidad de detalles sobre lo que ha leído que retendrá en su memoria. pero. precisas.

no intente forzarlas a serlo. Recuerde que cualquier cosa que trate de visualizar tiene una forma. Céntrese primero en la forma y añada luego los detalles. una textura. una por una. Los casos reales Visualice. Si las imágenes no aparecen tan nítidas como le gustaría.BASTA CON UNA OJEADA La serie de ejercicios siguientes está destinada a aumentar la vivacidad de sus imágenes y su poder de controlarlas. las cosas que figuran a continuación. un color y un tamaño. Una cara familiar Un amigo de la infancia Un perro corriendo Su dormitorio Una puesta de sol Una águila en pleno vuelo Un arroyo saltarín 134 . Concéntrese simplemente en la idea de ver una imagen. Dé tiempo a que la imagen se haga firme y penetrante.

Utilice la visión periférica para ver el hemisferio completo formado por su campo de visión.Una gota de rocío Nubes cirrocúmulos Un roble muy frondoso El teclado de una máquina de escribir La cumbre nevada de una montaña Un cepillo de dientes Sus zapatos favoritos Las cosas no reales ¿Qué diferencia hay entre las imágenes de cosas que hemos visto y las imágenes de cosas que no hemos visto? Píntese mentalmente los objetos imaginarios siguientes: Un unicornio Un río de chocolate Un semidiós con seis brazos Un duendecillo Una jirafa parlante Una hormiga de nueve metros Un coro de ángeles Una esfera de cuatro dimensiones La tercera guerra mundial Un trébol de cinco hojas Dividir y dibujar Mantenga los ojos inmóviles y fíjese en los bordes de su campo de visión. 135 . Elija uno de los cuadrantes y analice todo lo que dicho cuadrante contiene. Cierre los ojos e intente reconstruir la imagen. Divida mentalmente el campo en cuarto partes.

el amarillo. Haga lo mismo con las demás letras del alfabeto. Cinco imágenes mentales Visualice cinco cosas de color azul (el cielo.. trate de crear conscientemente y a voluntad la postimagen de la pluma.).)..). Haga lo mismo con otros colores. aunque sólo sea durante un segundo.A continuación. cierre los ojos y vea la postimagen. unas flores. el morado. Repita la operación con cada uno de los cuadrantes. Por ejemplo. como el rojo..). al ritmo que le parezca oportuno. Trate de incorporar esta postimagen a su visualización. 136 ...). un guisante. una célula sanguínea. que persistirá por algún tiempo.. Cuan do se borre. hasta que pueda pintarse claramente la postimagen. Repita esto unas cuantas veces... Postimagen Si cierra los ojos después de mirar un objeto. abra los ojos. mire la pluma. cierre los ojos y vuelva a ver la postimagen. la cubierta de un libro. verá una postimagen.. Después. una lombriz. Visualice cinco cosas cuyos nombres empiecen por la letra A (una alcachofa. mire una pluma. Visualice cinco cosas que suelen encontrarse bajo tierra (unas raíces. el verde... Visualice cinco cosas que sean más grandes que un autobús (una ballena azul. un automóvil.. dibújelo. un tren. Visualice cinco cosas que le hagan feliz (hacer surf tomarse un helado.). Visualice cinco cosas más pequeñas que su dedo (la punta de un lápiz.

No se limite a suscitar la imagen. con sus largas y velludas antenas. Manipule mentalmente las figuras. Imagine que utiliza su visión periférica para seguir el movimiento de la pluma.Visión mental periférica Visualice una pluma ante usted. Entidades matemáticas Una gran parte de las matemáticas tiene que recurrir a las imágenes. Imágenes de personas Visualice a todas las personas con las que ha hablado hoy. por detrás y por su derecha. A continuación. Todo es según el color. ¿Qué aspecto tenían? ¿De qué color eran su pelo y sus ojos? ¿Qué estatura tenían y cuál era su edad? ¿Qué clase de ropa llevaban? ¿Puede imaginar sus peculiaridades y sus costumbres? Visualice a las personas que vio ayer. etc. Debe ver también su estructura interna y las relaciones entre las formas planas. hasta quedar de nuevo frente a usted. pero imagínesela como si le pareciese fea. con las alas ribeteadas de oro y ocelos de colores delicados. Visualice por turno cada una de las formas tridimensionales siguientes. imagínele trazando lentamente un círculo alrededor. perfecta en todos sus detalles.. el día de su cumpleaños. Imagine una mariposa. pasando por su izquierda. 137 . durante un día de fiesta reciente. a las que vio el último fin de semana. en lugar de hermosa..

apatía? Presencia mental Fórjese una imagen de la presencia de su madre. viéndolo desde puntos de vista distintos y a diversas distancias. sin ver ningún objeto específico. Imagine el sentimiento del asombro. ira. alegría.observándolas por todos lados. sin visualizar el aspecto de la montaña. Del mismo modo. El cuerpo del gigante Píntese mentalmente un enorme cuerpo humano. amor. ¿Hasta qué punto puede visualizar vívidamente las emociones siguientes: esperanza. evoque la imagen mental de hallarse en presencia de una montaña. ni recurrir a un recuerdo. sin que ese deseo se refiera a nada en particular. Imagine que vuela alrededor de ese cuerpo. sin ver en realidad a su madre. Intente captar la tridimensionalidad de los sólidos. incluyendo el interior. Haga que el cuerpo sea tan grande que le sea posible 138 . nada más que sentimientos Visualice una emoción positiva. Intente visualizar un deseo. la boca y otros orificios para explorar su interior. Piense que el cuerpo es tan grande que puede usted penetrar en las narices. Esfera Tetraedro Octaedro Cubo Pirámide Icosaedro Prisma Dodecaedro Octaedro estrellado Sentimientos. satisfacción.

distinguiendo incluso los componentes de las mismas. el verde a la derecha. 139 . Aumente luego el tamaño del coche hasta que llene por completo el campo de su visión mental. con matices intermedios. Báñese en el color. el amarillo. y trate de formarse una imagen mental muy clara. El técnico de televisión Elija un objeto específico. Procure pasar de un color a otro. el rojo. como una tarta de nata con guindas. el morado. Imagine que puede ajustar su imagen mental del mismo modo que se ajusta la imagen de la televisión haciendo girar los botones. por ejemplo. La locura del color Visualice el color azul. ¿Qué viveza puede imprimirle? Imagine otros colores. por ejemplo un coche azul. Empiece por visualizar un objeto específico. el naranja y el verde.planear sobre panoramas de células. el azul a la izquierda. Imagine el rojo sobre usted. del rojo al azul.

gire el botón de la nitidez en sentido contrario a fin de que la imagen sea lo más clara posible. Imágenes de ideas Fórjese la imagen de la Belleza. trate de ajustar los otros botones. Vaya visualizando alternativamente una imagen clara y una imagen borrosa. hasta que le resulte fácil modificarlas. sabores y otras sensaciones con su idea de la Belleza? ¿Es una idea grande o pequeña? Contemple también los conceptos abstractos siguientes: Cambio Armonía Orden Comunicación Energía Realidad Paz Ilusión 140 . A continuación. gire el botón de la nitidez de tal modo que la imagen se vuelva indistinta y borrosa. Más tarde. sin ver ninguna imagen en particular? ¿Asocia sonidos. ¿Ve la imagen específica de algo hermoso o tiene una imagen abstracta de la Belleza.En primer lugar. ¿Puede ver la textura del hojaldre? ¿Puede ver el brillo de las guindas? ¿Ve bien claro el color de la nata? Luego. fórjese una imagen firme de la tarta de nata con guindas y juzgue su nitidez. olores. ¿Con qué detalle ve ahora la textura del hojaldre? ¿La imagen aparece en tres dimensiones? Gire hacia atrás el botón y haga que la imagen se vuelva de nuevo borrosa.

Oiga la melodía. Bandas sonoras: La guerra de las galaxias. un asiento que se mueve. viento. la puesta en marcha.. Sonidos internos Fórjese una imagen de los sonidos siguientes: Cinco sonidos oídos en la naturaleza (lluvia. La culpa fue del cha-cha-cha.. Libres en medio de la noche.IMÁGENES AUDITIVAS Música mental Interprete mentalmente las piezas musicales siguientes.. Rock: Los chicos no lloran. cascada.. mosquito. la orquestación y la letra. Cinco sonidos de insectos (moscardón. 141 . el barritar de un elefante.. Cinco sonidos oídos en un coche (una puerta que se cierra. Cinco sonidos animales (el ladrido de un perro. si la tienen.. Música clásica: Tocata y fuga en re menor..).).). grillo. Superman.).. Canción melódica: Hay amores y amores.

Haga lo mismo con otros sonidos. sonidos amplios. sonidos huecos. sonidos duros.. Imagínelo más fuerte y luego más débil. Repítalo varias veces hasta que pueda oírlo a voluntad. 142 . sonidos horribles. Cinco sonidos humanos (cantar. y en una habitación grande. toser. turbina.. sonidos alegres. de la izquierda. altere las características del sonido cambiando mentalmente su localización. de detrás de usted.Cinco sonidos mecánicos (aire acondicionado. sonidos dorados. Al cabo de un momento. sonidos claros.. sorber. Luego. como una alacena. con voces por ejemplo. sonidos amortiguados. sonidos agridulces. Imagínelo en una habitación pequeña. hipar. como un gimnasio. sonidos agudos.. Grabación mental Chasquee los dedos y escuche muy atentamente el sonido. sonidos suaves. Hágalo llegar desde enfrente. recree ese sonido en su mente.).). Sonidos abstractos ¿Puede usted oír mentalmente sonidos que se podrían calificar del modo siguiente? Sonidos brillantes.

Buscar sensaciones Visualice las sensaciones asociadas con las actividades siguientes: 143 . Más sensaciones internas De manera tan detallada como antes. vistiéndose. sosteniendo una conversación con su mejor amigo. yendo al trabajo por la mañana. viajando en autobús o en metro. oiga el agua que corre. A continuación. lávese de verdad las manos y compare la experiencia con la visualización. vea las pequeñas burbujas. haciendo sus compras semanales. huela el aroma del jabón.IMÁGENES TÁCTILES Relájese en su sillón favorito y visualícese lavándose las manos. yéndose a la cama. haciendo la cama. cada uno de sus hábitos. véase dándose una ducha. Sienta el contacto de la espuma. cada matiz de los mismos. preparando la comida. Siga cada uno de sus movimientos. fregando los platos.

. algodón.)..).. tocarla guitarra.. tapizado. pelar patatas. azulejos. Cinco actividades musicales (poner un disco. participar en una reunión..). madera. baloncesto. pétalos de rosa. Cinco actividades hogareñas (preparar el desayuno. hacer una cama.). Cinco objetos que haya normalmente en un coche (volante...... Cinco actividades en la cocina (fregar una cazuela. Visualizar el tacto Visualice la textura de los objetos siguientes: Cinco clases distintas de tela (poliéster.Cinco deportes (tenis. Cinco materias vegetales (hojas de roble..). radio..).. Cinco materiales de construcción (hormigón. Cinco actividades laborales (pasar un memorándum a máquina...)...). seda. hojas de hiedra..). 144 .

). kiwis. Cinco quesos (emmental.. Cinco hortalizas (patatas. amargo.). coles de Bruselas... Procure visualizar los sabores sin ver mentalmente la apariencia de los alimentos. gruyere.. naranjas.). Cinco frutas (plátanos. ácido y salado. ¿Cómo sabrían lo dulce y lo amargo mezclados? ¿Y lo ácido y lo salado? ¿Y lo dulce.. Multigustos Imagine la sensación causada por cada uno de los sabores básicos a que es sensible su paladar: dulce.). zarzuela de pescado. pollo..EL GUSTO Fórjese una imagen clara del gusto de los alimentos siguientes Cinco tipos de carne (cerdo. Combine esos sabores. Cinco de sus platos favoritos (paella.... manchego.). ternera.. lo amargo y lo ácido? 145 .

Imagine los sabores de las siguientes combinaciones de alimentos Pepinillos con helado de vainilla Quesitos con pan blanco Pudín de arroz con manzanas Espaguetis con patatas cocidas Lechuga con palomitas de maíz Leche con zumo de naranja 146 .

lluvia... Cinco olores asociados con las máquinas (gasolina.). pollo......EL OLFATO Fórjese una imagen del olor de las cosas siguientes: Cinco tipos de carne (cerdo...).). un pinar. Procure visualizar los olores sin ver mentalmente la apariencia del objeto. zarzuela de pescado. coles de Bruselas... Cinco olores asociados con el tiempo atmosférico (humedad.).. Cinco frutas (plátanos. Cinco de sus platos favoritos (paella. petróleo.).. Cinco olores asociados con diversos ambientes (el mar. manchego. ternera. naranjas... 147 . kiwis..).).). Cinco hortalizas (patatas. Cinco quesos (emmental. gruyere.

sino también el modo en que llegará hasta allí.. Cada vez que se sentaba en el sofá. La capacidad de dirigir la imaginación puede incrementar el rendimiento personal en muchos sentidos. saltaba mentalmente la valla. En una palabra. El jugador de golf Jack Nicklaus se pasa una película mental antes de cada tiro. a nuestro cuerpo. a nuestros sentimientos. físico El decatleta olímpico Bruce Jenner tuvo una valla durante cuatro años en su cuarto de estar. Los cuadros mentales que nos mostramos a nosotros mismos afectan a nuestro intelecto. En su imaginación. ve no sólo el punto en que quiere que termine la pelota. ALBERT EINSTEIN..PONER A TRABAJAR LA IMAGINACIÓN La imaginación es más importante que el conocimiento. 148 . a todo nuestro ser.

de un miembro atractivo del sexo opuesto. de un cachorrillo enternecedor. De hecho. las imágenes mentales que vemos a lo largo del día —relativas al trabajo y al hogar. Contribuyen a crear nuestro mundo interior. En consecuencia. haga el ejercicio siguiente. como si el objeto de la imagen estuviera realmente ante nosotros.Un motivo de que la visualización tenga tanta fuerza es que existe una conexión muy estrecha entre nuestras imágenes mentales y nuestros sentimientos. a nuestras alegrías y nuestras penas. Reaccionamos emocionalmente frente a las imágenes de nuestra madre. a nuestros recuerdos y a nuestras esperanzas— están vinculadas estrechamente con nuestra concepción de la vida. a nuestros amigos y nuestra familia. Para demostrarse a sí mismo el poder de las imágenes mentales. 149 . las imágenes mentales son el núcleo de nuestra experiencia personal.

Haga esto hasta que se sienta reconfortado. imagine a ese personaje en una situación divertida. Cuando haya logrado una imagen estable. Imagínele en una escena disparatada. como en una película de los hermanos Marx o de Charlot. aliviado y alegre. Ahora ponga al personaje en una situación trágica. relájese y visualice un personaje que sólo suscite en usted asociaciones neutras. 150 . no necesita censurar sus imágenes. Conviértalo en protagonista de una historia desgarradora. Permita que su mente le sugiera cosas raras. Está usted solo. capaz de conmoverle hasta las lágrimas.FLEXIBILIDAD EMOCIONAL Siéntese durante un momento.

vuelva a la primera historia e imagine la situación humorística hasta que haya recobrado la alegría. Alterne ambas historias. Fíjese en el lazo existente entre sus imágenes mentales y sus sentimientos.Cuando se sienta ya completamente deprimido. 151 .

novelista Prácticamente a cada momento. modificar nuestros sentimientos. o comiendo en 152 . con la visualización deliberada. Esta corriente de imágenes crea una serie de películas mentales —de suspense. Expongo a continuación algunas técnicas para aplicar la facultad de visualización a la vida. existe un lazo muy estrecho entre las imágenes mentales y los sentimientos.JR. es posible alterar esas imágenes y. de horror o de amor—. Visualización del objetivo Fórmese una imagen mental de sí mismo haciendo algo que desea hacer o en posesión de algo que desea poseet Por ejemplo. sonidos y sensaciones.L A PELÍCULA MENTAL Somos lo que imaginamos que somos. Sin embargo. o dirigiéndose a su nuevo trabajo. las imágenes negativas afectan nuestro humor e interfieren en nuestra atención. completada la sesión por anuncios y avances de otras películas.. como hemos dicho. de humor. a la mayoría de nosotros nos pasa por la cabeza un flujo continuado de imágenes. por lo tanto. KURT VONNEGUT. véase a sí mismo caminando con unos zapatos nuevos. Dado que.

en un discurso o en una entrevista—. más amplios. de modo que las cosas salgan exactamente como usted quiere. Hay tres cosas importantes en esa visualización. Hendimiento personal Si tiene usted que hacer una presentación —en una reunión de negocios. Véase actuando en su mejor forma. Control del estrés Pase algún tiempo evocando recuerdos placenteros. fáciles de alcanzar. y trabaje luego con otros más importantes. viéndose balbuceante e inseguro. incluye detalles que exigen la participación de todos los sentidos. Más tarde. Y en tercer lugar. esta visualización contribuirá a fomentar su motivación. Permítase a sí mismo actuar maravillosamente. Rememore rápidamente sus recuerdos más queridos: los verdes 153 . pinta la escena como si ocurriese en una fecha determinada. En segundo lugar. pero no lo alcanzan. Relaje su cuerpo lo más perfectamente posible y deje que sus recuerdos pasen libremente a través de su cabeza. Píntese después un resultado mediano. visualice el peor resultado posible.su restaurante favorito. se preparará para enfrentarse a cualquier contratiempo o problema. Gracias al proceso de ensayo de esos desarrollos. vuelva a las imágenes ideales. Por último. Las cosas se acercan a lo ideal. le conduce a imaginarse a sí mismo disfrutando de la situación que desea. Relajación. Empiece con objetivos pequeños. imagine una serie de desarrollos posibles. Al inducirle a centrarse en sus objetivos. En primer lugar. cuando ya haya visto todas las posibilidades. Empiece por un resultado ideal.

Calmar las emociones Swami Dyananda Sariswata. Luego. Masaje interno Visualice una pizarra. 154 . con la misma lentitud. Después. las experiencias de su más tierna infancia. vea aparecer de nuevo. en la línea siguiente. su primer amigo. los amigos íntimos. las letras de la palabra «relájate». vea aparecer lentamente. le hace concentrarse en lo positivo. ha ideado una interesante aplicación de las imágenes mentales. su camino hacia la escuela bajo el sol. las letras de su nombre. su antigua habitación. Para ayudar al sujeto a calmar la agitación causada por una situación perturbadora. En la parte superior izquierda. en la parte superior derecha. vea aparecer. una por una.valles. la nieve o la lluvia. Deténgase un instante y mire las palabras. una por una. maestro sánscrito. los momentos en que se despertaba lleno de energía y deseoso de acoger lo que le trajese el día. las letras de ambas palabras.

imagine la situación que le hizo enfadarse. si está furioso contra su jefe. Recuerde aquella vez en que tuvo un detalle que usted aprobó. ya no se siente impulsado a reformarle o desfigurarle en su mente. cuando sus sentimientos con respecto a su jefe hayan cambiado en el buen sentido y piense que no es tan mala persona como parecía. pero a la luz del sentimiento positivo. Aplique también esta técnica a las disputas domésticas.Por ejemplo. visualícele haciendo algo que le resulte a usted agradable. Dígase que acepta a su jefe tal como es. Siga buscando cosas positivas. 155 . Después. Aunque no aprueba todos sus actos.

huele. ensayista del siglo XVIII Las imágenes mentales comunican frescura y savia vivificante a lo que. no sería más que un mundo austero de abstracción. Segundo consejo.CONSEJOS PARA LA VISUALIZACIÓN Quien tiene imaginación sin conocimientos dispone de alas. ve. Tercer consejo. JOSEPH JOUBERT . pero no de pies. Estimule sus sentidos internos para que se hagan más vividos. Esfuércese por lograr fieles copias al carbón de todo cuanto oye. Observe cuáles de ellas le dejan abatido y cuáles le mantienen inspirado. Habitúese a explorar los vastos panoramas y los grandes espectáculos que existen en su mente. Sea consciente de que está en sus manos corregir el guión de su película mental siempre que desee modificarlo. Primer consejo. Entrene su imaginación a ser más sensible. gusta y toca. lo extraño y lo inesperado. Preste atención a las imágenes menta les que pasan a diario por su cabeza. Vaya más allá de las imágenes corrientes y anime a su mente a ver lo pintoresco. 156 . de otro modo. Dispóngase a ensanchar su mundo mental en la medida que lo desee.

DEPARTAMENTO 5 GIMNASIA MENTAL (II) PENSAR EN PALABRAS 157 .

158 .

E imagine que lo que ocurre a su alrededor. 159 . lo que está sucediendo. en este mismo momento. Dedique unos minutos a describir. es una escena perteneciente a uno de los capítulos.EJERCICIOS CON PALABRAS Imagine que es un personaje de novela. mediante palabras.

J. los pensamientos perderían su riqueza y su complejidad. las palabras —las que se limita a pensar y las que pronuncia en voz alta— serían las notas que se armonizan para formar las melodías y las sinfonías del pensamiento. dramaturgo del siglo V a. Ya sea mentalmente. Si su mente fuese un instrumento. las palabras dan forma y sustancia a nuestros pensamientos. en nuestra habla o en nuestros escritos. ARISTÓFANES. No dispondríamos de ningún medio para formular ni expresar los significados. 160 . Sin las palabras. C.MÚSICA MENTAL Las palabras estimulan la mente y regocijan el espíritu.

161 . Mantenga su voz interior bien entrenada y ágil prestando atención a la forma que da a sus palabras. Su mente compondrá así una hermosa música. de infundirles significación y de traducir los sentimientos en palabras son los signos de una mente aguzada. Lo que caracteriza a una voz bien entrenada no es tanto un vocabulario extenso como la facilidad de articulación.Incrementar la capacidad de manejar las palabras exige el desarrollo de una voz interior. Las facultades de expresar las palabras claramente.

pausas brevísimas o vacilaciones? ¿Las palabras se precipitan porque una parte de su mente quiere pensar en otra cosa? ¿Están todas las palabras bien formadas en su conciencia? ¿Se interfieren otras melodías. procurando que suene cada vez más clara. del mismo modo que un violinista toca una frase musical en su instrumento. Repita la frase media docena de veces. otros pensamientos que juzgan o comentan el primer pensamiento? Los músicos saben bien que las habilidades musicales mejoran sólo con la práctica.HACER ESCALAS Ejercicio. Lea para sí la frase siguiente. Preste mucha atención a las características de su música interior. ¿Con qué claridad oye los sonidos? ¿El pensamiento es nítido y preciso? ¿Hay silencios sutiles en el pensamiento. Pronuncie las palabras en su mente. Ensayando las canciones has 162 .

¿Puede estirar el tiempo hasta diez segundos? ¿Hasta treinta segundos? ¿Hasta un minuto completo? Interprete la frase mentalmente a diferentes volúmenes. ¿Alcanza a pronunciarla en dos segundos? ¿En un segundo? ¿En un quinto de segundo? Ahora. improvisando con otros músicos y explorando diversos tipos de música —jazz. clásica. pop— aumenta la comprensión musical. cual quiera que sea ese ritmo. A continuación. Averigüe con qué velocidad puede decir la frase sin omitir ninguna sílaba. Conecte las palabras entre sí y trate de comprender la esencia de la idea. Haga que suenen tan fuerte como una sinfonía o como el ruido de un Boeing 747. ¿Por qué no aplicar las mismas técnicas al pensamiento verbal? Pronuncie el pensamiento a distintas velocidades. haciendo escalas y más escalas. Preste atención a la significación de las palabras. Interprete el pensamiento en un murmullo tan tenue que apenas alcance a oírlo sobre el ruido de fondo de su mente. 163 . reduzca la velocidad. canción melódica.la que suenan bien entonadas. gire el botón del volumen en la otra dirección y repita la frase en un tono más bajo. Repita el pensamiento. Pronuncie el pensamiento al ritmo natural de su manera de hablar. subrayando sólo una de las palabras a la vez. Pronuncie mentalmente las frases en un tono más alto. sólo que más rápidamente. dos veces más de prisa. Hágalo de nuevo. diga de nuevo las palabras. Después. Pronuncie las palabras y concéntrese intencionadamente en su significado.

Inténtelo con Fernando Fernán Gómez. En la parte posterior de la cabeza. Procure centrarse en el significado del pensamiento. sin oír o ver las palabras. pronuncie así la frase: «Pienso. En los pies. Píntese las palabras en su mente sin oírlas. Pronuncie el pensamiento en varias localizaciones. en la frente. Intente pronunciarlas como alguien a quien respeta. Imagine el pensamiento flotando como una nubecilla de humo en un aire tranquilo. por ejemplo. Al otro extremo de la habitación. como alguien que le agrada y como alguien que le desagrada. En el pecho. Pronuncie el pensamiento sin intentar influir sobre él. Haga lo mismo con cada palabra. como alguien a quien no respeta. luego existo». Medio metro delante de usted. 164 . o con Fidel Castro. En el aire que le rodea. No intente manipularlo. o con su propio padre. Pronuncie las palabras con voces distintas Forme las palabras en su mente como si fuese otro quien las pronunciase. Sitúe el pensamiento en mitad del cerebro.Por ejemplo. Después. Déjelo flotar simplemente. A su izquierda. Visualice la frase como si estuviera escrita en una pizarra. o con Felipe González.

Lo más incomprensible del mundo es el hecho de que sea comprensible. Haga ejercicios con el pensamiento. — Oscar Wilde.FRASES MUSICALES He aquí una colección de citas para precalentar sus músculos verbales. Hay un universo común para todos aquellos que permanecen despiertos. hasta que pueda pronunciarlo claramente en su mente. una palabra le basta. 165 . Un hombre puede detenerse tanto en un pensamiento que acabe por convertirse en su prisionero. con el énfasis debido. — William Shakespeare. Elija una de ellas y tómese el tiempo suficiente para considerar su significación intrínseca. Al avisado. El único modo de librarse de una tentación consiste en ceder a ella. — Tito Plauto. en el sueño. No haciendo nada no se obtiene nada. Una de las mayores utilidades de las palabras es que sirven para ocultar nuestros pensamientos. — Voltaire. — Albert Einstein. —Sir George Savile. pero. cada hombre se aparta de este mundo para entrar en el suyo propio. — Heráclito.

a excepción de la ausencia total de pensamiento. Cuando le dicen a uno que se porte como un adulto. — Agatha Christie. Por eso resulta tan interesante. — Alan Watts. — Edward Dahlberg. — Ionesco. No hay nada más impensable que el pensamiento. 166 . — Pablo Picasso. No tiene la menor importancia. Una voluntad libre es la facultad de hacer de buena gana lo que uno está obligado a hacer. El presente es la única cosa que no tiene final. — Erwin Schrodinger. quieren decir que deje de desarrollarse. — Carl Jung. Cada decisión que usted tome será una equivocación. La palabra «agua» es en sí imbebible.Sólo lo efímero tiene un valor perdurable. y no hay ningún barco capaz de flotar en la fórmula H20. Lleva mucho tiempo llegar a ser joven. — Tom Robbins. —Samuel Butler.

juzgar y pensar activamente sobre un tema. para evaluar.LA PALABRA ESCRITA No lea para contradecir o refutar. es importante que sepa lo que se propone al leer. otros que es preciso tragar. en ocasiones un mundo de fantasía. sabrá cómo leer mejor. FRANCIS BACON. sino para ponderar y considerar. hay libros que se leen sólo en parte. otros que se leen sin curiosidad. El propósito de la lectura para instruirse es adquirir un mayor conocimiento del mundo de la materia y del mundo de las ideas. y sólo algunos que hay que leer por completo. con objeto de escapar de la vida cotidiana. interesados. El propósito de la lectura para entretenerse consiste en sumergirse en otro mundo. inspirados. Esto es. Leemos para sentirnos concernidos emocionalmente. con diligencia y atención. 167 . ni para creer y dar por sentado. y sólo algunos que han de ser masticados o digeridos. Hay libros que deben ser simplemente probados. filósofo del siglo XVII En cierto sentido. ¿Desea relajarse y entretenerse? ¿Quiere simplemente echar una ojeada para familiarizarse con el material? ¿Quiere recopilar datos? ¿Quiere recordar algo que había leído anteriormente? ¿Quiere meditar más a fondo sobre un problema y sopesarlo bien? Sabiendo por qué lee. Dado que cada tipo de lectura pone en juego una serie específica de músculos mentales. hay dos tipos diferentes de lectura: la lectura para entretenerse y la lectura para instruirse. Leemos para recoger información. ni para facilitar su discurso o su conversación.

Más aún. asigne una palabra o una frase clave a cada párrafo. Retírese a un lugar tranquilo. leer la lista de las palabras clave le refrescará rápidamente la memoria. Elimine toda distracción exterior —apague la radio y la televisión— y siéntese en una postura cómoda —pero no demasiado cómoda—. junto al párrafo. Preste atención a los encabezamientos y a las frases que resumen el contenido de los apartados. o en una hoja de papel aparte. a visualizar los personajes. fíjese objetivos definidos. Si lee una novela de misterio. Antes de aislar las ideas clave.Cuando lea para entretenerse. Para ayudarse a recordar el material. Eche una ojeada muy rápida al material y decida hasta dónde quiere leer. trate de encontrar tres o cuatro finales posibles. ejercite su imaginación buscando su propio final. que le permita mantenerse alerta. Deténgase a pintarse las escenas. a experimentar las emociones. Manténgase al acecho para captar los puntos clave que establecen la estructura lógica de la presentación. donde le sea fácil concentrarse. Dichas palabras deben resumir la idea principal del párrafo. en general. 168 . Cuando lea para llegar a una comprensión profunda. estimule su imaginación a que se muestre tan vivaz como sea posible. ¿Se hace hincapié en diversos puntos? ¿Qué pruebas conducen a qué conclusiones? ¿Qué falta en la presentación? Plantee el tema en sus propios términos. situándolo en su trama lógica particular. Más tarde. un enfoque más deliberado de la atención. El dramaturgo George Bernard Shaw acostumbraba escribir un resumen de cada libro que leía antes de abrirlo siquiera. Anote las palabras al margen. tómese algún tiempo para evaluar y sopesar el conjunto. Siempre es más fácil recordar las palabras propias que las de otro. Leer en busca de un aumento del conocimiento requiere. tanto en lo que se refiere a la extensión como a la calidad de su lectura.

centrándose en las ideas. más que en el sonido de las palabras. ni mover los labios al leer. 169 . las imágenes y los significados. para un rendimiento óptimo. se necesita poner el cerebro a la mayor velocidad. La mayoría de los expertos en lectura afirman que. de modo que no tema consultar el diccionario. Se sorprenderá al descubrir que desconoce el significado preciso incluso de muchas palabras con las que está familiarizado.Adquiera un buen estilo de lectura. no deben pronunciarse mentalmente las palabras. Evite la pronunciación subvocálica. Evite la tendencia a saltarse las palabras que no comprende. Las palabras desconocidas suelen obstaculizar el flujo de nuestra comprensión. Para leer con rapidez y comprensión.

Los lectores lentos tienden a dar muchos saltos pequeños. La próxima vez que lea un periódico. No se precipite.Preste atención a la forma en que sus ojos recorren la página. Captan más palabras en cada ojeada. Simplemente. Los lectores rápidos dan menos saltos y más espaciados. haga el experimento de intentar captar más palabras a cada ojeada. en lugar de leer a través de ella. deje que sus ojos adopten un ángulo más amplio de visión. captando sólo dos o tres palabras en cada ojeada. tienden a leer hacia abajo de la página. En consecuencia. 170 .

EL FLUJO LIBRE DE LAS PALABRAS Escribo para saber lo que pienso. se desarrollen y se ramifiquen. se pueden añadir conceptos donde se quiera. consiste en organizar las palabras en un diagrama visual tipo árbol. las ideas estrechamente relacionadas y situando más alejadas aquellas cuyos vínculos con la idea central no son tan cercanos. conservando agrupadas. aunque conectadas entre sí. la estructura ramificada les permite extenderse libremente. Rico denomina este enfoque la técnica del racimo. Se salpican las ideas por la página. 171 . Dado que se trata de una estructura abierta. Pintada en una pared Si los ejercicios de lectura ejercitan su mente. la estructura del árbol favorece que las ideas se arraiguen. enfoque ideado por la escritora Gabriele Lusser Rico. escribiendo tan deprisa como surjan los pensamientos. forzándole a analizar y sintetizar ideas. Las diversas ideas quedan claramente aisladas. La técnica del racimo permite a la mente vagar libremente en torno a los conceptos. escribir la ejercita obligándole a formularlas y expresarlas claramente. Lo mismo que una planta crece hacia arriba. muy próximas. Y como las líneas que las unen muestran las relaciones entre ellas. Un enfoque innovador que le ayudará a pensar en palabras. Mientras que la presencia de un pensamiento central mantiene las ideas enfocadas. se puede.

La técnica del racimo puede constituir un fin en sí misma —un sistema para pensar en lo que se quiere pensar— y puede ser un medio para organizar los pensamientos. Escriba en el centro la palabra Libertad. tomar notas o estudiar un tema. Ejercicio. hasta que ya no se le ocurra ninguna más. La técnica 172 . tome lápiz y papel y empiece. Escriba las ideas lo más rápidamente que pueda. Conecte las ideas relacionadas uniendo los círculos correspondientes mediante líneas. Trace un círculo a su alrededor y tome nota de todos los pensamientos. Deje que las ideas se ramifiquen en cualquier dirección. Tome un lápiz y un papel. Ponga el libro boca abajo. sentimientos y asociaciones que suscita en usted la idea de libertad. Deje constancia de estos pensamientos trazando un círculo y reasumiéndolos en su interior con una o dos palabras. para escribir. planear proyectos. ver la importancia relativa de cada una. explorar las alternativas de una decisión.en una sola ojeada.

NORTHROP FRYE. Con objeto de practicar. sonidos y asociaciones. La próxima vez que necesite poner por escrito sus pensamientos. que se irradian indefinidamente como las ondas en un estanque. los motivos de que la historia se repita.. el mejor modo de resolver las discusiones familiares.. aplíquela a los temas siguientes: la carrera de armamentos. la publicidad en televisión. estudioso de la Biblia 173 . Una palabra es un centro tormentoso de significados. las tendencias actuales de la moda.del racimo ayuda a cambiar la dirección del pensamiento rápidamente y sin esfuerzo. utilice la técnica del racimo.

174 .EJERCICIOS CON LETRAS Círculo de letras ¿Cuántas palabras puede encontrar en este círculo de letras? Empiece por una cualquiera y avance en la dirección de las agujas del reloj.

pronuncie en voz alta cuatro frases relacionadas con ella.) He aquí otras palabras plantilla. Procure captar verdaderamente lo que esa persona pretende comunicarle. repita mentalmente. (Recurra. Intente Domar Este Animal. LOSA TREN ATEO TRAMO MENTAL LENGUA CUNETA REVISAR MATERIA Discurso espontáneo Tan pronto como lea u oiga cada una de las palabras siguientes. no a las palabras». Palabras plantilla Vea cuántas frases significativas es capaz de formar con las palabras que empiecen por las letras de «idea». Absurdo Carpeta Grabación Pecado Murciélagos Llave Programa Tigre Azúcar Cámara Dinero Viajes Líquido Reja Sexo Realidad 175 . Por ejemplo. cuando sostenga una conversación con otra persona. en caso necesario.Conversaciones Como dice un antiguo adagio: «Las mejores conversaciones son aquellas en las que se responde a las ideas. Mañana. e invente frases referidas a él. al estilo telegráfico. como la historia de la Iglesia. Este ejercicio resulta mejor si se hace en compañía de otra u otras personas. Elija un tema. lo que dice su interlocutor. antes de responderle.

Ocupaciones: arquitecto.. aliado.. lamentable. Instrumentos musicales: acordeón. cangrejo. 176 . calles. cordero. Forme listas similares de las cosas por las que usted se interese particularmente... Ciudades: Ávila. Amigo: camarada. Presumido: fanfarrón. divertido. insectos... melancólico. mentecato. cómico.. carpintero.. Bruselas. Miedoso: temeroso.. idiota..... ufano. fascinante.. Animales: avestruz. doloroso. besugo... de términos relacionados entre sí. además del conocimiento de dónde y cuándo debe emplear esas palabras. Atractivo: atrayente. por ejemplo. Importante: fundamental. Triste: sombrío.. etcétera.. clarinete. por orden alfabético. vanidoso.. El espectro completo Pruebe su habilidad en el manejo de las palabras formando listas lo más complejas posible. seductor. crucial. obtuso. o casi lo mismo. Alimentos: alcachofas.. Gracioso: chistoso.. nombres de plantas.. burro. sustancial.. Es capaz de precisar el término que expresa con exactitud el matiz de significado que quiere dar a entender.. que las palabras siguientes? Necio: tonto.¿Puede usted decirlo de otro modo? El ser humano. ¿Cuántas palabras o frases sabrá encontrar que signifiquen lo mismo. cobarde. pusilánime. compañero. timorato. canciones populares.. banjo. tiene a su disposición un vocabulario extenso y variado. Cádiz. íntimo. barrendero. primario. que posee el don de la palabra..

Cotarro: 1) albergue nocturno para pobres y vagabundos. 2) hombre alocado. Averigüe si los significados que se asignan a las palabras siguientes son o no correctos.Dar nuevos nombres a las cosas Mire a su alrededor. sin gavias. aunque sea vagamente. avieso y mal intencionado. la forma o la función del objeto. Siniestroso: siniestro. Procure que las palabras recuerden. ¿Es eso lo que significa? Existen muchas palabras españolas poco corrientes. 2) ladera de barranco. quitarse del paso. Abarse: (inus. unas gafas podrían ser denominadas «bisoclos». Por ejemplo. Invente significados para las palabras siguientes. Receptador: recibidor. vestíbulo. Calvatrueno: 1) calva que coge toda la cabeza. «lentucas» o «visógenos». pero que son ricas en significado. en la habitación en que se encuentra. muy rasa y fina. y elija cinco objetos. Asígneles otros nombres que carezcan de sentido. que carecen de él Crustofempálico Faraldino Bluar Ceramia llopronato Carceptáneo Alcondia Yustar Percontivo Tarbustero Gentador Toscente 177 . Palangre: goleta pequeña. Taitón: pena en que el delincuente sufre un daño igual al que causó. atronado.) apartarse.

Pida después a esa persona que las dibuje. 178 ....Descripciones ¿Cómo describiría las cosas siguientes a alguien que las desconociese por completo? La nieve La margarina vegetal Cómo ponerse una chaqueta El acto sexual La satisfacción de dejar el césped limpio de hojas secas La apariencia del lugar en que trabaja Una fuga de Bach Los flanes de arena El baloncesto Descripciones Descríbale las formas siguientes a alguien que no puede verlas. Haga una quinteta humorística en torno a una de las líneas siguientes Había una vez un cura. Un vendedor ambulante llamó dos veces al timbre.. fiándose de su descripción. que se llamaba Ventura.

como si éstas perteneciesen a un alfabeto que le fuera extraño.. Limítese a ver las formas de las letras.. 179 . Invente cinco nombres para: Un perfume Una agencia publicitaria Una canción Un perro Un estilo de moda Una carretilla Una orquesta de jazz Una marca de ordenadores Palabras divertidas Invente un chiste sobre los temas siguientes: Un perro en la Casa Blanca Un vendedor ambulante en un velatorio El nombre de un político Las mochilas Un pescador ante las puertas de san Pedro Analfabetismo intencionado Elija una hora del día y conviértase conscientemente en analfabeto. Si recorre las calles de su ciudad.Erase una chica gruesa. que capten la atención de la gente. Un joven muy presumido que venía de Toledo.. pero no capte el significado de las palabras. mire los letreros y los anuncios. La aptitud para los nombres ¿Cuál es el nombre más apropiado para cada cosa? Pruebe su capacidad para crear nombres innovadores..

Fracaso Cartera Vía secundaria Pavimento Ejército Final Palo Océano Sandía Criminal Abrigo Nariz Botón Robo Viaje Sueño Estatua Careta Pelota Soufflé Fruta Bocadillo Ciclomotor Uña Carisma Espiral Caja Cowboy Trabalenguas Recite los trabalenguas siguientes a la mayor velocidad que le sea posible: 180 . Desarrolle el guión de la misma mentalmente o sobre el papel.Aunque no consiga otra cosa. Ayuno de palabras Pase un día entero sin hablar. y utilícelas como conceptos básicos para poner en marcha una historia. manténgase libre del imperio de las palabras. Creación de historias Elija al azar cuatro palabras. Por espacio de un día. No vea la televisión. tomará sin duda conciencia del número increíble de palabras que le rodean. una en cada una de las cuatro columnas siguientes. Transmítanse sus mensajes mediante el lenguaje corporal o mediante notas escritas. pónganse previamente de acuerdo para no dirigirse la palabra. ni la radio. ni escuche música. Si vive con otras personas.

Mucho cangüi y poco hiñiquiñaque. que tenía pollitos pintos. perlincos. perlanga y pipiriblanca. dos tigres. Tetraalfapirozolinametilacetona + cianosoldosforfocarburobutilo = triptopropilenobetaoxihidroanilina. En un plato de trigo comían tres tigres: un tigre. «Ni techo mi choza. Érase una gallina pinta. perlinca. perlangos y pipiriblancos? María Chucena su techo techaba. ni techo la ajena. Si la gallina no fuera pinta. perlangos y pipiriblancos. El desarchiconstantinopolizador que le desarchiconstantinopolizare buen desarchiconstantinopolizador será. que techo la choza de María Chucena. perlanga y pi. El arzobispo de Constantinopla se quiso desarchiconstantinopolizar. perlincos. Un techador que por allí pasaba le dijo: «María Chucena. ¿por qué los pollitos serían pintos. 181 .piriblanca. ¿techas tu choza o techas la ajena?».Manuel Micho por capricho mechaba carne de macho y ayer le dijo un borracho: «Mucho macho mecha Micho».sentablicuadrille y las vuelva a entablicuadrillar mejor.» Las tablas de mi balcón muy mal entablicuadrilladas son. Hay que llamar al entablicuadrillador para que las de. tres tigres. perlinca.

[. inconscientemente. esas palabras colorean su ambiente interior. dándonos la impresión 182 . vivirá en el pasado. las palabras surgen en nuestra mente.. Si queremos conocer a un hombre.] para conservar su identidad. Ensayará conversaciones futuras. Si se dice que es usted un idiota.. preguntémosle cuál es su historia. Cuando estamos agitados. A veces. neurólogo Si es usted como la mayoría de la gente. probablemente oirá en su cabeza un flujo casi interminable de palabras.EL MONÓLOGO MENTAL Cada uno de nosotros es una narración singular. el monólogo mental informa su concepción de la vida..]. en lugar de las cosas que puede hacer. formulará. En combinación con su película mental. nuestros pensamientos. Si se habla de las cosas que pudo haber hecho. OLIVER SACKS. El hombre necesita esa narración [. se juzgará a sí mismo y a los demás. que se construye continua.] a través de nuestras percepciones. empezará a comportarse como un idiota. su ser. nuestros sentimientos. el monólogo mental escapa de nuestro control... planteará y replanteará opiniones. nuestros actos [.. Como una radio funcionando en segundo plano. y hará comentarios sobre lo que está sucediendo.

Permítase mantener varios puntos de vista a la vez. Dedique algún tiempo a escuchar Conviene de vez en cuando detenerse un momento y prestar realmente atención a lo que uno se está diciendo a sí mismo. las opiniones expresadas en libros. una reliquia de lo que nos habíamos dicho en otras ocasiones.de que no tenemos sobre ellas el menor poder. La próxima vez en que un senador alce la voz y se imponga al hemiciclo. someta la cuestión a debate. considere algunas de las ideas siguientes: El senado Imagine que las palabras que oye mentalmente no provienen de un solo locutor. Dedique unos minutos a permit i r que las otras voces. amigos y. hasta el momento en que intentamos silenciarlas. asimismo. Se trata de una radio de muy alta calidad. Por ejemplo. profesores.. quizá menos ruidosas. Para explorar el modo en que piensa en palabras durante todo el día. Un sistema para conseguirlo consiste en visualizar un transistor e imaginar que las palabras proceden de la radio. Entonces nos damos cuenta de que estamos oyendo nuestros viejos hábitos mentales. de modo 183 .. creemos que las controlamos.. digamos que un senador anuncia que están entrando demasiados inmigrantes en el país. revistas o la televisión. manifiesten su opinión. Trate de identificar a quién o a qué representa cada uno de los senadores y asegúrese de que concede a todos ellos la oportunidad de hablar. Otras veces. sino de todo un senado de locutores. Los miembros del senado pueden representar las opiniones de sus padres.

Se le humedecen las palmas de las manos. Podría decirse a sí mismo que está nervioso. tendemos a poner etiquetas a nuestras experiencias. para incrementar su nerviosismo. Cuando se atribuye una localización al monólogo mental. probablemente. O podría decirse que está experimentando las 184 . su estómago deja oír extraños sonidos y se le cubre la cara de rubor. Recuerde que la llave para abrir la puerta que conduce a los niveles más profundos del pensamiento es relajarse y ser sensible. Cambio de etiquetas Durante nuestro monólogo mental. detrás de las más conspicuas.que le es posible escuchar las voces que suenan en según do plano. pero eso sólo serviría. resulta más fácil no dejarse cautivar y distraer por él. Supongamos que debe tomar la palabra frente a un auditorio nutrido. a clasificarlas.

Por ejemplo. 185 . pronuncie mentalmente la palabra «relájate». Para lograr que un mantra le dé resultado.». y se relajará.. Si tiene usted prisa y uno de sus interlocutores mentales le dice: «Llegarás tarde. desencadenando así las asociaciones que desea. repetida. ponga la voz a cámara lenta y vea lo que sucede. conduce a un estado mental específico.pautas de energía que acompañan de modo natural a las situaciones importantes. El poder de los mantras Un mantra es una palabra o frase que.. Mantenga el control sobre ella haciéndola más alta y luego más baja. Llegarás tarde. dedique un momento a relajarse y pronuncie después mentalmente la palabra. sonora.. más rápida y luego más lenta. separándola de las demás por un instante de silencio. Quizá le diga que es usted una nulidad y que nunca servirá para nada.. más cercana y luego más alejada. O cante una canción para ahogar la voz. Esto le capacitará para canalizar su energía y aplicarla a su discurso. Escuche en su mente el silencio que sigue a la palabra. El truco está en encontrar el ritmo que le permita concentrarse. Si siente como si una legión de hormigas le cosquillease en el estómago. cambie la entonación de esa voz. Liberarse del parloteo mental Tal vez oiga en su mente una voz que le repite pensamientos negativos. Si oye en su mente una voz particularmente molesta. Utilice las mismas palabras. Repita la frase en voz alta. oblíguelas a partir en formación. pero cambiando de entonación. Haga de cada palabra un pensamiento completo.

Preste atención a lo que se dice a sí mismo. Frene su velocidad. Habitúe su voz interior a mostrarse más flexible en el modo en que expresa sus pensamientos. a explorar sus sentimientos y a pensar en lo que quiere pensar. Traduzca sus pensamientos por escrito. tanto para sí mismo como para los demás. Dedique algún tiempo a la lectura. no en otra cosa. Preste atención a las características de sus pensamientos. Primer consejo. Acelérela. a manifestar opiniones y ponerlas en tela de juicio. Tercer consejo. Escribir le llevará a seleccionar y desarrollar diversos pun tos de vista. que induce su atención a hacerse más firme y su imaginación a volver se más vivida. Mejore su articulación mental variando el tempo de sus pensamientos. Segundo consejo.CONSEJOS PARA PENSAR EN PALABRAS Las palabras constituyen la superficie visible de los pensamientos. La lectura es un ejercicio mental de gran potencia. Escuche su monólogo mental y descubra el modo en 186 . Cuarto consejo.

que los mensajes que pasan por su mente a lo largo del día influyen sobre sus perspectivas. Es la piel de un pensamiento vivo y puede variar muchísimo en color y contenido. OLIVER WENDELL HOLMES. jurista del siglo XIX 187 . ¿Cuál es su historia interior? Una palabra no es un cristal transparente e inmutable. según las circunstancias en que se usa.

188 .

DEPARTAMENTO 6 POTENCIA MENTAL SOLUCIÓN DE PROBLEMAS 189 .

190 .

Si consigue usted hacerlo. El cacique grita: «Empieza ya». Uno mide exactamente cuatro minutos. El cacique caníbal le dice que debe usted señalar cuándo han pasado exactamente nueve minutos. El otro mide exactamente siete minutos. Si no lo consigue. ¿Qué haría usted? 191 . le dejarán en libertad. les servirá de almuerzo.EL TIEMPO ES ESENCIAL Acaba usted de naufragar y ha caído en manos de una tribu de caníbales. Le han puesto en las manos dos relojes de arena.

Le miré y pregunté: «¿Qué quieres decir? Todavía no te he dicho lo que haría». aun en el caso de que hubieras ideado cómo medir los nueve minutos. Cuando el cacique dijo: "Empieza ahora". me sentí como estafado. mi amigo me dijo: «Demasiado tarde. GuiLDFORD. será demasiado tarde. psicólogo ¿Ha resuelto el problema de los relojes de arena? Cuando este problema me fue planteado por primera vez por un buen amigo. imaginé que tenía en mis manos los dos relojes. «Precisamente —me contestó—. empieces cuando empieces. ahora.DESAFÍOS INTERNOS Vivir es tener problemas. pero pronto comprendí que había en ello una lección que merecía ser aprendida. Desde el momento en que te has puesto a pensar en la solución. Ahora formas ya parte de un buen estofado». no reaccioné a él como si de verdad estuviese ocurriendo. quería decir que empezases inmediatamente. P. Debido a la forma melodramática en que mi amigo me planteó el problema. No me introduje en la situación. J. Has perdido tu oportunidad. Al no emprender desde el principio ninguna acción.» En el primer momento. Me senté y empecé a pensar en lo que debería hacer.mente. 192 . la oportunidad se te ha escapado de las manos. Al cabo de un instante. Dejaste los relojes de arena sin darles la vuelta. y resolver problemas equivale a desarrollarse intelectual.

hay que adquirir una serie básica de capacidades. Luego. Y como no le faltaría ya más que un minuto. ¿le sale usted al encuentro o procura huir de él? ¿Se contenta con la primera solución o trata de buscar soluciones alternativas? ¿Se salta los problemas. Entonces.sino que traté de solucionarla desde el exterior. es decir. la arena del primer reloj se habría acabado. y hubiera respondido justo a tiempo. al terminarse la arena en el segundo reloj. se incluyen: Enfoque directo Cuando tropieza con algún problema. que se pueden aplicar prácticamente a todo tipo de problemas: los abstractos. cuando la arena estuviese ya cayendo. la arena del segundo reloj se acabaría también. A los siete minutos. ¿Cómo resolvería usted el problema si verdaderamente hubiera naufragado? Lo primero que tendría que hacer es darle la vuelta a los dos relojes de arena. habrían transcurrido exactamente nueve minutos. los relacionales. y usted procedería al gesto más natural. Entre esas capacidades. tendría tiempo para pensar. Un minuto más tarde. los financieros. los laborales. así que le daría la vuelta. volver a darle la vuelta. Para resolver bien los problemas. le bastaría dar la vuelta a éste en ese momento. el primer reloj llegaría de nuevo al final. a los ocho minutos. y como tendría exactamente un minuto de arena en el fondo del segundo reloj. los despacha a toda velocidad o se ocupa de ellos directamente? 193 . ¿Qué pasaría a continuación? Después de cuatro minutos.

subrayando los factores clave y las relaciones importantes e ignorando los datos extra. Otros se resuelven experimentando por el método de ensayo-error. ya que los diversos tipos 194 . No existe una fórmula infalible que garantice la solución de toda clase de problemas.Organización Para resolver los problemas eficazmente. habrá que reordenar las palabras. ver imágenes. Y hay otros todavía que sólo pueden solucionarse mediante el pensamiento lateral. Hay que definir el problema con toda exactitud. se necesita ver si dicha solución es correcta. Manipulación Algunos problemas se resuelven mediante una secuencia bien definida de pasos individuales. Pregúntese si existe otro medio de llegar a la solución. se necesita organizar la información de un modo claro y manejable. siempre es preciso manipular la información. En este último caso. Para ello. pensar en símbolos matemáticos y. la respuesta nos llega muchas veces como una iluminación repentina. comprobar nuestra reacción esencial. pero no más simple que eso». Repase sus presunciones y confirme la marcha de su razonamiento. Einstein demostró comprender la importancia de la claridad cuando escribió: «Todo debe ser tan simple como sea posible. en último término. Comprobación Una vez que se ha llegado a la solución. Sin embargo.

requieren tipos distintos de pensamiento. Recuerde incorporar las cuatro estrategias a sus enfoques. Busque en la sección final. En la sección siguiente se exponen algunos pasatiempos clásicos. de humor y de belleza. 195 . las soluciones. Con el tiempo. Descubrirá en las soluciones de muchos de ellos elementos lúdicos. «Soluciones a los pasatiempos y problemas». irá adquiriendo ideas que podrá aplicar a otros muchos problemas.

Conservando esto en la memoria. el objetivo consiste en descubrir qué día será pasado mañana. En este primer pasatiempo. se puede plantear el problema en términos más sencillos. El día anterior al lunes 196 . ¿qué día será pasado mañana? El primer paso para la solución de todo problema consiste en comprender lo que necesita ser comprendido. Cuando se haya hecho una idea de lo que anda buscando.DISPOSICIÓN INTERNA Si hace tres días era el día anterior al lunes. tendrá un objetivo para su pensamiento y un punto a partir del cual empezar.

SISA -------AIREO AMOR + AMOR -------PAGA OCHO + TRES -------ONCE AZUL . ¿Cómo cruzarán todos el río? • En los pasatiempos siguientes. en ningún momento. hoy tiene que ser miércoles.ROSA -------LILA ABCDE x4 -------EDCBA TRES TRES + TRES ------NUEVE • En un juego basado en el cara o cruz. empiece por determinar su objetivo y. pasado mañana será viernes. tres personas tiran cada una una moneda. luego. replantee el problema de tal modo que resulte más fácil enfocarlo. Los misioneros han de tener cuidado de que. el número de caníbales que haya en una de las orillas les supere en número. En los pasatiempos siguientes. Si hace tres días era domingo. ¿Será capaz de descifrar las combinaciones correctas de letras y números? PALAS . El dueño de la que queda 197 . • El zoo de Tallahassee tiene treinta cabezas y cien patas. ¿Cuántos cuadrúpedos y cuántas aves hay en el zoo de Tallahassee? • Tres misioneros y tres caníbales deben cruzar un río en una barca en la que sólo caben dos personas.es el domingo. El problema resulta francamente fácil cuando se disponen los datos con claridad. Y si hoy es miércoles. cada letra representa un dígito distinto.

Del 94 % restante. ¿Con cuánto empezó cada uno? Quinientas mujeres papúes viven en un poblado remoto de Nueva Guinea. Ollie toma una cucharada de la mezcla de Stan y la echa en su leche. mientras que Ollie pide una taza de leche. A su vez.desparejada tendrá que pagar a los otros dos el doble de lo que ya habían ganado. Al cabo de tres jugadas. o las proporciones son las mismas? 198 . ¿Cuántos pendientes hay en total en el poblado? Stan y Ollie entran en un bar. Para satisfacer sus gustos respectivos. la mitad lleva dos pendientes y la otra mitad no lleva ninguno. Stan pide una taza de café. cada uno de los participantes ha perdido dos veces y tiene 36 euros. Stan toma una cucharada de la leche de Ollie y la echa en su café. El 6 % de ellas lleva un solo pendiente. ¿Hay más leche en el café que café en la leche.

se detiene con frecuencia en el camino y llega a la cima exactamente al ponerse el sol. Veamos un ejemplo. Con lápiz y papel. Una mañana. al pie de la montaña. El monje sigue un estrecho sendero. un monje inicia la ascensión de una montaña. se detiene muchas veces a lo largo del sendero. exactamente a la puesta del sol. tanto en el viaje de ascensión como en el viaje de descenso. de tal modo que hace posible trabajar sobre él. un simple esbozo o un diagrama. Como a la subida. Imagine que el sendero seguido por el monje se 199 . Demuestre que hay un solo punto en el camino en el que el monje se hallará en el mismo momento del día. por ejemplo. inicia el viaje de regreso exactamente al amanecer. llegando a su destino.DIBUJAR Un buen sistema para resolver un problema consiste en representarlo gráficamente. Puede resolver este problema trazando un gráfico de la situación. La persona bien dotada para el pensamiento lógico se da cuenta de la importancia de conceptualizar gráficamente los problemas. Después de una noche de meditación. Una representación visual. podrá escribir todo lo que sabe acerca del problema y organizar la información en un todo coherente. exactamente al amanecer. pueden fijar el problema.

sin levantar el lápiz o la pluma del papel. que van a ser expuestas en una sala de la galería de la que es usted propietario. 200 . la respuesta se hace clara.inscribe en un sistema de coordenadas tiempo-altitud. Si se superponen ambos recorridos. El monje se encontró a la misma hora en el punto en que se cortan las líneas que representan los dos trayectos. El artista insiste en que tiene que haber tres estatuas ante cada una de las cuatro paredes. • Un escultor ha esculpido diez estatuas idénticas. ¿Cómo dispondría usted las figuras? • Intente trazar las figuras siguientes en una sola línea.

• ¿Puede usted doblar un trozo cuadrado de papel de modo que obtenga un hexágono regular? No debe usar ni lápiz ni regla. El hexágono puede ocupar cualquier posición dentro del cuadrado. 201 .

el maestro fijó como tarea a la clase encontrar la suma de todos los números comprendidos del 1 al 100. Intente descubrir los atajos para resolver los pasatiempos siguientes. Descubrir tales pautas exige retroceder y examinar el problema desde cierta distancia. se quedó muy sorprendido cuando el pequeño Gauss le dio la respuesta correcta en un tiempo muy breve. Se pueden resolver muchos problemas encontrando las pautas ocultas en ellos. que. el total era de 5 050. El profesor. Puesto que había cuarenta y nueve pares. Se había dado cuenta de que los números podían ser distribuidos en pares que sumaban 100. de este modo.2 + 98 = 100. pensaba tener a sus alumnos ocupados durante bastante tiempo.3 + 97 = 100. Cuando era niño.DESCUBRIMIENTO DE PAUTAS Existe una anécdota famosa de la que fue protagonista el matemático Cari Friedrich Gauss. estando un día en la escuela. Por ejemplo. más las parejas formadas por el 100 y el 0 y por 50 y 50. 202 . 1 + 99 = 100.

de tal forma que sigue un camino en que cada vuelta la lleva más cerca del queso.• ¿Cuántos triángulos hay en esta figura? • Siete hombres y dos niños tienen que cruzar un río. ¿Cuántos caminos posibles hay en el laberinto siguiente? Sitúe los números del 1 al 19 en los diecinueve círculos. 203 . de tal modo que los tres que formen línea recta sumen 30. ¿Cuántos viajes tendrá que hacer la canoa para trasladarlos a todos a la otra orilla? • Una rata ha sido entrenada para recorrer un laberinto. La única canoa de que disponen es pequeña y sólo puede transportar a un hombre y un niño o a los dos niños.

el puesto intermedio de cada línea. 204 . claro está.El círculo central ocupa siempre. ¿De cuántas maneras se puede leer la palabra RADAR en este diagrama? Puede tomar cualquier dirección y ha de utilizar todas las letras incluidas.

y si fuera así. hay cinco intervalos entre la primera campanada y la última. LEWIS CARROLL. sería. si fuese así. en realidad. pero como no es. podría ser. La duración de cada intervalo es de seis 205 . no es. matemático y escritor Si el Big Ben tarda treinta segundos en dar las seis. no lo es.RAZONAMIENTO Al contrario—continuó Tweedledee—. cuando. ¿cuánto tiempo tardará en dar las doce? A veces. Cuando el Big Ben da las seis. la solución de un problema puede parecer obvia. La solución al problema anterior es sesenta y seis segundos.

a partir de ahí. Cuando el Big Ben da las doce. ¿De cuál de los botes sacaría la galleta? • Le han hecho un regalo de cumpleaños consistente en cinco cadenas de oro idénticas. Tiene usted en el cajón de su cómoda veintidós calcetines verdes y treinta y cinco calcetines azules.segundos (un quinto de treinta segundos). para dar las doce. hay once intervalos entre la primera y la última campanada. Quiere combinarlos para hacerse con ellas un collar. sesenta y seis. pero les han puesto las etiquetas cambiadas. Pruebe su habilidad para resolver tales problemas de razonamiento y deducción. el Big Ben necesita once veces seis segundos. formada cada una por cuatro eslabones. es decir. debe poner cada etiqueta en su lugar. Y dado que cada intervalo dura seis segundos. • Tres botes de galletas contienen respectivamente galletas de chocolate. ¿cómo montar la cadena para que le cueste lo menos posible? • Es medianoche y se produce un apagón. ¿Cuántos calcetines 206 . Le está permitido sacar una galleta de uno solo de los recipientes y. de modo que no se puede ver el interior. galletas de nata y galletas de chocolate y nata. Si le cobran cincuenta céntimos de euro por abrir un eslabón y setenta por cerrarlo. Los botes están cerrados.

ideó un ingenioso método de pago. se utiliza como dinero barras de plata. que tenía una barra de plata de quince centímetros. mientras que las otras son de una aleación más pesada.tendrá que sacar para estar seguro de tener dos que hagan pareja? • En el Kurdistán. Pero ignora cuál es el que dice la verdad y cuál es el que miente. le hace sentarse frente a una balanza y le dice que le regalará la moneda de oro si es usted capaz de encontrarla. sólo le está permitido hacer una pregunta a uno de los hombres. en efecto. que es un excéntrico coleccionista de monedas. La propietaria de la casa. Sabe que uno de ellos dice siempre la verdad y que el otro miente siempre. pero hay una que está hecha de oro puro. Sólo puede utilizar la balanza tres veces. Para alcanzar su destino. Un día. Veintitrés lo son. tiene veinticuatro de ellas que parecen idénticas. pagado al final de cada jornada. ¿Cómo lo consiguió? • Su tío Paco. según el cual sólo tuvo que hacer cuatro cortes. ¿Cuál ha de ser esa pregunta? 207 . Un obrero que reparó una casa en quince días exigió como salario un centímetro de plata diario. ¿Cómo podrá descubrir la moneda más ligera? • Llega usted a una encrucijada en la carretera que conduce a Tipperary y se encuentra allí a dos hombres. y los diversos valores se expresan en centímetros.

sin levantar el lápiz o la pluma del papel. Renuncie a ese prejuicio y le será mucho más fácil resolver el problema. Quizá haya hecho ya una serie de presunciones con respecto al problema que limitan su gama de respuestas. 208 .¿CUÁLES SON SUS PREJUICIOS? Una los nueve puntos mediante cuatro líneas rectas. Un prejuicio que mucha gente padece es que las líneas no pueden extenderse más allá del cuadrado imaginario formado por el marco.

le bastará con un solo trazo. Al desenrollarlo. No se puede plegar el papel. la espiral se convertirá en una recta. 209 . Conecte todos los puntos con una sola línea gruesa y habrá resuelto el problema. Enróllelo formando un cilindro y le será posible unir los puntos con una línea en espiral. • Prejuicio. • Prejuicio. Las líneas tienen que ser finas. encontrará más soluciones.Si consigue deshacerse de otros prejuicios. podrá resolver el problema con sólo tres líneas. • Prejuicio. Las líneas tienen que pasar por el centro de los puntos. • Prejuicio. Si traza las líneas de tal modo que sólo toquen el borde de los puntos. Dóblelo de tal forma que todos los puntos queden alineados. El papel ha de estar plano. De ese modo.

• Prejuicio. una sola. Una línea que rodee dos veces nuestro planeta solucionará el problema. No se puede romper el papel. • Prejuicio. dará la vuelta a la tierra y volverá por la dirección opuesta. tendrá que prescindir de sus prejuicios habituales. No está permitido doblar ni romper ninguna de las cerillas. • Construya cuatro triángulos equiláteros sirviéndose de seis cerillas. 210 . No está permitido doblar ni romper las cerillas. Haga un agujero con el lápiz en cada uno de los puntos y los tendrá a todos conectados. Las líneas no pueden extenderse más allá del papel. Si la línea es lo bastante larga. Para resolver el problema siguiente. • Cambie de lugar una cerilla. de las cuatro que forman la figura siguiente y colóquela de forma que obtenga un cuadrado.

si salta o cae más de cuatro metros y medio. Dado que no le es posible traer una escala. Después de pensarlo mucho. El ladrón sabe que. no logrará salir del monasterio. que es asimismo acróbata. Las cuerdas están a una distancia de noventa centímetros una de otra y sujetas a un techo que está a una altura de dieciocho metros. tiene que trepar por las cuerdas.• Dos cuerdas hechas con una seda de gran valor cuelgan de una ventana en un monasterio. ¿Puede usted imaginar ese medio? 211 . quiere apoderarse de la mayor longitud de cuerda que le sea posible. Un ladrón. el ladrón descubre un medio para apoderarse de la casi totalidad de las cuerdas.

tendría 212 . que había tomado un taxi. pero. Si el guijarro era blanco. Dado que su prótesis auditiva no funcionaba. Pruebe su habilidad para resolver algunos de los enigmas lógicos siguientes. olvidaría la deuda. ¿Cómo llegó a la conclusión de que le había mentido? • Un malvado prestamista se ofreció a perdonar una deuda a una muchacha si ésta aceptaba una apuesta. una vez que llegó a su destino. habló tanto durante el trayecto que el taxista acabó por hartarse. Tenía que meter la mano en una bolsa donde había dos guijarros y sacar uno de ellos. llama a esta clase de pasatiempos los problemas de «¡Aja!».PENSAMIENTO LATERAL Entre mis pasatiempos favoritos están aquellos en que la respuesta me viene como en una inspiración súbita. estaba en esos momentos más sordo que una tapia. Juana dejó de hablar. • Juana. se dio cuenta de que el taxista le había tomado el pelo. matemático y extraordinario aficionado a los juegos de ingenio. Martin Gardner. Si era negro. Le dijo entonces que lo sentía. pero que no había oído una sola palabra de las que ella había pronunciado.

aprieta el botón de la planta baja e. A las nueve en punto de la mañana. se colocan ocho bacterias en una cubeta. durante toda su longitud. instantáneamente. ¿Por qué? • ¿Por qué unos billetes de mil de 1988 valían más que unos billetes de mil de 1987? • Se ha descubierto un nuevo tipo de bacteria que se divide en dos al transcurrir una hora. abandona 213 . Cada pareja se convierte en cuatro a la hora siguiente. El túnel es demasiado estrecho para contenerlos a los dos. se levanta. ¿Qué hizo entonces? • Francisco se ha quedado dormido en un trasatlántico que se halla anclado en el puerto. ¿En qué momento el recipiente está lleno exactamente en una cuarta parte? • Un hombre besa a su mujer antes de salir para ir al trabajo. ¿Qué ha sucedido? • Un marino entra en un restaurante. Una tarde. los dos trenes pasan a formar uno solo. ¿cuándo alcanzaría el agua la portilla? • Dos series de vagones de ferrocarril avanzan paralelos. Cuando le sirven. prueba un bocado de la carne. no hubo choque. el agua está a seis metros por debajo de la portilla. de manera que. uno de los trenes entró en el túnel por la boca norte y el otro entró por la boca sur. se sienta a una mesa y pide un plato de pato silvestre.que casarse con él. y sube a razón de un metro por hora. Sin embargo. Suponiendo que esta proporción se duplicase cada hora. Pero la chica advirtió que el prestamista había metido dos guijarros negros en la bolsa. Ambos marchaban a toda velocidad. se da cuenta de que su mujer acaba de morir. excepto en el momento en que tienen que entrar en un túnel. en direcciones opuestas. A medianoche. A medianoche. la cubeta está completamente llena. Cierra a su espalda la puerta del apartamento. entra en el ascensor.

dispuesto a apuñalarla. no habría ninguna dificultad en meter por él una moneda de diez. el hombre baja el cuchillo. ¿Cómo lo haría? 214 . Por el rabillo del ojo. Sin embargo. ¿Por qué? • Se detiene a una mujer acusada de asesinato. Después de beber el agua.el restaurante. Pero es posible también hacer pasar una moneda nueva de cincuenta sin necesidad de romper el papel. la declaran culpable y la condenan a muerte. Sometida a juicio. Si el círculo fuese un agujero. retiene el aliento durante medio minuto. ¿Por qué no? • Una mujer entra en una habitación y se sirve un vaso de agua. ve reflejado en un espejo que hay alguien detrás de ella con un cuchillo. toma una pistola y se suicida. nunca se pudo llevar a cabo la ejecución. y ambos se echan a reír. ¿Qué sucede? • El círculo que figura a continuación tiene poco más o menos el tamaño de una moneda nueva de veinte céntimos de euro. Grita entonces.

compare el problema con otros problemas. Primer consejo. Traslade los datos a un dibujo o esquema. 215 . Pregúntese a sí mismo qué forma presentará la solución. examine sus prejuicios para renunciar a ellos en caso necesario y esté dispuesto a buscar en direcciones diversas. practique un poco de tanteo inteligente en la oscuridad. Haga algo con la información recibida. Divídalo en sus partes constitutivas. Acepte el reto. le llevan a dar lo mejor de sí mismo.CONSEJOS PARA LA SOLUCIÓN DE PROBLEMAS Los problemas son los obstáculos que ha de saltar el atleta mental. en último término. Organice los datos que se le dan. Antes de intentar resolver un problema. Tercer consejo. Intente simplificar el problema replanteándolo en sus propios términos. En resumen. asegúrese de que ha comprendido perfectamente en qué consiste tal problema. Representan los desafíos que ponen a prueba sus facultades y que. Segundo consejo.

físico 216 . nuevas posibilidades. Encontrar nuevas preguntas. mirar los problemas antiguos desde otro punto de vista requiere imaginación creativa y caracteriza los verdaderos avances de la ciencia. ALBERT EINSTEIN.La simple formulación de un problema es a veces mucho más esencial que su solución.

DEPARTAMENTO 7 JUEGO MENTAL DIVERTIRSE CON LA CABEZA 217 .

218 .

con todas sus fuerzas... Impida que los muebles se rían de usted.UNA PEQUEÑA FLEXIÓN Recuéstese un momento. Mire a su alrededor. en la habitación en que se encuentra. 219 . Haga acopio de su energía mental y.

sin volverse completamente majareta. Sin ningún motivo especial. Lo que vio le sirvió de inspiración para el diseño de la nave nodriza que intervenía en la película. escritor Cuando el realizador cinematográfico Steven Spielberg es taba ideando el enfoque para su película Encuentros en la tercera fase. Una noche. el panorama de una ciudad invertida en la parte inferior del navío espacial.DIVERTIRSE Y JUGAR La inteligencia es la capacidad de ver las cosas desde muchos puntos de vista. necesitó en cierto momento tomarse un descanso. 220 . DOUGLAS ADAMS. ya tarde. es decir. se le ocurrió hacer el pino sobre el techo de su vehículo y mirar a su alrededor. decidió ir en coche hasta la cima de Hollywood Hill y echar una ojeada a las luces de Los Angeles.

sus mejores ideas surgirán mágicamente.Con mucha frecuencia. Cuando menos lo espere. Habitúese a hacer una pausa de vez en cuando en su trabajo. 221 . surgen ideas nuevas cuando estamos relajados o jugueteamos en torno a ellas. He aquí algunos ejercicios para estimularle a pensar fuera de los caminos trillados.

¿cómo serían los libros? ¿Acabarían los hombres por descubrir la existencia de las nubes. • ¿Qué pasaría si el cielo hubiera estado siempre oscuro? ¿Cómo hubiesen evolucionado los seres humanos? ¿Se habría desarrollado más nuestro sentido del oído que nuestro sentido de la vista? ¿Recibiríamos imágenes por sonar en lugar de imágenes visuales? En ese caso. ¿cómo serían nuestras imágenes? ¿«Veríamos» las cavidades de aire en nuestra garganta. puesto que se acercarían a un edificio. pulmones y estómago? ¿La superficie reflectora de nuestra ropa tendría más importancia para la moda que el color? Si el sonar fuese el principal de nuestros sentidos..REBOTAR CONTRA LA PARED Una entretenida manera de conseguir que su mente se mueva en nuevas direcciones consiste en preguntarse a sí mismo: «¿Qué pasaría si. de los átomos o del color rojo? • ¿Qué pasaría si el tiempo transcurriera hacia atrás? ¿Nuestro sentido normal de lo bueno y de lo malo estaría invertido? Los bomberos serían unos malos tipos. lo inundarían 222 .?».. seguido por una situación o por unas circunstancias hipotéticas.

En cambio. ¿serían más largos los anuncios de la televisión? ¿Nos parecería muy corta Guerra y paz? ¿Nos gustaría más o menos charlar con las personas aburridas? • ¿Qué pasaría si viviésemos seiscientos años? ¿Cuándo se decidiría la gente a tener hijos? ¿Cómo afectaría esto a los seguros de vida y a los índices de mortalidad? ¿La gente estaría más dispuesta o menos dispuesta a arrojarse al vacío en caída libre o a aceptar otros riesgos por el estilo? ¿Nos interesaríamos por un planteamiento financiero a largo plazo? • ¿Qué pasaría si hubiese tres sexos en lugar de dos? ¿En qué sentido cambiarían las familias? ¿Cómo serían los bares de ligue? ¿Habría más o menos discriminación sexual? ¿Cómo se vestiría el tercer sexo? ¿Cuál sería el sexo dominante? • ¿Qué pasaría si el humor estuviese prohibido por la ley? ¿Sería más grave la pena por contar un mal chiste que por contar un buen chiste? ¿Perdería la gente el sentido del humor? ¿Habría escuelas clandestinas para enseñar lo que significa divertirse? 223 . en lugar de mantenerla sólo durante unos minutos. El incendiario encerraría luego el fuego en la cabeza de una cerilla y llevaría la gasolina a una estación de servicio. que la devolvería a una refinería. cuando los bomberos se hubiesen retirado. a su vez.de agua. la metería en el pozo al que perteneció. hasta quedar absorbido en los charcos de gasolina que él recogería. se acercaría al fuego y contemplaría cómo se iba haciendo más pequeño. ya que. esperarían a que se incendiase y luego se retirarían a la mayor velocidad posible. • ¿Qué pasaría si fuéramos capaces de fijar la atención durante más tiempo? Si pudiéramos mantener nuestra conciencia fija en una cosa durante horas. la cual. un incendiario sería una buena persona.

• ¿Qué sentiría si fuese un miembro del sexo opuesto? • ¿Qué sentiría si fuese una mariposa soñando que es un filósofo? • ¿Qué sentiría si fuera una célula cerebral? • ¿Qué sentiría si fuera una molécula de proteínas en una cadena de ADN? • ¿Qué sentiría si fuese un protón? • ¿Qué sentiría si fuese las últimas palabras de un gran novelista? • ¿Qué sentiría si fuese el océano Índico? • ¿Qué sentiría si fuese una de las palomas que se posan en la plaza de San Pedro de Roma? • ¿Qué sentiría si fuese un huracán? • ¿Qué sentiría si fuese un cigarrillo? • ¿Qué sentiría si hubiese amado y perdido? • ¿Qué sentiría si fuese una serpiente que se muerde la cola? • ¿Qué sentiría si fuese una droga alucinógena? • ¿Qué sentiría si fuese un amplio espacio abierto? • ¿Qué sentiría si fuese la eternidad? • ¿Qué sentiría si fuese Dios? 224 .¿Se consideraría la risa como un estado pato lógico? • ¿Qué pasaría si pudiéramos sentir el dolor que padecen las demás personas y los animales? ¿Seguiría habiendo guerras? ¿La mayoría de la humanidad se ría vegetariana? ¿Se convertiría la pesca en una cosa del pasado? ¿De qué otros modos desahogaría la gen te su agresividad? Otro método para conseguir que su mente tome de cisiones distintas es intentar visualizar cómo se sentiría al experimentar algo que no es capaz de percibir directamente.

225 . Fue utilizado por un psicólogo del siglo XIX para ilustrar el modo en que nuestras percepciones están influidas por nuestros pensamientos.MANIPULACIÓN MENTAL La figura representada en el grabado se conoce con el nombre de cubo de Necker. Parecerá estar dando cara a la otra dirección. Continúe mirándolo. y observará que la perspectiva se modifica constantemente. se puede ver el cubo de dos maneras: el cuadrado situado más a la izquierda aparece como si fuese el frente del cubo. o aparece como si fuese el fondo del cubo. y el cubo volverá a cambiar. Contémplelo durante un rato. Cuando se mira la figura.

Si se siente verdaderamente ambicioso. intente ver el cubo al mismo tiempo desde la derecha y desde la izquierda. Convénzase de que puede percibir ambas perspectivas al mismo tiempo. ¿Qué necesita modificar en su mente para lograrlo? 226 . luego como un cubo visto desde la izquierda y luego como un cubo visto desde la derecha. Vaya adelante y atrás. Una vez que domine la cuestión. vea la figura como si fuese una forma plana de dos dimensiones. Haga que el cubo aparezca desde una perspectiva y luego desde la otra.Ahora estudie el cubo de Necker y vea si puede hacerlo cambiar a voluntad.

Anónimo Una de las figuras más sofisticadas de las que existen en el mundo de las matemáticas es la cinta de Mobius.LA CINTA DE MOBIUS Una cinta de Mobius no tiene más que un lado. El resultado serán dos cintas enganchadas. Si corta la tira por el centro. una cinta cerrada con media vuelta. Córtela por el centro y comprobará admirado que sólo hay una cinta una vez dividida. todo alrededor. dos veces. Tome una tira de papel y una los extremos después de haberle dado media vuelta. Un truco todavía más asombroso consiste en dividir la cinta de Mobius en tres. una de las 227 . obtendrá una sola banda doble. afirmó un matemático de forma convencida. Empiece el corte a un tercio del ancho de la cinta y corte la figura. todo a lo largo. con una vuelta completa.

cuales tiene la misma longitud que la cinta de Móbius original. pero con un tercio de su anchura. y la segunda con una longitud doble de la original y con dos vueltas completas. Algunos de los inventos actuales aprovechan las características de la cinta de Móbius. 228 . por ejemplo en el caso de una correa abrasiva retorcida. Se ha diseñado también una correa transportadora en forma de cinta de Móbius para ser utilizada igualmente por ambos lados. Los magnetofones con cinta de Móbius hacen grabaciones dos veces más largas. Una cinta magnetofónica en forma de cinta de Móbius graba el sonido por ambos lados.

• Mulla Nasrudín regresaba a su casa con un poco de hígado que acababa de comprar. un buitre se lanzó en picado sobre él y le arrebató el hígado. pero. En la otra mano. • La mujer de Nasrudín entró precipitadamente en la 229 . breves anécdotas cuyo protagonista es el extravagante pero despabilado Mulla. lo ilógico.» • Mulla Nasrudín vagaba por las calles a medianoche. Cierto que tienes la carne. si las baraja en su mente durante un rato. llevaba un molde que le había prestado un amigo para preparar un pastel de hígado. Mulla?». Y Mulla le contestó: «He perdido el sueño y lo ando buscando». De pronto. lo paradójico.EL INCOMPARABLE MULLA NASRUDÍN Todo el mundo debería poseer un manantial propio del que manara para él lo extraño. Al principio. sin duda captará algunos significados sutiles. «¡Hace falta ser tonto! —le gritó Mulla Nasrudín—. las historias no parecen tener demasiado sentido. El Oriente Medio cuenta con una fuente popular gracias a los cuentos de Mulla Nasrudín. El vigilante le preguntó: «¿Qué haces tan tarde fuera. pero yo me he quedado con el molde.

la cimitarra. sólo en los demás». No puedo juzgar tu caso». Nasrudín le contestó: «Yo soy tan objetivo que puedo verme a mí mismo como si fuese otra persona y. puesto que veo que la llevas puesta». incluso las babuchas. 230 . un forastero se presentó ante el tribunal y declaró: «He caído en una emboscada y me han robado. Mulla Nasrudín meditó un momento y. El ladrón tiene que ser de esta localidad. De otro modo.pueblo. Mulla Nasrudín examinó al hombre y comentó: «El ladrón no te quitó la ropa interior. puedo permitirme pensar en mí mismo». El forastero le miró confuso y respondió: «No. Mulla la miró sin inmutarse y replicó: «Demos gracias a Dios de que yo no estuviese montado en él en ese momento. y Mulla Nasrudín se encargó durante su ausencia de ejercer las funciones de juez. Reclamo justicia». por lo tanto. no me la quitó». Aquí las cosas o se hacen del todo o no se hacen. • El cadí del pueblo tuvo que salir de viaje. Un día. • Un monje le dijo a Mulla Nasrudín: «He llegado a ser tan ajeno a mí mismo que nunca pienso en mi propia persona. el ladrón no puede ser de este pueblo. dijo: «En ese caso. alguien me arrebató la túnica. por fin. yo también habría desaparecido».habitación en que éste se encontraba y gritó: «¡Mulla. tu asno ha desaparecido!». Justo en los límites de este.

descubrió que había cerca de él una apetitosa 231 .AGUZAMENTES EL budismo zen se apoya con frecuencia en las inconsistencias lógicas para poner de manifiesto las limitaciones del pensamiento racional (y también de otros tipos de pensamiento). allí. que apunta a la esencia mental del hombre. Se ha definido el zen como una enseñanza espiritual no escrita. empezaron a roer poco a poco la liana. se sujetó a una liana y se descolgó por el borde hasta ponerse fuera del alcance del tigre. Uno de los instrumentos tradicionales de la enseñanza del zen es el koan. en el fondo. Tembloroso. uno blanco y otro negro. penetrando directamente en su naturaleza y conduciéndole a la iluminación. vio que otro tigre estaba esperándolo para devorarlo. que va más allá de las palabras. Dos ratones. que pone al discípulo en un aprieto y lo enfrenta con un nivel distinto de la realidad. una historia carente de lógica. Sólo la liana le ofrecía protección. Mientras el hombre miraba cómo ésta se iba deshilachando. miró hacia abajo y. El hombre corrió hacia un precipicio. • Un hombre que iba por un campo tropezó con un tigre hambriento.

se lo colgó del hombro y continuó su camino. Se sujetó entonces a la liana con una sola mano y arrancó la fresa con la otra. decía uno de ellos. por toda respuesta. ¡Qué dulce le supo! • Dos discípulos zen que estaban contemplando una bandera que flameaba al viento discutían sobre lo que sucedía.» Un maestro que presenciaba la disputa se acercó a los discípulos y les dijo: «Los dos estáis en el error. El hombre. ¿cuál es la utilidad del zen?» Y una vez más. dijo uno. en silenciosa respuesta. «¿Cuál es el significado del zen?». «No —replicaba el otro—.fresa. el forastero recogió el saco. dejó caer inmediatamente su saco al sucio. • Un famoso maestro zen entró en la ciudad con un saco colgado del hombro. Dos discípulos zen que conocían la sencillez de aquel hombre se acercaron a él y le hicieron algunas preguntas. «Es la bandera la que se mueve». 232 . «Pues entonces —preguntó el otro—. Es el viento el que se mueve. Te equivocas. Es vuestra mente la que se mueve».

Permanezca atento a los pensamientos que le infunden perspicacia. T. KEY. H. Las ideas sobre las cosas cotidianas — chistes. 233 . te encontrarás siempre al borde de un abismo. aunque no esté muy seguro de lo que esa perspicacia significa exactamente. • En toda cima. aforismos. la campana balancea el campanario. erudito del siglo XIX Guarde constancia de las ideas que le estimulan a apartarse de su modo usual de pensamiento. hay que permanecer silenciosos para conseguir que nos oigan. He aquí algunas de sus observaciones. • La salida suele estar normalmente en el mismo punto en que estaba la entrada.PENSAMIENTOS INTERESANTES ¿Qué es lo mental? Lo no material. • Las ventanas oscuras son con frecuencia una prueba muy clara. • La primera condición de la inmortalidad es la muerte. El escritor de ciencia ficción Stanislav Lee posee una Habilidad extraordinaria para hacer que lo obvio suene profundo. dichos. paradojas o afirmaciones extrañas— pueden venirle de puntos muy diferentes. • A veces. ¿Qué es lo material? Lo que no piensa. • A veces.

• Detrás de cada esquina. nos esperan nuevas direcciones. • Un sobre vacío y cerrado encierra un secreto. • Incluso la ignorancia de ese hombre es enciclopédica. • ¡Piénsalo bien antes de pensar! 234 . • El momento en que uno reconoce su falta de talento supone un instante de genio. • Un signo de admiración encorvado es un signo de interrogación.

235 . Siga la dirección que señala cada flecha hasta que encuentre otra (lecha. le estará permitido ir en cualquiera de las dos direcciones. Cuando llegue a una flecha doble.UN SIMPLE LABERINTO Encuentre el camino desde la Salida hasta la Meta.

En dicha paradoja. EL EDITOR Una paradoja es una afirmación que se contradice a sí misma. un octavo de kilómetro. Uno de los primeros y probablemente mejores ejemplos de paradoja nos fue transmitido por Eubúlides. nunca llega a su término. Si dice la verdad. por definición. medio kilómetro. ¿Epimínides es veraz en sus palabras o es un embustero? Otro filósofo griego de la Antigüedad. y así hasta el infinito. afirma que todos los cretenses son mentirosos. Y dado que una serie infinita. Epimínides. luego la mi tad de lo que le resta. un cuarto de kilómetro. Si una liebre quiere correr una distancia de un kilómetro. tendrá que recorrer primero la mitad de esa distancia. es decir. El ejemplo más famoso es la paradoja de la carrera o de la bisección. C. excepto ésta.CÍRCULOS VICIOSOS Este libro no contiene ninguna errata. un cretense. PLATÓN 236 . ha de recorrer la mitad de lo que le queda. J. la liebre no puede llegar jamás al final del kilómetro. después. Lo que Platón está a punto de decir es falso. es que dice la verdad. si miente. Zenón de Elea. ideó una serie de paradojas sobre el infinito. La liebre está obligada a correr una serie infinita de distancias finitas. un filósofo griego del siglo VI a. o sea. entonces es que miente y. SÓCRATES Sócrates acaba de decir la verdad.

LA PARADOJA DE RUSSELL El filósofo Bertrand Russell era famoso por su odio a las paradojas y dedicó mucho tiempo a pensar en el modo de explicarlas. ¿Es la clase de las clases que no son miembros de sí mismas un miembro de sí misma? Si es un miembro de sí misma. por consiguiente. la clase de todas las clases es un miembro de sí misma. Una clase es una colección de cosas. Por lo tanto. cada alternativa conduce a su contraria. Y si no es un miembro de sí misma. Durante este proceso. existe una clase de las clases que no son miembros de sí mismas. 237 . no es un miembro de la clase de las cucharillas. en consecuencia. tiene la propiedad que la define y. acabó por formular él mismo una paradoja que lleva ahora su nombre. La clase de las cucharillas es un miembro de las clases que no son miembros de sí mismas. Como se ve. La clase de todas las clases es una clase. una cucharilla es un miembro de la clase de las cucharillas. entonces no tiene la propiedad que la define y no es un miembro de sí misma. La clase de las cucharillas no es una cucharilla y. Luego. ha de ser forzosamente un miembro de sí misma. Viene a ser algo como esto. Por ejemplo.

con un breve intervalo para comer. Tenía la impresión de que todo el resto de mi vida estaría dedicado a ver esa hoja de papel.Russell perdió muchas horas de sueño a causa de esta paradoja. permanecía mirando con fijeza el papel en blanco. «Cada mañana —escribió—me sentaba ante una hoja de papel en blanco.» ¿Se siente capaz de forjarse una imagen clara de la paradoja de Russell? ¿De trazar un diagrama que la refleje? ¿Puede imaginar el motivo de que esa paradoja sea importante? 238 . Durante todo el día.

formando una cuadrícula de cuatro por cuatro. Dos jugadores alternan sus movimientos para unir dos puntos cualesquiera mediante una línea recta o una línea curva. Hay personas que trazan líneas cortas y enérgicas. 239 . se añade un nuevo punto sobre esta línea.BROTES El matemático John Conway ideó un juego fascinante y fácil de aprender al que dio el nombre de «brotes». El propósito del juego es realizar el último movimiento. El juego da lugar a dibujos muy interesantes y muy bonitos. Las líneas no pueden cruzarse y no puede haber más de tres conectadas a un solo punto. Entonces. La superficie de juego consiste en un grupo de dieciséis puntos.

una partida de «brotes» se puede considerar como una empresa estética o como un campo de batalla para el intelecto. En consecuencia. otros unen puntos cercanos. de largo alcance. 240 .mientras que otros prefieren las líneas largas y ondulantes. Algunos eligen movimientos amplios.

no se las puede cambiar de sitio ni retirarlas. formas fuertes y débiles. es preferible pensar basándose en pautas visuales. El propósito es ocupar con las propias fichas la mayor área posible y comerse las fichas del oponente. Sobre una superficie de diecinueve por diecinueve cuadrados. Las reglas del go son sencillas. dos jugadores colocan por turno fichas en las intersecciones de las líneas. se considera que han sido comidas y se retiran del tablero. líneas de comunicación y ejércitos que extienden sus deseos sobre los territorios enemigos. en los estadios medios y finales. Una vez colocadas. desde la estrategia visual. iniciativa. grupos muertos. hasta las tácticas lógicas. El go es fácil de aprender. ideado en China hace unos cuatro mil años. El go exige la intervención de muchas capacidades mentales. pero difícil de dominar. Si un grupo de fichas blancas queda rodeado completamente por fichas negras. Los maestros del go hablan de las posiciones del juego en términos de grupos vivos. En realidad. respiros.EL GO El go es un juego muy antiguo. en los primeros estadios del juego. a no ser que sean comidas. Para jugar bien al go. los samuráis japoneses del siglo XVII 241 .

242 . tanto en Japón como en China y Corea.jugaban para aprender el arte de la guerra. Actualmente. el sacrificio y la aceptación de los riesgos. se juega por sus cualidades estéticas y por su capacidad de enseñar la iniciativa.

Si se siente sometido a una presión excesiva. si se está tomando las cosas con excesiva seriedad o si su pensamiento ha caído en la rutina. Conserve almacenadas esas ideas en su mente y acuda a ellas cuando las necesite. dóblese por la cintura y mire por entre sus piernas. chocantes. profundas y divertidas. Acostúmbrese a representar el papel del bufón. Levántese. Tercer consejo. absurdas. globales. NlELS BOHR. dese la vuelta. sino que logrará que una saludable dosis de sangre afluya a su cerebro. mire las cosas de abajo arriba. Trate de encontrar ideas raras. Segundo consejo. inusitadas.CONSEJOS PARA EL JUEGO MENTAL El atleta mental sabe que el humor aligera el espíritu y refresca la mente. Periódicamente. No sólo obtendrá una perspectiva nueva sobre las cosas. físico 243 . haga una pausa. Primer consejo. Hay cosas que son tan serias que no queda más remedio que reírse de ellas.

244 .

DEPARTAMENTO 8 VOLVER ATRÁS LOS MÚSCULOS DE LA MEMORIA 245 .

246 .

Recuerde un recuerdo muy antiguo. Recuerde a qué se refiere el segundo capítulo de este libro. Recuerde el olor del ajo. Recuerde cuál es la raíz cuadrada de dieciséis. Recuerde aquella vez en que su memoria funcionó perfectamente. Recuerde la ropa que se puso ayer. Recuerde la última vez que nadó. preste atención a las características de sus evocaciones.MIRAR HACIA ATRÁS Al hacerlo. Recuerde lo que hizo el día que cumplió doce años. Recuerde la forma de una hoja de roble. Recuerde el nombre de su maestro en la escuela primaria. Recuerde por qué el cielo es azul. 247 . ¿En qué grado son claras y vividas? ¿Con qué rapidez se presentan? Concédase el tiempo preciso para que esos recuerdos tomen plenamente forma en su mente. Recuerde el nombre de la capital de Canadá. Recuerde cuándo empezó este ejercicio.

a pesar de que nunca había tenido lugar. Los psicólogos del conocimiento dicen que los recuerdos no son impresiones duplicadas de acontecimientos anteriores. 9 Uno de los primeros recuerdos del psicólogo Jean Piaget era un intento de rapto del que fue víctima cuando toda vía no sabía andar.EL PASO DEL TIEMPO La memoria es el tesoro y el guardián de todas las cosas. se dará cuenta de 248 . Si se acuerda de la última vez que fue a nadar. CICERÓN. Veinticinco años más tarde. Debido a que el joven Piaget oyó repetidas veces el relato del rapto. Piaget continuaba recordando con toda claridad el acontecimiento. J. C. Como recompensa. La niñera había luchado contra los hombres. sus imágenes mentales cobraron realidad. sino reconstrucciones de acontecimientos anteriores. Sin embargo. orador del siglo I a. y el niño y ella habían huido con el cochecito. la mujer confesó que se había inventado toda la historia para obtener un aumento de sueldo. la familia regalo a la niñera un reloj de oro. probablemente verá una imagen de sí mismo flotando en el agua. Piaget recordaba vívidamente haber sido atacado por dos hombres mientras la niñera le llevaba en su cochecito. dándole la impresión de que habían ocurrido de verdad. Pero si medita sobre ello un momento.

Ahora bien. experimenta la sensación de flotar. ¿Por qué recordamos a veces algunas cosas y olvidamos esas mismas cosas en otros momentos? ¿Por qué algunos recuerdos parecen borrarse con el tiempo. en su imaginación.que ése no es el modo en que experimentó realmente el acto de nadar. Cuando nada. lo experimenta desde otro punto de vista. las salpicaduras sobre su cara y sus ojos. la humedad del agua. perdiendo su sabor original. Recuerda lo que se dice a sí mismo que ha sucedido. y otros permanecen tan vivaces como si el acontecimiento hubiera ocurrido el día anterior? ¿Por qué podemos recordar a los personajes de una novela que leímos hace cinco años y no el nombre de alguien a quien conocimos ayer? 249 .

eche una ojeada a la serie siguiente de letras: O S D B A C Y T Mire las letras de nuevo. Mire de nuevo las letras. Para demostrar la realidad de su existencia. representa un papel en el proceso memorístico.LA ANATOMÍA DE LA MEMORIA Los psicólogos nos dicen que existen tres tipos distintos de memoria. Aunque la posimagen dura sólo un instante —un segundo como máximo—. Esta persistencia recibe el nombre de memoria registradora de las sensaciones. En esta ocasión. de evitar que el mundo desaparezca de pronto cada vez que parpadeamos. Inmediatamente después de ver. Advertirá que retiene una posimagen de sus formas. intente retenerlas. se produce una frágil y breve persistencia de la percepción. repitiendo primero los sonidos y creándose una 250 . y las imágenes táctiles pueden prolongarse durante varios segundos. La duración de las imágenes visuales es la más corta. oír o tocar algo. las imágenes auditivas duran ligeramente más tiempo. pero esta vez cierre los ojos casi inmediatamente. La memoria registradora de las sensaciones se ocupa principalmente de infundir una continuidad a nuestras percepciones.

que constituye con mucho el componente más amplio de nuestro sistema memorístico. Éstos son los tres estadios de la memoria: Para que algo quede grabado en la memoria. y recuerdos más abstractos. viviríamos constantemente en la estrecha arista del presente. como si despertásemos en todo instante de un sueño. como el de sus valores personales. Contiene recuerdos concretos. está utilizando lo que los psicólogos del conocimiento llaman la memoria a corto plazo.imagen de su forma. es el almacén permanente de la información. como el de la primera vez que montó usted en bicicleta. que interviene de manera automática e involuntaria. Sin la memoria a largo plazo. su dominio del idioma español. debe pasar por los tres estadios. La memoria a largo plazo. Cuando actúa de este modo. su conocimiento del lugar en que vive. La memoria a corto plazo es el primer plano de la conciencia. la memoria a corto plazo puede ser enfocada sobre algo mediante un acto voluntario. A diferencia de la memoria registradora de las sensaciones. Aunque algunas experiencias son transferidas automáticamente de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo —cuando se trata de acontecimientos 251 .

escritora 252 . cuantas más asociaciones establezca con ella. Cuanto más a fondo examine los datos relativos a una cosa o piense sobre ella. El desarrollo de la memoria exige el aprendizaje de cómo hacer pasar la información de un estadio al otro. Buscando pautas. nombres.que son particularmente significativos o que tienen sobre nosotros un impacto emocional muy fuerte—. LINDA PERICO MOORE. los recuerdos se hacen más ricos y más accesibles. mnemotecnias. números. Si se quieren recordar palabras. más fácil le será recordarla. Lo que importa no es el modo de sacarlo. la información debe ser codificada en la memoria a corto plazo. de cuantos más medios disponga para clasificar la información. listas de cosas que hay que hacer o comprar. Hay varios métodos para lograrlo. no sucede así con la mayoría de ellas. imágenes. sino el modo de meterlo. asociaciones y significados.

un banquero internacional recitará sin fallos los cambios mundiales. 253 . a veces. y un astrónomo reconocerá sin vacilar las pautas estelares. no se preocupe de grabarlo en su memoria. Y dado que recordamos lo que es importante para nosotros.DETERMINAR LO QUE ES IMPORTANTE Pretender que un hombre lo retenga todo [. importancia.] es como pretender que conserve en su cuerpo todo lo que ha comido durante su vida. Arthur Schopenhauer. En cada uno de estos casos. Si no la hay.. Hay tres sistemas para ayudarnos a decidir. puesto que nos damos a nosotros mismos la motivación para recordar. los temas respectivos tienen para ellos una significación especial. • Pregúntese: «¿Cuándo necesitaré esta información?». • Pregúntese: «¿Qué sucedería si no pudiese recordar esto? ¿Habría alguna diferencia?». podemos mejorar nuestra memoria determinando si algo tiene. podemos juzgar si necesitaremos acordarnos de algo en el futuro. le prestaremos naturalmente atención. Cierto que no podemos decidir de antemano la importancia de una cosa o si merecerá o no la pena recordarla más tarde. Pero. en efecto. filósofo La gente tiende a recordar lo que es importante para ella. Por eso un diseñador de moda recordará de una manera fácil los matices de color. Si es importante..

Fíjese en la superficie sobre la que descansan las llaves. ocupará el primer lugar en la lista. mayor será su impacto. Para mantener en forma los músculos de la memoria. Mediante el proceso de decidir si una cosa merece ser recordada.Cuanto más pronto la necesite. pensando en otra cosa. ¿Han quedado extendidas o montadas unas sobre otras? ¿La anilla del llavero está plana o en ángulo? Represéntese las llaves mentalmente. Si piensa que eso supone una diferencia para usted y para otras personas. Por ejemplo. El motivo principal de que olvidemos lo que oímos es que no escuchamos realmente. ponga muchísima atención durante la próxima conversación que sostenga. lisa o gruesa. Toque las llaves y la superficie en que están posadas. le bastará con un instante. Pregúntese si es clara u oscura. Del mismo modo. La verdadera importancia de un tema se mide por su valor en relación con otros temas. Conceder a una información la prioridad absoluta conduce automáticamente a prestarle mayor atención. Al principio. se determina su importancia. Si las pone en una mesa. experimente conscientemente el acto de depositarlas. si les causa un impacto inmediato. • Pregúntese: «¿Hay algo que depende de que recuerde esta información?». tardará varios segundos en crearse la impresión. en lugar de dejarlas caer. alta. resulta práctico adquirir el hábito de prestar una atención profunda. Con el tiempo. O dejamos vagabundear nuestra mente o que 254 . ¿Qué tacto tienen? Ponga en juego todos sus sentidos. Mire las llaves. mire a su alrededor. ¿Percibe algún olor? ¿El aire es frío o caliente? Nunca se sabe qué señal pondrá en marcha nuestra rememoración. la próxima vez que deje en algún sitio las llaves de casa o del coche. baja o intermedia.

Cuando le presenten a alguien cuyo nombre desea recordar. 255 . como Paco o Jorge? ¿O un sonido suave. Ser un buen oyente exige centrar la atención en lo que dice verdaderamente nuestro interlocutor. escuche el sonido vibrando contra su lengua. obsérvela detenidamente. Vázquez es tu apellido. como Catalina. Luis. o corto y compacto. preste atención con todos sus sentidos. no a las palabras». Recuerde el dicho: «Las mejores conversaciones son aquellas en que se responde a las ideas. como Juan? Cuando pronuncie el nombre de esa persona —«Hola. ¿verdad?»—. ¿Tiene un sonido seco o áspero. es ruda o suave? ¿Qué constitución tiene su cuerpo? Fíjese en el color de su pelo. Recordar los nombres de las personas requiere las mismas capacidades que recordar dónde se dejan las cosas o lo que dice la gente. ¿Qué apariencia tiene? ¿Es fuerte y robusta o débil y delicada.remos intervenir en la conversación. Pregúntese si el nombre le va bien a la persona. como Susana? ¿Es un sonido largo y prolongado. Para decidirlo.

Consejo. préstele atención. observe la firmeza del apretón y sienta la textura de la piel. lo mismo que hizo con su nombre. Tomás es el hombre alto y calvo. ¿Percibe su perfume. o tal vez el aroma de su loción de afeitar? Establezca una conexión entre la impresión que le causa la persona y el sonido de su nombre. Si se estrechan la mano. Si quiere recordar a alguien.de sus ojos. de pelo oscuro y facciones redondeadas. 256 . que tiene un apretón de manos enérgico y una voz suave y musical. de su piel. Cristina es la mujer baja. Escuche el sonido de su voz.

si procuró encontrar un truco mnemotécnico. examinaba el panorama y decía en 257 . Gracias a la creación de imágenes y a las asociaciones. ver en ellas una pauta u otro significado. para retener una lista de compras en la tienda de ultramarinos. matemático y escritor ¿Puede usted recordar la secuencia de letras incluida unas páginas atrás? Si empezó por intentar retenerlas aprendiéndose las letras de memoria.» LEWIS CARROL. probablemente no las recordará muy bien. si se leen en voz alta las letras O S D B A C Y T . Alexander Luria. «Sí que lo olvidaréis — replicó la Reina—. continuó el Rey. podía recordar sin el menor esfuerzo listas asombrosamente largas de números y de nombres.MNEMOTECNIAS «Jamás. estudió la extraordinaria memoria de un periodista ruso. a no ser que hagáis un memorándum sobre él. colocaba los huevos bajo una farola. ése debe aceite!». psicólogo del conocimiento. se imaginaba a sí mismo caminando a lo largo de la calle Gorki y situando la imagen de cada producto en un lugar específico de la calle. Por ejemplo. al que se refería mediante la inicial S. S. lo que se escucha es la frase: «¡Oh. un paquete de mantequilla en un árbol. Por ejemplo. En 1968. Para recordar el objeto. habrá advertido sin duda que. una botella de leche en una fuente. En cambio. recorría de nuevo mentalmente la calle. jamás olvidaré el horror de este momento». Una vez que se cae en la cuenta de este detalle. las letras son fáciles de recordar.

258 . píntese un gráfico comercial. alcachofas. Si tiene que comprar en el supermercado leche. Procure que los objetos sean grandes y bien visibles. una alcachofa gigante prendida en el teléfono de la mesilla de noche. Una técnica similar puede ayudarle a recordar una lista de ideas abstractas. Cuando planee su presentación. distribuya esos objetos. o su dormitorio. por el lugar escogido. hay que memorizar por completo un ambiente familiar. Traduzca las ideas abstractas en imágenes visuales de objetos tangibles. como un huevo frente a una pared encalada o una barra de regaliz a la sombra de un edificio. Curiosamente. carne y vino. imagine un tren de mercancías. Llegado el momento de recordar la serie de ideas. uno por uno. Ponga. por ejemplo. conducido por el director cabeza abajo. Cuanto más extravagante sea la imagen. sólo cometía errores cuando colocaba un objeto en un lugar en que resultaba difícil verlo. En primer lugar. rememore esos objetos. la cocina de su casa. habrá de colocar los objetos que quiere recordar en lugares específicos del ambiente que ha elegido.voz alta los objetos que veía. una botella de leche a los pies de la cama. Si va a hablar de beneficios. Si necesita hablar de un cambio en el sentido de gestión de la empresa. mejor la recordará. Esta técnica de memorización. un cartón de huevos sobre la cómoda. por ejemplo la calle en que vive. A continuación. huevos. recibe el nombre de método del loa. y así sucesivamente. Si tiene que referirse a la distribución de los productos. el trayecto hasta su trabajo. utilizada ya por los oradores de la antigua Grecia. Supongamos que necesita pronunciar un discurso o hacer una presentación. vea al director cabeza abajo. ordene esas imágenes visuales en una secuencia: un gráfico pegado en la parte frontal de un tren de mercancías.

elija en un libro una frase cualquiera y léala. Qué comió a mediodía en los tres últimos días. Mire a esa persona a los ojos y recite la 259 .? En qué estaba pensando hace cinco minutos.. Qué hacía ayer a esta misma hora. Volver atrás ¿Cuáles son algunos de sus recuerdos más tempranos? ¿Cuáles son algunos de sus recuerdos más vividos? ¿Cuáles son algunos de sus recuerdos más borrosos? ¿Para qué tipo de cosas tiene usted buena memoria? ¿Para qué tipo de cosas tiene mala memoria? Atención a corto plazo Siéntese frente a otra persona. Qué ropa se puso el último fin de semana. En qué estaba pensando hace una hora..EJERCICIOS DE REMEMORACIÓN ¿Puede usted recordar.

Memoria visual Mire durante un minuto las figuras siguientes y dibuje las después de memoria con tanta precisión como le sea posible. tome una instantánea mental del lugar en que se sienta. más largas y difíciles. Hágalo visualizando una conexión imaginaria entre todos los objetos que haya sobre la mesa. que se harán luego. Por ejemplo. Su compañero repetirá entonces la frase. Elija al principio frases cortas. el cual. Pasado algún tiempo. a su vez. Imagen de una comida La próxima vez que vaya al restaurante. Reflexiones Recuerde algo que. 260 .. se dijo a sí mismo que nunca olvidaría. Si comete alguna equivocación. palabra por palabra.frase exactamente. debe usted repetirla desde el principio. haciendo que el tenedor y el cuchillo que hay en él choquen contra el vaso del vino. que a su vez gira. Cuando su compañero la repita correctamente. progresivamente.. en su momento. lo que tiene como consecuencia que el florero se vuelque y que las seis flores que hay en él caigan sobre el vaso del agua. intercambien los papeles. el salero cae sobre el plato. pasen a otra.

empezando desde el momento en que se despertó. visualice antes de quedarse dormido los acontecimientos del día. visualice lo que vio con sus propios ojos. cuando se vaya a la cama. en lugar de visualizar su vida como si la viese a través de una cámara oculta. 261 . Descríbase todo cuanto le ha sucedido. pero.Rememoración del día actual: externa A la noche. Rememoración del día actual: interna Visualice los acontecimientos del día en el momento de abandonarse al sueño.

¿Cómo los ve ahora? ¿Qué diferencias hay? Cinco minutos más tarde. Por ejemplo. como el de atarse los zapatos. ¿Qué podría hacérselo olvidar? Palabras enganche Memorice la lista siguiente de palabras enganche: El uno es un tuno El dos es un reloj El tres es un ciprés El seis es un tren exprés El siete es un patinete El ocho es un bizcocho 262 . está creando recuerdos. al hacerlo. rememore el recuerdo del examen de los zapatos. decida que a las seis en punto de la tarde se limpiará las gafas. Haga lo mismo con lo que olió. sonarse la nariz o estirar las piernas. vuelva a evocar el recuerdo del examen de los zapatos. Transcurridos diez minutos. recuerde todo lo que oyó durante el día. Recordatorio voluntario Elija un acto sencillo. y decida que va a ejecutar ese acto en un determinado momento del día de hoy. Advierta que.Rememoración del día actual: rememoración sensorial Cuando esté a punto de dormirse. ¿Han cambiado? Rememore el recuerdo del recuerdo del examen de los zapatos de cinco minutos antes. lo que gustó y las sensaciones táctiles que experimentó. Rememoración de un recuerdo Dedique unos minutos a examinar sus zapatos.

use el método de las palabras enganche y ahorrará papel. 263 . y trate de recordarla mañana. la segunda herramienta —un destornillador— colgando de la correa del reloj. a la hora de comer. es posible recordar diez cosas muy fácilmente. Martillo Destornillador Serrucho Nivel Espátula Clavos Arandelas Cable eléctrico Bombillas Alicates La próxima vez que tenga una lista de compras que incluya diez objetos. Supongamos que necesita comprar diez herramientas en la ferretería. hasta que haya asociado cada objeto de los que necesita comprar con una de las palabras enganche que figuran en la lista. Recordando estas palabras. Coloque mentalmente la primera herramienta — supongamos que se trata de un martillo— en la mano del tuno.El cuatro es un zapato El nueve es un percebe El cinco es un tinto El diez es un pez Utilizando esta lista. Practique memorizando la lista siguiente. etcétera. recordará también las herramientas.

H. describía su experiencia como la impresión de estarse despertando siempre de un sueño. A menudo. M.EL TIEMPO PRESENTE ¿Puede usted recordar cómo fue el recordar el martes pasado? LUDWIG WITTGENSTEIN. sus amigos y su hogar— permanecían intactos. filósofo La memoria nos infunde el sentido de nuestra continuidad y de nuestra dirección personal. pero no reconocía a ninguna de sus enfermeras. perdía la noción del lugar en donde se encontraba y no tenía la menor idea de lo que estaba haciendo allí o del día que era. destinada a curarle de la epilepsia. H. Los recuerdos parecen estar localizados de 264 . M. es un ejemplo clásico de persona con una memoria defectuosa. quedó incapacitado para recordar ninguna cosa nueva. Sus primeros recuerdos —de su familia. se puede aprender mucho sobre la memoria estudiando a las personas que la tienen deficiente. M. Merece la pena explorar el modo en que nuestros pensamientos crean la sensación de un contexto para nuestra vida mental. Entre nuestros pensamientos de cada día se incluyen planes. expectativas y evocaciones que forman una trama y un contexto. ni conseguía aprender el camino para llegar al cuarto de baño. Si su atención se distraía. Después de haberse sometido a una operación de cerebro. H.

haga el ejercicio de la página siguiente. Ahora bien. esas impresiones no son más que un medio de fijar nuestra experiencia.trás de nosotros. Las expectativas y los planes. 265 . hacia el pasado. Para tratar de comprender mejor esta característica desconcertante del pensamiento en relación con el tiempo. miramos hacia atrás. parecen localizarse más allá del presente. Todos y cada uno de nuestros pensamientos — los que se refieren a acontecimientos futuros y los que se refieren a acontecimientos pasados— los experimentamos en el tiempo real. por el contrario. y tenemos la sensación de la progresión del tiempo. Todas nuestras experiencias se producen en el momento presente. como si viajáramos hacia nuestro destino. Desde el aquí y ahora. Miramos mentalmente hacia adelante.

algunos al presente y algunos al futuro. FUTUROS Dedique unos minutos a relajarse y a dejar que su atención ceda. Preste atención durante un instante a esta característica pasadopresente-futuro. Permita que su respiración se calme y que se vaya haciendo más lenta y regular. 266 .PENSAMIENTOS PASADOS. la sensación de mirar hacia atrás y mirar hacia adelante. Fíjese en cómo la dirección de sus pensamientos. preste atención a sus pensamientos. PRESENTES. Fíjese en que algunos pensamientos se refieren al pasado. Cuando se sienta ya tranquilo. crea la impresión de «ir a alguna parte» y de trasladarse del pasado al futuro.

mirando atrás. al presente. mirando hacia adelante. Por ejemplo. Elija un pensamiento específico. ¿se modifica con este ejercicio? 267 . alternativamente. visualícese a sí mismo como si estuviera en el futuro. véase en el pasado. Su impresión del presente. e invierta el sentido de la dirección. al presente o. verbigracia la imagen de un acontecimiento inmediato o de algo pasado.Experimente tratando de regular esta característica.

Mantenga viva su memoria ejercitando periódicamente sus músculos del recuerdo. asocie. Concéntrese en la significación y en el contexto. Mantenga flexibles sus músculos de la memoria conservando su atención en forma. Organice el material que quiere conservar. cree una historia con sus ideas. Visualice. Capte el material como un todo. Idee sus propias técnicas que le ayuden a recordar mejor. Preste exclusivamente atención a lo que quiere recordar. De vez en 268 . no sus partes por separado. sino también lo que nos permite olvidar. No trate de retenerlo todo. Tercer consejo. Primer consejo.CONSEJOS SOBRE LA MEMORIA Nuestra memoria no es sólo aquello que nos permite recordar. formando con él una trama. Cuarto consejo. Seleccione sólo aquello que desea registrar y no se preocupe del resto. Esto contribuirá a que la información se afiance con mayor firmeza en su memoria a largo plazo. Use mnemotecnias que le ayuden a aprehender el material. Segundo consejo.

pero siempre seremos lo que olvidamos. escritor 269 . RICHARD SHELTON. ¿Qué lecciones aprendió ayer y hoy que desea retener para mañana? Lo que recordamos puede cambiar.cuando. pregúntese a sí mismo qué es lo que quiere y necesita recordar del pasado.

270 .

DEPARTAMENTO 9 FLEXIBILIDAD MENTAL ANÁLISIS Y SÍNTESIS 271 .

272 .

Trate de descubrir el modo en que la pauta compleja ha sido creada a partir de formas más simples. 273 .MODOS DE CAMBIO Examine el grabado siguiente.

274 . relaciones y causas subyacentes. primero las estrellas. por último. La síntesis. el análisis y la síntesis. concentrándose en un solo tipo de forma. el riesgo que presenta una empresa aventurada en el mundo de los negocios. capaces de explicar el conjunto del cuadro. El análisis es la capacidad de dividir las ideas complejas en ideas sencillas. La inteligencia es la lengua que los discierne y los cata. se examina el conjunto dividiéndolo en componentes conceptuales más pequeños. o el desarrollo de un partido de béisbol. Considere. sonidos. después los hexágonos y. olores y sabores que constituyen la vida. texturas. THOMAS TRAHERNE. sobre cómo actúa la gravedad. ¿Qué se necesita para comprenderla? En primer lugar.SALTO MENTAL Todos los hombres ven los mismos objetos. la pauta de la página anterior. es la facultad de combinar muchas informaciones fragmentarias para obtener de ellas algunos principios generales. dividirla en sus componentes. tenemos que recurrir constantemente a dos facultades mentales. inversa del análisis. luego los triángulos. Cuando uno sintetiza lo que sabe sobre la economía de su país. o la dirección que sigue su propia vida. poeta del siglo XVII Para comprender el sentido del conjunto borroso de imágenes. los pentágonos. Cuando se analizan las relaciones entre dos personas. por ejemplo. agrupa los fragmentos de información y detecta pautas. pero no los comprenden por igual.

Elija un segmento de línea. piense en algunas de las reglas generales que subyacen en la pauta. La vida puede ser espectacularmente compleja y desordenada. 275 . A continuación. Mentalmente. Una vez hecho esto. Trate de descubrir el plan que imprime un orden a las líneas y las formas componentes. pregúntese si le sería posible reconstruir la pauta. Para comprender su sentido. siga su camino a través de la pauta y vea cómo establece márgenes y perfiles.Fíjese ahora en el modo en que cada una de esas formas encaja con las demás. ponemos entre paréntesis nuestra experiencia. hemos de ordenar las cosas en categorías.

Para describir su apariencia. la forma de su nariz. si pide a cinco personas que describan la apariencia que usted tiene. como su constitución y las proporciones globales de su cuerpo. su descripción sería un verdadero revoltijo de características no relacionadas. la curva de su barbilla. Cada uno 276 . tiene que dividir mentalmente su cuerpo en partes y caracterizar luego cada una de esas partes. de su piel y de sus ojos. Podría empezar por describir algunos rasgos generales. lo más probable es que ob tenga cinco descripciones un tanto diferentes. la anchura de su frente. Sin una división ordenada. como el color de su pelo. Curiosamente. el óvalo de su rostro. el grosor de sus labios. El análisis es el proceso de hacer distinciones.DESGLOSE MENTAL Ejercicio. y enfocarse después en los detalles. Describa su propia apariencia. el tamaño de sus manos.

sin pasar jamás de nuestras reacciones iniciales. el cocinar como un chef. otra como corta. 277 . Quizá hemos acabado por quedar tan enredados en nuestras pautas mentales que olvidamos que es nuestra mente la que crea nuestra experiencia. Mostrarnos perezosos en nuestra elección de las categorías plantea un problema. al mirar el mismo árbol. la forma de las hojas. Tal es el motivo de que las identificaciones de los testigos de un acontecimiento sean con tanta frecuencia contradictorias. Una mente no entrenada mira un árbol y dice: «árbol». en la habitación en que se encuentra. la observación de los pájaros. Una mente habituada a discernir percibirá. O nos atenemos a nuestros prejuicios y creencias. O tal vez vemos las cosas desde un único punto de vista. y elija un objeto. Cambiemos nuestra mente. la edad y las buenas o malas condiciones en que se encuentra el árbol. Tal vez nos hemos habituado a clasificar inmediatamente las cosas en aquello que nos gusta y aquello que no nos gusta.tiene su propio modo de interpretar lo que ve y sus propios estándares de comparación. Un buen sistema para ejercitar la facultad de análisis consiste en adoptar nuevas categorías en que encajar nuestras observaciones. por sólo nombrar algunas— se basan en el arte de la clasificación. Puede ser una silla. el tallar un diamante. un zapato. las proporciones de las ramas. Mire a su alrededor. otra como ganchuda. Una persona considerará su nariz como ancha. Muchas habilidades —el conocimiento del ganado. etcétera. el catar vinos. Examine ese objeto y filtre lo que ve a través de las cinco categorías siguientes. una cartera. el color de la corteza. y nuestra experiencia mejorará. La mente bien entrenada sabe lo que ha de buscar y lo que debe ignorar. reconociendo además la especie.

278 . y podrá adoptar una postura filosófica y pensar en los innumerables propósitos para los que puede servir una silla. el pavimento— resultan fascinantes. advertirá en ella características que le sugieren cómo fue construida. Recuerde el uso normal de la silla. unos zapatos viejos y cubiertos de polvo. Imagine lo que le espera a la silla en el futuro y busque indicaciones en el ambiente que la rodea para saber lo que está a punto de sucederle. si busca los orígenes de una silla.Origen Material Historia Uso actual Futuro Por ejemplo. y encontrará pistas acerca de su pasado: arañazos hechos con los pies. Cambie de óptica mental para ver los materiales con que ha sido fabricada la silla. y pensará en el tipo de madera o de otro material con que la han construido. verá que incluso los objetos más anodinos —una tabla de planchar. dejando aparte el hecho de actuar como un asiento. Las categorías que establezca guiarán sus observaciones. Considere la historia de la silla. manchas de pintura abolladuras y cortes. y sus observaciones le estimularán a buscar nuevas categorías en las que clasificar lo que percibe. Con la práctica.

fundó la genética teórica. Charles Darwin vio pautas fisiológicas y de comportamiento que le condujeron a formular la teoría de la evolución. hay que conocer las causas. Dimitri Mendeléiev descubrió que existía una progresión en los elementos químicos 279 . ¿Cuál es la letra que continúa esta secuencia? Una parte importante de nuestra inteligencia consiste en la habilidad para descubrir pautas. George Hubble descubrió una relación entre la distancia que separa a las galaxias y la proporción en que retroceden. FRANCIS BACON. Gregor Mendel encontró una relación estadística entre los genes dominantes y los genes recesivos de las semillas y. basándose en ella. y dedujo de ello que el universo se halla en expansión. filósofo y científico del siglo XVII Ejercicio.DESCUBRIMIENTO DE PAUTAS Para conocer verdaderamente.

necesita descubrir la característica que éstas comparten. la O. Con estas directrices. La secuencia está formada por las iníciales de las palabras uno. será. por ejemplo. habrá acertado también. 280 . O puede examinar la forma de las letras. Si piensa que el círculo es diferente. pues. puesto que es la única forma que no tiene líneas rectas. La letra siguiente de la serie. dos. tres. Sin embargo. se le aparecerá muy pronto la pauta. si piensa que el cuadrado no pertenece a la serie. O bien.y creó la tabla periódica. Para resolver el problema de la secuencia de letras. pensar que representan otra secuencia. habrá acertado. puesto que el cuadrado es la única forma que tiene cuatro ángulos rectos. la octava. etcétera. Puede comprobar. Ejercicio. la cual contribuyó al desarrollo de la teoría atómica. cuatro. el lugar que ocupan en el alfabeto. Examine las formas siguientes y pregúntese cuál de ellas difiere de las demás. en busca de una pista.

Consejo. la única que tiene una concavidad. comparten una característica. ya que es el único en no ser simétrico. estará igualmente en lo cierto. En ese sentido. el cono es la única forma que incluye líneas curvas y líneas rectas. Nuestra tendencia a formular opiniones y a hacer generalizaciones constituye también una extensión de nuestra ansiedad de someter el mundo a una pauta. En resumen. 281 . para saber cuándo estamos escuchando a Wagner. y la forma final. A su vez. para reconocer la manera de andar de un amigo a lo lejos. La respuesta correcta depende de lo que uno anda buscando.Si piensa que el triángulo es diferente de las demás formas. Esta facultad de descubrimiento de pautas nos capacita para reconocer las caras. Nuestra inteligencia depende en gran parte de nuestra capacidad para encontrar pautas. cada una de las formas difiere de las demás. lo que significa que son todas similares.

¿Qué criterios utilizaría para juzgar las cosas siguientes? Una película Una obra de arte moderno Una moda Un coche Una publicidad en televisión Un vino blanco Unas patatas fritas Una esmeralda 282 .EJERCICIOS DE ANÁLISIS División ¿De cuántas maneras podría dividir un cuadrado en cuatro partes idénticas? Inténtelo de diez modos distintos. ¿de qué criterios se serviría para juzgar la calidad de una grabación? Considere los factores importantes: la calidad de la interpretación y de la producción. la inventiva musical. la letra. Crítica Si fuera usted un crítico. el tono emocional.

Haga la lista de las alternativas posibles si las cosas no salen conforme a su plan. Ciencias: física. ¿De cuántas maneras se puede analizar el cuerpo humano? Considere sus sistemas funcionales. La próxima vez que se siente a comer..Atención selectiva La próxima vez que oiga una sinfonía. carnes. Música: rock. instrumentos musicales. Categorías Piense en todas las categorías que podría aplicar a los temas siguientes: Alimentos: frutas. jueces. hidratos de carbono. Ley: tribunales.. analice lo que está comiendo. sus niveles de organización y su desarrollo. proteínas. escuche un instrumento en particular. Formación de secuencias Otro aspecto del análisis consiste en dividir un plan de acción amplio y complejo en una serie de acciones más sencillas.... clásica. Escriba todos los pasos necesarios para llevar a cabo los siguientes proyectos. sus estructuras.. policía. paleontología.. textura. Clasifique los alimentos por su número de calorías. 283 . olor y apariencia. comercialización.. seudociencia. Intente identificar cada componente de su plato por su sabor. sentencias. Mantenga su atención fija en él durante toda la duración de la pieza. Piense en el origen de esos alimentos y en el modo en que llegaron hasta su plato.

Entrenar y cuidar a una foca. Renovar la instalación eléctrica de su casa o de su aparta mentó. a divertirse. a soñar despierto? ¿Qué proporción de los días son despejados. Fabricar un cuchillo de caza. Organizar una campaña de vacunación en un país del Tercer Mundo. Añadir a su casa un nuevo cuarto de baño. Fundar un periódico. a dormir. lluviosos? ¿Qué proporción de su dinero gasta en objetivos a largo plazo? ¿En entretenimientos? ¿En regalos? ¿Qué proporción de su tiempo pasa usted con las piernas cruzadas? ¿Qué proporción de los libros que lee son novelas? ¿Libros científicos? ¿Historia? ¿Obras teatrales? 284 . Ganar una fortuna con la compraventa de bienes raíces. a descansar. Hacer un viaje a Tombuctú. Convertirse en técnico en iluminación para una banda de rock. Aprender a hablar el farsi. Construir un anexo a su casa. Idear la decoración para un restaurante francés.Comprar y aprender a utilizar un ordenador doméstico. a trabajar. nubosos. líquido o gaseoso? ¿Qué proporción del día pasa sin ver a ninguna otra persona? ¿Qué proporción de su tiempo dedica a comer. Proporciones ¿En qué proporción el espacio de su cuerpo es sólido.

• Una madre soltera. ¿Cuál sería la situación si la hubiesen descubierto mientras robaba una barra de pan? ¿O quitándole a alguien la cartera? • Un sindicato declara una huelga. Del hijo de la mujer. De su hermana menor. practique considerando las situaciones desde diversos puntos de vista. Imagine las series de circunstancias siguientes y póngase en lugar de otras personas. Considere la situación desde el punto de vista del líder del sindicato. Del propietario de la compañía. Del propietario del establecimiento. De quien le vende la droga. 285 . Considere la situación desde el punto de vista de la mujer. Del mejor amigo del chico. es sorprendida tratando de escamotear un collar de diamantes. que está en la escuela primaria. que roba en las tiendas para llegar a fin de mes. • Su hijo adolescente acaba de decirle que tiene problemas con la droga. De su cónyuge. De su profesor.PUNTOS DE VISTA Para lograr ser más flexible en sus interpretaciones. Del policía. De los mandos inferiores. Considere la situación desde el punto de vista de su hijo.

Del fabricante de los caramelos. De un joven que tiene prisa y que está detrás de la persona mayor.De los trabajadores que fuerzan el piquete de huelga. 286 . ¿Qué le parece lo que ve? ¿Qué le parecería a un joven discípulo que lo ve desde el interior de la secta? ¿Qué le parecería al padre de uno de los nuevos miembros de la misma? ¿Y cómo lo vería el organizador de la manifestación? • Ve a alguien que tira la envoltura de un caramelo en la acera. ¿se quedaría sin trabajo el barrendero?). Considere la situación desde el punto de vista del incivilizado ciudadano. De un barrendero (si no hubiese personas incivilizadas. • Vea una persona de edad esforzándose por montar en un autobús. Del propietario de una de las tiendas de la calle. • Ve usted a un grupo de Haré Krishna cantando y bailando en la calle principal de su ciudad. Del protagonista de la historia. Mire la situación desde el punto de vista del conductor del autobús.

Tiempo ¿Cuánto tiempo le lleva fregar los platos? ¿Cuánto tiempo hace falta para llenar de gasolina el depósito de su coche? ¿Cuánto tiempo hace falta para leer este libro? ¿Cuánto tiempo necesitaría para pintar su cuarto de estar? ¿Cuánto tiempo tarda en darse una ducha? ¿En estar preparado desde el momento en que se levanta de la cama hasta que sale de su casa? 287 . etcétera. En las situaciones de la vida diaria.CÁLCULOS POR CONJETURA Otra faceta del análisis es la capacidad de calcular el tamaño de una cosa. Intente las siguientes. Ejercite su habilidad para hacer conjeturas bien fundadas. su velocidad. nuestra información se basa en gran parte en estimaciones.

peso. un virus.Distancia ¿A qué distancia tiene su dedo índice izquierdo? ¿A qué distancia está la central nuclear más cercana? ¿Qué distancia recorre con diez de sus pasos normales? ¿A qué distancia está la India de su lugar de residencia Peso ¿Cuánto pesa una brizna de hierba? ¿Cuántos huevos se necesitarían para igualar el peso de su coche? ¿Cuál es el peso del aire que llena la habitación en quise encuentra? ¿Cuánto pesa su cabeza? ¿Y su brazo izquierdo? ¿Y sus piernas? ¿Cuánta agua consume en un año? ¿Y qué cantidad de azúcar? ¿Y qué cantidad de sal? Dimensiones ¿Qué dimensiones tienen las habitaciones de su casa o apartamento? ¿Cuáles son las dimensiones de su mesa de cocina. un átomo de carbono. ¿Qué tamaño tiene una célula sanguínea. una cadena de ADN? ¿Cuál es el tamaño de un chip de ordenador. de las ventanas? ¿Cuáles son las estadísticas vitales —estatura. el sol. una galaxia espiral? 288 . medidas. talla de su ropa— de su marido o su esposa? Elija tres personas y calcule sus medidas. de las sillas. un dinosaurio.

Es saludable no expresar las emociones negativas.EJERCICIOS DE SÍNTESIS La verdad de la cuestión Considere las afirmaciones siguientes. piense que son falsas. La televisión es el chicle de los ojos. En primer lugar. A continuación. admita que dicen la verdad. La posición de los planetas en el día del nacimiento influye sobre el destino de la persona. Hay más asesinatos en sábado que en cualquier otro día de la semana. Todo el mundo tiene poderes paranormales en determinadas condiciones. Modos de liberarse Nuestra tendencia normal a clasificar las experiencias en buenas y malas nos conduce a reaccionar de manera pre- 289 . y busque tres explicaciones plausibles de su falsedad. Comer carne es malo para la salud. y busque tres explicaciones plausibles que demuestren esa verdad. Los seres humanos evolucionaron a partir del mono.

Haga una lista de cinco consecuencias que le serán beneficiosas.. 98 34 14 10 . ¿Qué puede haber de malo en ello? Determine el próximo número o la próxima letra de las secuencias siguientes A E F H I K L M .. Intente resolver los problemas siguientes. Trate de modificar algunas de esas clasificaciones pensando lo contrario de lo que acostumbra pensar. 3 1 4 1 5 9 2 6 5 3 . Puesto que la síntesis exige correlacionar diversas informaciones. Q W E RT . y su intervención ha suscitado la admiración del público.. Juan es mayor que Carlos. 290 . determinando todas las relaciones entre los datos. que a su vez es mayor que Tomás. Pedro es más joven que Eduardo.. • Juan y Pedro tienen la misma edad.decible. ¿Qué puede aportarle de bueno ese fracaso? Ha intervenido en la radio.. pero más joven que Juan y Carlos. un buen sistema para incrementar su capacidad en este sentido es practicar el arte de conservar en la cabeza tantas informaciones como le sea posible. Haga una lista de cinco consecuencias que le serán perjudiciales. Han disparado contra usted. Acaba de fracasar en una cuestión importante. Ha ganado un millón de euros... J30 J31 A31 S30 O31 N30 ... ¿Cuál es el orden de edad entre todos ellos? • Marcos tiene dos veces la edad que tendrá Paco cuando Tito sea tan mayor como es ahora Marcos. José es mayor que Tomás..

al cabo de unos minutos. Puede suponer que se debe a que usted tampoco llamó a nadie. supongamos que no ha recibido ninguna llamada telefónica durante esta semana. Considere también estas otras situaciones: Un compañero de oficina empieza de pronto a interesarse activamente por usted. Antonio y Fernando están empatados en los campeonatos mentales olímpicos de pesos ligeros. El que crea que otro de ellos lleva un sombrero rojo debe levantar la mano. Por ejemplo. Ha descansado esta noche de manera poco corriente. 291 . Cuando les retiran las vendas. ¿Cómo lo ha descubierto? • Si una gallina y media ponen un huevo y medio en un día y medio. los tres hombres levantan la mano. Su barrio parece anormalmente silencioso esta mañana. a que es una época del año de mucho trabajo en la industria. Por último. Para deshacer el empate. Esta mañana. les vendan los ojos y les dicen que van a ponerles en la cabeza o un sombrero rojo o un sombrero blanco. se ha despertado con las piernas rígidas. a que todos sus amigos están enfermos. ¿cuántas gallinas y media que superasen a éstas en un medio tendrían media producción y media en una semana y media? Explicaciones alternativas Un buen sistema para mantener los músculos de la síntesis en forma consiste en inventar un cierto número de hipótesis sobre lo que está sucediendo. Fernando se levanta y dice: «Yo llevo un sombrero rojo».¿Quién es el mayor? ¿Quién es el más joven? ¿Quién ocupa el lugar intermedio? • Tomás.

Sin embargo. dos boca arriba y dos boca abajo.EN BUSCA DE PRUEBAS Ejercicio. Debe volver la que muestra el dorso gris claro y la que muestra un cuadrado. Si hay otra cosa. Tiene también que mirar el dorso de la carta en la que 292 . Si al otro lado de la carta gris claro hay un círculo. ¿Cuál es el mínimo de cartas que debe volver para comprobar si la afirmación de que todas las cartas de color gris claro tienen círculos al otro lado es verdadera o falsa? La respuesta correcta es dos. la regla queda anulada. Le han dicho que en el frente de las cartas que tienen el dorso gris claro figuran círculos. esto no le proporciona toda la evidencia que necesita. la regla se confirma. Hay cuatro cartas ante usted.

o de cualquier otro color. planea un experimento y prevé cuáles serán los resultados. No se ha dicho en ningún momento que las cartas gris oscuro no puedan tener también un círculo. la norma propuesta es falsa. O bien. Si 293 . Sin embargo. la carta con el círculo no aporta ninguna prueba. cuando se trata de buscar la evidencia. la parapsicología y los poderes extrasensoriales suele fijarse sólo en los éxitos e ignorar los fallos. ya que acaba de encontrar una carta gris clara que no tiene un círculo al otro lado. Si pertenecemos a un partido político. Las pone a prueba. queremos que el mundo funcione de una determinada manera. formula la hipótesis de que los gigantescos lagartos fueron aniquilados por el impacto de un enorme asteroide. Por ejemplo. existirán las huellas del cráter formado por el impacto y buscará dicho cráter. Predecirá que. vuelve también la carta en la que figura el círculo. Mucha gente que cree en la astrología. Este sencillo truco de cartas ilustra una tendencia. si está estudiando la desaparición de los dinosaurios. tendemos a ver sólo las cosas buenas que hace dicho partido. que casi todos nosotros compartimos.figura un cuadrado. la regla se mantiene intacta. Basándose en esta hipótesis. Si el dorso es gris oscuro. Si dicho dorso es de color gris claro. Hace averiguaciones sobre un tema y luego formula una hipótesis. de ser correcta su hipótesis. Da la vuelta a la carta gris clara y se contenta con eso. La tendencia a buscar sólo las pruebas que confirman y descuidar las que niegan interviene en muchos aspectos de la vida. Un buen científico ni cree en las ideas ni deja de creer en ellas. O predecirá que deben quedar residuos del asteroide en las rocas sedimentarias. ya que podría tener el dorso gris claro o gris oscuro sin invalidar la regla. La mayoría de la gente opta por volver las cartas que confirman la regla. Se debe en parte a que. en muchas ocasiones.

a su vez. y los datos encajan. se convierte en más útil para explicar el modo en que suceden las cosas. Si una observación encaja en ella. 294 . que el ejercicio mental acrecienta su creatividad o que es posible la telepatía? Idee experimentos para estudiar estas hipótesis. dicha hipótesis queda reforzada. Si no la confirman. Analice sus creencias. Si una nueva investigación desemboca en observaciones que no encajan. sometida a prueba. Consejo. Y esta hipótesis corregida será.las observaciones confirman su predicción. ¿Y qué haría si quisiera comprobar la idea de que los actos desinteresados son muy gratificantes. está aplicando el método científico. Cuando uno renuncia a sus prejuicios y se muestra dispuesto a aceptar que sus experimentos tengan éxito o fracasen. Cada vez que se la somete a prueba. cada vez que haya una puesta de sol teñida de rojo. Es imposible demostrar de manera absoluta la certeza de una hipótesis. Supongamos que quiere usted averiguar si una puesta de sol teñida de rojo significa que se aproxima mal tiempo. Se puede aplicar el método científico a muchas cosas. En ese caso. la teoría va por buen camino. Tal es el modo en que avanza nuestro conocimiento. la teoría necesita un reajuste. la hipótesis debe ser rechazada o corregida. tomará nota del tiempo que hace al día siguiente. prestará atención y. Pregúntese qué pruebas hay que apoyen o invaliden su posición.

CONSEJOS SOBRE EL ANÁLISIS Y LA SÍNTESIS Las facultades de análisis y de síntesis son como músculos mentales complementarios. Primer consejo. Al contrario. ¿Qué categorías utiliza para ordenar sus observaciones? Segundo consejo. No crea en las cosas basándose en las apariencias. El análisis permite dividir las cosas. y la síntesis permite reunirías. Póngase en el lugar de otras personas. 295 . someta a prueba sus ideas y esté siempre dispuesto a ajustar su opinión a las pruebas que obtenga. Reconozca las pautas que usa para ordenar el mundo. Recurra al método científico siempre que sea posible. observe cuidadosamente. a fin de ver las cosas a través de sus ojos. Ambos proporcionan articulación mental y precisión de pensamiento. Acostúmbrese a ser consciente de cómo divide mentalmente su experiencia. Tercer consejo. Practique los cambios de punto de vista.

ALBERT EINSTEIN. físico 296 . Un solo experimento puede demostrarme que estoy equivocado.Ningún grado de experimentación puede demostrarme que estoy en lo cierto.

DEPARTAMENTO 10 EQUILIBRIO MENTAL TOMAR DECISIONES 297 .

298 .

surge de ella una niebla que se materializa en un ser mágico: un genio. viva cinco años menos de los que le corresponden. elegida al azar. Una: Su vida se prolongará cinco años más.CARA O CRUZ Va usted paseando por una playa y ve de pronto una hermosa botella medio enterrada en la arena. Cuando recoge la botella y la abre. ¿Aceptaría este tiempo extra de vida? Dos: Podrá obtener 120000 euros si acepta que le hagan un tatuaje del tamaño de un billete de 20. 299 . éste no se ofrece a concederle tres de sus deseos. a condición de que otra persona. sino a darle a elegir en tres ocasiones. A diferencia de la mayoría de los genios.

¿Aceptaría el dinero? En caso afirmativo. ¿dónde situaría el tatuaje y qué dibujo elegiría? Tres: Cuando se despierte mañana. tendrá una nueva facultad o atributo. ¿Cuál elegiría? 300 .

los programas de televisión que ve. dependen de factores que no son ni la lógica ni el razonamiento. novelista del siglo XIX ¿Cuántas decisiones toma usted en un día? ¿Diez? ¿Veinte? ¿Cien? ¿Mil? Tiene que decidir lo que va a hacer en cada momento. La postura que adopta. ¿Examinó todas las alternativas posibles? ¿Consultó con su ser íntimo? ¿Procedió a un juicio instantáneo? Para tomar decisiones acertadas resulta útil disponer de un método que permita evaluar las opciones y que tenga en cuenta tanto los factores racionales como los emocionales. El propósito del ejercicio era ayudarle a pensar cómo tomar las decisiones difíciles. 301 . la manera en que responde a sus amigos y su familia —aunque estén determinadas por el hábito y la rutina— son el producto de una elección. como aquellas a las que se enfrentó en el ejercicio inicial de este capítulo. Como afirma el experto en administración John Arnold: «Cada uno es lo que elige». Ambos tipos de decisiones definen su carácter. las palabras que elige pronunciar. GEORGE ELIOT. La ropa que se compra.LA ANATOMÍA DE LA ELECCIÓN El principio más eficaz del desarrollo reside en la elección humana. Las decisiones intelectuales son menos frecuentes. Muchas decisiones. la clase de pan que come son decisiones que sólo toma de vez en cuando.

primordial en nuestras decisiones. El procedimiento siguiente para tomar decisiones está basado en las siete unidades de decisión eficaz de John Arnold. en la misma medida que los hechos. en el modo en que pasa el tiempo. 302 .Los sentimientos. en cualquier problema—. en unas relaciones. tiene la oportunidad de ejercer su capacidad de elección. los valores y las actitudes representan un papel. El proceso de tomar decisiones le ayudará a pasar de lo que está sucediendo a lo que quiere que suceda. las creencias. Siempre que perciba una diferencia entre lo que es y lo que quiere que sea —en su trabajo.

DETERMINE SU PROPÓSITO
La cuestión no está en cómo obtener lo que uno se propone, sino en saber lo que se propone.
LOS VERTIGINOSOS HERMANOS KARAMAZOV, malabaristas

extraordinarios

En la mayoría de los casos, descuidamos la primera parte del proceso de tomar decisiones. Para llegar a la buena decisión, hay que saber previamente y con toda claridad lo que uno quiere. Necesitamos fijarnos un objetivo.

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Careciendo de esta orientación, podríamos desperdiciar todo nuestro tiempo pensando en un problema quino nos afecta. Formule el propósito de su decisión traduciéndolo en una sola frase, una frase concisa. Determine el mejor medio para _________________ Considere, por ejemplo, a la gerente de una empresa, sobrecargada de trabajo, que pasa la mayor parte de sus veladas y de sus fines de semana tratando de sacar adelante su tarea. Al fin, se da cuenta de que, si continúa con ese ritmo, se derrumbará. Si quiere evitar la catástrofe, tiene que tomar una decisión. Podría pensar en el mejor modo de conseguir un ayudante. Esto le sería útil, ya que el trabajo quedaría despachado, pero soslayaría el problema central, es decir, la eliminación del trabajo no esencial. Podría también procurar determinar el mejor modo de eliminar algo de trabajo, pero esto le haría dejar sin resolver el problema de cómo trabajar más eficazmente. Y podría intentar determinar el mejor modo de trabajar más deprisa, pero así dejaría de lado el problema de cómo delegar en otro parte de sus funciones. La frase que expresa el propósito —es decir, la frase en que se expone exactamente lo que necesita ser determinado— debe ser tan amplia como sea posible. Un pro pósito delimitado, recortado, específico al comienzo del proceso puede omitir la esencia de la situación y restringir la gama de las soluciones. Si la gerente se propone determinar el mejor medio de que se haga el trabajo, será más probable que encuentre la mejor solución. Examine estos otros ejemplos de exposición del propósito: • Un adolescente tiene un problema de acné. Si se propone determinar el mejor sistema para librarse de

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los granos, cierra el campo de sus posibilidades. En cambio, si se propone determinar el mejor sistema para aumentar su atractivo en la mayor medida posible, se abre a otras soluciones, por ejemplo, vestirse mejor, hacerse un buen corte de pelo o adelgazar un poco. • Una administrativa recibe una oferta de trabajo y debe elegir entre conservar su puesto actual o aceptar el nuevo. Una buena exposición de su propósito sería determinar el mejor camino para elegir entre los dos trabajos. También podría aprovechar la situación como una oportunidad para pensar en el mejor medio de conseguir el puesto ideal para ella. • Una diseñadora obtiene un nuevo puesto de trabajo al otro extremo de la ciudad y toma la determinación de cambiar de coche. Pero luego reconsidera la cuestión. En vez de determinar qué clase de coche se va a comprar, intenta determinar cuál sería para ella el mejor medio de transporte y examina las ventajas respectivas del transporte público, los taxis, un coche alquilado o una bicicleta. Gracias a este propósito más amplio, se ofrece a sí misma muchas más opciones. • Dos personas tienen una discusión. Una de ellas considera las actitudes que podría tomar, por ejemplo, armarle un escándalo a la otra persona, tratar de imponer su opinión, o pensar en el mejor medio de llegar a un entendimiento común. • Una pareja quiere reformar el salón y el comedor de su casa para las fiestas de Navidad. Como se dan cuenta de que no disponen de tiempo suficiente, reducen su objetivo a encontrar el mejor modo de hacer las habitaciones lo más atractivas posible. Pensando primero en lo que se propone al pensar aquello a que se propone llegar después de haber tomado su decisión—,

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antes de decidirse en cuanto a las alternativas, su decisión será más eficaz. Aplique esta regla cuando necesite planear los presupuestos de su casa (determinar la mejor manera de frenar el torrente de gastos), comercializar sus productos (determinar la estrategia publicitaria más productiva) o manejarlos recursos humanos (determinar cómo mejorar la moral y la productividad de los empleados). Formular con amplitud el propósito contribuye también a establecer la distinción entre los medios y los fines. Los fines son los objetivos últimos, los resultados finales y las consecuencias. Los medios son los caminos para llegar a los objetivos. Representan las actividades y las técnicas que ayudan a obtener los fines. Una cosa determinada puede ser un medio o un fin, dependiendo del contexto de su propósito. Por ejemplo, un puesto de trabajo puede ser un medio para la realización personal y la seguridad económica, y puede ser un fin cuando se trata precisamente de lograr un empleo.

Consejo. Cuando se enfrente a alguna decisión, pregunte se cuál será el resultado final. Si no se fija un objetivo último, si ignora lo que se propone, de nada le servirá pensar eternamente en los medios.

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ESTABLECER CRITERIOS

Para hacer más clara la exposición de su propósito, determine los criterios que cumplirían ese propósito. Pregúntese: • • • ¿Qué quiero conseguir? ¿Qué quiero preservar? ¿Qué quiero evitar?

Sus respuestas a estas preguntas se convertirán en un patrón con el que medir hasta qué punto las alternativas posibles chocan unas con otras y, en último término, le conducirán a adoptar la mejor dirección. Por ejemplo, si su propósito es determinar las mejores condiciones para comprar un coche, podrá llegar a la lista siguiente de criterios.

• Conseguir: Un coche seguro, poco susceptible de las averías y con una garantía prolongada. Comprar un coche deportivo. Comprar un coche cómodo, que tenga espacio más que suficiente para los pasajeros. Comprar un coche potente y que responda bien al volante.

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• Preservar: 1) Sus ahorros. Comprar un coche quino sea caro y a cómodos plazos. 2) Su presupuesto. Comprar un coche que consuma poca gasolina, que tenga bonificaciones por parte de la compañía de seguros y mantenga un valor en caso de revenderlo. • Evitar: Las reparaciones costosas. Que los recambios sean difíciles de encontrar o muy caros. Tales criterios formarán la base de su decisión, de mañera que es importante que los establezca con toda precisión. Fije, por ejemplo, un precio máximo de 9 000 euros. O especifique que el coche ha de estar pintado de un rojo vivo. Puede decir que no ha de gastar más de ocho litros de gasolina por cada cien kilómetros o estipular que tiene que ser ostentoso. Puede exigir que quepan en el coche cuatro personas instaladas cómodamente, etcétera. Y así, de este modo, irá definiendo y desarrollando los requisitos resumidos en la frase en que ha expuesto el propósito. Examine sus criterios para comprobar que no se contradicen los unos a los otros. ¿No pretenderá comprar un coche de lujo por 1800 euros? ¿O conseguir un coche con una potencia fabulosa y que consuma un mínimo de gasolina? ¿No querrá un coche deportivo, impecable y atractivo, y que al mismo tiempo tenga la capacidad de una caravana? Una vez que haya establecido una serie de criterios, fíjese prioridades. Asigne a cada uno de los criterios un valor del uno al diez, donde el diez corresponda al criterio más importante, y el uno represente el menos importante. Por ejemplo, si lo importante para usted es el rendimiento, valore éste en diez. Si lo que vaya a gastar en el coche le interesa menos, valore su coste en ocho. Si los gastos de reparación le parecen la mitad de importantes que el rendimiento, asígneles un valor de cinco.

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Durante esta fase de calificación, determinará lo que tiene importancia y lo que carece de ella. Fíjese como mínimo un requisito imprescindible, es decir, un criterio tan importante que deba ser satisfecho por cualquier decisión que tome, y asígnele un valor de diez. Dígase que los demás criterios son objetivos deseables, que sería estupendo satisfacer, pero de los que puede prescindir. Gracias a este proceso de sopesar, juzgar, escoger y examinar cuidadosamente los criterios, descubrirá tal vez que el coste del coche es menos importante para usted que la calidad de los neumáticos, o que la garantía le importa menos que el hecho de que tenga aire acondicionado. Al final del proceso dispondrá de una lista de factores que especifican su objetivo y, en último término, definen lo que quiere realmente.

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BUSCAR ALTERNATIVAS

Después de haber determinado sus criterios —es decir, lo que quiere conseguir, preservar y evitar—, necesita pensar en las direcciones posibles que se le ofrecen. Y también averiguar cómo adaptar su acción a esos criterios. La clave para descubrir las alternativas reside en dejar que sean los propios criterios quienes generen las opciones. Por ejemplo, para buscar los coches posibles, pregúntese qué clase de coche cuesta menos de 9000 euros, un coche que sea deportivo, pero espacioso, que tenga una garantía de cinco años y que esté a la venta pintado de rojo vivo. Teniendo en cuenta estos detalles, puede mirar en los periódicos, en las revistas, en las salas de exposición, en los carteles que vea por la calle, en los boletines de información destinados a los consumidores, etcétera, y redactar una lista de los coches que satisfacen por lo menos algunos de esos criterios. Cuando se trate de examinar las alternativas para elegir una universidad, buscará una que tenga una buena reputación académica y sea exigente en cuanto al nivel de sus alumnos, que ofrezca una gran variedad de actividades extraescolares y muchas oportunidades para la investigación, y cuyo precio de matrícula no sea excesivamente ele

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quizá desee encontrar un chalet de tres dormitorios. la cocina y el cuarto de baño en excelentes condiciones y que sea relativamente barato. que no le exija más de cuarenta horas semanales y que le ofrezca un sueldo superior a los 30. las distinciones bien marcadas entre las alternativas le facilitarán la decisión. con un amplio patio trasero. Si busca una casa. tal vez quiera un puesto en un lugar al que pueda dirigirse a pie. Póngalas por escrito. Si está buscando trabajo para toda la jornada. que le permita trabajar con ordenadores. 311 .vado. en una zona determinada. elegimos las alternativas antes de establecer los criterios.000 euros al año. Consejo. A largo plazo. Deje que sean los criterios los que le conduzcan a las alternativas. Muchas veces. Exprese sus alternativas claramente.

¿Qué hacer entonces? En situaciones semejantes. en otros casos. es preciso clasificarlas. Si una alternativa cumple un criterio. SÓFOCLES. Por ejemplo. a un gráfico como el siguiente: Rendimiento Reparaciones Precio Consumo por 100 km SEAT Austin 9 10 6 5 10 7 8 6 312 . JOHANN VON SCHILLER. Pero. hace muy pocas. asígnele una puntuación de diez. Quien piensa las cosas demasiado. a fin de ver en qué grado se oponen unas a las otras.EVALUACIÓN Y COMPROBACIÓN DE LAS ALTERNATIVAS Las decisiones rápidas no son seguras. En algunos casos. califíquela con un cinco. una de ellas puede resaltar claramente como la vencedora. poeta y dramaturgo del siglo XVIII El próximo paso en el proceso de tomar una decisión. No tiene por qué cumplirlo perfectamente. por ejemplo. Compare cada alternativa con cada uno de los criterios. cada alternativa presenta sus ventajas y sus desventajas. después de hacer la lista de las alternativas. consiste en compararlas entre sí. C. Así llegará. J. basta con que sea la que mejor lo satisface. Si otra alternativa sólo satisface a medias ese criterio. puede encontrar un coche que satisfaga todos sus criterios. poeta y dramaturgo del siglo V a.

Ford Renault 9 6 6 10 6 9 10 7 A continuación. Rendimiento (10) Reparación (5) 6x5=30 SEAT 9x10= 90 Total Consumo por 100 km (8) (3) 10x8 = 80 8x3 = 24 224 Precio 7x8 = 56 6x3 = 18 199 6x8 = 48 10x3= 30 198 9x8 = 7 2 7x3 = 21 203 Austin 10x10 = 100 5x5=25 Ford 9x10= 90 6x5=30 Renault 6x10= 60 10x5=50 En nuestro caso. Supongamos que el criterio del rendimiento tiene para usted un valor de 10 y que calificó el del Seat con un 9. a que necesita buscar otras alternativas. ya que es la que mejor concuerda con la valoración de los criterios. multiplique el valor que asignó al criterio por la nota que dio a la alternativa. 313 . sume luego la puntuación obtenida por cada alternativa en cada uno de los criterios y vea cuál de las alternativas da un total superior. podrá inclinarse hacia la alternativa que satisfaga tanto su mente como su corazón. Con ello. Por lo tanto. vencería la alternativa del SEAT. le conviene ver qué impresión le causa esa decisión. Basta con que los considere como un criterio más y valore éste del mismo modo que valoraría la importancia de otro criterio cualquiera. quizá. Haga lo mismo con todos los criterios. Si le deja incómodo. El esquema de valoración que acabamos de exponer se aplica a los sentimientos en la misma medida que a los datos materiales específicos. la puntuación del Seat en cuanto al rendimiento será de 90. se debe quizá a que valoró erróneamente sus criterios o. De todos modos.

ponga en seguida en práctica la decisión que haya tomado. Y luego: «¿Cómo puedo prepararme para paliar esos inconvenientes?». Pregúntese: «¿Qué inconvenientes puede presentar?». Evite la tendencia a cambiar de opinión justo en el momento en que debe pasar a la acción. Consejo. A menos que aparezcan nuevas informaciones y nuevas alternativas.Una vez que haya efectuado la selección. 314 . es importante que se tome algún tiempo para investigar los posibles fallos.

DECISIONES Precalentamiento para la toma de decisiones ¿Se acuerda de alguna de las mejores decisiones que haya tomado en su vida? ¿Qué tuvo de bueno? ¿Cómo llegó a tal decisión? ¿Se acuerda de alguna de las peores decisiones que haya tomado en su vida? ¿Qué tuvo de malo? ¿Cómo llegó a esa decisión? ¿Cuál es la decisión más difícil que ha tenido que tomar en su vida? ¿Por qué era tan difícil? ¿Cuál es la decisión menos corriente que ha tomado en su vida? ¿Recuerda alguna de las primeras decisiones que tomó siendo niño? Prácticas sobre los objetivos Determine en una frase sus propósitos si pensase entregarse a cada una de las actividades siguientes. DECISIONES.DECISIONES. ¿Cuál sería el resultado final de esas empresas? 315 .

iglesias y centros comerciales. impuestos. proximidad de escuelas. ¿Qué espera conseguir. calidad de la fontanería. número de armarios empotrados y espacio para almacenamiento.Comprar una casa Leer una revista Correr un par de kilómetros Hacer todos los ejercicios de este libro Comprar un billete de lotería Ponerse a régimen No expresar las emociones negativas Sentar los criterios Anote los criterios más importantes cuando se trata de tomar una buena decisión con respecto a las actividades siguientes. de la instalación eléctrica y del sistema de calefacción. número 316 . número y tamaño de los cuartos de baño. ruido callejero. preservar o evitar en cada uno de estos casos? Seleccionar un diccionario o un atlas Comprar un sofá cama Elegir una chaqueta para el invierno Elegir una novela Elegir su carrera Casarse Puntualizaciones Tome un papel y evalúe la importancia de los criterios siguientes con respecto a la compra de una casa: precio global. antigüedad del tejado. espacio para el ocio. montante de la hipoteca. equipamiento de la cocina. amplitud. situación.

Elección y sentimientos Existe una anécdota muy conocida de Albert Einstein. Llegar hasta aquí supone ya la mitad de la diversión Determine qué actividades necesita realizar para conseguir la serie de objetivos siguiente: Organizar unas quinielas de hockey entre veinte personas durante cuatro semanas. 317 . de las ventanas y de los cimientos. Ser capaz de programar un ordenador a primeros de junio. Cuando se veía enfrentado a una decisión que presentaba dos alternativas — una decisión entre un sí o un no o entre esto o aquello—. de los canalones. aparcamiento. acondicionamiento del aire. tamaño del patio. estado de conservación del tejado. Hacer un viaje a Kenya en el próximo mes de marzo.de dormitorios. Cambiar la decoración del salón y del comedor para las fiestas de Navidad.

¿qué animal preferiría? El músculo del riesgo El año que viene. Hay tres condiciones meteorológicas posibles. optaba por la otra. miraba qué alternativa había salido en suerte y se preguntaba inmediatamente cómo se sentía al respecto. Cuando ésta caía. Si la impresión era buena. Piense en las situaciones hipotéticas siguientes Si se muriese esta noche. Puede elegir entre tres clases de semillas. Si era mala. ¿qué haría? ¿Mataría una vaca si no tuviese otra cosa que comer? ¿Qué haría si supiese que va a estallar una guerra nuclear dentro de cinco días? ¿Le gustaría conocer el instante preciso de su muerte? Se ha inventado un dispositivo especial capaz de darle la respuesta correcta a una sola pregunta. ¿Qué pregunta haría? Si pudiese vivir en el cuerpo de otra persona durante un día y una noche completos. ¿a quién elegiría y qué haría? Si pudiese ocupar durante un día el cuerpo de un an i mal.tomaba una moneda. Supongamos que esa pregunta puede referirse al futuro. se decidía por esa alternativa. asignaba una alternativa a la cara y la otra a la cruz y lanzaba al aire la moneda. tiene que dedicar toda su tierra a un solo cultivo. ¿qué sería lo que más lamentaría no haber dicho a alguien? Si le ofreciesen cien millones de pesetas por abandonar su país y no regresar jamás a él. 318 . al pasado o al presente. buenas. medianas y malas.

Los porcentajes de pérdidas y ganancias para cada semilla y para cada una de las condiciones atmosféricas posibles figuran en la tabla siguiente: Buen tiempo 1. y elimínelas. llamado también Libro de las mutaciones.a semilla 3. A continuación. puesto que la probabilidad de que se presenten cada una de esas condiciones es la misma. y elimínelas también. entre las cinco figuras restantes. es una colección de proverbios de la sabiduría china que data de varios miles de años atrás. 319 . piense en utilizar el I Ching no como un sistema de adivinación.Es imposible predecir qué clase de tiempo hará. Y de las tres que quedan. Cuando tenga que tomar una decisión difícil o compleja.ª semilla 24 12 6 Tiempo mediano 0 6 6 Mal tiempo -6 0 6 ¿Qué semilla preferiría sembrar? ¿Y por qué? Encontrar más alternativas El I Ching. Trabajo de ordenación Ordene las siete figuras siguientes de acuerdo con sus preferencias. Empiece por elegir la figura que más le guste y la que menos le guste. sino como un medio de encaminar su pensamiento hacia nuevas direcciones.ª semilla 2. elija la que más le agrade y la que menos le agrade. elija de nuevo la que prefiere y la que menos le guste.

dedique algún tiempo a poner en práctica el proceso formal de toma de decisiones. Defina algunos criterios. Descubra lo que le hace falta para sentirse mejor. Pregúntese en qué consiste el problema. 320 . Formule su propósito en una frase.La raíz del problema La próxima vez que se sienta deprimido.

comer siempre la misma clase de alimentos. se da uno cuenta de que podemos concentrarnos hasta tal punto en las cuestiones cotidianas que olvidamos mirar el conjunto del cuadro. que se ve así arrastrada pasivamente por el flujo y el reflujo de las circunstancias.INCOMPARECENCIA EN LA TOMA DE DECISIONES Si no obtienes lo que te gustaría obtener. rechazar los riesgos— se toman por incomparecencia. Son capaces de fijar el rumbo de su vida. Cuando se piensa que mucha gente pasa más tiempo planeando sus fiestas de Navidad que planeando su vida. GEORGE BERNARD SHAW. no hacer ejercicio. autor dramático y ensayista Muchas decisiones —conservar el mismo trabajo. 321 . no te queda otro recurso que apreciar lo que obtienes. Tales decisiones involuntarias pueden tener un impacto tan fuerte como las decisiones deliberadas.

gloria. a fin de reconsiderarla dirección que sigue su vida. 322 . un gran estéreo. la excitación. fama. llenando la necesidad básica de tener una orientación. una familia numerosa. una casa bonita. el conocimiento? ¿Suspira por el amor. Los objetivos actúan como dianas en las que enfocar su tiempo. su energía y su creatividad y constituyen los cimientos para el desarrollo personal. el poder? Concédase algún tiempo para hacer el ejercicio siguiente. la seguridad. la paz. una larga vida? ¿Anhela la aventura. la felicidad.Tener objetivos personales y esforzarse por alcanzarlos es una faceta importante de la salud mental. ¿Qué desea usted de la vida? ¿Quiere mucho dinero. la salud.

LISTA DE DESEOS Tome una hoja de papel Y escriba en ella sus deseos. hacer. 323 . deseos financieros. deseos de relación. deseos laborales. Anótelo todo: lo que quiere tener. ser o experimentar. Organice sus deseos en las clases siguientes: deseos materiales. Incluya tanto los deseos secretos como los deseos a largo plazo. deseos recreativos. Muéstrese atrevido. ver. Anote lo mismo los grandes deseos que los deseos pequeños. deseos de desarrollo personal.

Tómese el tiempo necesario ahora mismo.Siga escribiendo hasta que ya no le quede nada más por escribir. Cuando haya hecho la lista de todo lo que quiere. dedique algún tiempo a examinar esos deseos. ¿Cuál es el más importante? • ¿Cuándo concibió ese deseo? • ¿Qué experiencias contribuyeron a que tenga ese de seo? De no existir tales experiencias. 324 . Quizá decida que uno de ellos es superficial. Busque una hoja de papel e identifique todos y cada uno de sus deseos. • Determine la prioridad de cada uno de ellos. ¿cree que seguiría teniéndolo? • ¿Quién podría querer que tenga usted ese deseo? • ¿Qué grado de satisfacción y de felicidad le ha cansado tener ese deseo? • ¿Hasta qué punto se siente a gusto haciendo las cosas que cumplen su deseo? ¿Hasta qué punto se siente mal si no logra cumplir su deseo? ¿Qué grado de satisfacción obtendrá finalmente por el hecho de tener ese deseo? • ¿Cómo se sentiría si no tuviese ese deseo? ¿Sería una persona distinta? ¿Qué estaría haciendo ahora? • ¿Ese deseo se halla en conflicto con alguno de sus demás deseos? • ¿Quiere ser usted la clase de persona que tiene deseos como éste? Responder a estas preguntas puede cambiar el modo en que ve sus deseos.

traduzca esas actividades en objetivos específicos. O. en fin.000 euros mensuales. El ansia de ser atractivo. quererla aprobación de otras personas nos conduce a someter nuestra libertad a la voluntad de esas personas. O combine varios de ellos en deseos más simples. 325 . ¿Qué debe conseguir. de otra persona o que se trata. más amplios. Si quiere mantenerse en buena salud física. No obstante. Por último. ¿Qué se gana con la aprobación de los demás? Quizá nos haga sentirnos justificados cuando nos aprobamos a nosotros mismos. de tener éxito y poseer grandes conocimientos recibe su aliento del deseo de ser admirado. Después de todo. que lo que quiere es ser capaz de controlar sus deseos. son los impulsos que dirigen su vida. Determine el mejor camino para alcanzarlas. de un deseo profundamente genuino. como el deseo de ser feliz sin importar lo que suceda. Hágalo proponiéndose una actividad determinada. Transforme sus deseos importantes en metas. considere el objetivo a largo plazo de tener un millón de euros en su cuenta del banco dentro de diez años. Siéntase en libertad de pasar tiempo y tiempo pensando en sus deseos. O acaso descubra que lo que realmente quiere es descubrir lo que quiere realmente. Por ejemplo. preservar y evitar para satisfacer su deseo? Utilice esos criterios para provocar actividades. por el contrario. Quizá añada algunos deseos a su lista y tache otros. Muchos de nuestros deseos pueden ser rastreados hasta llegar al anhelo de recibir la aprobación de los demás. fíjese el objetivo de entrenarse tres veces por semana durante los próximos tres meses. si quiere ser rico. sin darse cuenta. de ser poderoso. mensurable y vinculada a una fecha. y el objetivo a corto plazo de fundar una empresa que le aporte 6.que lo ha tomado. Calcule qué actividad cumplirá mejor su deseo.

pero no tan fácil que resulte trivial.Fijarse objetivos realistas es esencial. Piense en metas a corto plazo y metas a largo plazo. si ha de pasar del punto en que se encuentra en este momento al punto al que quiere llegar. Y al mismo tiempo. Consejo. ese objetivo ha de ser lo suficientemente realista. Convierta cada objetivo en un reto. 326 . debe analizar hasta qué punto lo desea realmente. Si tropieza con dificultades para traducir un deseo en un objetivo. La felicidad no es un objetivo que haya que alcanzar. pero no tan difícil que le haga perder la motivación. sino el resultado de haber logrado sus objetivos.

Distinga bien entre las alternativas. que le permita realizar bien sus elecciones. Recuerde que un problema mal planteado puede conducirle a innumerables soluciones. Primer consejo. 327 . Tercer consejo. Aplique a la formulación de ese propósito la regla ABC —Anotación Breve y Concisa—. Divida su elección en sus diversos componentes. Segundo consejo. Sea más consciente de sus decisiones. Así se acrecentará la coherencia de sus planes y la eficacia de sus actos. en lugar de limitarse a expresarla en unos cuantos brochazos. a fin de dar en el blanco. Concédase tiempo para adquirir una buena forma. Descubra cuándo su elección proviene del hábito y cuándo deriva de un análisis concienzudo.CONSEJOS PARA LA TOMA DE DECISIONES Saber tomar buenas decisiones puede ser la clave de la salud mental. determine el propósito de su razonamiento. Cuando se enfrente a una decisión. Establezca los criterios a partir de los cuales tomará su decisión. con objeto de que le sirvan como base de comparación.

ROBERT BURNS. El propósito de la vida es una vida que tenga un propósito. Mantenga la mirada fija en sus metas definitivas y.Cuarto consejo. acéptela. sino también con sus sentimientos. Trate de llegar a una alternativa que le haga sentirse a gusto. consulte no sólo con su razón. una vez que haya tomado una decisión. Cuando tenga que tomar una decisión importante. poeta del siglo XVIII 328 .

DEPARTAMENTO 11 IMPROVISACIÓN EL ACTO CREATIVO 329 .

330 .

Cuando su mente se haya equilibrado y se sienta dispuesto a hacer algo creativo. Deje que su atención vagabundee libremente. permitiéndole que pase de una cosa a otra. 331 .AHORA MISMO Dedique un par de minutos a relajarse y calmarse... Empiece ahora mismo. ¡Adelante! Hágalo.

no hay nada extraordinario en el pensamiento creativo.EL PROCESO CREATIVO El pensamiento creativo puede consistir simplemente en darse cuenta de que no existe ninguna virtud particular en hacer las cosas de la manera en que siempre se han hecho. experto en creatividad La creatividad es el núcleo central de la inteligencia. Una idea. Desde este punto de vista. se divide en decenas de gotitas que se desparraman en distintas direcciones. tratar de definirla equivale a tratar de retener y capturar una gota de mercurio con la punta del dedo. la creatividad resulta 332 . por el contrario. que la creatividad se debe a un proceso azaroso e incontrolable. Se produce como consecuencia del pensamiento metódico. ¿tiene que ser enteramente original para ser creativa? ¿Ha de ser algo artístico o atractivo desde el punto de vista estético para calificarlo de creativo? ¿Puede surgir la creatividad de un trabajo metódico y detallado? ¿Va siempre acompañada por una sensación de inspiración. Vista desde este ángulo. Ahora bien. por una chispa de iluminación o por la impresión de que la idea no ha surgido de la nada? Ciertos psicólogos piensan que la creatividad no es otra cosa que la facultad de resolver los problemas de manera innovadora. ROGER VON O ECH . que deriva de la mente inconsciente y que depende en gran medida de la iluminación. Otros psicólogos creen. En el momento en que se cree haberlo conseguido.

Uno asiste al nacimiento de la idea en la propia mente. La creatividad supone tener una idea por sí misma. 333 . El propósito del ejercicio no era concederse una pausa creativa. En la fase de exploración. sin ningún acto de volición por parte del sujeto. inesperadamente y. sino estar destinado a llenar una necesidad emocional o estética. Se combina el material no relacionado entre sí. se requiere capacidad y diligencia para llegar a un producto innovador. a inventar un recipiente. cantar una canción. Esto puede suceder después de una serie de intentos persistentes para resolver un problema. Tanto si la creatividad se aplica a diseñar un puente. pronunciar un trabalenguas.misteriosa e impredecible. Como dice el psicólogo Abraham Maslow: «Una sopa de primera calidad es más creativa que un cuadro de segunda calidad». se hacen conexiones distintas de las normales y se buscan pautas no usuales. no tomarla prestada de cualquier otro. O al contrario. en apariencia. Un acto creativo puede resolver un problema. podía usted haber hecho cosas muy diversas. pintar el techo de la Capilla Sixtina o escribir una autobiografía. un acto creativo puede no servir para ningún propósito práctico. sino inducirle a pensar en lo que la creatividad significa para usted. tamborilear un ritmo con los dedos o pensar en la física cuántica. por ejemplo después de aplicar una serie de pasos bien definidos para llegar a un proyecto. servir para un propósito específico o satisfacer una necesidad funcional. cuando la inspiración surge súbita. Uno imagina. En el ejercicio con que se inicia este capítulo. El proceso creativo se divide en dos fases principales: exploración y aplicación. o puede suceder como por arte de magia. Hay algo de verdad en ambos puntos de vista. desde ponerse cabeza abajo. se generan y se manipulan nuevas ideas.

En el pensamiento creativo. Durante la fase de generación. si pretende ser libre y asociativo durante la fase de aplicación. Si se empeña en mostrarse práctico. frío y lógico en la fase de exploración. INVENTOR 334 . Del mismo modo. THOMAS ALVA EDISON. Se determina hasta qué punto es aplicable la idea. el pensamiento se ensancha. En la fase de aplicación. Ambas fases son complementarias. hay un 10 % de inspiración y un 90 % de transpiración. o no pondrá su idea en práctica o no verá los errores de su idea hasta que sea demasiado tarde. la programación lo significa todo.vagabundea. el pensamiento se estrecha. Ha de saber cuándo necesita centrarse y cuándo necesita dispersarse. En la creatividad. lo mismo que en el salto de altura. si se ajusta a nuestros criterios. durante la fase de aplicación. haciéndola pasar del «puede ser» al «es». quebranta las normas y deja que las ideas fermenten en el segundo plano de su mente. se juzgan y se ponen en práctica las ideas. Y se pone luego la acción en marcha. se enfocará más bien hacia las limitaciones que hacia las posibilidades.

Con este enfoque de la «única solución correcta». La primera solución. blanco o negro. 335 . perdemos la oportunidad de descubrir una solución mejor. nos bloquea y suprime el deseo de seguir buscando. L INUS P AULINO . cuando nos ponemos a buscar nuevas ideas. aunque no sea la mejor. premio Nobel de física Ejercicio. ¿Qué es esto? Una gran parte de nuestros razonamientos se orientan a encontrar una sola buena respuesta. Una consecuencia de este estilo de pensamiento es que. De este modo. lo distribuimos todo en compartimientos de sí o no. de los tests en que se presentan varias posibilidades y de las encuestas que requieren una respuesta breve. que nos ha sido inculcado a través de los exámenes. correcto o incorrecto.BUSCAR MÁS ALLÁ DE LA PRIMERA RESPUESTA CORRECTA El mejor camino para tener una buena idea consiste en tener un montón de ideas. nos detenemos en cuanto encontramos una respuesta correcta y no seguimos adelante.

las órbitas de Mercurio y Venus. la parte superior de un rollo de papel higiénico. Si continúa buscando. cuando se disponga a hacer algo creativo continúe mirando. la pupila de un albino. la parte inferior de una bombilla o una bola de billar. Siga buscando. una arandela de un grifo. Por lo tanto.Por ejemplo. O ha podido seguir adelante y pensar que figuraba un huevo frito. 336 . y detenerse ahí. usted ha podido pensar que el dibujo anterior eran dos círculos. Consejo. un sombrero cordobés visto desde abajo (o desde arriba). Quizá haya diecinueve o veinte ideas que sea preciso arrinconar para siempre. pero recuerde que Thomas Edison encontró dos mil maneras de no construir una bombilla. encontrará una mejor solución. No se detenga en la primera idea.

escritor Ejercicio. O puede haber pensado en una pluma que se enrosca como una bombilla en un portaplumas y puede ser rellenada. el ala de un pájaro y una máquina. a veces de manera extraña y chocante. En el ejercicio anterior. SEIDEL. ¿En qué otras conexiones ha pensado? 337 . no importa el campo o la disciplina de que se trate. Johannes Gutenberg combinó la idea de una prensa para el vino y un troquel para idear la prensa de imprimir en tipos móviles. ¿Qué ocurriría si combinase una bombilla con una pluma? Muchos progresos creativos se han obtenido gracias a que alguien combinó dos ideas en apariencia dispares y las convirtió en algo nuevo. Los hermanos Wright hicieron la conexión entre una bicicleta. William Harvey estableció una conexión entre la bomba de agua y el corazón humano y formuló la teoría moderna de la circulación. O puede haber pensado en una pluma especial capaz de escribir en bombillas de gran tamaño y crear bellos dibujos para proyectarlos.ESTABLECER CONEXIONES La capacidad de relacionar y conectar. Puede haber pensado en una pluma con una linterna incorporada para escribir en los lugares oscuros. y fueron los primeros en disfrutar del placer de volar. subyace en el centro de una aplicación creativa de la mente. GEORGE J. quizá haya hecho usted varias conexiones.

Esta experiencia de «ajá» cuando si. al momento siguiente. todavía está buscando y. ya ha encontrado una idea.descubre una conexión es similar a la experiencia de «ja ja» cuando se comprende un chiste.Es interesante ver cómo aparece la conexión en su mente. 338 . Busque cosas susceptibles de ser conectadas con su idea. ¿Qué ha su cedido entre esos dos instantes? Ha tenido usted una experiencia de «ajá». En un momento dado. Ambas son espontáneas. Consejo.

digamos que intenta usted crear un nuevo juego sobre tablero y que va a dar con la palabra siguiente: ENZIMA 339 . las novelas. Hojee un diccionario o un léxico. Muchas de esas obras están perdidas en corredores poco iluminados. es decir. señale con el dedo un punto cualquiera en esa página y fuerce una conexión entre la palabra sobre la que haya ido a parar su dedo y la idea sobre la que está trabajando. al azar. pero no fácilmente accesibles. a fin de que su mente descubra asociaciones entre las palabras que ve y la idea en la que está trabajando. los libros de texto y las obras dramáticas que llenan las estanterías. abra el diccionario. todos buenos.PALABRAS DISPARADORES Imagine que su mente es como una inmensa biblioteca y que sus recuerdos. Hay varios métodos. conceptos que estimulan las nuevas asociaciones. sus experiencias y sus ideas son las obras clásicas. Busque hasta que encuentre una palabra que suscite una nueva asociación. para facilitar el acceso a su biblioteca mental de experiencias. Sus ideas están disponibles. o cierre los ojos. Por ejemplo. Uno de ellos consiste en buscar palabras disparadores.

la palabra «enzima» suena parecido que la palabra «encina». mientras que el resto de los jugadores se ocupa de proteger la célula. ¿Cómo conectaría las palabras siguientes con el concepto de juego: «pasillo». La palabra «enzima» puede hacerle pensar en una célula de gran tamaño o en un organismo completo. y sólo se modifique lo que está a su alrededor. El término puede hacerle pensar en células y microbios. «príncipe». Puesto que las enzimas asisten a las reacciones químicas. «juanete»? 340 . «bombilla». Pensando en otra dirección. «rueda de un carro». pero no participan en ellas. y sugerirle un juego en el que algunos d de los jugadores son microbios que intentan infectar una célula. puede ocurrírsele un juego donde la posición de los jugadores no varíe.¿Qué significado tiene esta palabra para usted? Una enzima es una sustancia orgánica que provoca una transformación química. Tal vez eso le haga pensar en un juego a base de bellotas.

METÁFORAS Y SÍMILES No existe nada más grande en el mundo que ser un maestro en metáforas. filósofo del siglo IV a. Las sillas tienen brazos y patas. La creatividad es como hacer el amor. • • • • • La creatividad es como hornear un bizcocho. los libros tienen lomo. dirá que las ideas deben mezclarse en las proporciones correctas. Piense en los símiles siguientes y busque motivos para poder aplicarlos. La creatividad es como caer en el barro. La creatividad es como apretar un grifo flojo. los pensamientos son claros y los coches tienen nervio. Nuestro idioma está lleno de metáforas. C. ARISTÓTELES. Los símiles son fáciles de reconocer porque incluyen siempre la palabra como. J. Ejercicio. los relojes tienen manecillas. Las metáforas y los símiles pueden encaminar nuestro pensamiento en direcciones nuevas. Otro buen sistema para establecer conexiones en su mente es recurrir a símiles y metáforas. La creatividad es como afilar un hacha. Si piensa que la creatividad es como hornear un bizcocho. que necesitan 341 . Tanto los símiles como las metáforas hacen comparaciones y destacan las similitudes entre dos cosas.

Trate de descubrirlas en sus conversa dones. trate de situar su idea en un símil o una metáfora. Tome nota mentalmente cada vez que descubra un sí mil o una metáfora. a sus sentimientos o a su intelecto? La próxima vez que necesite encontrar un nuevo enfoque. ¿Apelan a sus sentidos. novelas y artículos. películas.tiempo para fermentar y que hay que cocerlas a la temperatura adecuada. Pregúntese a sí mismo si tienen o no sentido. en los programas de televisión. 342 .

Por ejemplo. A partir de ese momento. Cuando se aplica esta técnica. pensando en las personas que quieran beber llevando guantes. Céntrese en uno de los atributos y modifíquelo en cualquier sentido. También podría hacer el asa tan grande como toda la taza. de forma que sea posible asirla por ambos lados. nunca beberíamos nada que estuviese demasiado caliente para nuestra boca. Por ejemplo. se establece una lista de los rasgos. Si pusiese el asa en el interior. dote a la taza de dos asas en lugar de una. A continuación. que tienen una base estable y que no cambian el sabor de los líquidos. Al hacer la lista de los atributos de la taza.DIVIDIR Y UNIR Otro buen camino para generar ideas es recurrir a un enfoque denominado análisis de los atributos. 343 . puede usted decidir que las tazas son redondas. ya está preparado para mirar en nuevas direcciones. ya que tocaríamos primero el líquido con la mano. características y parámetros de la idea en la que se está pensando. supongamos que está usted trabajando en un mejor diseño para una taza. se modifican una o más de esas características para crear una idea nueva. que tienen asa. que están construidas con un material sólido.

agrio y ácido— y podrá regular el gusto haciendo girar la taza.Cambie otros atributos y haga que la taza sirva para propósitos específicos. De este modo. recubra químicamente el interior con azúcar. 344 . salado. nunca se conseguirá llenar la taza. Si el fondo de la taza fuera de un material blando y adhesivo. no resbalaría por la mesa cuando hubiese temporal durante una travesía por el océano. No intente modificar más que un aspecto de la idea a la vez. Dele al fondo una forma puntiaguda. y no se volcará si la deja sobre la arena de la playa. Si quiere una taza para evitar que la gente tome demasiado café. Consejo. abra estratégicamente un agujero a media altura. Recubra el borde de la taza con cuatro sabores distintos —dulce. Para aquellos a quienes les gustan las bebidas dulces.

notas y memorándums. Si se rompe la montura de unas gafas. 345 . el mismo bucle de metal puede actuar como un alambre para conectar dos cables sueltos. servirá para sostenerla. se utilizan los clips para mantener unidos cartas. En cambio. Piense en veinte maneras distintas de utilizar un clip. en el ambiente de una oficina. Las cosas cobran significación de acuerdo con el contexto en que se hallan situadas. Ayudándose de un trozo de papel o tela. Por ejemplo.CAMBIAR EL CONTEXTO Ejercicio. en un laboratorio. se puede limpiar el interior de una navaja. Un ladrón lo utilizará para forzar una cerradura.

una camisa. una cesta de ropa sucia o un rascador para frotarse la espalda. le será posible explorar toda la extensión de sus recursos. Su idea tiene que ser original únicamente en cuanto a su adaptación al problema sobre el que está trabajando.Cambiando el contexto. una bolsa para meter la cámara fotográfica. una cortinilla para el sol. un paño para secar los alimentos. INVENTOR 346 .VA EDISON. Acostúmbrese a mantenerse al acecho cillas ideas interesantes y nuevas que otros han puesto en práctica con éxito. THOMAS A I. una máscara contra las tormentas de arena. Cuando vaya de viaje. la toalla se convertirá en una almohada.

escuche música. Todo lo contrario. Con ello dará tiempo a su mente subconsciente para trabajar sobre la idea. dicha conexión se transmite por todo el sistema como una chispa eléctrica. De hecho. MORRIS KLINE. Dé un paseo. advierte que necesita una inyección de energía mental. Deje su proyecto de lado durante media hora y vuelva a él más tarde. concédase un descanso. Haga algo totalmente distinto. Por debajo del nivel de su conciencia. las denominadas Musas. al mismo tiempo que permitirá a su mente consciente que descanse lo suficiente para continuar desarrollando la idea. lea una revista. insuflaban ideas creativas a los artistas a los que querían favorecer. insuflar. A veces. seleccionar. Cuando se establece una conexión. sus conexiones son más interesantes que las descubiertas 347 . ordenar y reordenar la información. matemático En la mitología griega. parece iniciarse más fácilmente cuando la mente está relajada y cuando la imaginación vagabundea libremente. su mente permanece ocupada en evaluar. Si mientras trabaja de firme en un proyecto. mientras dormimos por la noche.SER ABIERTO No se puede formar a voluntad el proceso creativo. se creía que las nueve hijas de Zeus. cuando la mente subconsciente se halla libre de todo freno. ni siquiera engatusarlo mediante ofrendas sacrificiales. por ejemplo. la palabra «inspirar» viene del término latino que significa soplar en. hojee libros en una librería.

Intente el ejercicio siguiente. Dado que el pensamiento deliberado puede caer en pautas repetitivas. pierde su frescura y su espontaneidad. Así explorará un camino para inducir a su mente subconsciente al pensamiento creativo. 348 .por nuestra mente consciente.

Dedique unos momentos a pensar creativamente en cómo hacerse a sí mismo más atractivo. mientras que su atención se mantiene receptiva. Continúe fijo en la cuestión. 349 . Si empieza a pensar en las respuestas. expulse esos pensamientos de su cabeza. Mantenga esta cuestión en su mente durante cinco minutos. no obedezca a ese impulso.NO PENSAMIENTO CREATIVO Siéntese durante unos minutos y adopte una postura cómoda. pero no piense en las soluciones posibles. Haga que su mente permanezca en calma y en silencio. Si se siente impulsado a seguir explorando en la dirección sugerida por un pensamiento.

se forzará a sí mismo a encontrar algo verdaderamente nuevo. Recuerde que la naturaleza tiene horror al vacío.pero no busque respuestas del modo usual. pero al rechazar todas las respuestas iníciales y al pensar de una manera no habitual. Sea implacable. Propóngase conservar un estado mental de interrogación pura Quizá le parezca difícil al principio. Así hará intervenir zonas de su mente que no usa con mucha frecuencia. 350 .

de tal modo que arda sin dificultad y dé luz suficiente para leer. Piense en las diversas formas en que puede servirse de un barómetro para medir la altura de un edificio. una caja de cerillas y una caja de tachuelas. Se presenta a una agencia de publicidad con objeto de 351 . preste atención a de dónde le vienen las ideas. Mientras lo piensa. diciéndole que debe sujetar la vela a una puerta de madera.EJERCICIOS DE IMPROVISACIÓN Preguntas de precalentamiento ¿Cuál es la última idea que tuvo? ¿Cuándo fue la última vez en que puso en práctica una idea creativa? ¿Cuáles son las cinco cosas más creativas que ha hecho en su vida? Retroceda hasta su niñez. ¿Cuál fue el último riesgo creativo que aceptó? ¿Qué sucedió? ¿Qué era lo peor que pudo haber sucedido? ¿Y qué era lo mejor que pudo haber sucedido? Flexores mentales Le han dado a usted una vela.

¿Qué mensaje creativo idearía? ¿Cómo lo presentaría para estar seguro de que el presidente no dejaría de verlo? Sabe que van a someterle a una prueba consistente en sacar una pelota de ping-pong de un cilindro largo y estrecho.. es a la libertad. algo que acostumbre llevar a cabo regularmente —como preparar un plato... escribir un informe mensual— y efectúelo de una manera que resulte más creativa. Mi trabajo es. que está atornillado al suelo. es a la ira. puesto que sabe por adelantado en qué consiste el problema. La solución corriente es echar agua en el cilindro para que la pelota flote y suba a la superficie.. es a los negocios. con objeto de que el presidente de la compañía lo advierta y comprenda su aptitud para ese trabajo. Un grifo es a. El agua es a un barco como. 352 . Mi mujer (o mi marido) es.. hacer una presentación... planea colocar un mensaje en alguna parte.solicitar el puesto de director de creación. La ansiedad es... ¿Qué material elegiría y cómo conseguiría sacar la pelota? Creatividad práctica Elija una tarea rutinaria. En la mañana fijada para la entrevista. se prepara llevando consigo algún material extra.. Una flor es a la alegría como.. Músculos metafóricos Llene los blancos de las frases siguientes para completar los símiles y las metáforas..... Ahora bien.. como. Mi casa es.

oye los colores y huele las sensaciones táctiles. 353 . La felicidad es. El poder es. El amor es. Músculos sintéticos Un medio interesante de penetrar en una franja lúdicamente creativa de la mente consiste en imaginar que sus modos de percepción se entrecruzan unos con otros........ El pensamiento es. Intente imaginar estas percepciones..... Los ideales son. de tal modo que gusta los sonidos.. ¿Cómo huele la palabra «participar»? ¿Qué tacto tiene el número siete? ¿A qué sabe el color azul? ¿Qué apariencia tiene la idea de la libertad? ¿Qué forma presenta un miércoles? ¿A qué sabe la alegría? ¿Cómo lo haría? Idear un deporte en equipo que exija dos pelotas.La verdad es.... El éxito es. La vida es. Diseñar de nuevo el cuerpo humano. Hacer el plano de una casa que no tenga las paredes rectas. Diseñar de nuevo el rostro humano..

ponga su cuerpo en una postura que nunca haya adoptado. Cree cada día una nueva palabra e invente un significado para esa palabra. Deje una hoja de papel junto a la cama para tomar constancia de sus pensamientos. evoque sin insistencia en su mente una imagen de ese algo justo en el momento en que está a punto de ceder al sueño. Cuando se despierte por la mañana. Elabore cada día un nuevo pensamiento. En lugar de ver la imagen directamente frente a usted. Invente a diario un ejercicio mental nuevo. apoye la punta del lápiz sobre el papel y déjele que dibuje solo. 354 . Simplemente. Durante todo un mes. entre bastidores. Cuando quiera pensar acerca de algo. Haga como mínimo quince dibujos. imagine que se encuentra a un lado. ¿Qué ha dibujado su lápiz? Programación de los sueños Los sueños son con mucha frecuencia un manantial de creatividad e inspiración. intente cepillarse cada día de un modo diferente. acepte lo que salga. No se preocupe por saber cuál será el resultado. Ilustración espontánea Tome un lápiz y empiece a garabatear. Sin forjarse previamente ninguna idea de lo que va a crear. recuerde lo que estuvo pensando y anótelo.Creatividad de cada día A diario. esperando para salir a escena tan pronto como usted se duerma.

355 . He aquí tres figuras. Haga con este libro tantas cosas como le sea posible hacer en dos minutos. Realice cada uno de estos ejercicios en dos minutos. Diga la palabra «hey» con tantas entonaciones como pueda en dos minutos. Coloque su mano derecha en tantas posiciones como se le ocurran en dos minutos.Dos minutos de creatividad Muy a menudo. Haga en dos minutos tantos dibujos como pueda utilizando sólo estas tres formas. Nada nos pone mejor en marcha que tener que hacer muchas cosas en un breve período de tiempo. nuestra savia creativa circula mejor cuando estamos en un aprieto y nos vemos obligados a inventar.

Es el último objetivo del artista existente en nuestro atleta mental. cuando uno se despierta por la mañana. Acostúmbrese a investigar un poco más y a excavar un poco más profundo.CONSEJOS EN CUANTO A LA CREATIVIDAD La creatividad es esa asombrosa cualidad que nos convierte en innovadores y atentos. Busque material fuera de su esfera normal de intereses. Y con mucha frecuencia. Cuarto consejo. No tema vestirse con la ropa apropiada para un safari mental. Esto significa aventurarse en lo desconocido e intentar algo nuevo. Use metáforas. Si quiere tener ideas originales —originales suyas—. símiles y analogías para generar ideas nuevas. necesita hacer algo distinto de lo que hace de costumbre. Segundo consejo. las inspiraciones y los giros creativos pueden aparecer en cualquier momento y en cualquier lugar: en la ducha. Haga conexiones. en la mesa. desaparecen 356 . Tercer consejo. Primer consejo. Acepte riesgos creativos. Las ideas nuevas. Siga buscando después de haber encotrado una primera respuesta correcta.

357 . J. C. Si no esperas lo inesperado. ya que es algo que no se puede alcanzar buscándolo. nunca lo encontrarás. filósofo del siglo V a. Anótelas o haga un diagrama de sus inspiraciones. ni siguiéndole la pista. Permanezca siempre preparado para registrarlas tan pronto como surgen.con la misma rapidez con que han aparecido. HERÁCLITO.

358 .

DEPARTAMENTO 12 RENDIMIENTO MÁXIMO APRENDER A APRENDER 359 .

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y así sucesivamente. una vez con el índice. marque un ritmo sobre la mesa con el pulgar y las puntas de los otros dedos. continuadamente. hasta que se convierta en un automatismo. Luego. dos veces con el anular. dos veces con el meñique. dos veces con el corazón. repítalo de adelante atrás: una vez con el anular. 361 . Golpee una vez con el índice.PAUTAS MENTALES Sirviéndose de la mano izquierda. Después. intente marcar otro ritmo. Golpee una vez con el índice. Repita varias veces esta pauta. dos veces con el dedo corazón. dos veces con el corazón. con la mano derecha. dos veces con el corazón.

362 . dos veces con el corazón. y así sucesivamente.tres veces con el anular. una vez con el anular. Por último. Preste atención a la impresión que le causa aprender a hacer esto. dos veces con el meñique. marque los dos ritmos simultáneamente.

pero ¿cómo? Para empezar. Y una vez en el agua. ¿qué viene después? Intenta nadar. y sumergiéndose paulatinamente hasta las rodillas. el pecho. Se impulsará hacia adelante empujando el agua hacia atrás de su cuerpo. Tarde o temprano. Pronto caerá en la cuenta de que necesita mover las piernas. metiendo a continuación ese pie hasta el tobillo.LA ADQUISICIÓN DE LA HABILIDAD ¿Oigo? Olvido. tiene que meterse en el agua. pasando después al otro pie. ¿Hago? Comprendo. O puede lanzarse al agua y chapotear. probando primero la frialdad del agua con el dedo gordo del pie. hasta la pantorrilla. ¿Veo? Recuerdo. después de todo este chapoteo. contar con un punto de partida. ¿cómo aprendería a hacerlo? Primero. Sus brazos empezarán a moverse al compás de las piernas. por último. el cuello y. el estómago. o puede ir introduciéndose poco a poco. adquirirá la habilidad. Proverbio chino Si no sabe nadar. Sí. con una técnica. los hombros. la cabeza. de un salto. antes de ninguna otra cosa. Su respiración se espaciará de la manera 363 . Puede comenzar por observar a alguien que ya sepa nadar e imitar sus movimientos. Puede meterse de golpe. necesita conocer un sistema. los muslos. luego mojándose toda la planta. Comprenderá cuándo ha de respirar al descubrir cuándo no puede respirar.

pruebe nuevas brazadas y continúe practicando. de plegar un plano. Una vez que nos desenvolvemos bien en un nivel. nuestra atención queda libre para trabajar a un nivel más elevado. acabará por aprender a hacerlo bien. escribir. 364 . Para tocar el piano. Cuando ha aprendido el ejercicio de tamborilear con los dedos. golpear las teclas. bailar— se edifican sobre capas sucesivas de hábitos. de escribir una novela o de nadar— es siempre el mismo: el método del ensayo-error. Experimente. Cuando ya haya aprendido a nadar. Cada vez que comprende una nueva idea o adquiere una capacidad. Mire a otras personas y observe lo que hacen para nadar durante más tiempo y más de prisa. de hablar en público. hacer escalas y tocar luego piezas. tiene que practicar. Cuando aprendemos. programamos literalmente nuestro cerebro. Pida consejos y sugerencias a quienes tienen más experiencia que usted. Las capacidades complejas —como cantar. Con paciencia. un poco de esfuerzo y más práctica todavía. hay que adquirir los hábitos de servirse de las manos. y se deslizará por el agua con un movimiento fluido. de tocar el saxofón.apropiada. si quiere perfeccionarse. establece una pauta de conexiones entre sus células nerviosas. ¿Qué advirtió al poner en práctica el ejercicio con que comienza este capítulo? ¿Le pareció difícil al principio y luego progresivamente más fácil? ¿Se dio cuenta de cómo iba adquiriendo la habilidad? ¿Descubrió que algunas de sus emociones —tal vez frustración o aburrimiento— se interferían en el proceso del aprendizaje? ¿Experimentó por sí mismo el aprendizaje? El aprendizaje es el proceso de adquisición de hábitos nuevos. El enfoque básico para aprender cosas nuevas —tanto si se trata de preparar un soufflé. ha establecido un itinerario complejo en su circuito neuronal. de bailar la polka.

filósofo del siglo I 365 . evita hacerlo. EPICTETO. conviértelo en un hábito. en lugar de preocuparse por el lugar en que se encuentran sus dedos.El pianista virtuoso es libre de concentrarse en la expresión emocional de su interpretación. Si quieres hacer algo. si no quieres hacer algo.

el deseo de entretenerse o de desarrollarse—. Nuestro comportamiento viene dictado por los motivos básicos de obtener una recompensa y evitar el castigo.CREACIÓN DE LA NECESIDAD Pregunta. el temor de quedarse atrás. somos criaturas que reaccionan a los estímulos. Un buen sistema para estimular el aprendizaje consiste en colocarse en una situación 366 . Esos motivos pueden ser exteriores —como los incentivos financieros o el conocimiento de que. ¿Qué le motiva para aprender? • • • • • • • La curiosidad El sentido de la autorrealización El miedo al fracaso El dinero La insatisfacción El deseo de entretenerse Aprender por el placer de aprender Nos guste o no. Darnos a nosotros mismos un motivo para aprender nos hace progresar más de prisa. si no somos lo bastante productivos. nos despedirán— o pueden ser internos —como una curiosidad insaciable.

Por fin. 367 . embarazosas. U ofrecerse para dar una conferencia o para encargarse de un curso. La necesidad es la madre del aprendizaje. Mi amigo John lo había intentado todo para dejar de fumar. que había hecho en su vida. O estudiar la inversión de dinero en una cartera de valores. hacer algo pequeño que nos fuerce a aprender algo grande. El miedo a lavar su ropa sucia en público fue suficiente para que abandonase el hábito de fumar. O comprar un libro y sentirse obligado a leerlo. es decir. Consejo.en que se esté obligado a avanzar. enviase esas cartas a sus amigos y compañeros de trabajo. Y dio instrucciones al abogado para que. Podría ser matricularse en una carrera que exija ejercicios escritos. un día decidió poner en manos de su abogado varias cartas certificadas donde se relataban todas las cosas feas. Póngase en una situación en que la necesidad le obligue a presentar resultados. pruebas y exámenes finales. si no había logrado dejar de fumar en una fecha determinada.

tómese previamente algún tiempo para preparar su mente. Tampoco han recibido aún la idea de que juego y trabajo son actividades que se excluyen mutuamente. ARTHUR GÜITERMAN. Las apilan basándose en el color. Una razón de que los niños aprendan tan bien reside en que no han adquirido todavía ningún prejuicio sobre el modo en que hay que aprender. La diversión es un motivador poderoso. en el tamaño. Si quiere aprender mejor. Resulta contagiosa y se propaga como un reguero de pólvora. poeta ¿Qué hacen los niños cuando juegan con las piezas de un juego de construcción? Colocan las piezas pequeñas sobre las piezas grandes y luego las piezas grandes sobre las pequeñas. aprendemos mejor. Adoptamos una actitud experimental intentando algo y viendo lo que sucede.AGUDEZA MENTAL Quien aprende descubriendo las cosas por sí mismo tiene siete veces más capacidad que quien aprende por lo que le dicen. Aprendemos cuando estamos de humor para aprender. Convierte a la gente en más productiva y la ayuda a sentirse más satisfecha. El juego constituye una parte importante del proceso de aprendizaje. aprenden a combinar las piezas e incrementan su capacidad de construcción. Concéntrese en los aspectos 368 . Estimule su apetito. en la forma. Cuando nos divertimos al aprender. Gracias a este proceso lúdico.

Pregúntese cuánto tiempo dura el proceso. no en lo que se dice en cada página. Descubrirá que existen lagunas en su conocimiento. Puede visualizar una salchicha en el momento en que la boca la tritura. lo que ya conoce acerca del tema. Hojee rápidamente el material y decida cuántas páginas va a estudiar. cuando baja a través del esófago y lo que le sucede en el estómago y los intestinos. Utilice la técnica del racimo.interesantes de algún tema. En una hoja de papel. • Cuando estudie un libro de texto. Convierta su tiempo de estudio en un ciclo completo. repase lo aprendido. márquese un buen ritmo. pregúntese qué sustancia es la que divide el alimento. fíjese objetivos definidos en cuanto a la extensión de lo que quiere aprender. Ponga en marcha su imaginación formulándose preguntas. para fijar sus pensamientos. • Descubra lo que no sabe acerca de un tema. lagunas que puede llenar estudiando. Pregúntese cómo se transfieren los 369 . Considere alguno de los medios siguientes para disponer su mente al aprendizaje: • Cuando necesite estudiar un tema de un libro de texto. dedique un par de minutos a preparar sus músculos mentales y a favorecer el flujo de su sabia mental. Un buen método para hacerlo es visualizar el tema en detalle y hacerse preguntas sobre lo que ve y sobre el modo en que ocurren las cosas. escriba. Apunte también lo que estudió la última vez. Al visualizarlo. Conceda dos minutos a este ejercicio. Por ejemplo. Cuando haya leído a fondo todo el material. descrita en el Departamento 5. Y cuando haya terminado. lo más rápidamente que le sea posible. Concéntrese en los conceptos y los significados. supongamos que está estudiando el funcionamiento del sistema digestivo.

Esté siempre dispuesto a aprender. YOGI BERRA. Vuelva al lugar en que aún se sentía a gusto con el material y trate de determinar qué es exactamente lo que le confunde. Nunca se sabe el momento en que el universo tiene una lección que enseñarnos. Jugador y entrenador de béisbol 370 . Así aumentaríamos la profundidad de nuestro conocimiento. Aprender es como mirar por un microscopio y examinar lo que uno ve.nutrientes desde el alimento a las células sanguíneas. ¿Cómo aparecería el proceso ante sus ojos si le fuese posible ser testigo de la manera en que se efectúa? Cuando tratamos de aprender. Si se siente confuso o desconcertado mientras estudia un tema. Ocúpese sólo de una área de confusión a la vez. Se puede aprender mucho simplemente observando. El aprendizaje no se propone convencer a nadie de que algo es de una forma determinada. Buscamos el material que apoya nuestro en foque. tendemos con frecuencia a intentar confirmar y fundamentar nuestra posición. Asegúrese de que no prescinde de una idea por el simple hecho de que no la comprende. dedique algún tiempo a establecer puntos de anclaje. Se propone buscar la verdad del tema y llegar a ella. cuando deberíamos investigar para encontrar otros puntos de vista.

pasivos o inertes en un aspecto u otro de la vida. 371 . ¿Qué le impide aprender? • • • • • • La pereza La falta de dinero El miedo La costumbre La falta de orientación El que no le quede nada por aprender Existen varios tipos de bloqueo mental que nos impiden aprender y adelantar en nuestro conocimiento. no nos movemos. Muchos temores se basan más en percepciones imaginarias que en la realidad. Aprender cosas nuevas supone una confrontación con lo no familiar y lo desconocido. Quizá tenemos miedo de que los demás nos tomen por estúpidos.BLOQUEOS MENTALES Ejercicio. Cuando nos aferramos a la pereza y al deseo de no hacer ningún esfuerzo. La mayoría de nosotros nos mostramos holgazanes. Uno de los mayores y más formidables de dichos bloqueos es el hábito de la pereza. Cuando ocurre así. Esto nos impide aceptar ningún riesgo. tropezamos con otra barrera: el miedo.

O tal vez temamos el cambio y nos sintamos muy cómodos en nuestra rutina. A medida que se acerque a su meta. había que practicar 372 . Cuando haya caído en un gran error. se sentirá seguro. pero una patada en los dientes puede ser lo mejor del mundo para ti». a fin de proteger nos de cualquier peligro que percibamos. los errores proporcionan la oportunidad de aprender. Cuando analice lo que ya ha logrado y se dé cuenta de lo que es capaz. Si el miedo se interpone entre usted y algo que desea aprender. Por eso el miedo a equivocarse supone una barrera. hay siempre una posibilidad de que algo vaya mal. Los errores pueden también empujarle a un cambio que llevaba ya algún tiempo deseando. mantenemos una estrecha asociación entre cometer errores y ser un fracasado. para progresar en matemáticas. El efecto del miedo es hacernos precavidos. Las equivocaciones son esenciales para el proceso del aprendizaje. el miedo irá disminuyendo. considérelo como una transición entre lo no conocido y lo conocido. Dado que existen siempre factores que están fuera de nuestro control y dado que nuestro conocimiento de las cosas es inevitablemente incompleto.O nos asusta la posibilidad del fracaso. cabe siempre en lo posible que cometamos un error. por lo que nunca luchamos por conseguir algo nuevo. al tiempo que aumenta su confianza. aunque le faltaba la motivación para llevarlo a cabo. El matemático George Moore dijo en cierta ocasión que. piense en las palabras de Walt Disney: «Quizá no te des cuenta en el momento en que sucede. En todo lo que hacemos. En realidad. En nuestra cultura. No hay modo de progresar sin cometer errores. no le queda más que un camino posible: superarlo. Nos dicen que ha llegado el momento de examinar las cosas más a fondo y de intentar otro enfoque. Cuando advierta que ha cometido un error.

Practicar con los problemas cuya solución nos es ya conocida carece de todo interés. Pensamos que no podemos equivocarnos y. Si nos creemos perfectos. detenemos el proceso del aprendizaje. todos nos aferramos a nuestras ideas. no nos damos la ocasión de mejorar. no puede haber ningún aprendizaje. Tomamos posiciones inquebrantablemente firmes y las defendemos con toda nuestra energía. 373 . de actitud o de enfoque—. de comprensión. Cuando imaginamos que ya lo sabemos todo acerca de algo. Aproveche los bloqueos mentales como incentivos para progresar. Consejo.tratando de resolver los problemas en que uno se equivocaba. Ya sea de manera sutil o de manera no tan sutil. creencias y puntos de vista favoritos. Tome nota de los errores que comete y utilícelos como una guía para mejorar. Otro bloqueo mental proviene de la idea de que uno sabe todo lo que tiene que saber. tenemos que sentir el deseo de depurar nuestras posiciones. Puesto que el aprendizaje exige un cambio —de punto de vista. Pero con esta actitud. por consiguiente. descuidamos el considerar otros puntos de vista.

¿Por qué el cielo es azul? ¿Por qué se forman cabrillas en el mar y otras masas de agua? ¿Y por qué son blancas? 374 .SALUD MENTAL Preguntas de precalentamiento ¿Cómo aprendió a conducir un coche? ¿Cómo aprendió a escribir? ¿Cómo aprendió a montar en bicicleta? ¿Cómo aprendió a ser más consciente? ¿Cómo aprendió a tener en cuenta las opiniones de los demás? ¿Cómo aprendió a relajarse? ¿Cómo aprendió a enfadarse cuando es preciso? ¿Cómo aprendió a ser curioso? Expansión de la mente He aquí algunas buenas cuestiones para poner su mente en movimiento.

¿Por qué un trozo de tiza produce al escribir un chirrido horrible si se sujeta de una manera determinada? ¿Por qué vuelan esos discos con que jugamos en la playa? ¿Tienen que girar para funcionar? ¿Por qué los peces se mueven en bancos y por qué las bandadas de aves vuelan formando una V? ¿Por qué la luna parece de mayor tamaño cuando se encuentra en el horizonte? ¿Cómo funcionan los hornos microondas? ¿Por qué centellean las estrellas? La mente curiosa Es tan importante ser capaz de formular preguntas como ser capaz de pensar en las respuestas. 375 . Si van a entrevistarle en la radio. dígase: «¿Cómo haría el arreglo un fontanero?». pregúntese a sí mismo qué haría un profesional. pregúntese: «¿Cómo actuaría una celebridad?». Astronomía Fisiología Economía Política Biología Psicología Química Paz mundial Religión Vida Adaptación profesional Cuando se vea en una situación nueva y necesite resolverla. Si tiene que arreglar un grifo que gotea. Piense en tres preguntas sobre cada uno de los temas siguientes.

376 . Hágalo después sosteniendo la pluma de manera distinta. opiniones y especulaciones. lleno de tus propias ideas. De este modo. Intente dibujar a pulso sobre el papel un círculo perfecto. como esta taza. Sujete el papel de otras formas. ejercite su capacidad de reflexionar. sino una realidad que hemos de experimentar. El discípulo se quedó mirando asombrado cómo el líquido rebosaba de la taza y. finalmente. Llenó la taza del discípulo hasta el borde y continuó echando té en ella. miró al discípulo. ¿Cuál es la moraleja de la historia siguiente? Un discípulo visitó a un maestro zen para hacerle preguntas sobre su doctrina. Continúe así hasta que adquiera la habilidad. No cabe ni una gota más». dijo: «La copa está llena. seguirá teniendo ante sí ese pensamiento. mire a donde mire.Reflexión El misterio de la vida no es un rompecabezas que sea preciso resolver. el maestro sirvió el té. Trazar círculos Tome una pluma y varias hojas de papel. Para saborear los misterios de la vida. ¿Cómo puedo enseñarte nada si no vacías tu taza?». El maestro se detuvo. Decida cuánto tiempo quiere conservarlo en su cabeza. Observe la técnica que emplea para aprender a hacerlo. Varíe la velocidad y la dirección en que dibuja el círculo. Elija una cuestión o un pensamiento e imagine que tiene una maqueta del mismo en la parte frontal de su cabeza. Siguiendo la costumbre. sonrió y le dijo: «Tú estás.

377 . le gustaría transmitir a sus nietos? Haga una lista de cinco preguntas a las que todo el mundo debería responder si quiere ser considerado como un ser humano lleno de sabiduría. entre todas las que ha aprendido en su vida.Aprendizaje vital ¿Qué cinco cosas.

dejando que su atención pase sin detenerse de un objeto a otro.LA MENTE QUE NO SABE Mire a su alrededor. cuando sus ojos se fijen en un objeto. Al cabo de un momento. diga: «No lo sé». En lugar de contestar: «Es un conmutador de la luz». pregúntese: «¿Qué es eso?». Por ejemplo. Y respóndase diciendo: «No lo sé». en la habitación en que se encuentre. pregúntese: «¿Qué es eso?». 378 . si sus ojos se detienen en un conmutador de la luz.

379 . y sus percepciones quedarán renovadas. Nos estimula a ver más allá de las etiquetas que filtran nuestra percepción. La mente que no sabe es una mente abierta. Así verá y tomará conciencia de lo que no sabe.Mire el objeto de nuevo y repita la pregunta.

Mientras mira fijamente la llama. Imagine que la llama posee una conciencia o una capacidad de «conocimiento». con una llama firme y brillante. resplandeciendo a unos metros de usted. 380 . Imagine que esa llama es intensamente viva y sensible. Concéntrese en la luz de esa conciencia. imagine que la luz brilla a través de usted. Deje de aferrarse a sus pensamientos y concentre toda su atención. Visualice una gruesa vela blanca. tranquilizándole.VISIÓN DEL APRENDIZAJE Dedique unos momentos a relajarse.

Imagine que esa conciencia sabe todo lo que hay que saber.confortándole. haciéndole cálidamente consciente de todo su ser. ¿Cómo se sentiría si se viese en presencia de una luz tan omnipotente? 381 .

Las grasas mentales actúan como un lubrificante y protegen y aíslan la mente interior. sensaciones. la radio. los prospectos. cultiva cardos. La televisión. consumimos una cantidad excesiva de una clase 382 . el alimento que edifica su estructura. en que los camareros nos aportan sin cesar platos maravillosamente exóticos. los anuncios. pero no una nutrición duradera. que fue el mismo que el de antes de ayer y que el del día anterior. impresiones. Los hidratos de carbono mentales proporcionan una energía rápida. su mente necesita percepciones. GEORGE HERBERT. las conversaciones. pensamientos e ideas para mantenerse fuerte. el teatro. La vida es como un restaurante espectacular. las revistas. Piense en lo que se pierde si rechaza lo que se sale de lo corriente y opta por comer el mismo plato que ayer. A veces. los discos. los libros. Una dieta mental equilibrada debe incluir los tres grupos alimentarios básicos. los periódicos. el cine. las cajas de cerillas e innumerables otros estímulos bombardean nuestros sentidos y afectan a nuestra mente.PROTEÍNAS E HIDRATOS DE CARBONO MENTALES Cuando el cerebro no siembra grano. poeta del siglo XVII Lo mismo que su cuerpo necesita alimentarse para funcionar. Toda mente necesita el aporte de proteínas mentales.

¿Alimenta usted su mente con demasiadas chucherías? ¿Pasa mucho tiempo masticando su chicle mental? ¿Se permite demasiadas grasas animales. saboree sus nuevos y exóticos sabores. Consejo. Lleve una dieta mental equilibrada. hasta el punto de que empieza a sentir que su mente se está volviendo pesada y lenta? ¿Las proteínas extra que ingiere le dejan con un exceso de calorías mentales que no consigue quemar? Aliente a su mente a probar diferentes platos.de alimentos y no lo bastante de otros. En lugar de escupir los alimentos que no le son familiares. 383 .

más nos damos cuenta de que quedan muchas cosas por experimentar. Aprendemos a reconocer los atajos y los lugares peligrosos. mientras que otros demuestran ser asombrosamente precisos. Cuanto más viajamos. Nunca se llega al final en lo que se refiere al aprendizaje.EL VIAJE Sólo somos conscientes a medias. sentimos y tocamos. de la incapacidad a la capacidad. Empezamos a comprender idiomas extranjeros y a saber manejar las monedas de otros países. Aprendemos también a viajar rápidos y ligeros cuando tenemos prisa y a viajar con toda tranquilidad cuando elegimos una ruta pintoresca. Cuanto más vemos. Sabemos cuándo vamos en la buena dirección y cuándo nos extraviamos. WILLIAM JAMES. Basándonos en mapas. Cuanto más tiempo pasamos en el camino. historias y fotografías. nos orientamos y nos hacemos una idea de adonde queremos ir. más aumenta nuestro sentido de la orientación. Hacemos uso únicamente de una pequeña parte de nuestros recursos físicos y mentales. Al aventuramos a través del país. de lo desconocido a lo conocido. Aprendemos a trazar mapas mejores. psicólogo del siglo XIX Aprender es como viajar. descubrimos que algunos de los mapas eran absolutamente indignos de confianza. mejor comprendemos lo vasto que 384 . Intentamos pasar de un lugar a otro. El ser humano disfruta de poderes de varias clases que de ordinario no pone nunca en juego. comparado con lo que deberíamos ser.

385 . Cuanto más sabemos. El destino es el propio viaje. el panorama infinito del aprendizaje.es el mundo. Consejo. Cuando comprendemos que el aprendizaje carece de límites. Continuamos explorando. Esta comprobación tiene su belleza. más advertimos lo que no sabemos. con energía renovada. nos sentimos inspirados para abrir nuestros sentidos y agudizar nuestra mente.

Primer consejo. Mantenga su mente abierta y dispuesta a aprender. Tercer consejo. Cuando se enfrente a una situación nueva. Segundo consejo. Explíquele algo a alguien. lo cual presenta un aspecto positivo. Póngase en situaciones en que se vea obligado a obtener resultados. Experimente. que nos impiden sentir el deseo de seguir aprendiendo. Haga algo que le fuerce a aprender. Busque los aspectos excitantes e interesantes de lo que quiere aprender. 386 . nos aferramos cada vez más a nuestro estilo. Anímese a adaptarse. ya que nos permite forjarnos hábitos que nos permiten liberarnos de la necesidad de pensar previamente en todo aquello que hemos de hacer. muéstrese flexible. Vagabundee. Aprendemos cuando queremos aprender. El aspecto negativo consiste en que podemos encerrarnos en un pensamiento y unos sentimientos rutinarios.CONSEJOS PARA EL APRENDIZAJE A medida que nos vamos ganando nuestro lugar bajo el sol. Acepte un compromiso. Aprendemos también cuando aprender nos divierte.

Aunque se dan hitos en el proceso del aprendizaje. Me utilizo a mí mismo hasta el límite de mis posibilidades. a mí entender. Y eso es todo. La recompensa del aprendizaje reside en la capacidad de aprender más aún. recuerde que éste no tiene límites. de 387 . En este caso. lo que cualquier entidad consciente puede esperar hacer.Cuarto consejo. la película 2001: una odisea del espacio ORDENADOR HAL 9000. el fin es el medio y el medio es el fin.

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CONSERVAR LA SALUD IDEAR UN PLAN DE EJERCICIOS 389 .

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las cosas pueden tener matices grises. ¿Cómo calificaría su flexibilidad mental? 1. Soy un contorsionista mental extraordinario. 5. 3. Las cosas son o blancas o negras. 5. ¿Quiere repetir la pregunta? 2. Pero ¿cuándo se va a acabar este cuestionario? 2. A veces. Estoy en la línea de Newton. a no ser que se me ocurra otra cosa mejor que hacer. Frecuentemente. Soy capaz de levantar mi propio peso en razonamiento. Mi capacidad de atención no resiste un anuncio completo de la televisión. ¿Cómo calificaría su resistencia mental? 1. 3. 2. puedo ver diversos aspectos en una cuestión. 4. Leonardo da Vinci y Einstein. 391 .EVALÚE SU NIVEL DE SALUD MENTAL ¿Cómo calificaría su potencia mental? 1. Puedo concentrarme. Tengo una imaginación ágil. Puedo concentrarme en caso necesario. 4.

puedo esforzarme y llegar hasta el final. No. A veces. Cuando me siento presionado.. 4. 3. pienso las cosas con claridad. ¿Cómo calificaría su coordinación mental? 1.. Mi pensamiento es como una bella música. Claramente. 4. 392 . ¿comprende? 2. Soy el ganador de la medalla de oro en el conjunto de los Juegos Olímpicos Mentales. 5. 5. a veces. «Persistencia» es mi nombre.3.. Creo que. verdaderamente. Participo regularmente en una maratón mental y todavía no me ha ganado nadie.. tropiezo en mis razonamientos. Cuando tengo que hacerlo... Normalmente.

ESTABLECER UN HORARIO DE EJERCICIOS En el vago trasfondo de nuestra mente. considerando los enormes dividendos que es capaz de proporcionar. o porque no estamos de humor o. no lo hacemos. nos es imposible empezar. pero se mantiene. Si algo es lo bastante importante. sabemos lo que deberíamos hacer. pero. y aun en el caso de que siempre nos hayamos sentido mejor después de ponerlo en práctica. latido tras latido. en la parada del autobús. WILLIAM JAMES. Aun en el caso de que queramos ponerlo en práctica. porque lo olvidamos.. según sabemos. en una sala de espera. mientras se dirige a su trabajo. encontrará el tiempo y sabrá de qué puede prescindir. en la cola del banco. o porque nos parece que no disponemos de tiempo. Quince minutos de ejercicio mental diario suponen una pequeña inversión. Si adquiere el hábito de aprovechar su tiempo para pensar activamente y con un propósito determinado 393 . Recuerde que puede ejercitarse en cualquier lugar y en cualquier momento. se considera como bueno para nosotros. y flotamos con él. Dominar una habilidad exige tiempo. hay que establecer prioridades. sin saber por qué. simplemente. Un cuarto de hora es menos del 2 % de las dieciséis horas de vigilia que tiene un día. psicólogo del siglo XIX Hay una cosa curiosa con respecto a aquello que. con un pretexto u otro. Y para encontrar ese tiempo disponible. Esperamos en todo momento romper el hechizo..

Relájese. por ejemplo antes de desayunar. regule su respiración y concentre toda su atención. Ya volverá a ése más tarde. mantener la atención fija en algo o. o durante la comida. Quizá no sean los ejercicios más apropiados para usted. dedique quince minutos diarios a entrenar su mente. Vaya de lo más fácil a lo más difícil. Durante dos semanas. Si no nota ninguna diferencia o si se siente peor que antes. Anote los ejercicios que hizo y el tiempo durante el que los hizo. o inmediatamente después de cenar. enhorabuena. Utilice los gráficos de las páginas siguientes para guiarse en sus esfuerzos. 394 . ideas o dilemas que se le hayan ocurrido. Los ejercicios están surtiendo efecto. Prescinda de ver un programa de televisión y desperece sus músculos mentales. Haga un experimento.—pensar las opciones que presenta una decisión. su mente se volverá más ágil. Al ir ganando en habilidad. Si un ejercicio le parece demasiado duro o descubre que tiene que luchar mentalmente. Al cabo de dos semanas. Añada todos los pensamientos. relajarse—. Use los gráficos en blanco de las páginas 384 y 385 para anotar los progresos en su programa de ejercicios. o quizá entren en juego otros factores psicológicos. Lo más importante es que ese tiempo esté libre de distracciones. simplemente. hágalo más fácil o pase a otro. se debe probablemente a que no presta toda su atención. Recuerde que ha de empezar siempre la serie de ejercicios tratando de serenar su mente. calcule los resultados. ¿Los ejercicios parecen estar logrando lo que usted quiere lograr? ¿Encuentra más fácil fijar la atención? ¿Puede concentrarse con mayor facilidad? ¿Sus imágenes mentales se están volviendo más estables? ¿Se fija más en las cosas? ¿Son más vividas sus percepciones? Si se siente más alerta. Resérvelo para hacer lo que debe hacer si quiere mantener su mente en excelente forma.

Además del noble arte de conseguir que se hagan las cosas. Llegue hasta la raíz de su pensamiento. La sabiduría de la vida consiste en la eliminación de lo no esencial. místico chino. Tómese tiempo para pensar. Penetre en los rincones más alejados de su mente. que tal vez estén recubiertos por el polvo de la rutina de su pensamiento cotidiano. LlN YUTANG. 395 . Y recuerde también que la idea global del ejercicio mental es explorar su mente. Invente sus propios ejercicios mentales para probar su salud mental. No se quede en la superficie.elija ejercicios más difíciles. Use los primeros ejercicios como trampolín para llegar a una actividad mental más intensa y más vigorizante. procura dominar el noble arte de dejar que no se hagan.

Ejercicios con números. El dedo del masaje mágico. 396 . Los dos minutos mentales. Ejercicios sobre versos. Asideros de la atención. Los dos minutos mentales. Variantes de los dos minutos mentales. Los dos minutos mentales. El dedo del masaje mágico. El gran recorrido. Ejercicios con números. El gran recorrido. El dedo del masaje mágico.PRIMERA SEMANA • Primer día: • Segundo día: • Tercer día: • Cuarto día: • Quinto día: • Sexto día: • Séptimo día: El gran recorrido.

Ejercicios con letras. Ejercicios con letras. Los dos minutos mentales. Ejercicios con imágenes. Ejercicios con imágenes. Manipulación mental. El gran recorrido. 397 . Ejercicios con imágenes. Manipulación mental. Ejercicios con palabras. Ejercicios con un verso. Ejercicios con números.SEGUNDA SEMANA • Primer día: • Segundo día: • Tercer día: • Cuarto día: • Quinto día: • Sexto día: • Séptimo día: Asideros de la atención. Ejercicios con letras.

Fecha: __________________________________________ Objetivo: ________________________________________ • Primer día: ___________________________________ • Segundo día: __________________________________ • Tercer día: ___________________________________ • Cuarto día: ___________________________________ • Quinto día: ___________________________________ • Sexto día: ____________________________________ • Séptimo día: __________________________________ 398 .

Fecha: ___________________________________________ Objetivo: _________________________________________ • Primer día:_______________________________________ • Segundo día:______________________________________ • Tercer día:________________________________________ • Cuarto día:_______________________________________ • Quinto día:_______________________________________ • Sexto día:_________________________________________ • Séptimo día:______________________________________ 399 .

¿Adónde se propone llegar con el ejercicio mental? Sólo usted puede responder a esta pregunta. Quizá elija explorar el mundo del pensamiento lógico. Al final. No podemos señalarla. llévelo hasta el más remoto límite de los límites y. 400 . escritor La mente es algo verdaderamente extraordinario. un arte. No podemos oírla. Quizá quiera explorar el mundo de las posibilidades o el mundo de las aplicaciones prácticas. Tener una mente sana significa ser capaz de pensar en la dirección en que uno quiere pensar. TOM ROBBINS.¿ADÓNDE VA DESDE AQUÍ? Si se decide por una actividad. No significa que vayamos a tomar siempre la mejor decisión. Poseer una mente sana no significa que se pueda aprender el cálculo diferencial en una hora o que nunca volveremos a estar de mal humor. No podemos olería. construyendo nuestro mundo y creando nuestra vida. O prefiera vagar a través de las delicadas realizaciones de la imaginación creativa. Y sin embargo. una disciplina. ejérzalo y llévelo tan lejos como pueda. está siempre con nosotros. fuércelo a entrar en el reino de la magia. Quizá desee ahondar en las palabras o los números. Es la capacidad de elegir la orientación de nuestros pensamientos. luego. Llévelo más allá de lo que nunca ha llegado. acabará por descubrir que existe muy poca diferencia entre el ejercicio mental formal y el pensamiento cotidiano. No podemos tocarla. una habilidad. ni que encontraremos siempre la respuesta correcta.

Continuará aprendiendo al observar y al actuar.Su mente reaccionará a los desafíos que se haga a sí mismo. Gracias al acto de pensar activamente mantendrá su mente sana. 401 .

Estimule su mente para que piense activamente. Cuanto más fáciles le resulten. No basta con tener una buena cabeza. ¿quién va a preocuparse? Segundo consejo. matemático y filósofo del siglo XVII 402 . Cuanto más disfrute con ellos. Primer consejo. Tercer consejo. si no se preocupa usted de su cerebro.CONSEJOS PARA CONSERVAR LA SALUD MENTAL El ejercicio mental estimula la mente. RENE DESCARTES. mejor se sentirá. Y no se limite a pensar en esto. da masaje a los músculos internos y renueva el espíritu. Practique regularmente el ejercicio mental.. ¡adelante! Piense en ello. en lugar de limitarse a tener pensamientos. Hágalo.. más disfrutará con ellos. Lo principal es emplearla bien. deje que sus músculos hagan aquello a lo que están destinados: moverse. Decida en lo que quiere pensar y. Asuma la responsabilidad de su condición mental. Al fin y al cabo. Cuantos más ejercicios haga. En el gimnasio de la vida. más fáciles le resultarán. Acostúmbrese a desafiar a sus músculos mentales con regularidad.

REGRESO AL GIMNASIO MENTAL DE MACK 403 .

404 .

¿qué más puedo hacer por usted? —Bueno. 405 .. Sé lo fácil que es dejarse arrastrar por la rutina y descuidar las cosas que me son beneficiosas. ¿Hay algo que pueda hacer para conservar la motivación? Mack se dirigió al fondo de su despacho. Este le miró y dijo: —Tiene usted mucho mejor aspecto. Observo que. ¿Cómo se siente? —Muy bien —contestó Tom—. Me siento de maravilla. se ha liberado del inútil. ha adquirido algún peso mental extra y que. a la larga. mi interés decaerá. Tom hizo una nueva visita a Mack.. Yo le he dado apoyo hasta que ha estado preparado. Y mi mente está más sana.EL REGRESO DE TOM Tras dedicar seis semanas a un entrenamiento mental regular. Mi atención es más clara. Cierto que ahora estoy muy bien. y probablemente volveré a mis viejos hábitos mentales. —¡Magnífico! En ese caso. en algunos puntos. pero sé que. en otros. Para mantener vivo el hábito del ejercicio mental. No quisiera perder la costumbre de ejercitar mi mente. De verdad. rebuscó en un armario y sacó un libro negro de gran tamaño. Se lo tendió a Tom y dijo: —A usted le toca conservarla. mis pensamientos más aguzados.

es útil contar con una actividad que se pueda repetir a diario y que anime a concentrarse en su pensamiento. Uno de los mejores sistemas consiste en llevar un diario. —¿Y qué debo escribir en él? —preguntó Tom. —Puede usar el diario de dos maneras. Una es tomar nota de todos los ejercicios que realice en el gimnasio mental. Por ejemplo, haga la lista de las series de pensamientos, los entrenamientos, las visualizaciones y las meditaciones que haga. El libro actuará como un excelente recordatorio de que debe ejercitar sus músculos mentales. Con el tiempo, conseguirá una relación de los ejercicios que le dan mejor resultado. »Otra manera de utilizar el diario consiste en aplicar una técnica que denomino estilo libre. Todas las noches, durante unos minutos, escriba todo aquello en lo que quiere pensar. Por ejemplo, el modo en que se ha desarrollado para usted el día que acaba de transcurrir, o algunas notas sobre una idea que se le ocurrió.

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Puede exponer de manera detallada sus planes a largo plazo, utilizar ese tiempo para clasificar las decisiones que necesita tomar o para meditar sobre los problemas más profundos de su vida. O bien, puede dedicarse simplemente a entretenerse y garabatear. »E1 estilo libre le ofrece la oportunidad de dejar que su mente decida en qué necesita pensar. Después de unas semanas de escribir en el diario, el hábito empezará a tomar forma. Adquirirá velocidad, y su inteligencia natural tendrá la posibilidad de expresarse a diario. El diario será un símbolo del tiempo que pasa dedicado al ejercicio mental. »Si alguna vez se siente anquilosado mentalmente, en un estado intelectual letárgico, débil cerebralmente, abra su diario de ejercicios y empiece a leer. Encontrará verdaderas perlas ocultas entre las páginas y comenzará a sentirse más despabilado. »E1 ejercicio mental constituye un medio para agudizar las capacidades que le son precisas para enfrentarse con eficacia al mundo. Los ejercicios actúan como un trampolín que le propulsa hacia situaciones mejores. Pero el ejercicio mental puede también suponer un fin en sí mismo. Cuando se lleva a cabo correctamente, el movimiento mental se convierte en una forma de arte, en una maravilla de belleza. Cuando se piensa de este modo, pensar es una actividad estética. Tom sonrió y agradeció a Mack el obsequio del diario. Mientras bajaba la escalera, se sentía muy excitado a causa de sus nuevas perspectivas. Hojeó al vuelo las páginas vacías del diario e imaginó las ideas y pensamientos que anotaría en él. Comprendía que ahora disponga de un medio que le ayudaría a mantener claro su pensamiento. Era sencillo, pero la mayoría de las mejores cosas de la vida también lo son.

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Empezaba a darse cuenta de que estaba en sus manos elegir la orientación de su pensamiento. Esto le infundía una inmensa e inédita sensación de libertad, como si alguien hubiese abierto una ventana en su mente. Sentía que se estaba liberando de los antiguos hábitos que, sin él saberlo, inhibían su agilidad mental. Una vez fuera, Tom tuvo la extraña impresión de que, en cierto sentido, el mundo entero era un gimnasio mental. Mientras miraba los rostros de la gente y las grietas del cemento, mientras prestaba atención a los sonidos, mientras pensaba en la dirección que seguía al caminar, advertía las innumerables cosas sobre las que podría pensar y que podría apreciar. Al continuar su camino, Tom miraba hacia el futuro y se decía a sí mismo que había comenzado el mejor entrenamiento del mundo.

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SOLUCIONES A LOS PASATIEMPOS Y
PROBLEMAS

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CONDICIONAMIENTO

Prestidigitación (página 101) Se pueden utilizar todos los dígitos por orden, del uno al nueve, para formar una ecuación significativa utilizando sólo tres signos de la manera siguiente: 123 - 45 - 67 + 89 = 100. Prestidigitación a la inversa (página 101) Para que todos los dígitos por orden, del 9 al 1, den como resultado 100, pueden colocarse del modo siguiente: 98 - 76 + 54 + 3 + 21 = 100. Dobletes (página 111) ADIÓS, arios, arias, ARMAS. SILLA, pilla, pella, pelea, POLEA. PALIZA, caliza, calina, colina, COCINA. PISTA, pasta, parta, parra, PERRA. DOS, das, más, mal, MIL. CELTA, cesta, gesta, gasta, GAITA. CARTA, marta, manta, manto, mando, MUNDO. MODELO, modero, madero, macero, lacero, LUCERO

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FOSO, foco, foca, loca, lona, ZONA. SALUDO, salido, sólido, molido, molino, MOHÍNO. CAPA, mapa, maza, mazo, mayo, SAYO. CABRA, cobra, corra, corta, corte, conté, MONTE. FRENTE, fuente, fuerte, suerte, suelte, suelto, SUELDO. LECHE, lecho, lucho, lucro, lacro, lacio, VACÍO. REGALO, recalo, recabo, recibo, recito, ricito, LÍCITO. PUENTE, cuente, cuento, ciento, cierto, cerro, HIERRO. BREVE, brete, brote, trote, trate, trato, GRATO. CICLO, cielo, hielo, huelo, muelo, muevo, NUEVO. LIBRO, libra, liará, liana, llana, plana, PLAYA. SONDA, sorda, sarda, parda, parta, parte, MARTE. GOTERA, gatera, galera, galesa, calesa, caleta, coleta, COMETA. MANTA, manda, monda, sonda, senda, venda, vende, VERDE. BOLSAS, balsas, valsas, valías, varias, verías, verlas, PERLAS. TARDE, tarda, tarea, marea, mareo, careo, carpo, CAMPO. MARTES, martas, tartas, tardas, tordas, gordas, gorras, gorros, ZORROS. PECHO, pecio, recio, rocío, socio, sacio, sacro, sarro, BARRO. CANTO, casto, pasto, pisto, pinto, punto, junto, justo, GUSTO. DOS, los, lis, mis, mío, pío, pro, uro, UNO. COLETA, coleto, boleto, bolero, tolero, tálero, calero, casero, rasero, RASTRO. MIEL, mies, mías, tías, tras, aras, ares, ates, ateo, aseo, ASNO.

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Anagramas (página 112) RONDADA = NADADOR TOCADOR = CORTADO DELICADAS = CALIDADES CABELLO = BELLACO REGALADA = GALERADA TECLEAR = CLARETE LIBRA = ABRIL LOCAL = CALLO TERNAS = SARTÉN CARRETE = TERCERA TREPANA = PANTERA REMONTA = MONTERA Anagramas con apéndice (página 113) OSA, rosa, sarro MANO, norma, marrón OTO, toro, rotor RETO, torre, terror TIMA, mitra, mártir ATEA, ratea, ratera OPÓN, ropon, porron AJO, roja, jarro CAOS, rocas, carros ETAPA, aparte, partera AMADO, domara, marrado ANEAS, arenas, serrana TAO, rato, tarro COSO, corso, corros CAOBA, carabo, barroca

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SEN. AS. MESA. EA. NO. ASÍ.Progresiones (página 113) ME. SÍ. REMA. TRAMES. RESUMA. VÉATE. SENDOS. PÍSALA. EVA. MUSA. TRUENOS. COSA. EN. 414 . PILAS. LISA. UNTOS. DOMARES. MESTA. SEA. OS. SU. ACANTOS. CASONA. MAREO. ASUME. USA. ATREVE. SONDE. ACASO. REDOMA. AME. VENTERA. TURNOS. SENADOS. UNO. PRESUMA. TUNO. MAESTRA. SENO. VATE. ASO. SALPICA.

MARTE. 415 . DILE. DILEMA. SOL. RED. ARE. MAR. SOLARÉ.PALABRAS Círculo de letras (página 174) Hay como mínimo veintiséis palabras de tres o más letras en el círculo. LAMAS. SOLAR. ESTO. ARTE. ASO. ASOLAR. LAR. MAS. TES. EDIL. AMASO. MARTES. SOLA. REDIL. ESTOLA. TEST. OLA. LEMA.

Cruzan dos misioneros.(2 x Aves) = 100.(4 x Aves) + (2 x Aves) = 100. Vuelven un misionero y un caníbal.Aves. El misionero regresa a la otra orilla. tendremos: 120. tenemos la ecuación: (4 x Cuadrúpedos) + (2 x Aves) = 100. De lo que se deduce que hay diez aves y veinte cuadrúpedos en el zoo. Por lo tanto: 120 .Aves)] + (2 + Aves) = 100. Cruzan dos caníbales. Por otra parte. Cruzan los dos últimos caníbales.Aves. Si sustituimos en ella Cuadrúpedos = 30 . Vuelve un caníbal. tendremos: [4 x (30 .SOLUCIÓN DE PROBLEMAS El zoo de Tallahassee (página 197) Si Cuadrúpedos + Aves = 30. entonces Cuadrúpedos = 30 . Uno de ellos regresa. Uno de ellos regresa. Reduciendo. 416 . Cruzan dos misioneros. Cruzan dos caníbales. Luego: 2 x Aves = 20. Los tres misioneros y los tres caníbales (página 197) Primero cruzan un misionero y un caníbal.

ROSA = LILA 6542 . Hay dos soluciones.6764 47382 ABCDE x 4 = EDCBA 21978 x4 87912 AZUL . 21514 -4641 16873 OCHO + TRES = ONCE 9749 +_0123 9872 AMOR + AMOR = PAGA 4732 + 4732 9464 TRES + TRES + TRES = NUEVE 4562 4562 + 4562 13686 Cara o cruz (página 197) Es preciso trabajar hacia atrás para resolver el problema. Empiece por la cantidad de dinero que tenían los jugadores después de la tercera jugada.Operaciones con letras (página 197) PALAS .SISA = AIREO. Repita la operación dos veces más. Esto le dará el dinero que tenía cada uno después de dos jugadas.3716 2826 417 . Divida por la mitad el dinero de dos de los jugadores y doble el del tercero. 54146 .

pues. 418 .8 € Pendientes (página 198) Hay quinientos pendientes en el poblado. Ahora bien. 9/10 de cucharilla del otro líquido. Cada taza contiene. Eso significa que Ollie echaría en su leche 9/10 de taza de café.6 € 1. como la cucharilla contiene también un 1/10 de leche. El escultor (página 200) Coloque las estatuas como aparecen en el gráfico.a jugada Comienzo 36 € 18 € 9€ 58.2 € 3.a jugada 1. Stan y Ollie (página 198) Las proporciones son las mismas. una cucharilla de la mezcla de café y leche de Stan contendría un 90 % de café y un 10 % de leche.3 € 31. los 9/10 restantes de leche se quedan en el café. Por lo tanto.5 € Segundo jugador 36 € 18 € 6.5 € Tercer jugador 36 € 7.a jugada 2. Supongamos que una cucharilla equivale al 10% del volumen total de la taza.Primer jugador 3.

A continuación. a fin de obtener la línea GE. F y H. es decir. para obtener la línea HF. de forma que el punto J quede en la línea GE. horizontal y verticalmente.El trazo continuo (página 200) Las soluciones para cada uno de los dibujos son las siguientes: El hexágono mágico (página 201) Empiece por doblar el papel por la mitad. para formar las líneas AB y CD. con lo que obtendrá los puntos E. y el punto B con el punto O. es muy sencillo formar el hexágono. A partir de ahí. Repita la operación con las otras tres esquinas. haga coincidir el punto A con el punto O. 419 . en el punto G. Doble ahora el papel por la línea AJ.

es decir. Ahora bien. Utilice el diagrama para calcular las rutas posibles. es posible seleccionar un punto de referencia y contar el número de triángulos que se hallan asociados con dicho punto. De manera que se necesitan cuatro viajes para transportar a un solo hombre a la otra orilla del río. existe una pauta de siete triángulos que no se duplican al seleccionar otro punto. El problema se puede resolver con sólo darse cuenta de que el número de rutas hasta un cuadrado en particular es igual a la suma del número de rutas de los dos cuadrados que conducen al primer cuadrado. puede intentar contar los triángulos. el número total de triángulos se eleva a treinta y cinco. Uno de ellos regresa a la otra orilla. Puesto que hay siete hombres. eligiendo el vértice superior. cruzan el chico y uno de los hombres. A continuación. serán precisos ocho viajes para que todos lo crucen. El laberinto de la rata (página 203) El número total de rutas posibles es de treinta y cinco. En primer lugar. Para encontrar la respuesta correcta. Siete hombres y dos niños (página 203) Se puede plantear el problema dándole la forma de una pauta.El pentagrama (página 203) Hay treinta y cinco triángulos en el pentagrama. Dado que se trata de una figura simétrica. teniendo en cuenta que hay cinco vértices y siete triángulos por cada vértice. Por ejemplo. los que contienen el punto y los que se oponen a él. uno por uno. cruzan los dos niños. 420 . Regresan los dos chicos. o adoptar un enfoque más sistemático.

Sumas en círculo (página 203) He aquí una de las diversas disposiciones de los números que conducen a la solución. Puesto que los tres están mal etiquetados. Si saca una galleta de nata. El que tenía 421 . sacará o una galleta de nata o una galleta de chocolate. se da un total de ochenta maneras de leer dicha palabra. Los botes de galletas (página 206) Saque una galleta del bote que tiene la etiqueta de nata y chocolate. El radar (página 204) Todas las palabras deben empezar por la letra R. hay veinte maneras posibles de leer la palabra RADAR. Para cada R. Puesto que hay cuatro R en la figura. tendrá que ponerle esa etiqueta al bote en que figuraba el letrero de nata y chocolate.

Al quinto día. la moneda más pesada estará en el platillo que desciende. tome seis monedas del grupo que contiene la de oro y 422 . Las monedas del tío Paco (página 207) Empiece por pesar dieciséis monedas. le entregó el trozo de cuatro centímetros. volvió a darle el trozo de uno. Si los platillos se equilibran. A continuación. cambiándolo por el de uno y el de dos. de tal forma que le quedaron cuatro trozos que medían respectivamente un centímetro. colocando ocho en cada platillo de la balanza. Al cuarto día. Y el bote etiquetado al principio como galletas de nata ha de contener las galletas de chocolate. Los eslabones de la cadena (página 206) Si corta los cuatro eslabones de una cadena para conectar las cinco. dos centímetros. Al segundo día. Los calcetines (página 206) Sólo necesita sacar tres calcetines para estar seguro de tener dos emparejados. puesto que se nos ha dicho que todas las etiquetas están equivocadas. le dio el trozo de dos centímetros y recibió a cambio el de uno. Y así sucesivamente. El primer día le entregó al obrero el trozo más pequeño. Al sexto. cuatro centímetros y ocho centímetros. volvió a darle el trozo de uno.la etiqueta de chocolate tiene que ser el que contiene las galletas de nata y chocolate. la moneda más pesada se ha quedado entre las que ha dejado sin pesar. le dio el trozo de dos centímetros y recibió a cambio el de uno. Si la balanza se destabiliza. sólo necesitará gastar: (4 x 50) + (4 x 70) = 480 céntimos de euro. Al tercer día. La plata (página 207) La propietaria de la casa hizo tres cortes en la barra de plata.

Las seis cerillas (página 210) La solución es construir un tetraedro. el grupo restante de dos monedas incluye la de oro. Si la balanza se inclina hacia un lado. si no podía oír 423 . ¿cómo supo adonde tenía que llevar a Juana? Más aún. Si la balanza se inclina. al llegar arriba. Y al mismo tiempo. se descolgó hasta abajo. En tercer lugar. la moneda de oro es la restante. y dejó caer el resto. Trepó por una de ellas y. El taxi de Juana (página 212) Si el taxista estaba completamente sordo. Con el trozo de treinta centímetros que quedaba hizo una lazada. Y allí le bastó tirar de una de ellas para que la otra se deslizase por la lazada. cortó la cuerda restante y la pasó por la lazada. La encrucijada (página 207) Puede formular a cualquiera de los hombres la pregunta siguiente: «Si le preguntase si ésta es la buena dirección para ir a Tipperary. Las cuatro cerillas (página 210) La solución consiste en bajar un poco la cerilla de abajo. ¿me diría que sí?». A continuación. asiéndose a ambas cuerdas. dejando un pequeño cuadrado en blanco en el centro. Si los pesos son iguales. Luego. pese el grupo final. señale a la carretera. Las cuerdas de seda (página 211) El ladrón encontró la solución atando los extremos de las dos cuerdas. cortó la otra a unos treinta centímetros del extremo sujeto al techo.ponga tres en cada platillo. ya ha encontrado la moneda. sabrá que en el grupo de tres del platillo que baja se incluye la moneda de oro. Compare sus pesos. Y si los platillos se equilibran.

La inflación (página 213) La respuesta es que hay un billete más de la emisión de 1988 que de la emisión de 1987. volvió a meter la mano en la bolsa y sacó el guijarro restante.nada. el primero tenía que haber sido blanco. La muerte repentina (página 213) La mujer se hallaba metida en un dispositivo de supervivencia. Al cabo de un momento. Puesto que era negro. a las ocho de la tarde. El guijarro se perdió sin remisión entre los demás guijarros. Las bacterias (página 213) El recipiente está lleno en un cuarto de su cabida cuatro horas antes de la medianoche. nerviosamente. Al volver el truco del prestamista contra él. Cuando el hombre pulsó el botón del ascensor. La subida de la marea (página 213) El agua nunca alcanza la portilla. El cruce de los trenes (página 213) Los trenes cruzaron el túnel a distintas horas de la tarde. ¿por qué le dijo que le era imposible oír una sola palabra de lo que estaba diciendo? ¿Cómo supo que estaba hablando? El maligno prestamista (página 212) La chica metió rápidamente la mano en la bolsa. ya que el barco asciende con el agua. sacó un guijarro y. indicando que había un corte de corriente. con lo cual el aparato de la mujer quedó desconectado. la muchacha quedó libre. 424 . lo dejó caer en el recipiente de donde el prestamista los había sacado antes de que ninguno de los dos tuviese la oportunidad de ver su color. no sucedió nada.

él y sus compañeros comieron. La extraña conducta (página 214) La mujer tenía hipo. el hombre deduce que el primero era en realidad el cadáver de uno de los tripulantes. La sospechosa de asesinato (página 214) La mujer tenía una hermana siamesa. Dado que el pato que le sirvieron en el restaurante tenía un gusto que no se parecía en nada al del pato que comió mientras se hallaba en una isla desierta. Un simple laberinto (página 233) He aquí la solución del laberinto. lo que éstos le dijeron que era carne de pato salvaje. Introduzca la moneda de cincuenta céntimos de euro y ahueque el papel. 425 .El pato salvaje (página 213) El marino es ciego. El enigma de la moneda (página 214) Doble el papel por el agujero. a fin de que la abertura se haga más amplia. a fin de sobrevivir. En cierta ocasión en que habían naufragado.

La letra siguiente en la secuencia Q.. W E. T.. es N. El número siguiente es el 2.. Cada miembro de la serie es el resultado de sumar los dígitos del anterior y de multiplicar la suma por dos. es la Y. R. 426 . D31. El próximo número es el 5. mientras que los números indican los días que tiene cada uno de esos meses.Secuencias (página 290) La próxima letra en la serie A E F H I K L M.. Dichas letras forman una línea en el teclado de la máquina de escribir. Las letras son las iníciales de los meses. La serie es el desarrollo de la constante pi. Todas estas letras se componen únicamente de líneas rectas.

Tomás. Puesto que nadie lo señala. Por lo tanto. Paco el siguiente en edad. Fernando.Juan. De aquí se deduce que Marcos es el mayor. eso significa que una gallina pone un huevo cada día y medio. Carlos. por lo tanto. M > P. o lo que es lo mismo. En diez días y medio (una semana y media) esa gallina pondría diez huevos y medio (un 50 % más que la producción de la primera). es decir. a los tres les han puesto un sombrero rojo. 427 . Cuando Tito tenga la misma edad que tiene actualmente Marcos. o sea. Fernando piensa también que. Marcos tendrá doble edad que Paco. si alguno de ellos viese un sombrero blanco. un huevo diario. podría deducir que el suyo era rojo. y Tito el más joven. Marcos es dos veces mayor que Paco. Pedro y Carlos (página 290) Eduardo. Olimpiadas mentales (página 291) Puesto que los tres levantan la mano. M = 2P. Un buen sistema para resolver este problema es traducirlo en una fórmula matemática. José. Una gallina que superase a ésta en un 50 % pondría. La afirmación respecto a la futura edad de Tito supone también que M > T. Paco y Tito (página 290) Marcos es el mayor. un huevo y medio en un día y medio. Y lógicamente. cuando M = T. Fernando comprende que ninguno de ellos tiene un sombrero blanco. Si una gallina y media pueden poner un huevo y medio en un día y medio. tiene un sombrero rojo. él. Marcos. Fernando se dice que hay dos posibilidades: o dos de ellos o los tres llevan un sombrero rojo. Juan y Pedro. Las gallinas (página 291) La respuesta es una gallina.

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